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Arjun Appadurai

A VIDA

SOCIAL DAS COISAS

As MERCADORIAS SOB UMA PERSPECTIVA CULTURAL

EdUFF

slIMARIo

1986 by Combridg. University Press


Tftulo origin:al: Th~ socic11lifto/Ihings: commodities in cultural perspectlv
(l) 2008 (~
brasileira) EdUFF - EditOta d>. Univ ersidade Fedt .... f1wnin<:nse
4)

AUTORES,7
BREVE INTRODUC;Ao A EDI<;AO BRASILEIRA, 9

Rua Miguel de Frias.9 - on.. O- sobreloj' - Ieanl - Nit.r6t RJ - CEP 24220-900


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PREFAcIO. t 1
PARTE 1- Por uma antropologia das colsas

AM6

INTRODUC;Ao:
MERCADORIAS E A POLiTICA DE VALOR, 15
Arjun Appadurai

AppOOurni. Arjun.
A vida soclal das ccisas: as mercudorias sub urno perllpeclh'3 cullurall
Arjun Appodurai: Tr3du~ao de Agatha Oace,lar - Nilet61: Editorn ce Univer-

sidnde Pederal Fluminense, 2008.

JI

399 p.: 2lcm. - (C<II,~110AntropOlogi. ,CI.nci. POUtlca:41).


Jnclui blblioyali4S.

ISBN 98785m4~~

PARTE 11 - Troca,

I. MIropOIOSi.. 2. SimboliJ1Ol).3. M'-" L Titulo. U. Sbie.


COD J06

Rnisiiu: Ic~ia Freixinhoe Tatiane de A.ndr.ideBraga


T"uluriio: Agatha Bacel,r
Revisba ,~cn;cQ:Letl('iilVeloso
Capo: MlIICosAntonio de Jesus
Editoruriio t!/t1lrIJnic{l: Ana Caroline Ferreira
OiogralMfllo: vfvian Macedo de Souza

cODSomO e

exjbi~ao

III

DOIS TIPOS DE VALOR NAS ILHAS


SALOMAO ORIENTAlS, 125
William H. Davenport

1V

RECEM-CHEGADOS AO MUNDO DOS BENS:


o CONSUMO ENTRE OS GONDE MURIA. 143

NormoliZlJfilo: Caroline BrilO

Alfred Gelf
PARTE III Prestigio, comemora~iio e valor

Supervisao grdfica: Kalhia M. P. Macedo

VARNA E 0 SURGIMENTO DA R1QUEZA


NA EUROPA PRE.Hl~'T6R1CA, 181
Colin Renfrew

VI

MERCADORlAS SAGRADAS:
A CIRCULAc;Ao DE RELfQUIAS MEDlEVAlS, 217
Patrick Geary

UNIVERSIDADE FEDERAL FLUMINENSE


Rei/I)" Roberto de Souza Salles
ViceReiror. Emmanuel Paiva de Andrade
Pr6.Rt/'or dt PtsquiSQ e P6s'<;raduQfiio: Humberto r-cmandes M.<hado
Diretor do dUFF: Mauro Romcn) lnl P.... os
Oi",'or do Oivisilo d. di/oTOfao e Produfel ..: Ricudo 80rses
Di~(of'tJ da Dil/fsao dt' Dt'setrl1olvimen1o~ Mtrrado: Leciene P. de Mones

A..utssora de Comunicao e EVUftOr. Ana Pau1a Campos

A BJOGRAFlA CULTURAL DAS COISAS:


A MERCANTILIZAc;AO COMO PROCESSO. 89
Igor Kopytof!

..
~

(dUff

PARTE IV - Regimes de prodo~o e 3 sodologia da


demanda
YU

TECELOES E NEGOClANTES:
A AUTEN11CIDADE DE UM TAPETE ORIENTAL, 247
Brian Spooner

VIO QAT: MUDAN<;A$ NA PRODUCAO E NO CONSUMO


DE UMA MERCADORlA QUASE-LEGAL
NO NORDESTE DA AFRICA. 299

Lee V. Cassanelli
PARTE V - TraDSfonna~s

bist6riC8S e cOdigos

mercantts
IX

A ESTRUTURA DE UMA CRISE CULTURAL:


PENSANDO SOBRE TECIDOS NA FRANCA
ANTES E DEPOIS DA REVOLUC;:AO,329
WilliamM. Reddy

AS ORIGENS DO SWADESHI
(INDUSTRIA DOMEsTICA): TECroOS
E A SOCIEDADE INDIANA DE 1700 A 1930,357
C.A. Bay/y

AUTORES
ARJUN APPADURAl e associateprofessor de antropologia e estudos
sul-asi:iticos na Univcrsidade da Pensilvania, E 0 autor de Worship
and conflict under colonial rule (1981).
C. A. BAYLI c fellow do St. Catharine's College, na Universidade
de Cambridge, e smuts reader em Estudos do Commonwealth,
Publicou The local roots of indian polities: Allahabad. 18801920
(1975) e Rulers, townsmen and bazaars: North Indian society in the
age of British expansion, 1770-1870 (1983).
LEE V. CASSANELLI e professor do Departamento de Hist6ria da
Universidade da Pensilvsnia. E 0 autor de TI,e shaping of somali
society: reconstructing the history of a pastoral people (1982).
WILLIAM H. DAVENPOKT ensina antropologia na Universidade
da Pensilvinia, onde tambem e curador encarrcgado da Oceania no
University Museum. Realizou pesquisa de campo na Jamaica e nas
lIhas Salornao e pesquisas hist6ricas 500re 0 Haval pre-europeu. Tern
publicado diversos irabalhos sobre essas areas de estudos,
PATRICKGEARYeassociateprofessorde hist6ria da Universidade da
F16rida. E 0 autor de Furta sacra: thefts of relics in the central middle
ages (1978) e Aristocracy in Provence:the Rhone Basin ot the dawn of
tirecarolingian age (1985).
AlFRED GELLensina antropologia social na Escola de Economia e
Ciencia Polftica de Londres. E 0 autor de Metamorphosis of the
cassowaries: umeda society, language and ritual (1975).
IGOR KOPYTOFF. do Departamento de Anrropclogia da
Universidadc da Pensilvania, e co-editor (com Suzanne Miers) de
Slavery in Africa: historical and anthropologicalperspectives (1977)
e auror de Varietiesof witchcraft: the social economy of secretpower
(no prelo),

e assistant

professor de bistoria na
Univcrsidade de Duke e esereveu Therise of market culture:tiletextile
trade and French society, 1750-1900 (1984).
WILLIAM

M. REDDY

BREVE INTRODUGAo
A EDIGAo BRASILEIRA

COLIN RENFREW e Disney professor de arqueologia da


Uoiversidade de Cambridge eFellowdo SI. John's College. Eo autor
de Problems in European prehistory (1979) e Approaches to social
archaeology (1984).

BRIAN SPOONER ensina no Departamento de Anrropologia da


Universidade da Pensilvania. Escreveu Ecology in development: a
rationale for three-dimensionalpolicy (1984).

Laura Groziel Gomes

A presente publicacso em lingua ponuguesa da coletanea organizada


por Arjun Appadurai (1988) vern completar e sornar-se ao conjunto
de textos acadernicos produzidos no contexte da antropclogia angloamericana e francesa sobre 0 terna do Consumo e do consumismo
modernos nas tres ultimas decadasdo seculo XX, mas que comecaram a ser publicados entre nos somente nos (iltirnos anos (a partir de
2000).'

Delle ser ressaltado que urna caracteristica fundamental desses textos,


euja publicac;iiono Brasil se iniciou comA etica romanticae 0 espirho
do consumismomoderno de Colin Campbell (2001), foi a retomada de
uma perspectiva propriamente socioantropol6gica sobre 0 fenomeoo
do consumo, que desautorizava algumas teses vigentes de cararer transcendente e moral. Esta abordagem surgiu, portanto, como urna "terceira
Ilia" para aqueles que 000 se adequavam ou nao conseguiam mais enxergar este importante fato social do mundo contemporanec - 0
consume - pela 6tica exclusiva das polarizacoes e dos dualismos.
De algum modo, todos esses textos apresentam urn ponto em comum.
Todos eles respondem, de uma forma ou de outra, a algumas acusaes graves feitas ao consumo e ao consumismo, alem da classica
atribuicao de fetichiza~iio dos objetos. Uma dessas acusacoes seria a
incapacidade de ambos para estabelecer vfnculos socia is "autenticos". Ao contrario, tal como uma especie de cincer, 0 consumismo
moderno veio para destruir os "verdadeiros" lacos socia is. Para completar este cenario de Deus e 0 Diabo na 'Ierra do Sol, a literature de
negocios, salvo excecoes, tambem sempre deixou muito a desejar
porque, panindo de premissas reificadoras, ela acabou consagrando
uma concepcso pecarninosa do consume.

Un.,. ~
(oj 0 Uvrode MarsbalI Sahlins. CtdturD(, rll4JjqpriStiar. "lj3 Itd~ bmsiIcira roi em
1979. I"'on I)!j ontrop6logos. de anunciav. I.mIl nova pt:rSpC<tiva em rcJ~ ~ teru do co'sumo,
tmbom 03 Cpnca n30 f05S(i lido e diswtido somcOle ).'klf esse vits.
-,

Autores como Bourdieu, Mary Douglas, Marshall Sahlins, Colin


Campbell, Daniel Miller e ouiros demonstraram exatamenre 0 contrario, sem cairem na tentacao de destituir 0 semido c a importancia
das Iormas de sociabilidade tradicionais criadas a partir da familia,
da produ,.ao e do trabalho. Baseados em pesquisas cmpiricas, eles
mostraram que 0 consume e.~[ana base da fonna,.ao do gOS[O,da
dislin~ao, scm 0 que nao se poderia falar de individualisrno e de esIralegias de reproducao de muitos grupos e identidades sociais no
mundo moderno. Assim, alern de produzir vlnculos sociais, 0 consumo tambern gera formas particulares de solidariedade, confianca e
sociabilidade fundamentals para a vida social.
Como as dernais obras, a coletanea organizada por Arjun Appadurai e
uma dcmonstra~ao eloqueme dcssa perspective. Ela ainda tern a varnagem de trazer consigo todo 0 vigor provocative que a polemica adquiriu
durante as decadas de 1980/1990.1sso se torna evidente no momcnto
em que Appadurai apresenta 0 ponto de vista que proplls 80S autores
dos capitulos: 0 que acontece se deixarmos de prestar a[en~o apcnas
nos vinculos socials que supostameme precedem ou deveriam preceder as coisas, e eomecarmos a observar as coisas durante os variados
percursos e trajetorias que elas fazem e tracam na sociedade por meio
das diferemes esferas de circulacao nela existentes?

o livre e importame

nao apenas pelas respostas que cada autor en-

controu no seu universe de pesquisa para esra proposicao, e que

leiter lera con(!i90es de avaliar, mas pel a evocacao de algo importante em termos metodologicos. A coleranea nos faz lernbrar que a
pesquisa sociolegicn nao pode, de forma algurna, ficar refern de ob[eros pre-cons[ruidos.
Ni[cr6i, 13 de revcreiro de 2008.

PREFACIO
Embora antropelogos e historiadores Calem cada vez mais uns sobrc os outros, eles raramente falam uns com os outros. Este livro t
o resultado de um di610go entre anlrop6logos e hisroriadores sobre
o [COladas mercadorias, que se estendeu por urn ano. Tres dos artigos (os de Cassanelli, Geary e Spooner) forum apresentados no
workshop de Etno-his[6ria na Universidade da Pensilvsnia em 19831984. Os outros (II excecao de meu proprio ensaio imrodutorio)
foram aprescntados em urn simp6sio sobre as rela~oes entre mercadorias e cuhura, sediado no Programa de Etno-histeria, na Filadclfia,
nos dias 23 a 25 de maio de 1984.
lee Cassanelli, meu colega no Departamento de Hisl6ria da Universidade da Pensilvania, propos primeiramente 0 tema "Mercadorias e

cullura" para 0 workshop de Etno-historia de 1983-J984. A ele e a


Nanc)' Farriss (tambem do Departamento de His[oria, e mentora do
workshop desde seu principio em 1975), devo varies anos de estimutames di610g05 interdisciplinares, A proposta de lee Cassanelli
coincidiu fonuitamente com uma conversa que eu havia lido com
Igor Kopytoff e William Davenport (meus colegas no Departamento
de Antropologia, na Universidade da Pensilvania), no desenrolar da
qual concordamos que j6 era tempo de ser feita uma revilaJizactao da
amropologia das coisas.

o simp6sio

de maio de 1984, que levou diretamente ao projcto deste


livre, foi possibilitado pelos auxflios que 0 programa de Erno-historia recebeu do National Endowment for the Humanities e da Escola
de Artes e Ciencias da Universidade da Pensilvania. 0 sucesso dessc
simp6sio deve muito ao apoio organizacional e in[electual de estudao[ts e colegas participantes. Em particular, agrade~ a Grela Borie,
Peter JuS[ e Cristine Hoepfner por toda a assislencia antes e duranle 0
simp65io.
Eu [ambtm desfrutei de mui[a generosidadc durante a preparac<ao
des[e livro. Susan AUen-Mills, da Cambridge University Press, foi
uma valiosa fonte de orienta,.ao intelec[ual e editorial. lCnhO uma
dfvida especial com a equipe do Centro de Esludos Avan~ados em
Ciencias Comportamen[ais, cujos recursos da secrc[aria e ad~inis-

10

lJ

Ir3~ao ajudaram materialmente na rapida preparacao dos originals.


Em particular, e um prazer agradecer a Kay Holm, Virginia Heaton e

Muriel Bell.
Stanford, California
Arjlln Appadurai

PARTE I
Por uma aotropologia das coisas

12

rnTRODUGAO:MERCADO~
E A POLITICA DE VALOR

Arjun Appadurai

Este ensaio tern dois objetivos: 0 primeiro e apresentar e estabelecer


o contexte dos artigos que comp6em este livro; 0 segundo 6 propor
uma nova perspective sobre a circulacao de mercadorias na vida social. Tal perspectiva pode ser sintetizada da seguinte forma: a troca
economica cria 0 valor; 0 valor e concretizado nas mercadorias que
S.10 trocadas; concentrar-se nas coisas trocadas, em vez de apenas
nas formas e fun~s da rroca, possibilita a argumentacao de que 0
que cria 0 vinculo entre a Iroca e 0 valor e a politico. em seu sen lido
mais amplo. Este argumemo, que sera elaborado no decorrer deste
texto, justifies a tese de que as mercadorias. como as pessoas, tern
uma vida social.'

Pode-sc definir mercadorias, ainda que de urn modo provis6rio, como


objetos de valor economico. Quanto ao significado da expressso "valor
econemico", 0 melhor guia (embora nao seja 0 padrao) ~ Georg
Simmel. No primeiro capitulo de A filosofia do dlnheiro (1907),
Sirnmel forncce uma descricao sistematica da melhor forma de se
definir 0 valor cconemico. Para ele, 0 valor jamais c urna propriedade inerente aos objetos, mas urn julgamento que sujeltos fazem sobre
eles. Mas, de acordo com Sirnmel, a chave para se compreender 0
valor reside em uma regiao oode "essa subjetividade 6 apenas provisOria e, com efeito, nao muito essencial" (SlMMEL., 1978, p. 63).
Ao explorar esse dominio dificil - nem totalmente subjetivo, nem
exatamente objetivo, de onde 0 valor emerge e onde ele opera -, Simmel sugere que os objetos nao sao dificeis de se adquirir
porque sao valiosos, "mas chamamos de valiosos aqueles objetos
que opoem resistencia a nosso desejo de possuf-los" (1978, p. 67). 0
que Simmel denomina, em particular. objetos econOmicos existe no
espa~ entre 0 desejo puro e a fruJ~o imediata, com alguma distfulcia
entre elcs e a pessoa que os deseja. Tal distancia pode sec ultrapassada,
o que ocorre e por meio da troca economlca, na qual so determina
15

reciprocamente 0 valor dos objetos, Ou seja, 0 desejo de alguern por


urn objeto e sarisfeito pelo sacrificio de um outro objeto, que e fooo
do desejo de outrem. Tal troca de sacriffcios ~ 0 que constitui a vida
econornica, e a econornia, como forma social especlfica, "consiste
nao apenas em trocar valores, mas na troca de valores" (SIMMEL.
1978, p. SO). 0 valor economico e, para Simmel, gerado por essa
especie de troca de sacriffcios.

Essa anlise do valor economico na discussao proposta por Simmel


tern diversos desdobramentos, 0 primeiro e que 0 valor econornico
nao e simplesmente urn valor generico, mas uma quantidade definida
de valor, que resulta da comensuracao de duns intcnsidades de demanda. A forma que essa comensuracao assume e a troca de sacriffcio
por ganho. Assim, 0 objeto economico nao tern urn valor absoluto
como resultado da demanda que suseita, mas e a demands que, cor_no
base de uma tTOCareal ou imaginaria, confere valor ao objeto, E a
troca que estabelece os parametres de utilidade e escassez, nao 0
contrario, e e a uoca que t a fonte de valor: "A difieuldade de aquisic,;ao,0 sacriffcio oferecido em troca, e 0 unico elernento consntutivo
do valor, de que a escassez e tao-somente a manifesta~ao externa,
sua objetivao sob a forma de quantidade" (SIMMEL. 1978, p. 1(0).
Em suma, a troca nao e um subproduto da valorao mutua de objetos, mas sua fonte.
Com estas obscrva~oes concisas e brilhantes, Simmel prepara 0 terreno para a analise do que considerava ser 0 mais complexo
instrurnento do procedimento de troca economica - 0 dinheiro - e de
seu lugar na vida modema. Mas suas observa~6es podem ser tomadas em urn sentido um tanto diferentc. Estc senlido alternativo, que
se exemplifiea no corpo deste ensaio, consiste em explorar as condies sob as quais objelos economicos eireu lam em difercntes regimes
de valor no tempo e no espa~. Muitos dos artigos que compiiem este
livro examinam coisas (ou gropos de coisas) especiJicas. uma vez
que circulam em ambientes culturais e bist6ricos especificos. 0 que
estes ar1igos permitem e uma serie de olhares sobre os modos como
de.o;ejoe demanda, sacrificio reciproco e poder interagem para criar 0
valor economico em situaes sociais espec(ficas.
Nos dias atuais, 0 senso comum ocidental, calcado em diversas tradic;Ocshisloricas da filosofia, do direito e das ciBncias naturais, tern uma
forte tendencia a opor "palavras" c "coisas". Muito emborn isso nao

16

teoha sido sempre assirn, nem rnesmo no Ocidente, como observou


Marcel Mauss, em seu celebre Ensaio sobre 0 dom, a forte tendencia
eontemporanea e considerar 0 mundo das cotsas inerte e mudo. s6 senda movido e animado, ou mcsmo reconhecivel, por intermdio das
pessoas e de suas palavras (ver tarnbem DUMONT, 19SO,p. 229-230).
NaO obstante. em rnuitas sociedades histericas, as coisas nao estavam
tao divorciadas da capacidade das pessoas de agir e do poder das palavras de oomunicar (ver Capitulo 2). Que urna tal visao a respeito das
coisas nao tenha desaparecido mesmo nas circunstancias do capitalisroo industrial rnoderno e uma das inmicoes que sustentavam a discussao
famosa de Marx sobre 0 "fetichismo das mercadorias", JlO Capital.
Mesmo que nossa abordagem das coisas esteja necessariamcnrc condicionadu pela ideia de que colsas nao tem significados afora os que
lhes conferem as transacoes, atribuiqoes e motiva~6es humanas, 0
problema, do ponto de vista antropologico, e que esta verdade formal
nlio lan~a qualquer luz sobre a circula ..ao das coisas no mundo concreto e hist6rico. Para isto remos de seguir as coisas em si mesmas,
pois seus significados estao inscritos em suas Iormas, seus usos. suas
trajetonas. Somente pela analise destas uajet6rias podemos interpretar as transa~
e os calculos humanos que dao vida as coisas, Assim,
embora de um ponte de vista teorico atores humanos codifiquem as
coisas por meio de significacoes, de um ponto de vista metodologico
sao as eoisas em movimento que elucidam seu contexto humane c
social. Nenhuma an~lise social das eoisas (seja 0 analista um economista, urn historiador da ar1e ou urn antrop6logo) e eapaz de evitar
(lor completo 0 que pode ser denominado fetiehismo metodologico.
Este fClichismo metodol6gico, que restitui nossa atenc;.'lo as coisas
em si mesmas, C. em parte, urn antidoto Ii lendenciu de atribuir um
excessivo valor sociol6gico as transaes realizadas com as coisas,
tendeoeia que devemos a Mauss, conforme Firth observou recentemente (1983. p. 89).'
Mercadorias. e coisas em geral, desper1am, de modo indepcodcote, 0
interesse de diversos tipos de antropologia. Constituem os prineipios
basicos e os ulrimos reeursos dos arque6Jogos. Sao a substancia da
~Cultura material", que une arque6logos a antrOp6logos culturai.~ de
divel'j)as linhas. Na quaJidade de objetos de valor. oeupam uma posio cenlral na antropoJogia economica e, com igual impor1iIOCia,oa
teoria da troca 011 na antropologia social em geral, uma vez que sao 0

17

instrumcnto do ato de presentear. Analisar as coisas sob II pcrspeetiva das mercadorias constitui urn PODlOde partida de grande urilidade
para 0 interesse na culture material, renovado pela crientacso
semi6tica, e que foi rccentemente ressaltado c exemplificado em uma
sec;ao especial da RAIN (MILLER. 1983). Mas as mercadorias nao
sao um interesse fundamental apenas dos antropologos. Tambem constituern urn 16pico privilegiado na hist6ria economica e social na
historia da ane e, antes que nos esquecamos, na economia embora
cada disciplina possa formular 0 problema de urn modo diferentc. As
mercadorias representarn, pois, urn lema sobre (l qual a antropologia
pode ter algo a oferecer as disciplinas afins, como tambem tem multo
a aprender com estas disciplinas.
Os cnsaios deste livro abrangem uma boa parte das questoes historicas, etnograficas
e conceituais,
mas nao prcrendem fazer,
absolutarnente, uma analise exaustiva das relac;<iesda cultura com as
mercadorias, Entre os colaboradores. h:icinco antrop6logos socials,
urn arque6logo e quatro historiadores socials. Economistas e historiadores da anc nao estao aqui represeniados, mas suas id~ias nao
foram de modo algum negligenciadas. Algumas das principals areas
do mundo nao foram abordadas (notadamenre a China e a America
Latina), mas a eobertura geografica e de uma exrensao bern razoavel.
Ernborn os artigos tratern de uma seric consideravel de bens, 0 lista
de rnercadorias niio discutidas aqui seria urn tanto longa, havendo
uma preferencia por bens especfficos ou de luxo, em vez de merca'
dorins "ern estado bruto" e de "primeira neccssidade". Enfim, a maioria
dos autorcs dedicase a bellS em vez de scrvifOs, embora eSles lambern scjam imporlantes objetos de mercantiliza~iio. Ainda que cada
uR,ladestas omissiies seja grave, prelendo sugcrir, ao longo deste en
satO, que algumas lem menos relevancia do que pareeem.
As cinco se~6es que se sucedem nesle ensaio dcdicam-se aos seguin-

A primeira, "0 espirilo da mercadoria", e um exercicio


crltico de defllli<;ao, na qual se argumenta que as mercadorias, deyj
damente compreendidas, nao sao monop6lio das economias industriais
modernas. Em seguida, URotas e desvios" discute as estral~gias (se
jam individuais ou inslitucionais) que fal.em da cria,.ao de valor urn
proccsso mediado pela politico. A se~iio subsequcnlc, "Descjo e demando", arlicula model os de loogo e curto prazo na circula,.ao de
O1ercadorias para mostrar que 0 ronsumo est;! sujeito ao controle so
cial e a rcdefini<;ao polilica. A ultima sc~'io tao fundamental quanta
ItS objelivos.

18

as den .. is, "Conhecimento e mcrcadorias", busca dernonstrar que


poJilicas de valor sao. muitas vezes, pcliticas de conhecimento. A

concJusiio retoma a discussao sobre a politica como inslaneia mediatlora entre a troca e 0 valor.

o ESPiRlTO

DA MERCADORIA

negariam que a mercadoria e algo cornpleramente socializedo. Logo, em buses de uma definicao, a questao a ser colocada
ern
que consiste esta sociabilidade? A rcsposta purista, que se tornou
r(>linaatribuir a Marx, e que uma mercadoria e urn produto destinado, sobretudo, A troca e que tais produtos emergcm, por definicao,
sob as condiljoes institucionais, psicologicas e econemicas do capiialismo. Definicees rnenos puristas vccm as mercadorias como bens
dcslinados 11troca, independentcmente da forma de uoca, A defini~30 purista da um fim premature 11questao. As definic;iies mais frouxas
correm 0 risco de tornar equivalentes mcrcadoria, dl1diva e diversos
ourros ripos de coisas. Nesta secao, por meio da critica 11 concepcao
marx ista da mercadoria, pretendo sugcrir que rnercadorias sao coisas
com um upo particular de potencial social, que se distinguem de "pro".>, "obi
jeros,
105" "ben,s"."ar I'era IOS" e outros - mas apenas em a Iguns
duI~,
aspectos C de um dcterminado ponte de vista. Se for convincente,
meu argumento resultara no reconhecimento de que, rom vistas a
uma defioi~[io, e de grande utilidade considerar as mercadorias como
algo que existe em uma enorme gama de sociedades (embora tenham
uma f\lr~a e proje~ao especiais nas sociedades capitalislas modernas), c de que h{t uma convergcncia inesperada entre Marx e Simmel
sobre 0 16pico das mercadorias.
POUC()S

e:

A discusslio mais elaborada e inSliganle aeerca da id6ia de mercado


ri.nconsln da primeira parte do primeiro livro de 0 Capital, de Marx,
aloda que a idtia eslivcsse muito difuodida nos debates sobre cconomia poli1ica do sCculo XIX. A revisao, fcita pelo proprio Marx, do
conceito de mercadoria foi uma parte fundamental de sua crilica a
economia polftica burguesa e a base para a Iransi($lio que se verifica
entre ;;eu pr6prio pensamento inicial sobre 0 capilalismo (vcr, em
especial, MARX, 1973) e a analise mais madura de 0 Capirol. Alualmenle, a ccnlmlidade conceitual da ideia de mercadoria foi substituida
relo conceilO neoclassico e marginal iSla de "bens". A palavra "mer
cadoria" e usada na economia neoclassica apenas COOl referencia a
19

uma subclasse ~sp'ccifica de bens primllrios e j6 nao exerce urn papel


analftico central. E claro, esse nao e 0 caso das abordagens marxistas
na eoooomia e na sociologia, ou das neo-ricardianas (oomo as de
Piero Sraffa), nas quais a analise da "mercadoria" ainda tem uma
fun~o te6rica fundamental (SRAFFA, 1961; SEDDON, 1978).
'Iodavia, no maioria das analises modemas da economia (fora da antropologia). 0 significado do rerrno mercadoria ficou restrito a
repercutir apcnas uma parte do tegado de Marx e dos prirneiros ceonomistas politicos. Ou seja, na maioria dos usos comemporsneos, as
mercadorias sao um tipo especial de bens rnanufaturados (ou servi<;05), que se associam somcnte aos modes de produ<;iio capitalista e,
portanto, 56 pod em ser encomradas onde penetrou 0 capitaJismo.
Assim, mcsmo nos debates atuais sobre a proto-industrializacao (ver,
por exemplo, PERLIN, 1982), a questso nao e se as mcrcadorias se
ass~iam ao capitalismo, mas se certas formas de organi.z.a<;ao e de
tecOlC3Sassociadas ao capitalisrno tern uma origem exctusivamente
europeia. Mercadorias sao, em geral, vistas como Hpicas representaes. materia is do modo de producao capitalista, mesmo quando
classificadas como triviais, e seu contexte capitalista como incipiente,
Porem,

e evidente

que tais analises se valem de apenas uma parte da

concepcao de Marx da natureza da mercadoria, Pode-se dizer que 0


tratamento dado 11 mercadoria nas pnmeiras cento e tanras pagiaas de

o Capital e uma das partes mais dificcis,

contraditorias e arnbiguas da
obra de Marx. Inicia-se com uma defini~iio de mercadoria extremamente vaga ("A mercadoria e, antes de tudo, 11111 objeto exterior, uma
coisa que, por suas propriedades, satisfaz neccssidades humanas de
qualquer <:specie"). Continua, entao, dialeticamellte. corn uma serie de
defini~cs mais parcimoniosas. que possibililam a elnboraltiio gradual
da abordagem marxista Msica do valor de usc e valor de troca, 0 problema da equivalcncia, a circul~o e a tmea de produtos C 0 significado
do dinheiro. E a elabord<;30 desta conce~o das rela~
entre a formamercadoria c a forma-dinheiro que permite a Marx estabeJecer a
(amosa distin~o entre as duas formas de circul3~0 de mercadorias
(Mcrcadorias-Dinheiro-Meccadorias
e Dinhciro-Mercadorias-Dinheiro) sendo a segunda a representa~o da f6rmula geral do capitalismo.
No decurso deste movimento analitico, as mercadorias sao intricadamente atrcladas ao dillheiro, a um mercado impessoal e ao valor de
troca. Mesmo lIa forma mais simples de circula<;iio (Iigada ao valor de
uso). as mercadorias relacionam -se por mei(l da capacidade de
20

comensura~ilo do dinheiro. Hoje, a ligao entre mercadorias e formas


p6s-industriais, sejam iais formas socials, financeiras ou de troca, e em
geral urn ponte pacffico, mesrno entre os que, noutros aspectos, nao
levam Marx a serio.
ContudO, nos textos do proprio Marx, podc-se encomrar a base para
uma abordagem das mercadorias muito mais abrangentc e proffcua de
urn ponto de vista intercultural e historico, cujo espirito se vai atenuando, a medida em que ele passa a estar envolvido nos detalhes de sua
analise do capitalismo industria) do seculo XIX. De acordo com esta
primeira formulacao, para produzir mercadorlas, em vez de meres produtos, urn hornern tem de produzir valores de uso para os outros, valores
de usc sociais (MARX, 1971, p. 48). A esta passagern, Engels acrescentou uma interessante glosa, inserida entre parenteses no texto de
Marx, em que se reformula a ideia da seguinte forma: "Para se tornar
mercadoria, 0 produto tem de sec transferido para outrem, a quem ira
servir de valor de usc, por meio de troca" (MARX. 1971, p. 48). Embora En~els se contentasse com esra efucidacao. Marx prosseguiu com
uma sene extremamente comptexa (e ambfgua) de distines entre produtos e mercadorias, mas, para prop6sitos anrropolegicos. a principal
passagem merece ser citada na integra:
Todo prodetc 00 ",batho f, em led<><os esiados da
sociedade, valor de usa; mas 56 em uma determinada epoca do d ..senvotvimenro hisl6ricod. sociedade
o produto do trabalho setransfonna em mercadoria,
3 saber, aqucla em que 0 trabntbo gasco na produ~o

de objl.!{osuteis se coma tl cxpress!io de Ulnadas qua


lidades increnles a tsses objc..fos. ou seja, explcsslio
de seu valor. Re~uhadai que a fOrn\3~vaJor clementar c tambCm a forma primitiva sob n qual 0 proouto
do trabalho surge bisloricamenlt como urn;) meradoria e que a Ir..mform~ogto1doal desses produtos
em mercadorias prosscguc p:asso a pa.~ cum 0 desc.o,-olvimeDloda form.valor. (MARX, t97l. p. 67)

A dificuldade em distinguir 0 aspecto 16gioo do aspedO his16,ico oessa


argu~ntat,;ao foi observada por Anne Chapman (1980), em urna discussao que retomarei em breve. No excerto de 0 Capitalcitado acima, a
passagelll do produto a mercadoria ~ tratada em termos hist6ricos, mas 0
resu_ltadoflJ1alpermanece muito esquematico e e dificil especificn-lo ou
Ie$tilo com alguma c1areza.

21

A quesuio ~ que Murx ainda esrava preso a dois apriorisrnos da


episteme de meados do seculo XIX: urn estabclecia que s6 se podia
observar a econom ia corn refereucia ~s problematicas de producao
(BAUDRILLARD, 1975); 0 outro considcrava o movimcnto em direc;iio ii producao de rnercadorias como evolutivo, unidirecional e
historico. 0 res ultado: rnercadorias existern OU nao existem e sao
produtos de uma especie particular. Cada uma dessas suposicocs precisa ser modifieada.
A despeito dessas limita(iOes epistemicas, em sua celebre discussao
sobre 0 feticbismo das mereadorias, Marx de fato observa, como 0
faz em outras passagens de 0 Capital,que a mercadoria nao e uma
invencao do modo de producao burgucs. mas se manifestava "ern
datas anrigas da histdria, embora nao de urn modo tao predominante
e caracterfstico como nos dias de hoje" (MARX, 1971, p. 86). Ainda
que cxplorar as dificuldades do pr6prio pensarncnto de Marx sobre
economies pre-capitalisras, sem Estudo e niio monetizadas, seja algo
que ultrapasse os limires do presente ensaio, poderlamos observar
que Marx nao afustou a possibilidade de haver mercadorias, ao menos em urna forma primitiva, em muitos tipos de sociedade.
A esrraregia de dcCinic;iioque proponho aqui consistc em urn retorno
a versao da emend a Ieha por Engels ii definictio mais abrangente
formulada por Marx, que inelui a producao de valor de uso para os
outros e possui ponros convergentes com a enfase de Simrncl na troea como fome do valor econ6mico. Comccclll()s com a ideia de que
uma mercadoria e qllll/qUIt/' Clli.WItlestillada Ii Iroca, 0 que nos Iiberta
de uma prcocupa<;Ao c"clusiva com 0 "produto", a "produ~ao" e a
inten~ao original ou predominnntc do "produtor", e possibilita nos
concentrarmos nas dinamicas de troca. Para fins comparativos, entao, a questiio deixa de ser"O que ~ mercadoria?" para ser "Que tipo
de troca e a teoea de mercadorias!". Aqui, como parte de urn esCor~
em definir mercadorias da melhor forma possfvel, temos de lidaroom
dois tipos de troca que sao convcncionalmente contrastados com a
troea de mercadorias. 0 primciro c a permuta (algumas vezes chamada de troea dire!a); 0 segundo e a troca de presentcs. Comecemos
com a pcrmuta.
A pemluta e uma forma de troca que Chapman (1980) analisau recentementc. em urn cnsaio que, entre outras coisas, discorda da analise
do proprio Marx ,nbre as rcla(JOcs entre a troca dircta c a tToea de

22

lI)eTcadOrias. Cnmbinando aspectos de diversas dcfinicocs corrernes


da pemlut. (inclusive a de Chapman). sugiro que se trata de urna
troca mutua de objetns sem alusao a dinheiro e CQIII a maxima redu~o factivel nos custos socia is, culturais, politicos ou pcssoais da
transac;iio.O primeiro criterio disiingue a perrnuta da troca de mercadarias num senrido estritamenre marxista, enquanro 0 segundo a
dislingue da troea de prescnres em praticamenre qualqucr dcfini~o.
Chapman tern razso ao afinnar que. na medida em que a teoria do
valor de Marx e levada a serio, 0 teatamento nela dado a permuta
apresenta problemas teoricos e conccituais que permanecem insohlveis(CHAPMAN. 1\180, p. 6870), pois Marx postulava que a perm uta
3$Sumiaa forma tanto de uma rroca direta de produros (x do valor de
usoA = y do valor de uso B), quanto de uma rroca direta de mercadorias (x da mercadoria A = Y da mercadoria B). Mas esra concepcao da
permuta. por mais problcmatica que seja para uma teoria rnarxista
sabre a origem do valor de rroca, tern a virtude de estar em harmonia
com a reivindicacao mais persuasiva de Chapman, a saber, que a
perm uta, seja como Corma de troca dominante ou secundaria, existe
em uma grande variedade de sociedades. Chapman critica Marx por
incluir a mcrcadoria na pcrmuta e pretende mante-las bern separadas,
alegando que mcrcadorias assumern a fun,.ao de objetos monetarios
(e. portanto, de valor de trabalho congelado), nao apcnas a funcao de
unidadc de calculo ou de medida de equivatencia, Para Chapman, a
troca de mercadorias s6 ocorre quando urn objeto monetario intervern na troca. Como, em seu modelo, a permut~ cxclui tal io!crven~ao,
b3 uma distinliao formal e complcla entre a troca de mercadorias e a
permut3, em bora possam coexistir em algumas socicdades
(CHAPMAN, 1980, p. 67-68).
Parece-me que Chapman, em sua critica a Marx, adota uma visao
demasiado restritiv8 do papel do dinhciro 113 circllla~iio de mcrcadorias. Marx, rnesmo tendo encontrado dificuldades em sua propria
analise das rela~6es entre permuta e troea de mercadorias, linha rauo em ob!>ervar, como 0 fez Polanyi, que a perm uta e a troca
capitalista de mercadorias tinham urn esplrilo COIIIIIIII,ligado (em
$Cuponto de vista) a natureza centrada no objeto, relativamcnte impessoaJ e associal. de amba.~ as formas de troca. Em diversas formas
simples de perm uta. percebemos um esfor~o em trOcar coisas sem as
coer~s da sociabilidade nem as complicaCS do dinbeiro. No mundo contemporaneo, a permuta esta em aha: h:i uma cstimativa de que

23

rnovimcntc 12 bilb6cs de d61ares em bcns c services por ano apenas


nos Estsdos Unidos, Perrnutasinternacionais (por cxemplo. xarope
de Pepsi por vodca russa; Coca-cola por palitos de dente corcanos ou
por empilhadeiras bulgaras) estao-se transformando em uma complexa economia alternativa. Ncstas circunsrsncias, a permuta e urna
rca~iioao namero cada vez maior de barreiras impostas ao comercso
e as finan~as internacionais e tern um papel especifico a exercer na
cconornia global. Assim, como forma de comercio, a permuta articula a irocu de mercadorias nas mais divcrsas circunstancias sociais,
tecnol6gicas e institucionais. Pode-se, portanio, considerd-Ia umaforma especial de troca de mercadorias, na qual, por uma serie de
razlies,0 dinheiro nao desempenha qualquer papcl, au um papel muito
indireto (como uma mera unidade de calcuto). Com esta defini~o de
permuta, seria praticamente imposslvcl encontrar qualqucr sociedade humana em que a troea de mercadorias seja completamente
irrelevante. A permuta parece ser a forma de troca de mercadorias
em que a circulacao de coisas mais se divorcia das normas sociais,
potuicas ou culturais. Porem, onde quer que haja evidencias disponiveis, a determinacao do que pode ser permutado, onde. quando e pol
quem, assirn como 0 que impulsiona a demanda por bens de "outrern", e urn fato social. Ha uma forte tendencia de perceber tal
regularnentadto social como urna quesuo em grande parte negative,
de modo que a perm uta em sociedades de pequena escala e em
pertodos remotes e, com frequencia, considerada uma forma de troca
restrita IIrcla~ao entre comunidades em vez de no interior das comunidades. Neste modele, a perrnuta e tomada como Oligoinversarnente
proporcional A sociabilidade e, por extensao, 0 comercio exterior e
visto como algo que "precedeu" 0 comercio interno (SAHLlNS, 1972).
Mas M boos motivos empiricos e metodol6gicos para questionar estc
ponto do!vista.

tendencia de ver uma oposicao fundamental entre estas duas modalidades de rroca continua sen do urn traco distintivo do discurso
anlropol6gico (DUMONT, 1980; HYDE, 1979; GREGORY, 1982;
SAHLlNS, 1972; TAUSSIG, 1980).
A amplia,.io e a reifica~o do comraste entre dadiva e mercadoria na
produ~50academica antropologica tem muitas fontes, entre as quais
estiio: a rendencia de idealizar as sociedades de pequena escala de
um modo romimtico; de confundir valor de uso (no sentido de Marx)
corn gemein~c/rafr'(no sentido de 'Ioennies); de esquecer que tamb~m as sociedades capitalistas operam de acordo com padr6cs
cultur:lis; de marginalizar e minimizar os aspectos calculistas, impessoais c auto-enaltccedores das sociedades nao-capitalistas. Estas
tendencias, por sua vez, sao 0 produto de uma visiio demasiado
simplisra da oposicao entre Mauss e Marx, que, como observou Keith
Hart (1982), deixa escapar aspectos imponantes dos pontes em comum que se verificam entre eles.
Dadivas - e 0 csplrito de reciprocidade, sociabilidade e espontaneidade em que sao nonnalmente troeadas - sao em gerat postas em
oposi~ao ao espfrito ganancioso, egocemrico e calculista que anima
8 circulac;aode mercadorias, Ademais, enquanto presenres vinculam
eoisas a pessoas e inserem 0 fluxo de coisas no f1uxo de relacoes
socials, mercadorias supostamente represenram 0 movimento - em
grande parte livre de coercoes morais ou culturais - de bens uns pelos outros, movimento mediado pelo dinheiro, nao pela sociabilidade.
Muitos dos ensaios deste livre, assim como minha propria argument8~ao aqlli, destinam-se a mostrar que esta s~rie de cootrastes e
exagerada e simplista. Porem, por enquanto, apresento apenas uma
importanle propriedade comum a troca de presentcs e ~circulaao de
mercadorias.

A ideia de que 0 comercio em economias pre-industriais nao


monetizadas e, em geml, percebido como an(i~socialsob a perspectiva das comunidades de contato direto e, portanto, restringia-se com
frcquencia a negocia~es com estranhos lem como contrapanida implieila a visao de que 0 espfrilo da d:idiva e 0 da mercadoria sao
profundamcnte opostos. Sob tal ponto de visla, a Iroca de prcsentes e
a troca dc mcrcadorias sao, por essencia, contrastantes e excluem-$C
mulunmcnlc. Apesar das lenlativas recentes de arnenizar 0 exagerado conlraste entre Marx e Mauss (HART. 1982; TAMBlAH, 1984), a

o modo como compreendo 0 cspirito da troca de presentes deve muito


a Bourdieu (19n), que expandiu urn aspecto atc enlao negJigenciado
da analise de Maus.~sabre a dadiva (MAUSS, 1976, p. 70-73), no
qual se enf~tizam certos paralelos eslf3tegicos entre a troca de preseotes e as pr:1ticas "econ6micas" mais ostensivas. A discussao de
Bourdieu, que ressalta a dinilmica temporal do ato de presentear,
emprcende uma analise perspicaz do espirito COO1umsubjacente II
troca de prcscntcs e 11 circulac;aode rnercadorias:

24

25

Sc c vcrdade queo intervalo de tempo Imcrposto


ee
que f>OS.'Sibilib BO dam OU;'U \:unlra-dt)m S~f vistu e
experimemadc lvmu urn alO inaugural de gcnclU\i.

dade, scm qualqu<r passado OU futuro, quer dizer,


sem cd/(uto. cmsc fica c18'0 que. au reduxir 0
poIilttico au monol~tiro. u ohjetivh,mo aniquila a
cspecificidade de todilS:lS pritiea~que, como a troC3 de presenres, lendem a, OU prctcndem, colocar a

lei do ioreresse prOprio em suspenso. Por dissimua


lar, ~1endcodo no tempo. a lronsa(fioque 0 eontrato
racional condcnsa em um insrante, :.t rrcca de dons
e. senao 0 iiniC-Q modo de circul:u;l1o de mercadorias
a scr pratic. ...do,

;10 menos o uDiC() modo plenarnerue


rcconhccldo, em sociedades que, como coloca

Lukacs. ncgam 0 verdadeiro solo de SU3S vidas", e


que, como sc Rao quisesscm c nAo pudcsscm conferir a.~realidades ccenemlcas seu sentido puramenre
econemico, ten, uma cconolni~ em /'Ii e nau para si
(BOURDIEU, 1977. p, 171)

dianlC, E"tas oposlcoes saO caricauuas de a~~s os p61?,~e reduzem


as diversidad.s humanas de urn modo artificial. Urn sintoma deste
problema rem sido uma concepcao demasiado positivista da meresdoria como urn dcrerrninado tipo de coisa c, portanto, resrringindo,
assim, 0 debate it qucsrao de decidir de qual tipo de coisa se trata.
Mas. quando sc tenta comprccndcr 0 que e especifico a troca dc mercadorias, nao faz scntido distingui-la radicalrnente do permute nem
da uoca de prcsentes. Como sugcre Simmel (1978. p, 97-98), c impor1ant~ considerar a dimensiio calculista em todas esras Ires forruas
de rroca, mesmo se variam as formas e intensidades de sociabilidadc
associadas n cada uma delas. Resta-nos, agora, caracrerizar a iroca de
rnercadorills de urn modo comparative c processual.

14

Esse tratamento dado ii troca de presentes como uma forma particu

lar de eircula~ao de mercadorias precede da crftica que Bourdieu dirige


nao apenas a tratamcntos "objetivistas" da a~o social, mas a urn tipo
de etnocentrismo, em si mesmo urn produto do capitalismo, que lorna
per incomestavel uma defini~o demasiado restrita do interesse econamico.' BOllrdieu sugere que "a pralicajamais eessa de obedecer ao
calculo econOmico. mesmo quando da uma impressiio de completo
desinlcresse por eseapar 1116gica do c,ilculo inlcrcssado (no senlido
estrilO) e estar norleada por aposlas que sao imateriais e dificilmente
quantifieadas" (BOURDlEU, 1977, p, 177),
Sllponho que Cst3 sugestao converge, ainda que de urn dngulo ligeiramcnte diferentc, com as propostas de Thmbiah (1984), Balldrillard
(1968, 1975, 19(1), Sahlins (1976) e Douglas & Isherwood (1981),
lbdas estas propostas sao tentativas de restituir a dimensiio cullura.1
de sociedades quase sempre descritas apenas, em tennos gerais, como
economias. e de rcslituir a dimensao calculisla de sociedades quase
sempre relnltadas apenas em temlOS r;Strilos de solidariedade. Pane
das dificuldades quese encoDlJam nas analiscs interculturais de mercadorias, como tambem de oulros domInios da vida social. reside no
(ato de a antropologia seT demasiado duaJisla: "n6s C eles"; "mate
rialista c religioso"; "objelifica~iio de pessoas" verStlS "personifica~o
de coisa~"; "truca comercial~ versus "rcciprocidadc"; e assim por

26

F~mos uma abordagem das mercadorias como coisas em uma determinada situa~ao. situa~ao csta que pode caracterizar diversos tipos de
coisas, em pontes diferentes de suas vidas socials. 1550significa olhar
para 0 potencial mercantil de todas as coisas, em vez de buscar em vao
a magica distin~ao entre mercadorias e outros tipos de coisas. Tambem
significa romper de urn modo caregonco com a visao marxista da mercadoria, dominada pela perspectiva da producao, e concentrar-se em
toda a Iraj~t6rill. desde a producao, passando pela troca/dislTibui~o.
ale 0 consumo.
Mas como deveriamt)s definir a silua~o mcrcantil? Proponho que a
s;lUat;iio mercalllll 1111 vida social de qualquer "co;sa" sejll dcfill;da
C()mo a SiltlUFiQ em qlle Stili trocabilidadc (passada, presellte 011fulura) por ((lglIIII(( OIl/ra ClJ;.WICOII$I;llIi sell IrU~lJ social relevallle,
Ademais. a sitlla<;ao mercantil, assim definida, pode ser dccomposta
em: (1) a (ase meresnlil da vida social de qllalquer coisa; (2) a caodi
dalura de qualquer coisa at) eSlado de mercadoria; (3) 0 contexto
mercanlil em que qualquer eoisa pode ser alocada, Cada um destcs
aspectos da "mercantilidade" cxigc alguma explicu~ao,
A n~o de fase mercantil na vida social de uma COiS3t uma forma
de sintetizar a ideia central do importanle ensaio de Igor Kopyloff
que COosta deste livro. em que se observam certa.~ coisas transitando
dentro e fora do eSlado de mercadoria. Terei mais a dizer sobre esta
aOOrd"gcm biogrdfica das c(lisas oa proxima se~o. ma~ nOle-se. por
enquanto. que coisas entram e saem do eSlado de mcreadoria. que
tais movimcntos podem ser rapidos ou lentos, reversiveis ou termiDais, nomJativos ou discrepantesS Embora 0 aspeClo bi<lgrafico de

27

algumas coisas (tais como objetos herdados, selos postais e antiguidades) possa ser mais patentc do que 0 de outras (tais como barras de
aco, sal ou a~ucar), este componcntc nunca 6 de todo irrelevante.
A candldatura de coisas ao esrado de mercadoria e um traco mais

conceituaJ do que temporal, e concerne as padroes e criterios (simb6liens, classificatorios e marais) que detcrminam a trocabilidade de
coisas em qualquer contexro social e hist6rico em particular. A primeira vista, tal tra!;Opareceria mais bem explicado como 0 quadro
cultural em que coisas sso classificadas, e e uma das principais preocupacocs do artigo de Kopytoff neste livro. Porem, tal expliea~
oculta uma variedade de complexidades. E verdade que, na maioria
das sociedades estaveis, seria posslvel descobrir urna estrurura
raxioncrnica que definisse 0 mundo das coisas, formando conjuntos
de detcrminadas coisas, estabelecendo distin~
entre outras, vinculando significados e valores a esses arranjos e fomecendo uma
base para regras e praticas que govemariam a circulacao desses objetos. No que range 11 economia (ou seja, a troca), a descricao de Paul
Bohannan ('1955) das esferas de troca entre os Tiv e urn exemplo
claro desse tipo de quadro cultural de troea. Mas M dois tipos de
situac;ao em que os padr6es e criterios que governam as trocas sao
tao tenues, que parecern praticamente ausenres. 0 primeiro tipo Ii 0
C<lSO de transacroesque transpoem fronteiras culturais, em que tudo 0
que se combina e 0 preco (monetario ou nao) e um conjunto minimo
de convencocs concernentes a transa~ao em si." 0 outro Ii 0 caso
daquelas trocas intraculturais em que, a despeito de urn amplo universo de conhecimenlos compartilhados, lima tTOeaespecifica se
baseia em perccNcies profllndamcntc difercntes do valor dos objctos
que esliio sendo trocados. Os mclhores exemplos de tal divergencia
de valor entre culturas podcm ser encontrados em situaf$6esde extrema privac;ao (como epocas de fome ou de guerra), quando a 16giea
das trncas realizadas lem muito poueo a ver com a comensuraf$ao de
sacriffcios. Assirn, urn homem bengali que entrega sua esposa a prostitui~o em troca de uma refei~o, ou uma mulher IUrkanaque vende
algumas de suas melhores j6ias pela comida de uma scmana estlio
participando de transa~6es que pOOemser consideradas legitimas em
circunstancias extremas, mas que jamais seriam vistas operando em
urn complexo quadro de valom~lio compartilhado entre 0 vendedor e
o comprador. Outra fonna de caracterizar tais situa~ Ii dizer que,
nestes contextos, valor e pre~ foram quase tOlalmente desatrelados.

28

Nuda, como mostrou Simmel, do ponto de vista do individuo e sua


subjetividade, todus as nocas podem conter este tipo de discrepancia
entre os sacrificios do comprador e do vendedor, discrepancias normalmcnte postas de lado por causa das inumeras conveneoes sobre a
ItOC3 que sao cumpridas por ambas as partes (SIMMEL, 1978, p.
sO). podemos, pois, Ialar do quadro cultural que determina a candidatura $Iecoisas 30 estado de mercadoria, mas devemos ter em mente
que algumas silual;Oesde troca, tanto inter quanto intracultural, se
caracterizam por uma gaOlamais superficial de padr6es de valor compartilhados. Por conseguinte, prefiro usar 0 termo regimes de valor,
por ndo implicar que 1000 aro de Iroea de mercadorias pressupooha
urnquadro cultural em que se companilhe uma toralidade de crencas,
Aates, 0 termo sugere que 0 grau de cocrencia valorativa pode ser
altamente vari'vel conforme a situa~o, e conforme a mercadoria.
Neste sentido, um regime de valor condiz tanto com graus muito
l!itos quanta com graus rnuito baixos de cornpartilhamento de padr6cs pelas partes envolvidas em casos particulares de troca de
mercadorias. This regimes de valor sao 0 fator determinante na constante transcendencia de fronteiras culturais por meio do fluxo de
mercadorias, entendendo-se cultura como um sistema de significados localizado e delimirado,

Bnfim, 0 contexto mercantil so refere variedade de arenas sociais,


110 interior de ou entre unidades culturais, que ajuda a estabelecer 0
vlDeuloentre a candidatura de uma coisa 30 estado de mercadoria e a
fase mercantil de sua carreira. Assim, em rnuitas soeiedades, transa~ ~e casamento podcm constiluir urn contexto em que rnulheres
sao Vlstascom maior intensidadc, e de modo mais apropriado, como
+aJoresde troea. Negocial;6es com eSlrangeiros podcm produzir con&ems para a mercantJljza~ao de coisas que noutras oeasi6es estariam
prot~gtdas da mercanliliza~ao. Leiliies acentuam a dimensao merC8lltil de .objetos (tais como pinturas) de um determinado modo que
pode mUltobem scr percebido como eXlremamente inapropriado em
ClUtrosconte~tos. Bazares sao cenanos propensos a encorajar 0 fluxo
cIe IIICrcadonas,eoquanto cenuios domesticos podem nao ser. A va~e
de tais coolextns, no inlerior e atraves de soeiedades, prOOuz
~~o
eOlre 0 ambie~te socia~da mercadoria e seu estado simb6"t"" e_temporal. Como J6 sugen, 0 contexlo mercantil, como uma
~
SOCial,pode reunir atores provenientes de sistema.~culturais
diferentes, que comparlJlbem apenas urn minimo de eotendi-

29

mentes (em uma perspective conceitual) sobre ()S objetos em questao


e estejarn de acordo apenas accrca dos termos da ncgoctacao. 0 fenomeno conhecido por comercio silcncioso ~ 0 exemplo mais 6bvio
do minimo ajuste entre as dimensoes culturais c socials da rroca de
mercadorias (PRICE. 11)80).
Portanto, a rnercanrilizacao res!dc na cornplexa inrersccao de fatores
temporals, culturais e sociais. A medida que, numa deterrninada $0cicdade, algumas coisas, com Irequencia, se encontram na fase
mercantil, preencher os requisites da candidatura ao estado de mercadoria e aparecer em conrcxtos mercaniis. tais coisas silo suas
mercadorias rnais ifpicas. A medida que, numa dcterminada sociedade, um mirnero consideravcl de coisas, OU mesmo a maioria del as,
algumas vezes precncbe estes crirerios, pode-se dizer que a sociedade em questao e altamente mcrcantilizada. Nas sociedades capitalistas
modcmas, pode-se afirrnar que hAuma tendencia de que urn numero
maior de coisas experimcnte uma fase mercantil cm suas carrciras,
que urn numero maier de conlCXIOSse torne mercantil c que O~padroes da candidature ao esrado de mcrcadoria abranjam uma parte'
maior do universe de ccisas do que em sociedades nao-capiialistas.
Embora Marx tivesse razao em ver 0 capitalismo industrial moderno
como 0 sistema economico que acarreia 0 tipo de sociedatle mais
inlensamente mercantilizada, a compara~o de sociedades em rela~o ao grau de "mercantiliza~50~ seria uma que.<;taoextremameote
cornplcxa, tendo em visla a defini~ao de mercadorias que se abordou
aqui. Segundo esta defini~ao. 0 termo "mercadoria" passa a ser empregado no restante deste ensaio com referencia a coisas que. numa
determinada Jase de suas carreiras e em urn contexto particular. preenchern os requisitos da candidalura ao cstado de mercadoria. A
analise que Keith Hart (1982) fez reccntemente sobre a importancia
da crcscente hegemonia das mereadorias no mundO eslaria de acordo
com a abordagem que sugerimos, exceto pelo fOlIOdc, aqui, a
mereanliliza~o ser considerada urn proccsso diferenciado (que envolve, de urn modo diferenciado, questiies de Case, contexto e
categoriza~ao) e 0 modo capitalisl3 de mercantiliza~ao ser visto em
illtera~a(l com uma miriade de outras formas socia is nativ3s de
mcrcantiliza~o.
Tr~ ~ries de distin~iies entre mercadorias merecem ser adic.ionadas
aqui (outras seraO apresentadas ma;" adiante). A primeira, um3 apJicat;~t) modificada de lima distinG50 estabelecida originalmente por

30

Jacques Maquet, em 1971, a respeiro de producocs esteticas,? divide


mercadorias nos quarro tipos que se seguem: (1) rnercadorias por
QeslilUll(iio, ou seja, objetos destinados principalmcnte a troca pelos
prOpriOSprodutores; (2) mercadorias por metamorfose, coisas destipadas a o.utros uses ~ue se coloeam .no csrado de mcrcadoria; (3)
mercadonas por desvio urn caso especial, mais accntuado, de mercadorias por merarnorfose isro e, objetos que sao postos 110 csrado de
meread:>rias embora estivcssem, em sua origem, especificamcnte
protegidos de tal estado; (4) ex-mercadorias, coisas retiradas, quer
temponiria ou perrnancntemcnte, do estado de mercadoria e posras
num outro estado. 'Iarnbem e valido distinguir mercadorias "singulares" de "homogeneas", no intuito de di(erenciar aquelas cuja
candidatura 30 estado de mercadoria e precisamente uma qucsrao de
earacterfsticas de sua classe (uma barra de aco perfeitarnente padronizada) daqueJas cuja candidatura reside precisamente em seu carater
Wlicono interior de uma classe (uma tela de Maner em vez de urna de
Picasso; uma determinada tela de Manet em vez de uutra do mesmo
piator). Inrimamenre relacionada com esta ultima, mas niio identjca, e a distin~ao entre mercadorias primarias e secundarias:
pecessidades e futilidades; e 0 que chamo de mercadorias moveis
ver~u~ mercadorias .ellcai.iCaclas.8 Contudo, todos os esforcos em
defJDIr as mercadonas esUio condenados 11esterilidadc a nau ser
.~ue elucidem mercadorias em movimento. Este 6 0 prin~ipal objetlVOda pr6xima se~o

ROTAS E DESVIOS
As ~e~dorias sao (reqiientemente representadas como 0 resultado
mecan.co de regimes de produ!;ao govc:rruldos pelas leis dc oferla e
proeura. Recorrendo a certos exemplos etnognificos. pretendo mosne~ta sc"ao, que 0 fluxo de mercadorias, em qualqucr situac;ao
~enmJla~a, e urn aco.rdo oscilante entre rotaS soeialmenle regulae desv.os competrl.vamenle motivados.

::ar'

Co~o ressaltou Igor Kopytoff, pode ser util considerar quc as mereado naste h'"
.
.
fase m m l~tonas. d e ~Ida.
D~acordo com csta vislio processual, a
creamll na hlst6na de VIda de urn objeto nao exaure sua biogratia e cullu!'"Imenle regulada e sua intcrpreta~o admite ate certo
P9DtO,a mantpula~o individual. A1cm disso, ainda de ac:,rdo com
I<opytoff. a pergunta "Ouais lipos de objeto devem tcr quais tipos de

31

biografia?" t uma questao mais de comesracao social e de go.sto individual nas sociedades
modernas do que nas sociedades
proto-industriais, nlio monetizadas e de pequena ~Ia.
Ha. DOmodelo de Kopytoff, urn cabo de guerra Clemo C universal entre a
rendencia de todas as economias em expandir a jurisdi~ao da
mcrcantiliza~o e a tcndencia de todas as culturas em limita-la. Indivlduos, nesta concepcao, podem acompanbar qualquer uma destas
tendencias, conforme se ajustem a seus interesses ou condigam com
StU senso de adequa~o moral, embora nas sociedades pre-modernas
o espaco para mudancas de rumo nao seja, em geral, muito g~ande.
Das diversas virtudes do modele de Kopytoff, a meu ver, a mats imporrante e a proposta de um modele generico e processual da
mercantihzacao, no qual os objetos podern transitar dentro e fora do
estado de mcrcadoria. Estou menos seguro quanto ~ oposicao entre
singulariza<;ao e mercantilizacao, urna vez que alguns d~ casos mais
interessantes (que, como 0 proprio Kopyloff concorda, suuam-se na
zona intermediaria de seu contraste ideal e lipificado) envolvem a
mercanulizacao mais ou menos permanente de objetos singulares,

E possfvel

levantar duas questoes sobre esse aspecio da argumenta~o de Kopyloff. Uma seria que a propria defini~o do que constitui
objetos singulares em oposicao a classes de objetos ~ uma questao
cultural, na medida em que podem existir exemplos unicos de classes
hornogeneas (a barra de aco perfeita) e classes de objctos singulares
culturalmente esrimados (tais como obras de arte ou pecas de vestuarlo com a eliquela do estilista). Por outro lado, uma critica marxista
desse contra sIc sugeriria que e a mercantiliza,iio, comO um processo
hisl6rico global, que delerrnina, de maneira imporlame. as rela~es
oscilanles entre coisas siogulares e homogeneas em qualquer momento da vida de uma sociedade. Porem, a principal questaO aqui f;,
que a mercadoria nao e urn tipo de coisa, em vez de um outro tipo,
mas uma fase oa ,>idade algumas coisas. Neste POOIO,Kopytoff e eu.
estamos de pie no acordo.
ThI conccPlt-'1oda mercadoria e da me.rcantitiza~o traz diversas implicac;6es importantes, algumas das quais slio m~nci~nadas n? d~rso
da argumenta~o de Kopytoff. Outras serao dlsculldas mats adlante
neSle eosaio. Meu inleresse imedialo, porem, se volta para um aspecto significalivo dessa perspecliva temporal sobre a mercantiliza<;3o.
das coisas, que conceme ao que denominei rOlas e desvios. Devo
estes dois termos, e ccrta parte de minha compreensao das rela~es

32

eles 30 ensalo de Nancy Muon (1983), publicado ern urna coleeDtre


,
,d
dc f
_ .
.tinea influentc sobre urn renomeno e gran C importancta para 0
assuntOdo presente Iivro, 0 celebre sistema kula do Pacifico Oeidental (LEACH; LEACH, 1983).

o kula ~ 0 exemplo

mais bern documentado de urn sistema de troca


translocal nlio ocidental, pre-industrial e nao moneuzado. e. com a
publ.ica<;iOdessa recente coletanea, pode-se afirmar que se tornou 0
excmplo mais complete e proficuamentc analisado. Agora, revelouse que a classica descricao de Malinowski desre sistema
(MAUNOWSKl, 1922) era parcial e problenuitica, muito em bora
lIIetenha lancado os alicerces para as analises mais recemcs, inclusive as mais sofisticadas. As implicacoes desta recenie rcconsideracao
do fe06meno kula para os interesscs gerais do prescnte livro sao inuIIICtaS. Bmbora os ensaios desta coletfinca que irei char repercutarn
dilerentes pontes de vista, quer emograficos, qucr teoricos, eles, de
t.Io, permitem algumas observacoes gerais.

o bUa e um sistema regional extremamente complexo para a circulaliio de tipos particulares de objetos de valor. norrnalmente entre
bomens de posses, no arquipelago Massim, ao loogo da costa na extremidade teste da Nova Guine, Os principais objetos trocados uns
~
outros sao de dois tipos: colares e braceletes oroamentados (cada
urn circulando em dire~s contrarias). Estes objetos de valor adquitern biografias muito especificas, conforme sc movem de 11mlugar a
outro, e de uma mao a outra, it medida que os homens que os trocam
'pnham c perdcm reputa~o ao adquirir, possuir e se desfazer destes
'objelos de v<llor. 0 termo keda (estrada, via, rOla 011 trilha) e IIsado
'em. algumas comunidades Massim para descrevcr 0 percurso desses
bbjetos de valor de uma ilha a outra. Mas keda tamMm possui um
'COIIjuntomais difuso de significados, que se referem aos vioculos
~ais, polfticos e de reciprocidade mais ou menos estaveis entre os
'bexnens que fazem parte destas rolas. Em sua ace~o mais abstrata,
.1aI4 re{ere-se 11 rOla (criada pela troca desles objet(lS de valor) que
~a l riqucza, ao poder e a reputa~o dos bomens que negociam tais
.~os
(CAMPBELL, 1983, p. 203-204).
:~

c, pois, urn conceilo

polissemico, no qual a circula~o de obje1Ol,.a conslruCiao de mem6rias e reputa<;6es, e a busca de distin~iio


,~pot
mcio de cstralegias de parceria sao evocadas todas de uma
~yez. Os vinculos dclicados e complexos entre hom ens c coisas,

33

centrals para as politicas do keda, sao captados 110 seguinte excerto.j,


partir da perspective da ilha de Vak'Ula:

o krda bern-... ""did... e furm.do

pot homens qua

530capaxes de manter parcenas keda rClativameote


estdveis por meio de admir4vci~habilidades oraI6.:
ria~e menipuladuras, c que agem como uma cquipe,
ceda urn in1erprtla::Jdo os mcvimentcs do ouuo. 'R>davia,

muiln$. keda desmoronam, to,nando

necessarto que os homensse realinhem rcgularmeo-


te. Alguns forman' iipos de kedu eompletamente
diferentes, cnqu;snlo os remanescentes de um keda
rompido podem quem- form., cerro keda, alicitndo
novos partic:ip..ntes. Ainda outrM podem jamais participar dUkel/" novameme, por sua faltade habllidade
em forrnarourrokedu em f!17.:in
de uma"md" r(p~
l~O na atividade *u.to. No. realidade. 0 universe> de
objctos de valor fcilos em concha em quaJque.rdIJ
~ migraiorio a composi~ sociat de urn t.d4 ,
U4ln~it6tia.A hi~16riaaeumulada de urna conc.ha 6

retardada pelo movimen(o cun((nuo entre os ke.dtl.


cnquaot(.1a reivindjca~aodos homcas por imunal'"
dade de"vanecc no momenrc em que as cuncbas
perdcrn sua aSMK.-13<1ao com estes bomens ap6s torem sido atrilida~coin txilo para urn cerro ktdtl,
~umindo. portanlO, a idenlidalk: social i..Ie, r.eUSBO-

vo' donos. (CAMPBELl. W1I3,p. 211l219)

Assirn, a rOla tomada por esses objelos de valor sirnultaneamente


reflele e conslr6i parcerias e confJilos sociais por proerninencia. Mas
ha urn born numcro de OUlros fatores que sao dignos de nOla no que
lange ii circula~o destes objetos. 0 primeiro c quc sua Iroea nao 6
facilmcnle calcgorizada como uma Iroea recfproca simples, dislante
do espfrilo da negocia~ao e do comcrcio. Aind" que as valorac;;6es
I11llnetarias eSlejam ausenlcs, lanto a nalureza dos objCIOSquanlo uma
variedade de fonles de f1exibilidade no sislema possibililam que exisll
ai 0 lipo de troca calculada que suSlenlO ser 0 ceme da Iroea de mer
cadorias. ESles complex os mod os de val()rac;;ilo permicem que
parceiros ncgociem () que Firth (seguindo CASSADY JR., 1974) chamou de "lf0C3 por lratado particular", urna silua"ao ~m que sc chega
a uma especie de pre~o por meio da negoeiac;ao de alguns processos
que difercm das for~s impeSS<lais de of crt a e procura (FIRTIi, 1983,
p. \II). A~sirn. apesar da presen~a de laxas de Iroea gcneralizadas 0
oonvencionais, ex isle um complexo calcul0 qualil31ivo (CAMPBE[J.,
34

1983, p. 203204) que ~ermile ~ negociacao co~pe~iciva de estimativas pessoais de valor a luz de mtercssesindividuals tanto de longo
quanlO de eurto prazo (FfRTH, 1983, p. 10I). 0 que Firth chama aqui
de ~engenharia da divida" e uma variedade da cspecie de IrOCl calcuIada que, segundo minha definiciio, toma turva a linha que separa a
ttoca de mercadorias de varianrcs mais sentimentais. A difcrcnca mais
iJDpOrtanteentre a troea destas mercadorias e a rroca de mercadorias
em economias modernas e indusuializadas Cque 0 diferencial que SI!
busca nos sistemas como kula "stll na reputacao, nome ou fama, de
modo que pessoas ~iio a forma crucial de capital para a prodll~ii()
desSC lucro, em vez de outros fatores de producao (STRATHERN,
1983, p. 80; DAMON, 1983, p. 339-340).0 nao ter preqo e urn luxo
para poucas mercadorias,

ialvez ainda mais importance que 0 aspecro calculista das trocas no


~ seja 0 fato de esses estudos recentes tornarcm multo dificil observar a troca de objctos de valor no kula como algo que ocorre apenas
_ fronreiras entre comunidades, sendo as que se realizam no interier delas mais proximas da Iroea de presentes (DAMON, 1983, p.
339). 0 conceito de kitoum fornece 0 vinculo recnioo C conceitual
entre as longas rotas percorridas pelos objetos de valor e as trocas no
interior da ilha, mais Intimas, regulares e problernaticas (WEINER.
1983; DAMON, 1983: CAMPBELL, 1983; MUNN, 1983). Ainda
IlK 0 lermo kilQlIIn seja complexo e em cerlos aspeclos ambiguo,
-,uece claro que designa a articula~o enlre 0 kula e outras modalicIades de Iroea nas quais homens c mulheres Iransacionam em suas
')ir6prias comunidad~s. KiloumS silo objelos de valor que podem ser
1NJISIOS ou legilimamenle retirados do sislema kula para se efclUarem
"convers6es" (no sentido de Paul Bohannan) eolre niveis discrepan.!f.s.de "C;'3"sferencia" (BOHANNAN, 1955). No uso de kilOlllll, vemos
ps cruclalS vf.oculos conceiluais e inslTumenlais enlre as rolas mais
.~
e mais longas que formam a 10lalidade do mundo das Irocas
~ ~im. Como moSlIOUAnnetle Weiner, e urn equivoco isolar 0
~de
Sistema de Iroeas entre ilhas das Iransferencias <.Ieobjelos que
c9.f0n'cm por causa de dfvidas, morte e afinidadc - Irocas mais fnti{!'t
por~m (para os homens) mais sufocanles (WEINER 1983 P
~YOO-16S).
'
,.
1:.':'.;:ma kula confere urn caniler dinamico c processual irs ideias de
que lange 11mistura ou IrOCade qualidadcs enlre homens e
-.
como nOIOUMunn em relac;ao as trocas A?lla em Cawa: "Em-

.oIo;;.._~-- no

35

bora os homens parecam ser os agentes na defini~o do valor cia


conchas. na verdade, sem conchas. eles nao podem definir seu p~
prio valor; quanto a isso, conchas e homens sao agenres recfprocq
na defini~iio do valor de urn e de outro" (1983, p. 283). Mas, collli
observou Munn, naconstrucso recfproca de valor, as rotas naosao ~
unicas a exercerem urn papel importante: os desvios tambem 0 ftj
zem. As relacoes entre rotas e desvios sao cruciais para as polfti~
de valor no sistema kula, e a orquestracao apropriada destas rela~
e a principal estrategia do sistema:
Na verdade, 0 sistema de m1as inlplica 0 de!i:~.,
que este e um dos meios de I~r nuylS Iotas.. Pc4
suit mais de um3 rot .. tamblm indk.. a probabUi~

de:Ouimet desvios a partir de:uma roc.:.eSlabelecida'


outra, it medida que homcns se tornam sujcitos a ij
t(rcsse.~ e persuasivas de Qulro~ grupos de parceird
[... J De fato, no kula, os bomens de posses
J
desenvolver alguma cap.acidndc de cquilibrar op/,
ra~oes: dcsvios de uma rota devcm SCT repostos mal
lank para acalmar parceiros frustrados e evitar q{
a rota desapareca, ou evitar que eles mesmos seja'
."primidns d. rota. (MUNN. 1983, p. 301)

,em

para as mais

mundanas realidades de poder e valor na vida comum.


mesrno modo que em tais torneios de valor em
geraI, habilidades esrraregicas sao medidas culturalmcme pelo suc:esso com que os atores arriscam desvios ou subversoes das rotas
cullUratmenlc convencionadas para 0 fluxo das coisas.

eomo no kula, do

A idtlia de torneios de valor e uma tentativa de eriar uma categoria


geral, seguindo uma obscrvacao recente de Edmund leach (1983,
p. 535), que compara 0 sistema kula com 0 mundo da arte no Ocidente IJlO(Ierno.A analise de Baudrillard dos leiloes de arte no Ocidenre
ooDlemporanoo permite que se amplie e aprofunde eSIS anaJogia.
Baudrillard observa que 0 lei lao de arte, com seus aspectos hidicos,
rituais e reciprocos, se localiza fora do ethos da troca economica conveocional, e que "vai rnuito alem do calculo economico e diz respeito
todos os processos de transmuta~ao de valores, de uma 16gica de
valor a outra, que pode ser observada em determinados lugares e
iostitui~6es" (BAUDRlllARD,
1981, p. 121). A anallse que
Baudrillard faz do ethos do leilao de arte merece ser citada na Integra, j~que poderia ser facilmenre uma caracterizacao apropriada a
outros exemplos de torneios de valor:
contranode .r~
comerciais,quein!4itv
em urn::. rclll~io de rivalidadt economicI entre
indi.id..,. em condi~Oes de iguoldade (Offilal.com
c-lda um guiando seu proprio alcu10 de l-tpropria~iio individual, 0 leiJao, como a fesfaOU0 jV80,
in."llitui urna YCldadeira comunidu\lc de ll'OC3 entre
pares. rndepcndcnlcnlcnledequem arrematruos lan~
us. a fun~k)c.~"eocia!do Jeill0 6 a instilui~i'lo
de
umn cOlnunidade dos privilegi3do~
que se
aUlodefincm como lai.~por mcio da e!Opc:x:ula~;io
,agoni~ticsobrcurn restrilo C()TpIIsdc si~
Aconl"
pe'i~o de tiPJ arlstocritico legitima sua JM,idQdc
(que aio tem noda vcr com igualdade formal da
compcti~o economical c. assim, ~ua privilegiad3
ca.-<uacolc'iV:l djaAte de codas os QUIros..de quem Ji
nio se scparam mcramente pelu poder de compra,
mas pclo :llo sunluariu c colerivo de produzir e Iro.
C3r valorcs d<>ssigno . (1981. p. 117)
Ai)

Estas trocas de grande escata representam esforcos psicologicos ~


transccnder OUJ(os rna is humildes de coisas, mas, nas polfticas ~
reputacao, ganhos na arena mais ampla lem implica~6es para as aI1
oas menores, e a ideia de kiloum assegura que lanlo as transferilnc~
quanto as conversoes lem de ser conduzidas com cuidado com viSIl!
nos melhores gaohos no lotal (DAMON, 19&3,p. 317-323). 0 kuJ,
pode ser vislO como 0 paradigma do que propunho chamar de lor11i!J
os de valor.'
Thmeios de valor sao complexos eveotos pen6dicos que, de algum
forma culturalmente bern definida, se afaslam das rOlinas da vid
economica, A participa~ao oestes eventos rende a ser simulran~
men Ie um privih'gio daqueles que esrao no poder e um instrument
de dispula de SIll/US enlre ties. A moeda corrente destes tomeios tad
bern tcode a ser dislinguida por meio de diacrflicos culturais mui'
bern compreendidos. Finalmentc, 0 que esta em paula nestes tomei~
nao e apenas 0 slanlS, a posi~ao, a fdma ou a repul.3~O dos atores, JDI
a disposi~o dos principais emblemas de valor da soc.iedade em qud.
laO.,0 Enfim, embora IMS lome ins de valor ocorram em cpocas c lugad
especiais, suas formas c resultados sempre trazem oonseqiienciJ

36

ltD faur uma analise comparativa de tais torneios de valor, pode ser
~e~vel

oao seguir a tendenda de Baudrillard de isoIl1-los, para


da Iroca economica mais mundana, em bora seja muivel que a articula~o dcsl.3Sarenas de valor com OUlrasarenas

T~IJCOS,

37

cconomicas apresemc grandes variacoes. Terei mais a dizer sobre torncios de valor na discussao acerca das rela<;i\cs entre conhecimento c
mercadorias, mais adiante nesre ensaio,

~711(l,de qualquer modo. representa um sistema muito complexo


panl a inrcrcalibragem das bingrafias de pessoas e coisas. Mostranos as dificuldades de separar a troca de mercadorias da de prcsentes,
rnesmo nos sistemas pre-industriais e nao monetizados, alem de nos
lembrar dos riscos envolvidos em correlacionur, de modo demasiado
rigido, zonas de intimidade social com formas distintas de troca. Porem. e talvcz 0 mais impcrtante, trata-se do excmplo mais intricado
da polltica dos torneios de valor, em que os atorcs manipulam as
rotas culturalrnente definidas e 0 potencial estrategico dos desvios,
de modo que 0 rnovimento das coisas lorna mais alias suas pr6prias

posicoes.
No entanro, dcsvios nao silo encontrados apenas como partes de estraiegias individuais em SilU3\;OeS compcritivas, mas podem ser
institucicnalizados de varias formas que removem ou protegcm objetos dos contextos rnercantis socialmentc relevantcs. Monop6lios
de realezas sao, talvez, os cxemptos mais conhecidos de tais "mcrcadorias encaixodus", como aponta Kopytoff no Capitulo 2. Uma das
discussocs mais amplas e interessantes sobre csie tipo de rcstrir,;30
monopolisla 30 fluxo de mereadorias e a de Max Gluckman (1983),
no contexlO da~ propriedades reais enlre os lozi da Rode.~iado None.
Em sua di~cussao acerea das categorias de "d<idiva". "tribum" C "coisas regias", Gluckman mostra como. mesmo em urn reino agrfcola
com baixos excedentes. () nuxo das mcrCadtlfias possui implicaes
muito diversas c signjficativas. Em sua anMise das "coisas regias",
lorna-so: claro que a principal fun<;iio deslO:~monopOlios reais era
manter a exclusividade suntuaria (como no monop6lio real de &spanta-moscas fcito com pele de elande), a primazia comercial (como
com as prcsas de ctefantc) c a cxibi<;iio da hierarquia. Tal reslri<;ao de
coisas retiradas das e~feras de troca mais indiscriminadas e parte
do modo pelo qual. em lideram;as e imperios pre-modernos, 3 realeza podia assegurar a base male rial da exclusividade suntuaria. Esle
tipo de proce~so pode ser chamado de desmercantiliza~ao "de cima
para baixo".
Mas 0 caso mais complexo concerne a areas inleiras de atividadc e
produ~iio que ,ao dcstinadas a fabricar objetos de valor que Ilao po-

38

dcm ser rnercantilizados por ninguern. 0 corpo da arte e do ritual em


sociedades de pequena escala e uma destas zonas encaixadas, onde 0
espirito d.amercadoria s6.adcntra sob condi~(ics de mudancas cuhurais mass-vas. Para uma d.scuS$ao mais longa deste fenomeno, rcmos
o cnsaio de ~illiam Davenport sobre a producao de objetos destinados ao uso ritual nas ilhas Salomao Orientals.
Os fcn6me~os disclllidoS. no artigo de Davenport elucidam os aspec105mercanns da VIdaSOCIalprecisamente por ilustrarern uma especic
de quadro moral e cosmologico no qual a mercantilizacao e resrrita e
resguardada. Durante as observiincias funebres desta regiao, particularmente na celcbracao de larga cscala charnada murina, investem-se
muita energia e despesa oa confec"iio de objctos que desempenharn
um papel centr~1 D~ritual, ~~s sao rigorcsarnente pOSIOSna categona de m~rcadonas terrmnais (KOPYfOFF, Cap. 2), ou seja, objctos
q~c, devido ao conrexto, ~o proposito e ao significado de sua produ,,~o,fazern apenas urn trajeto da produ<;iio ao consume, Em seguida,
aJOda.que al~umas vezes tenharn eventuais usos domesticos, jamais
lhes e per~I~ldo rel~rnar. ao estado de mercadoria. 0 que os lorna
desmercamilizados .e: pois, ~ma cornplexa concepcao de valor (na
qual s,e.unem 0 estenco, 0 ritual e social). C lima biografia rilual
cspecifica. Podemos parafrasear as observacoes de Davenport e observar que 0 que se passa aqui - no centro de um conjunlO
extrell_lamenl~ complexo e ~alculado de inveslimenlOS, pagamenlos
e crcd.tos - e um llpo espec.al de Iransvalordliao, 110 qual objetos sao
POSI<)~alem da zona de mercanljliza~a(l culturalmcnle demarcilda.
E:-~IeIIPO de transvalora<;iio pode assllmir forrnas diferentes em soc,eda~es diferenles, mas, em muilas sociedadcs, caracteristicamente
os objetos que ~epres~n~m elaooral<Oes cslelicas e aqueles que ser:e~ de sacr~.saoprolbldos d.e ocupar 0 eSlado de mereadoria (quer
SOCIal,de~mllva o.ulemporanamenle) por muilO lempo. No rigoroso
co~proml.sso dos ItheliS de Salomao de colocar seus produlOS rilllais
n.lals eSletlzados fora do alcanee da mercantiliza~ao, vemos uma vanante de uma Icndencia muilo difundida.

Um exemplo um lamo diferenlC da lensao enlre a troca de sacra e de


?,crca_dorias pode St~vislo na an~Jise de Patrick Geary acerca do
Inter.camblo de relfqul3s nos primlirdios da Europa medieval. As rc~,fqulas descritas sao, obviarncnlc, "encontradas"
em vez de
fabncadas". e sua circula<;iio repereule um aspecto muito imponanIe da constru<;iio da identidade comunilaria. do prcstfgio local e do

39

controle eclesiastico e centralizado na Europa latina do perfodo me


dieval inicial.
Estas reliquias penencem a uma economia particular d~troca e demanda na qual a historia de vida da rellquia em questao e essencia~
em vez de incidente, a seu valor. A auteniicacao desta hist6ria ~ igu~i
mente central para seu valor. Tendo em vista a abordagem geraJ OIl
diterenca entre dddiva e mercadoria que fiz neste ensaio, eu sugeriru
que Geary talvez dclineie urn contrasre por demais rigido entre ambasj
na verdade, seu proprio material mostra que 0 presente, 0 roubo e d
comercio erarn, iodos, modos de movimentar os sacra no contexte
rnais ample do coni role eclesiastico, da competicao local e da rivalk
dade entre comunidades. Sob esta perspecuva, as reHquias medieval!
parecem estar menos cautelosameme protegidas dos riseos elf
rnercanrilizacso que os objetos rituais de Davenport. No entanto, peri
manece a inferSneia de que modos comerciais de aquisicao da!
reliquias eram menos desejaveis que a dadiva au 0 roubo, nao exata
mente por uma antipatia direta 11negociaiio de reliquias, mas, antes
por serem os outros dois modos mais emblematicos do valor e dI
eficacia do objeto,
Assim, tarnbem essas reliquias caem na categoria de objetos cuj!
rase mercantil e ideal mente curia, cujo movimento 6 resrrito e qul
aparentemente nao "recebem um preco" da mesma maneira que oJ
tras coisas. No entanto, a forca da demanda e lamanha que as fill
circular com um3 velocidade consideravel e de modo muito parecidc
com 0 tie suas cOlllrapartes mundanas. Portanto, mesmo no easo <II
objelos "Iransvalorados", que assumem as caraetcr!slicas de mer~
dorias encaixat/as, em vez de m6veis, M varia~oes consider~veis nOt
mOlivos para, e na nalureza de, lal enctave. As "coisas rc$gias" ~
Gluckman, as reHquias de Geary e os objetos rituais de DavenllOll
sao tipos diferenles de mercadorias encoixadas, objelos cujo polen:
cial mereanlil e cautelosamenle
resguardado. Pode, ainda, s~
apropriado nOlar que uma forma institucional bem significaliva ~
restringir a zona dn lroca de mercadorias em si mesma e 0 "porto-del
comercio" as.c;ociado a muitos reinos prc-modemos (GEERTZ,'I 980)
embora lais reslri6es ao comercio na polilica pre-modema possad
nao ser tao radicais quanlo se imaginou (CURrIN, 1984, p. 58). ()(
motivos para lal resguardo sao bern variaveis, mas, em cada caso, at
bases morais da restri<t3o tern impJicaes claras para enquadrar ~
facilitar trocas plllilicas, sociais e comerciais de urn tipo mais mud

40

cIanO. Tais OIercadorias encaixadas guardam uma semethanca familicom outra c1asse de coisas, frequentementc discutida na literarura
~16gica
como "objetos de valor primiuvos", cuja especificidade
10vincula direlamcnle 11 troca de mercadorias,
Embora as mercadorias, em virtude de seus destines de troca e de sua
COIDensurabilidade mutua, tendam a dissolver os vinculos entre pesseas e eoisas, tal tendencia e sempre equilibrada
por uma
conttateDdeocia, em todas as sociedades, de resiringir, controlar c
canalizar a rroca. Em muitas economias primitivas, objctos de valor
exibem estas quaJidades socialmente restritas. Dcvemos a Mary
j)ouglas (1967) a ideia de que varies destes objetos de valor se assemelbarn a cupons e llcencas das economias industriais modernas. Ou
lilja, apesar de serem parccidos com dinheiro. nao sao urn meio geIItralizado de troca, mas possuem as seguintes caracterfsticas: (I) os
podeles aquisitivos que representam sao alta mente especfficcs; (2)
.. distrlbui~o e controlada de formas diversas; (3) as coDdi~Oes
.. govemam sua emissiio criam uma serie de rela,,6es do tipo
Jll'fooo-cliente; (4) sua principal fun"iiu c fornecer a condicao neQess8ria 30 ingresso em posicoes de alto slams; e (5) os sistemas
lIIICiaisem que tais cupons e licencas funcionarn sao engrenados para
Wiminar ou reduzit 3 cempeucao em favor de urn padrao estave! de
IMtIa (DOUGlAS, 1967, p. 69). Tecidos de rMia na Africa Central,
--..pumJl entre os indios do leste dos Estados Unidos, dinheiro-con11M entre os Yurok e a moedaconcha da lIha Rossell e OUlras partes
cia Oceania sao excmplos de tais "eupons de mercadoria" (nas pala~ de Douglas), cujo Ouxo reslrilO eSla ~ disposi~iio da reprodu~iio
" alslemas politicos e sociais. Coisas, nestes conlexl05, conlinuam

mecanismos de reprodu<t3o das rela~6es enlre pessoas (vcr tam~~ DUMONT, 1980, p. 231). Tais cupons de mercadorias
~ese?tam
urn ponto inlemlediirio enlre dadivas "puras" e um
~Erclo
"puro". Com a dadiva, eles compartilbam uma certa in.rencta
pela oferla e procura, urn aho grau de codi fica~5o em
~os
do: etiqueta e apropriabilidade, e uma lcndencia de 5egIJir
~
so~laJmentc eSlabelecidas. Com a pura permula, sua Iroca
~P~rtllba
0 espirilo do calculo, uma receptividade
ao inleresse
~no
e uma preferencia por transa~6cs com pessoas relariva~te estranbas.

h.~sistemas reSlrilOSde Ouxo de merc.adorias,

'Ji

nos quais objel05


re:terrem 0 papel de cupons ou Iicen~as de$linados a proteger
41

sistemas de status, vemos 0 equivalenrc funcional, que c iambem 0


inverse tecnico, da "moda" nas sociedades mais complexas. Sc. Dum
dererminado caso, sistemas de status sao protegidos C reproduzidos
pelas restricocs de equivalencias e trocas em um universo estavel de
rnercadorias, em urn sistema de moda, 0 que se resrringe e control a ~
o gosto, num universe de mercadorias em constanie IIwla~iio,com a
ilusao de urn carater total mente intercambiavel c de acesso irrestrito.
Leis suntuarias constituem urn mccanismo intcrmediario de regulariza~ao do consumo, apropriado a socicdades preocupadas com
exibic;oes destatllS cstaveis em contextos mercantis de expansao aceIcrada, tais como a india, a China e a Europa do periodo pre-rnoderno
(prosseguirei com estas comparacoes na pr6xima ser;ao deste ensaio)."
This formas de restri~ao, e as mercadorias encaixadas que criam, as
vezcs fomecem 0 contexte c as metas das estrategias de desvios. 0
que significa dizer que 0 desvio pode, em certas ocasioes, envolver a
remocao calculada e "interessada" de coisas de uma zona encaixada
para aloca-las em uma zona onde a troca C rnenos limitada e mais
lucrative, num sentido de cuno prazo. Onde 0 enclave atende aos
interesses de grupos, em especial os grupos que detem 0 poder econornico e politico em qualquer sociedade, os oesvios sao, com
freqiiencia, os recursos do individuo ernpreendedor. Mas, sejam grupos ou indivfduos OSenvolvidos em qualquer tipo de atividade, 0
contraste fundamental e que, enquanto 0 enclave busca proieger certas coisas da mercantjjiza~ao, 0 desvio freqUentemente visa atTair
coisas prOlegidas para a zona de mercantilizaC;iio.
Em uma discussao extremamente interessante sobre 0 comercio brio
tanico no Havai em fin~ do seculo xvm e inicio do sOCulo XIX,
MarshaU Sahlins mostrou como os chefes havaianos, ao estender
conceJXi6es tradicionais de tabu para incluir novas classes de bens
comerciais (adaptando-os a seus interesscs cosmopoliticos), tiveram
exito em transformar a "finalidade divina" ate mesmo de labus ceo
nomicos cm inslrumcntos de oportunismo (SAHLlNS, 1981, p.
44-45). Assim, 0 que Sahlins denomina "pragmatica do comeccio"
desgasta e Iransform3 as fronteiras cu !turais no interior das quais sao
inicialmente concebidas. Em suma, as politicas de enclave, longe de
sercm uma garantia de estabilidade sistem'tica, podem se tornar 0
cavalo de Tr6ia da mudan~.

o desvio

de mcccadorias para fora das rotas especificadas e sempre


um sinal de criatividade ou crise, scja estt:tica ou economica. Tais
42

crises podern assumir uma varicdac.le de form as: adversidades economicas, em qualqucr cspecie de sociedade. podem Jevar familias a se
desfazercm de objetos transmitidos por diversas gera<;iies. de antiguidade~e de memorabilia para mercumitiza-los. tsso e tao verdadeiro
para objetos de valor mais modernos quanto no kula. A outra forma
de crise em que mercadorias sao dcsviadas de suas rotas apropriadas,
obviamente, e a guerra c a pilhagem que a acompanhou ao longo da
hist6ria. Em tal pilhagem, e DOesp6lio que deja deriva, vernos 0
inverso do comerclo. A transferencia de mercadorias em tempos de
guerra sempre tern uma intensidade si mhOlics especial, exemplificada
na tendencia de enquadrar uma pilhagem mais mundana no transporte de armas cspcciais, insignias ou partes de corpos que pertenciam
30 inimigo. Na pilhagem pretensamente legftima que instaura 0 qua.
dro propicio a saques mais mundanos, vemos 0 analogo hostil do
duplo processo de sobrcposicao de camadas dos circuitos de troea
mundanos c mais personalizados em outros CODleXlOS(tais como 0
kula eo gimwali na Melanesia). 0 roubo, condenado na maioria das
sociedades hurnanas, ISa forma mais simples de desvio de mercadorias de suas roras predeterminadas.
Mas h3 exemplos mais suus de desvios de mercadorias de suas rotas.
Uma area de grande abrangencia c a que tern sido chamada de arte
turfstica, em que objetos produzidos para usos esteticos, cerimoniais
ou suntuarios em pequenas comunidades de contato direto sao transformados cultural, economica e socialmentc pelos gostos, rnercados
e ideologias de economias maiores (GRABURN, 1976). Terei mais a
dizcr sobre a arte turfstica na se!;iio deSle ensaio intitulada 'Conheci.
mento e mercadorias". Outra area reJacionada e a da hist6ria e da
oatureza das grandcs coleg6es de arte e arqueologia no mundo oei.
d~otal, cuja cOnstilui~ao apresenla uma complexa mistura de
pd.bagem, veDda e heran~a. combinada com 0 goslo ocidenral pelas
COIS3Sdo passado e dos OUlros." Neste trafego de anefatos, podemos
eOCOntrar,boje, a maioria das mais serias questoes de debate cultuml
00 tluxo internacional de mercadorias "aulenticas" (ver SPOONER
cap. 7) e "singulares" (vcr KOPYTOFF, cap. 2). As dispulas atuai;
dos mu,seus e govcrnos norteamericano e brillinico com varios Ou.
lros palses trazcm A tona todos os embara~s polilicos e morais que
(laSsam a estar em jogo quando as coi$as sao desviadas, repctidas
vezcs, d: suas:Olas minimas e conveneionais, e sao Iransferidas por
~os
lao vanados que fazem com que suas historias de reivindica.
~s c conlrareivindica~oes sejam elCtremamente dificeis de julgar.

43

o desvio

de mercadorias de sua rota costumeira sempre carrega


uma aura arriscada e rnoralmente ambigua. Sempre que aquilo
que Bohannan (1955) charnou de transferncia dli lugar ao que ele
chamou de conversoes, 0 espirito de empreendimeoto
e 0 de
corrupcao moral cntram em cena simultaneamente '. No casu das
rrocas kula na Melanesia, 0 movimento de mercadorias atr3v6~ de
esferas, ainda que de algum modo (ora de ordem, I~mbcm e~l~ no
cerne da esrrategia do participante kula bem-sucedido e habllrd?
so. Conversoes inapropriadas de urna esfera de troca ~ outra sao
com frequencia corrobnradas, recorrendo-se II alegacao de crise
cconomica, quer se traie de pemiria ~u de falenc!a. Se tais alegac;oes Olio forem validas ou crtveis, acusacoes de mouvos
inapropriados e venais serao manifestadas. Excelentes exemplos
das implicacoes potlticas do desvio s50 encontrados na arena de
rrocas de mercadorias ilegais ou quase-legais. Urn casu de trocas
deste tipo e abordado em seguida.

o intrigante

artigo de Lee Cassanelli que consta deste livre discute a


alteracao na poluica economica de uma mercadoria quase-legal chamada qat icatha edulis), durante os (illimos 50 anos, no nordeste da
Africa Qal fornece urn excelente exemplo de mudanca no que se
pode denominar um ecurneno rnercantil," quer dizer, u~a .red.e
transcultural de relacionamentos que vinculam produtores, distribuidores e consumidores de urna mercadoria, ou conjunto de mercadorias,
particular. 0 que e especifieamenle interessante, oeste case, C a drastica expansao daescala de coosumo (e de produ9iio) de qal, clara mente
Iigada a mudan~as oa infra-estrutura Iccnica, assim como 11economia politica da regiiio. Embora a expansiio da prod~9iio. pare~a
condizcnte com condi9i)es que se ajuslnm a padroes rnalS UOlversals
na comercializa~ao da agricultura, a que e mais iotrigante e a expansao da demanda e a rea9iio do Estado - em especial oa Som(\lia - ao
s(ibito crescimento tanto oa produ9iio quanto no consumo de qal.
A reeente proibi~ao (1983), promulgada pelo governa so~ali, de
plantar, importar c mascar qal e c1aramcnte a.mov~mento mals novo
da ambivalencia eslatal sabre uma mercadona cUJo consumo e percebido como urn habilo ligado a formas de sociabilidade
improdutivas e potencialmeole subversivas. No .caso da pro~bi9iiO
somali em vigor, parece que a qal (co~o.o leel~o ?a ret6nca de
Gandhi) c visla como urn problema de multlplos OI~els, quedesafi.a
nao SOllleote 0 eontcole do E.~tado sobrc a economla. mas a aulO[l-

44

dade do Stado sobre a organiza,.ao social do lazer entre os cidadaos recem-ricos e em ascensao social da Somalia urbana. Com
este exemplo, somos mais uma vez lembrados que mudancas rapidas nos habit os de consumo, quando nao reguladas pelos que estiio
no poder, tendem a lhes parecer ameacadoras. Ainda, no caso da
SOlOalia, temos urn 6timo exemplo da tensao entre uma allera~ao
brusca na politica economica de urn ecarneno mercantil regional e
a auloridade de urn Estado nesse ecumeno.
Bem entendido, os melhores exemplos de desvios de mercadoria de
suas conexoes originais devern ser encontrados DOdomfnio da moda,
da exibi~iio domestica e das colecoes no Oeidente moderno. No visual high-tech inspirado pol Bauhaus, a funcionalidadc de fllbrieas,
armazens e locais de trabalho e desviada para a esterica domesrica.
Os uniforrnes de voirios offcios passam a fazer parte do vocabulario
da confeccao de roupas. Na 16giea dos objets trouves, mercadorias
coli dian as sao deslocadas e estetizadas, Tudo isso sao exemplos do
que podemos chamar de mercantilizacao por desvio, em que 0 valor, seja no mercado de rnoda ou de arte, is catalisado e intensificado,
colocando-se objetos e coisas em COnleXIOSimprovsveis. E oa esterica da descontextualizacao (ela mesma motivada pela busca da
oovidade) que esta a essencia da exibi9iio, nas casas de ocidentais
suposiamente intelectualizados, de utensOios e artefatos do "outro": alforjes turcomanos, lancas rnassais, cestos dinca." Nestes
oojetos, vemos alem de uma equivalencia entre 0 autentico eo cotidiano ex6lko, a estclica do desvio. Thl desvio nao e apcnas urn
instrumento de desmcrcanliliza~ao do obiclo, mas tambem a (potencial) intensifica~iio da mercantiliza~iio pelo aumento de valor
que lesu)ta desle desvio. Este aumento de valor por meio do desvio
esra por tnis da pilbagem de objelos de valor dos inimigos em tempos de guerra, da compra e exibic;lio de objetos utilitirios
"primitivos", do deslocamento dos objelos "encontrados", da forma~ao de cole~Oes de qualquer esp6cic. '" Em lodos estes excmplos,
o desvio das coisas combina 0 impulso eSllitico, 0 vinculo emprecodedor e um toque de choque moral.
Thdavia, desvios s6 sao dOlados de significado se relacionados as
rotas de que foram eXlrdviados. Na verdade, ao se observar a vida
SOcialde mercadorias em qualquer sociedade ou periodo determinados, pane do desafio antropologico e definir as rotas relevanles e
COstumeiras, de sone que a logica dos desvios possa ser enlclldida de

45

urn modo apropriado e relacional. As rclac;6es entre rotas C desvios


sao, em si mesmas, historicas e dialeticas, como mostrou coin rnestria Michael TI,ompsom (1979) a respeito de objetos de arte no mundo
ocidcJltal moderno. Dcsvios que se tornam previslveis estao a caminho de se tornarem novas rotas, que, por sua vez, irao inspirar novos
desvios ou retornos a rotas antigas, Estas retacoes hist6ricas sao r~pida e facilmente verificaveis em nossa propria sociedade, mas menos
visiveis em socicdades em que tais aJterac;6es sao mais graduais.
Na construcao cultural de mercadorias, a rnudanca deve ser buscada
nas relacoes alternantes de rotas a desvios durante a vida das mcrcadorias, Seus desvios de rotas costumeirus fazern surgir 0 novo. Mas 0
desvio e com frequeneia uma fun~ao de desejos irregulares e dem.nndas recentes. Passernos, entao, a considerar 0 problema do desejo e
da dernanda.

DESEJO E DEMANDA
A razao por que n demands continua sendo COl geral urn mistcrio_se
deve, em parte, ao fato de supormos que ela IJOSSUl alguma rc!n~ao,
de um lado, com 0 desejo (par sua natureza supostamente infinita e

transcultural) e, de outro lado, com a necessidade (por sua natureza


supostamente estavel). Seguindo Baudrillard (1981), sugiro que tratemos a demanda - c, ponanto, 0 consumo - como urn aspecto geral
da politica economica das sociedades. Qucr dizer, a ,dem_anda s~r~e
como uma fun~ao de uma serie de praticas e claSSlftcac;ocs SOCtaIS,
em vez de uma misteriosa revela~flo das nccessidades humanas, de
uma real<ao meciinica 11rnanipulac;iio social (como em um modelo
dos efeitos da propaganda em nossa sociedade), ou de uma redu~iio
de um desejo univtrsal c voraz por qualquer coisa que, por aeaso,
esteja disponfvel.

o magnifico

retrato dos dilemas de COlisumo entre os gondes murias


da India central, feito por Alfred Gell nl~Capitulo 4, discut~ qllcstoes
importanlcs e illtercssantcs sobre as complexidades cullurats do eonsumo e os dilemas do desejo em sociedades de pequena e~cala que
estiio passando por mudan~ bruscas. Ap6s a leitura deste anigo,
seria pralicamentc impossivel ver 0 descjo por bens como algo sem
fundamentos ou independente da cu.ltura, c a demanda como u,:"a
rea~ao nalural e medniea a disponibilidade de bens e de d~nhelro
pAra compra-Ias. 0 consumo entrc os gondes e intimamente Itgadn a

46

C)~ibi~6escolctivas, ao igualitarismo cconemico e a sociabilidade - 0


que ger. urn problema para os murias que, como consequencia de
allcra<;6es na economia tribal mais ou mcnos 30 longo do ultimo seculo, adquiriram uma riqueza consideravelrnente maier que 0 resro
de suas comunidades. 0 resuhado ~ urn padrfio que, invertendo Veblen,
poderiamos charnarde "parcimonia conspfcua", em que a simplicidade do estilo de vida e das posses e mantida contra as crcscentes
pressoes do aurnemo da renda, Quando despesas com mercadorias
sao Ceilas, tendem a girar em torno de formas de mercadorias rradicionalmente accitas, tais como cameros de bronze, ornamentos
cerimoniais ou casas, que concretizarn valores compartilhados coletivamente. Niio sc trara de urn mundo dominado pelo ethos de bens .
limitados, como pode parecer a primeira vista, mas de urn mundo
onde nao ha interesse real na maioria das coisas que os mereados tern
para ofcrecer. Identidade do grupo, homogencidade sunruaria, igualdade economica e sociabilidade hedonistica compoern uma estrutura
de valores no interior da qual a maioria dos bens introduzidos de fora
e desinteressante e preocupante. A regulamentacao colctiva da demanda (c, assim, do consume) c, aqui, parte de uma estratcgia
consciente dos ricos para center as implicacoes divisivas da diferencia~o. 0 exemplo muria urn caso impressionantc de regulamcntacao
social do desejo por bens, mesmo quando as condicoes tecnicas e
loglsticas para uma revolu~o do CODSumoforam atcndidas, como no
easo dos tecidos na india, 0 proximo a ser discutido,

A contribuicao de Christopher Bayly para est a cotetanea e uma an6lise extremamente sutil e sugestiva das l11udan~as na economia moral
e politica dos tecidos na fndia desde 1700." 0 texto demollstra, de
urn modo muito claro, os lat;os entre polftiea, valor e demanda on
bist6ria social da~ coisas. De acordo com 0 argumento de Bayly, a
produ~o, a troea eo consumo texteis constiluem 0 material de um
~dlscurso politico" (urn lanlO como a qat on Somalia) que vincula a
demanda regia, as eSlrlllllras de produ~o e solidariedades sociais
locais, e a constru~iio da legitimidade pol[tica. Eo aspecto do consumo prescnle nestc discurso politico que explica a grande penCtra~ao
de tecidos inglcses nos mercados indianos durante 0 siculo XIX, e
nlio rneram.nte a logiea brula da utilidatle e pre~o. Enfim, no movi
mento nacionalisla do final do siculo XlX e come~ do seculo XX.
em especial na rctorica de Gandhi, os iniimeros fios do discurso poIfuco acerca do tecido sao reconstiluJdo~ e reempregados no que se

47

pode chamar de uma lioguagcm de resistencia mercantil, na qual significados mais antigos e mais recentes do tecido se voltarn contra 0
imperio britanico, 0 ensaio de Bayly (que, entre outras coisas, e uma
aplica<;ao extraordinariamente rica das ideias de Werner Sombart),
all examinar os efeitos de longo prazo na vida social de uma mercadoria particular significativa, nos fornece duas clucida<;.oes de
consideravel importancia em termos comparativos: primeiro, que as
16gicas do consumo habitual em comunidades pequcnas se ligam intimamente a regimes de valor mais amplos, definidos por sistemas
politicos de grande escala; e que 0 vinculo entre processes de
"singularizac;iio" e "mercantilizacao" (para usar os termos de
Kopytoff) nas vidas socials das colsas ~, em si mesmo, dialetico e
esta sujeito (nas maos de indivfduos como Gandhi) ao que Clifford
Geertz chamaria de "jogo nbsorvente"."
A demanda e, pois, a expressao economica da logica politica do consumo; logo, seu fundamento rem de ser buscado nessa logica.
Seguindo os rastros de Veblen, Douglas e Isherwood (1981) e
Baudrillard (1968,1975, 1981) sugiro que 0 consume e eminentemente social, relacional e auvo, em vez de privado, atOmico ou
passive. Douglas tern urna vantagem sobre BaudriJIard, a de nao restringir iI sociedade capitalista contemporsnea seu modo de ver 0
consumo como urn ato de comunicacao, mas estcnde-lo igualmente a
ouiras sociedades, Baudrillard, por sua vez, colnca a 16gica do coo
sumo sob 0 dominio das logicas sociais tanlo de produ~o quanto de
troca, e de modo identico. Alem disso, elc faz uma critica extremamente eficaz a Marx e seus colegas ecooornisl3s polilicos no que diz
respeito ao par de cOllceitos "neeessidade" e "ulilidade", ambos vistos como enraizados em um subSlrato primitivo. universal e natural
da condi~ao humana.
MiDha propria inclina~o e dar urn passo Ii {rente na desconslru<;ao
que Baudrnlard taz dosconceitos de "neccssidade" e "utilidade" (e 0
deslocamento dos mesmos em uma esfera mais ampla de produ~o e
Iroca) e estender sua id6ia lambem 3 sociedades nao-capitalistas. Em
que consiste esta visao do consumo? Em observar 0 consumo (e a
demanda que 0 toma possivel) como um ponto de coovergncia n50
apenas de ellvio de mensagens sociais (como propOs Douglas), mas,
igualmentc, de recePfiio destas mensagens. A demanda, portanto,
ocuha dois tipos difercntcs de relaao entre COIIsumOe produ\;ao: 1)
de urn lado, e detenninada por for<;as sociais e eoonomicas; 2) de

48

ourro, pode manipular, dentro de oertos Iimires, estas forcas econemicas e ~ociais. 0 ponto esscncial e que, de uma pcrspectiva historica,
esres dois aspectos da demanda podem afetar urn ao OUIIO.'Iome-se,
por exemplo, a demanda regilt, como na discussiio de Bayly sobre a
India pre-moderna. Aqui, a demanda regia constitui uma for<;a que
cnvia mensagens ou rnolda a producao, vista sob a perspectiva interna da socicdade indiana no seculo XVILI. Quer dizer, a demanda da
realcza estabelece os parflmetros tanto do gosto quanto da produ~o
00 campo de influencia que lhe concerne. Mas a demanda real tambern ~ urna forca de recepcao de mensagens, na medida em que tern
suporte em suas relac;6es com os estilos e produtos europeus contemporaneos. GoSIOSda elite, em geral, !lim essa funcao de "torniquetc",
fazendo selec;6es a partir de possibilldades ex6genas e, entao, fernecendo modelos, assim como comroles politicos diretos, para os gOS!OS
e a producao interna.
Um mecanisme que frequenrcmenre transpoe 0 connote polulco na
demanda de consume ~ 0 das "leis suntuarias", que caracteriza so.
ciedades complexas pre-modernas, mas tambern sociedades de
pequena escala, pre-industriais c pre-letradas, Sempre que vestimenta
comida, moradia, ornamentacao do corpo, mimerc de esposas ou d~
escravos, ou qualquer outro 310 manifesto de consumo estao sujeitos
a uma regulamenracao extern a, podemos perceber que a demaoda
esta ~gualme?t~ sujeita a defini~ao social e ao controle. Desse ponte
de VIsta, os Inumeros "tabus" das sociedades primitivas, que proibem determinados lipos de casamento, de consumo de a1imeot(lS e de
inlera~ao (a~sim como suas injlln<;6es cognalas positivas), podem ser
considerados como cSlritos an~logos morais das leis sUillunrias mais
eltptrcitas e legitimadas, de sociedadtls mais cornplexas e IClradas. E
por m~io deste elo que podemos oompreender melhor a perspicaz
analogla que Douglas (I 967) Ira~a entre sislemas de racionarneoto

kprimitlvos" e "modern os".

o dinheiro

modemo esta para os meios de troca primilivos, assim


~~~ a moda esla para as primitivas regulameuta96es suntu:lria.~. Hoi
Slm.IUudes morfol6gicas c1aras enlre ambas, mas 0 lermo "moda"
sugere alta vclocidade, rapida rotalividade, a ilusao de um acesso
total e de uma alIa conversibilidade, a sllposi'tao de uma democracia
de consumidores e de objetos de consumo. Por OUlro lado, os mcios
~ !roea pri~livos, como
lei~ sUDlu~rias e os labus, parecem rigios, de mOVlOlenlOlenlo, fragelS em sua eapacidade de comensurar,

as.

49

Iigados a bierarquias, discriminacoes e posicocs cia vida social. Mas,


como dernonstraram 1<;0 bern Baudrillard (1981) e Bourdieu (1984),
as autoridades estabelecidas que controlam a moda e 0 born gosto na
sociedade ocidenral contemporanea nao sao mcnos eficazes em limitar a mobilidade social, em demarear a posicao social e a
discriminacao, c em colocar os consumidores em urn jogo com regras consrantemente alteradas, determinadas pelos que "ditam 0 gosto"
e seus especialistas afiliados, que habitam 0 topo da sociedade.
Os consumidores modemos sao certamcnte hio vltimes da velocidade da moda quanto os consumidores primitives 0 sao da estabilidade
da legislacao suntuaria. A demanda por mercadorias c drasticamente
rcgulada por esta varicdade de mecanismos que ditam os gosros, cuja
origem social e compreendida de modo mais claro (tanto por consumidores quanto por analistas) em nossa pr6pria sociedade do que
naquelas distantes de nos. Do ponto de vista da demanda, a difcrenca
crucial entre as sociedades capitalist us modern as e as baseadas ern
formas de iecnologia e uabalho mais simples /llio e que nos possuimos urna eeonomia totalmente mercantiiizada, ao passo que, 03
economia daqueJas socicdades, dominaria a subsistencia e a troca de
mercadorias teria feito apenas incursoes Iirnitadas. Antes, tal diferenlta reside no faro de, em nossa sociedade, as demandas de consumo
das pessoas serem reguladas por crirerios de "apropriabilidade"
(moda) de alta rotatividade, em conuasie com as aJterac;6es menos
freqiientes nos sistemas de regulamenta~ao mais diretos, suntuarios
ou consuetudimirios. Porem, em ambos os casos, a demanda e urn
impulso gerado e regulamentado sociaJmente, oao urn artefato de
caprichos ou occessidades individuais.
Mesmo em sociedades capitalistas modernas, e claro, os meios e 0
impulso de imitar (no ~entido de Veblen) oao sao os unicos insITumemos da demanda de con sumo. A demanda pode ser maoipulada
por recursos poJitico.~ diretos, scja sob a forma especial de apclos
para boicotar alfaces eultivadas em mas coodi~6es de trabalbo ou
sob as forma.~ generalizadas de protencionismo, "ofieiaJ" ou "naoofieial". Novamente, 0 tratamento dado por Bayly a manipula~ao
que Gandhi faz com 0 significado do tecido produzido oa indill e urn
arquicxemplo de politiza~ao direta da demanda. No entanlo, esta
manipula~o em larga escala da demanda por tecido oa india do seeulo XX s6 foi possivel porque 0 tecido vinba sendo, em urn nlvel
local, urn instrumento para 0 envio de mensagens sociaissoCisticada50

mente sintonizadas, Assirn, podemos postular como uma regra geral


que as comunidades em que 0 consume se vincula de um modo rnais
inlricado com mensagens sociais cruciais tendcm a ser menos susce11veis a ~lterac;6es bruscas na oferta ou no preco, porern rnais
SU5(.'CtivCtS
a manipulacao politica no nivel da rcgularnentacao da
sociedade.
Do ~nto de vi~ta soc!al, e ao longo da historia humana, os agentes
decisivos na articulacao da oferta e procure de mercadorias tern sido
nan apcnas os govern antes, mas, clare, os comerciantes. 0 magnifico trabalho, recentemente publieado, de Philip Curtin sobre 0
comercio entre culturas no mundo pre-industrial sugere que modelos

anteriores, ~omo 0 de Polanyi, da adminisfrac;ao do cornercio podem


ter superestirnado0 contrcle do Estado sobre economias complexas
pre-modernas (CURTIN, 1984, p. 58). 0 que fica claro e que as relac;Oe5 entre g?vernantcs e Estados variaram enormementc no tempo e
no espaco. Embora estudos como 0 de Curtin estejam comecando a
demonstrar padroes subjacenres a esta divcrsidade, 0 componerue da
de.mao.da n:ssas.di~a.micas de cemercio permanecc obscure. As pro..
pnas Ioga~es historicas estrcitas entre governanies e comercianres
(sejam de cumplicidade ou de antagonismo) poderiam, parcialrncnte,. sC.ra Ionte das reivindicacoes de ambas as partes pclo papel
principal no regulamenla~~() social da dcmanda. As politicas de demanda encomram-se, com freqiiencia, ua origem da tensao entre
eomerciantes e elites politicos; sempre quc cnmereiantes apresentam
~ma tendencia de ser os representantes sociais de uma equivalencia
'rrestrlta, de novas mercadorias e de goStos estranhos, as elites pOlfti~ apresentam uma tendencia deser os uladores da troea restrita, de
SIstemas mercantis estaveis e de gostos cstabelecidos e normas
SUntuana~. Este antagonismo entre Ix:ns "cstcaogeiros" e estrutura~
suntmlrias (e, portanto, politicas) locais e, provavelmcntc a razao
fun~amental da tendencia, Dluitas vezes notada, das sociedades primlllvas em restringir 0 comercio a urn eonjunto limit ado de
rnercadoria.s e _a negocia~
com estranhos, em Vel de parentes ou
amtgos. A ,dela de que 0 comercio viola 0 CSpirilo da d:ldiva pO<le,
em SOClcdadeseomplexas, ser spenas urn subproduto, vagamente aparentado, deste antagonismo mais fundamental. Em socicdades
pre-modern as, portanto, a demanda por mercadorias algumas vczes
reflete dinii~cas do Eslado, Oil, como no caso do kula, a fun~o de
pon~o de ~rtlcula~o na competi~o de status entre elite~ masculinas
ao IogarS'Slemas de troca interne; e externos.
51

Esse pode ser um ponto apropriado pa...a se observer que M diferen;as imponantes entre a biografia cultural e a his/orin social das coisas.
As diferencas dizem respeiro a dois tipos de temporalidade, duas formas de identifiear uma classe e dois niveis da escala social. A
perspectiva da biografia cultural, formulada por Kopytoff, e apropriada a coisas especificas cnquanto passam por maos, contextos e
uses diferentes, acumulando, assim, uma biografia especifica, ou urn
conjunto de biografias. No entanto, quando obscrvamos classes ou
tipos de coisas, e irnportante considerar altera~es de longo prazo
(muitas vezes na demanda) e dinamicas de larga escala que transcendem as biografias de membros particulates dessa classe ou tipo. Assim,
urna reJlquia particular pode ter uma biografia especffica, mas a totaIidade dos tipos de reliquia - e, ainda, a pr6pria classe de coisas
chamadas "relfquia" -jem urn fluxo e refluxo hiSI6rico mais amplo,
no decurso do qual seu significado pode se alterar expressivamentc.

o ensaio

de Colin Renfrew, "Varna e 0 surgimcnto da riqueza na


Europa", levanta uma serie de questoes imponames, de cuobo
metodclegico e teerico, sobre as mercadorias vistas no decurso de
urn longo periodo de tempo, Seu ensaio lembra-nos que as mercadorias sao essenciais para algumas das allerac;oes muito antigas e
fundamentals na vida social humana, espeeificamente a passagem de
sociedades relativamente nao-difercnciadas de caca e coleta as primeiras socicdades com formas de governo, mais complexas. Em
primeiro lugar, observar lais processos no decurso de period os muilo
longos e, necessariamenle, estar envolvido com modelos de inferencia
que vinclliam a produc;ao com 0 consumo. Em scguida, cxaminar
processos de produ<;iio nos prim6rdios da hisl6ria humana implica
observar mudanc;as Iccnol6gicas. Aqui, Renfrew nos mostra de urn
modo muito persuasivo que os falores decisivos Da inovac;iio
lecnol6giea (crucial para 0 desenvolvimenlo de novas mercadorias)
sao muilas vezes sociais e politicos, em vez de meramente IteDicos.
Isso POSIO,segue-se que, como Renfrew deixa claro, considera~
50bre valor e demanda tomam-se cenlrais para a compreensao do
que, ~ primeira visla, parecem saltos eslrilamenlc lecnicos.
Assim, ao analisar 0 papel do ouro e do cobre em \'.lrna, como lamb6m de objelos similares de "valor primordial" em Oulros silios
pre-hisl6ricos da Europa, Renfrew nos afasla das lenla~es de uma
visao reflexionist3 (segundo a qual objelos de valor rcflelem 0 allo
stalUS das pessoas que os usam) em prol de uma visUo rna is conslru-

52

liva. segundo a qual eo uso de objcios de alia tecnologia que e crucial


para altera~oes na estrutura de status. Ponanto, 0 que se dcve explicar sao nO<loes de valor rnutaveis, que, por sua vel, implicarn novos
uses de descobcrtas recnotogicas c novas formas de connote polirico
dos produlos de tais inovacocs. A complexa argumentacso de Renfrew
iluslra a quesrao de que mudancas DO papel social de objeros de exibi~ao (elcs mesmos fundados no controle sobre materiais de valor
superior) explicam alreracoes de longo prazo no va lor e na demanda.
Ao mesmo tempo, seu ensaio nos lembra que 0 papel cultural das
mercadorias (conquanto lema central deste livro) nao pode ser, em
ultima instftncia, separado de questoes de tecnologia, producao e comercio. Contudo, ainda que 0 problema arqueologico sirva para realcar
a complexidade e a dimensao historica das rela~oes entre valores,
diferenciaC;1io social e rnudanca tecnica, a ausencia de documentos
escrltcs ou orals mais convencionais, na vcrdade, dificulta mais a
reconstru~iio da mudanca de valor que a da mudanca social e
tecnol6giea. 0 ensaio de Renfrew tern a virtude de it ao reves do que
suas cvidcncias confirmariam de um modo mais confonavel.
Proces.o;osde longo prazo envolvendo 0 papel social das mercadorias
foram recememenre estudados em Ires grandcs obras, duas da autoria
de hisioriadores (BRAUDE!..., 1982; CURllN, 1984) C uma de urn
amropelogo (WOLF, 1982). Cada um destes esrudos tern algumas
vinudes particulares, mas tarnbem M sobreposicocs significativas
enlre eles. 0 Iivro de Curtin e urn audacioso eSludo cOlllparalivo do
que ele denomina "diasporas comerciais", comunidades de comercianles que moveram bens atraves das fronteiras cuhurais ao longo da
hist6ria regislrada e ale a epoca da expaus30 induslria.1 curopeia. Ele
se empenha em manter uma visao nao-eurocentrica do mundo do
comercio anles da era industrial e, nisso, possui muilOs lra~s em
comum com os objelivos de Eric Wolf em seu Iivro rceenle. Conludo, 0 eSludo de Wolf, em parte por seu pontO de visla Iwrico e por se
ocupar de urn capitulo bern mais receme da hisI6ria dos la~os da
Europa com 0 re!>IOdo mundo, se orienla muilO mais em dire<;iio a
Europa. CUrtin e Wolf fazem urn grande esfor~ para demolir a ideia
de fluxos de merendoria como algo recenle OUexclusivamcnle ligado
ao capitalismo melropolilano, e servem como lembreles imponanles
do pano de fundo inSlitucional,logistico e politico a despeito do qual
o COmercio aconteceu por entre as fronleiras sociais e cullurais. Mas.
por difcrenlcs molivos em cada caso, Curtill e Wolf inlereSSam-se

53

menos pela qucsrao da demand a co problema da construcao cultural


do valor. Os ensaios no preserue livro, COlao. cornplemcntam e enriqueccrn 0 amplo panorama institucional, econemico e tccnol6gico
dos fluxes de mercadoria aprcscniados nesses dois estudos.
Braudel, 0 formidavel decano da Escola dos Anais, e uma outra hist6ria. No segundo volume de seu esrudo magistral sobre 0 capitalismo
e a vida material de 1500 a 1800 d.C . Braudel Olio se comema em
nos dar uma descri~ao densa e cornovente da formulfao do mundo
industrial moderno. Nesse volume, cujo t(lulo em inglesc The Wheels
o/Commerce,19 Braudel se ocupa, tal como Curlin e Wolf (alern de, e
clare, muitos outros historiadores socials e econemicos) da natureza,
esrrutura C dinamica do comercio no mundo apes 1500. Na verdade,
tornados em conjunto, estes tres estudos aprcscntam urn rcrrato impressionantede urn grupo extremamcnte complexo e intcr-relacionado
do que chamei de "cc6menos rnercantis", que, cornecando por volta
de 1500, liga diversas partes do mundo. Braudel discute brevernente
a parte da dcmanda oeste grande esquema. No que conccrne as rela<;6es entre oferra e procura nos prim6rdios do mundo capital ista, sua
argumentacao, como sempre, coloca as coisas em uma :unpla perspectiva temporal (BRAUDEL, 1982. p. 172-83);mas, sobre as origens
e 3S conscquencias das mudancas na demanda, pouco do que diz na~
havia sido aniecipado por Werner Sombart, que sera discutido logo
abaixo. 'Iodavia, estes tres principais tratarnentos rccentes do fluxo
de mercadorias na construcao do sistema global sao uteis por realc;ar
e (ornecer 0 contexto para aquilo que os cnsaios dcste !ivro buscam
realizar, que e csclarecer as dinamicas sociais c cullurais do Ouxo de
mercadorias. Thda esta discussao acerCD de qucsfoes relativas a valor, carreira e c1assificac;uolem, obviamente, 0 objetivo de cnriquecer
nossa compreensao das idiossincrasias das coisas, uma <.Iimensao a
que a produ~iio academica previa nao tern dado uma atenc;ao muito
sistemalica.
A hist6ria social das coisas e suas biografias culturais nao sao assunfOSde todo separados, PO'S c a hist6ria social d3S coisas, no decurso
de longos periodos de tempo e em niveis sociais eXfensos, que constr6i coercivamente a forma. ossignificados e a eSlrulura de lrajetorias
de curto prazo, mais especificas e particulares. Thmbem hi caS()S,
ainda que tipicamenle mais dificeis de docllm~ntar ou prever, em que
muitas altcra~6es pequenas na biograli" cultural d"s coisas podem,
com 0 t~JllPO, levar a altera<;(ies em suas historlas sociais. Excmplos

54

destas complexas rela~s entre trajet6rias de grande c pequena escala e padroes de longo c curto prazo no mnvimento das coisas nso
saO multo difundidos na literatura, mas podemos comecar a observar
tais rclaes com referencia as transformacocs dos sistemas de troca
sob 0 irnpacto do regime colonial (DALTON, 1978, p. 155165;
STRATHERN, 1\lS3) e as transformacoes da sociedadeocidental que
levarom au surgirnento do souvenir. do objero colecionavet e da lembran,a (STEWARD, 1984). Neste livro, os ensaios de Bayly, Geary,
Cas.~anelli e Reddy sao discussoes especialmenre interessantes das
rela~cntre estas duas dimensoes da ternporalidade das coisas, Nflo
e uma coincidencia que estes cstudiosos sejarn, rodos, hlstoriadores
socials. intcressados em processes de longa dur31,;<10.
A melhor abordagem geral da relacao entre demanda, circulagao de objetos de valor
e allern<;Oesde longo prazo na producao de mercadorias cnconrra-se
no rrabalho de Werner Sombart (SOMBART, 1967).
Devemos a Sombart a importante observacao hist6rica, de que, no
periodo entre 1300 e 1800 oa Europa, que clc vii como 0 cerne do
comeco do capitalismo, a principal causa da expansao do ccmercio,
industria e capital financeiro era a demanda por bens de luxo, sobretudo da parte dos IrOuveQlU riches, das cortes e da aristocracia. Ele
idenlilica a fonte deste aumento da demanda, por sua vez, na nova
forma de compreender a venda de amor "livre", nos refinarnentos
sensuais e na polftica economica das relacoes de corte durante este
perfodo, 0 significado dessa nova fonte de demands era que a moda
havia Sf tornado lima forca mofriz para as classes mais altas, saciadas apenas IKITartigos de consumo em quantidades ca<.lavez maiores
e qualidades cada vez mais difcrenciadas. Est;l iJllensi(ica~ao da demanda, sexual e politica em suas origclls. assinnlava 0 fim de urn
~Iilo de vida senhorial ao mesmo tempo em que estimulava a manufatura e 0 comtrcio do capitalismo naseente.
~mbora a abordagem geral de Sombart da hist6ria social do capitaIIsmo tenha sido, duranle e ap6s sua vida, legitimamente crilicada
por uma s6rie de deficieneias
empfricas
c idiossincrasias
metodol6gicas, ela perrnanece como uma ahernativa potcnte (embor~ s.ubl~rr3nea~ as visOes de Marx c de Weber sobre as origens do
capllahsmo ocldcntal. Ao vohar-se para 0 consumo e a demanda, a
obra pertence a uma tradisao minoritaria e opositiva. algo de que
SOD1~a.rteslava bem ciente. Neste sentido, Sombart cum dos primciros Cflhcos do que Jean Baudnllard chamou de "espclh() da produ<;ao",

55

no qual uma boa parte da teoria dorninante da economia polftica do


Ocidente moderno tern se visto. Em sua enfase na demanda, em suas
obscrvacees fundamentals sobre as polfticas da moda, em sua coloca~o das f()r~s econemicas no contexte das iransforrnacoes da
sexualidade e em sua visao dialetica das rela~6es entre luxuria e necessidade, Sombart aniecipa recentes abordagens semi6ticas do
comportamento economico, tais como as de Baudrillard, Bourdieu,
Kristeva e outros.
A abordagem de Sornbart foi recentememe reromada em urn estudo
extrcmamente interessante das circunstdncias que antecederarn 0 comeco do capitalismo, da autoria de Chandra Mukerji (1983). 0
argumento de Mukerji, que converge para 0 meu em diversos pontos,
e que, longe de serem resultado da revolu~o tecnol6gica/industrial
do seculo XIX, uma cuhura materialists e urn novo tipo de consumo
voltado para produtos e bens provenientes de todo 0 mundo foram
pre-requisite para a rcvolu~iio tecnol6gica do capitalismo industrial.
Nesta audaciosa crftica li hip6tese weberiana sobre 0 papel do
ascetismo puritano de fornccer 0 contexte cultural para 0 calculo capitalista, Mukcrji segue Ncf (1958) e outros, A argumemacao dela e
uma sofisticada descricao historiea do pano de fundo cultural dos
prirnordios do capitalismo na Europa. Apresenta novas evidencias e
argumentos para colocar 0 gosto, a demand .. e a moda no centro de
uma explicacao cultural das origens do capitalismo ocidental, assim
como para a centrulidade das "coisas" nessa ideologia na Europa
Renascentista (vcr tambem GOLDTHWAITE, 1983).

Para os nossos prop6sitos, a importaneia do modelo proposto por


Sombart para as rcla90es entre luxllria e 0 come~o do capitalismo
reside menos nas especificidadcs hist6ricas e espaciais de sua argumenta~ao (que C urn problema para historiadores dos prim6rdios da
Europa muderna) do que no carater generalizante da 16gica de seu
argumcnto no que d.iz rcspeito ~ base cultural da demanda por, ao
menos, alguns tipos de mcrcadoria, aquelas que chama mas de luxos.
Proponho que consideremos os bens de luxo nao exatamenle em contrastecom necessidadcs (urn contraSte cheio de problemas), mas como
bens cujo uso principal e relorico e social, bens que sao simplesmente simbolos l1Iuterializados. A neccssidade a que eles c:orrespondem
e fundamentalmente politica. Ou mclhor, ja que a maioria dos beDS
de luxo e consumida (ainda que de formas especiais e a custos e.~pe-

56

ciais), poderia fazer mais sentido vcr luxes como urn "rcgistro" espe-

cial de consume (por analogia com o modelo linguistico) do que ve-los


como uma classe especial de coisas. Os traces disnntivos dcsre registro. em rela~iio as mercadorias, sao alguns des ou todos os seguintcs
atributos: (I) rescri\ao, quer por preco OU por lei, a elites; (2) comple~-;dade de aquisi~~o, que pode ou nao scr uma funljiio de "escassez"
real; (3) virtuosidade semi6tica, isro e, a capacidadc de assinalar, com
legitimidade, complexas mensagcns sociais (como a pimenta na culinaria, a seda DOvestuario, as j6ias em ornamcntos e reliquias em
atosde culto); (4) um conhecimento cspecializado como pre-requisito para serem usados "apropriadamerue", isro e, rcgulamentacao pela
moda; e (5) um alto grau de assoeia~o entre seu consumo co corpo,
a pessoa e a personalidade.
Do pontO de vista do consume, aspectos desse registro de luxo po-

dem, de ceria forma, eonvir a toda e qualquer mercadoria, mas algumas


mercadorias, em certos contextos, passam a condensar 0 rcgistro de
tuxo, e podem ser vagamente dcscriras como bens de luxo. Vistas
deste modo, todas 3S sociedades apreseniam alguma demanda por
bens de luxo, e poder-se-ia argumenrar que foi apenas na Europa
p6s-ISOO (ap6s 0 dcsaparecimento das leis suntuarias) que essa dernanda sc libertou da regula~ao politica e foi legada ao jogo "livre"
do mercado e da moda. Nessa perspective, a regularnentacao suntuaria
e a da moda sao p6los oposios na regulamentacio social da demanda,
em particular daquela por bens com alto valor discriminatorio. Em
certas c)l<)cas, 0 fluxo de bens de luxo cxibe lima poderosa tensao
cntre estas duas for~s: os ultimos seculos do Antigo Regime na Europa, por exemplo, mOstram for~as (Iue atuam em ambas as dire~6es.
As primeiras decadas do contato colonial tam bern exibem, por quase
toda parte, cst3 tensao entre novas modas e regulamcntat;Oes suntuarias
preexistentes. A moda, nestes contcxtos, ~ 0 impu Iso de imitar novas
potencias, e esse impu Iso ~ muitas vezes intcgrado, para melhor ou
pior, a irnperativos suntu~rios tradicillnais. Esta teosao, no nivel da
dcmanda e do con sumo, Iiga-se, obviamente, as tensiies entre os sistemas de produ~o e bens nativos e os importados, entre meios de
troca nativos e os trazidos de fora. Um escudo de caso extremamente
inleressante acerca das liga~s entre comercio, moda, leis suntuarias
e tccnologia e encont;ado na discussao de Mukerji sobre as conex6es
entre a Ingl.atcrra e a India para 0 comercio do calico no seculo XVII.
(MUKERJI, J 983, p. 166-2(9).

57

A segunda questao de importancia a que Sombart dirige nossa aten~ao e a complexidade das Iiga~
entre os bens de luxe e mercadorias
mais mundanas. No caso de que ele se ocupa, as ligacoes envolvem
principal mente 0 processo de produ<;iio. Assim, nos prim6rdios da
Europa moderna, 0 que Somban ve como bens de luxo primaries
tern, como pre-requisites, processes de producao secundarios e
terciarios: a manufatura do tear de seda da suporte aos centres de
tecelagern de seda, que, por sua vez, dno suporte a cria<;30 de rnobiliario e vestuario de luxo; a serraria produz rnadeiras essenciais para
a producao de escrivaninbas sofisticadas; quando a madeira se esgota, passa a haver uma grande demanda por carvao na industria do
vidro e de ourros IU)C(lS;a fundi<;iio de ferro forneeeu os encanamentos eruciais para as fumes de Versailles (SOMBART, 1967, p.
145-1(6). Visto que um crescirncnto na dema.nda por bens de luxo
primaries e decisive para a expansao da produ<;iio de instrurnentos de
segunda e terceira ordem, a demand a por luxes rem grandes implicaC;iicsno sistema economico, Este e 0 casu das economias modernas e
complexas em seus princjpios.
Porern, em econornias diferentes quanto ~ escala, a estruiura c a organizacao industrial, a conexao entre bcns de luxe e bens de outros
rcgistros de uso pode envolver nao as reverberacoes de um complexo
conjunto de meios e formas de produtjao, mas, antes, os dominies da
troea e do consume. Assim, retornando ao sistema kula da Oceania,
analises recenles deixam claro que 0 "comercio" de objelos de valor
do kula sc relaciona com uma eomplexa dialetiea social e cstrategica,
com absorc;iies de, e drenagens em, oUlros registros de lroca, que
podem incluir casamento, morte, heranc;a, compra e venda, e assim
pordiante (ver, em especial, WEINER, 1983).
Por ultimo, 0 comercio de luxos pode muilo bem fomecer urn quadro
cordial, dur~vel e sentimental para a conduc;ao de Irucas de outros
bens e de outros modos: aqui, a ocorrencia de troeas gimlVali, 011 no
cstilo de mercado, em CQntraste com 0 pano de fundo do lalla e, novamente, urn exemplo primitivo apropriado (UBEROI, 1962). Um
exemplo bern moderno dcsse tipo de rela<;iio entre 0 com6rei(l no
registro de luxe e em registros simbolicamcnte mceos carregados e 0
relacionamento comerciaJ entre os E.~tados Unidos e a Uniao Sovietica. Nesle easo, os acordos sobre a Iimita9iio de armamentos
estrategicos podem ser vistos como tipos allamente competitivos de
comercio de luxo, em que 0 luxo em questiio e assegurar a rCSlri<;1ioa

58

armas nucleares no lade oposto. Os altos e baixos desse comercio


sao 0 pre-requisitepard 0 movimento~e ouiras mercadorias, raiscomo
graos alimentieios c alta tecnologia. E precisamente este tipo de rclacionamento politicamcnte mediado entre registros distimos de
C(Jrncrcioque explora agressivamcnte a reccnte politica none-americana de "vincula ..ao", pela qual a intratabilidade sovietica em urna
esferd de troca e pun ida em outra esfera. Em socicdades e tempos
mail; simples, 0 equivalente dos acordos SALT devia ser visto na
diplomacia da rroca de prcsemes entre comcrcianies c cbefes, ou simplesmenle entre os chefes, situacoes de transtorno nas quais era
possivel malograr 0 comercio em registros menos carregados.
Em todas cssas formas, podernos ver que a demanda pclos tipos de
objeros de valor que cbamamos de luxos, e 0 que chamei de rcgistro
de luxo de qualquer fluxo particular de mercadorias, esta intimamente ligada a outros registros, mail; cotidianos e de alia roratividade, da
linguagem das mercadorias na vida social.
Esse pode ser tarnbem 0 memento oponuno para fazer uma observe<;"0mais geral acerca das mercadorias discutidas nestc livre, muitas
das quais possuem uma dimensao extrema mente luxuosa e parccem,
pois, compor uma amostragern que estaria destinada a favorecer uma
abordagem cultural de um dererminado modo que mercadorias mais
comuns, produzidas em massa, oao 0 fariam, 0 taro e que a linha
entre mcrcadorias luxuosas e cotidianas nao apenas se allem bistoricament~, mas, me.~moem quaJquer ponlo deterrninado no tempo, algo
que da a impressao de ser urn item hornog~neo, em estado brulo ~ de
urn C"IllPO semantico extremamente reslrito pode sc lornar muilo difcreme no decurso da distribui<;ao e do consumo. Talvcz 0 melhor
exemplo de uma mercadoria comum cuja bistoria e repleta de
idiossincrasias culturais seja 0 a~car, como mosnaram de rno<los
bern diferentes Sidney Mintz (1979) e Femand Braudel (1982, p. 190J 94). A distinlf30 entre mercadorias comuns e mercadorias mais
ex6licas nao e, portanto, uma diferen<;a de especie, mas, com maior
freqilencia, uma diferen~a de demanda ao longo do tempo ou, algumas vezes, uma diferen<;a entre locais de produ<;30 e locais de
Consumo. Sob a pcrspectiva da escala, estilo c importlincia economiea, Mukerji apresentou uma argumen1a~.ao eloqiiente, ao menos no
caso dos primordios da Europa modcma, para que 1100 sc Iraeem
fronleiras rfgidas entre consumo de massa e de elite, bens de luxe e
bens maiscomuns, bens de consumo e de capital, ou ainda, a estclica

59

da exibicao em contrastc com os modelos


~ao prima ria (MUKERJI, 1983, cap. I).

,a

dos arnbientes de produ-

nao Ii nem uma reaciio mecanica

_
a estrutura

e ao
nivel de producao, nem uma ansia natural insondavel. E urn comptexo mecanisme social que intermedeia padroes da circulacao de
mercadorias de tongo e curto prazo. Estrategias de desvio de curto
prazo (tais como aquelas discutidas na secao anterior) acarretariam
pequenas alteracoes na dernanda que podem transformar, gradualmente, os fluxos de mercadorias com 0 correr do tempo. Porern,
observados sob a perspectiva da reproducao de padroes de fluxo de
mercadorias (em vez de alteracoes dos mesmos), os padroes de demanda estabelecidos M muuo tempo funcionam como mecanisrnos
de coacao sobre qualquer conjunto de rotas de mercadorias. Uma das
razoes por que tais IOtas sao inerentemente vulncraveis, em especial
quando envoi vern fluxos transculturais de mercadorias, e que clas se
ap6iam na distribuicao instavel de conhecimento, urn assunto para 0
qual nos voltarnos agora.
Assim

dernanda

CONHECIMENTO

E J\.1.ERCADORIAS

Esta ser;iio se ocupa das peculiaridades do conhecimento que acompanha fluxes de mercadoria relativamentc complexes, de Jonga
distancia e interculturais - embora mesmo em loci de fluxes mais
homogeneos, de menor escala c menos tecnologia haja sempre urn
potencial para discrepancias no conhecimento acerca de mercadorias. Mas, conforme aumenta a distancia, a negociacao da tensao entre
conhecimento e ignorancia se torna, em si mesrna, urn determinante
crucial do fluxo de mercadorias.
Mercadorias representarn formas sociais e partilhas de conhecimento muito eomplexas. Em primeiro lugar, e grosso modo, tal
conhecimento pode ser de dois tipos: 0 conhecimento (Iecnico, social,
estetico etc.) que integra a produ<;iio da mercadoria; e 0 conhecimento que integra a a~ao de consumir apropriadamente a mercadoria. 0
conhecimento de produ<;iio interpretado em uma mercadoria e bem
diferente do conhecimento deconsumo que e int.erpretado a partir da
mercadoria. Edaro, essas duas interpreta~oes irao divergir proporcionalmente ao aumento da distiincia social, espacial e temporal entre
produtores e consumidores. Como veremos, pode nao scr muito
acurado ver 0 conhecimento no loclis de produ<;iio de uma mercado-

60

ria como exclusivarnente tecnico 011 empirico, e 0 conhecimento na


extrcmidadedo consume como exclusivamenre avaliador e ideol6gico. 0 conhecimento, em ambos os pOIos, tern componentes t.knicos
mitologicos e avatiadores, e os dois polos sao suscetiveis a interacoes

mutuas e dialericas.
Se considcrarmos que algumas mercadorias tern "historias de vida"
ou "carreiras" em urn senti do significative, en tao, torna-se util observar a partilha de conhecimento em diversos mementos de suas
carreiras. Tais carreiras atingem 0 grau rna is alto de uniformidade no
p610 da producao, pois e provavel que, no momento da producao, a
mercadoria em questao mal tenha lido oportunidade de acumular uma
biografia idiossincratica ou de desfrutar uma carreira peculiar. Assirn, 0 locus de producao de mercadorias tendc a ser dominado por
prescricoes de fabricacao culturalmcnte padronizadas. Portanto, fabricas, campos, fundicoes, minas, oficinas e a maioria dos outros
loeais de producao sao, em primeiro lugar, depositos de conhecimentes tecnicos de producao de urn tipo altamente padronizado.
1?davia, vale notar que, mesmo aqui, 0 conhecimento teenico requelido pela producao de mercadorias primarias (graos, metais,
combustivel, petr6leo) tende a ser muito rnais padronizado que 0 conhecimenro requerido pela producao de mercadorias secundarias ou
de luxo, nas quais 0 gosto, a apreciacao e a experiencia individual
tendem a criar variacoes acentuadas no conhecimento de producao.
~iio obstante, 0 fmpeto da mcrcantiliz31;ao na extremidade da produ~ao se volta para a padronizacao do conhecimento tecnico (como
fazer). Obviamente, com todas as mercadorias, prirnarias ou nao, 0
con_hecimento tecnico sempre se mistura profundamente com suposrcoes cosmol6gicas, sociclogicas e rituals que tendcm a ser
amplamente compartilhadas. Os oleiros azande de Evans-Pritchard
(1937), os camponeses colombianos de Taussig (1980), os fazedores
de .eanoa Gawan de Nancy Munn (1977), os produtores de cana-dea~ucar do Panama de Stephen Gudeman (J\l84), todos combinam
estr~tos tecno!6~icos e co~mol6gicos em seus discursos sobre a prodUJ~o. Na malona das socledades, tal conllecimenlo de produc;iio esta
su!e_uo a alguma descont~nuidade em sua partilha social, seja pelos
crttenos m31SsImples de Idade ou de genero, por criterios mais complexos que distinguern familias, castas ou aldeias de arleS"OSdo reSIO
da sociedade, ou ate por divisoes do trabalho ainda mais complexas
que separam, em termos de papel a ser desempenhado, empreendc-

61

dores e trabslhadores de chefes de familia e consumidores, como na

das sociedades modernas.


Mas M outra dimensao do conhecimento de produ($iiO,que e 0 conhecimento do mercado, do publico consurnidor, do destine da
mercadoria. Em sociedades tradicionais de pequena escala, tal conhecimento e mais ou menos direto e complete no que diz respeho
ao consumo interne, porem mais irregular e incomplete em relacao a
demand a exterior. Em contextos pre-capitalistas, e claro, a transposi~ao de demandas exrernas para produtorcs locais e da nl!tuda do
comereiante c seus agenies, que providenciarn ponies logisticas e de
preco entre universes de conhecimento que podem ter urn contaro
direto mfnimo. Assirn, e praticamente certo que os habiranres tradicionais da floresta Borneo tivessem so uma vaga ideia dos uses a que
se destinavam, nas praticas medicas e culindrias chinesas, os ninnos
de passaros que vendiam a intermediaries, Esse paradigma de pontes
mercanris que atravessam grandes abismos de conhecimento entre
produtores e consumidores caracteriza a movimentacao de grande
parte de mcrcadorias por tcda a historia, ate 0 presente, Hoje, essas
pontes persistem tanto por causa de abismos culturais intransponiveis
(como entre os produtorcs de 6pio na Asia e no Oriente Mcdill e os
viciados e traficantcs em Nova York), quanta por causa da especializaeao infinitesimal da producao de mercadorias ou 0 seu inverse - a
disrancia entre uma mercadoria em estado bruto (como, por exemplo, 0 cobre) e as centenas de transforma~6es por que ira passer antes
de chegar ao COllsumidor.Observamos quo)csses grandes abismos de
conhecimento do mcrc<ldofinal da parte do produtor conduzem, em
geral, a lucros altos no comercio e a urna rclativa deslitui<;Aoda regiao ou da classe produtora em rela~ao aos consumidores e 0
comerciante (vcr Spooner, capilulo 7).
Problemas <Iueenvolvam conhecimento. inforrna!;30e ignorlncia nao
se restringem aos p6los de produ!;ao e consumo das carrciras das
mercadorias, mas caraclerizam 0 pr6prio processo de circula~o c
1rOca. Em uma infIuente descri~o do bazar Moroccan, Clifford Gecnz
colocou a buse-dpor informa<;6esconfi'veis no centro dest8 instirui~o e mostrou quao difieil e, para os atores nesse sistema, obte-Ias
seja sobre pessoas, seja sobre coisas (GEBRTZ, 1979). Boa parte da
estrutura institucional e da forma cultural do bazar apresellta dois
gumes, dificullando 0 accsso a inforrna930 confiavel, mas tambem
faciJitando a busea por tal informa~ao. E tcntador concluir que labimaioria

62

riotOSde informacao complexos e culturalmcnte organizados COmo


estes sejarn um I.ra<;o.
especial de economias do tipo bazar, e se ausentent em econonuas Simples scm mercado, assim como em economias
in<lustriaisavancadas, Porem, como 0 pr6prio Geertz (1979, p. 224)
sugere, 0 bazar como uma categoria analftica pode muito bern se
aplicar ao mercado de carros usados (mas nao ao mercado de carros
"zero") nas economias industria is cootemporaneas. Podernos colocar.a questao de uma forma mais geral; buscas de informa~iio no
estilo do bazar tendern a caraclerizar qualquer cenario de troca onde
a qualidadc c a val~ra\fiiOapropriada dos bens nao sejam padron izadas, embora os mouvos p~a a falta de padroniza~o, para a f]utua~o
dos precos e para a qualidade mcerta de coisas especificas de um
certo ~iposofram variacoes enormes, De faro, sistemas para a troca
d? objetos de valor do kula, de carros usados e de tapetes orientals,
ainda que ocorrarn em cenanos institucionais e culturais multo
dfspares, podem envolver, todos, ceonomias de informacao no estilo
do bazar.
Mas os abismos no con~ecim:nto e as dificuldades de comunica~lio
entre produtor e co?sumldor nao sao obstacutos reais para 0 vigoroso
fluxo d~ mercado~l~s em estado bruto destinadns a multiplas transCorrna~oesindustriais antes de ehcgar aos consumidores. No caso de
tais merca~~rias (alg~m~ vezes cbamadas de mereadorias primarias), uma sene quase infinita de pequenos circulos de conhecimento
q~c se sobrep6c1llpode Iigar 0 produtor original eo consumidor terminal. Mas nao e este 0 caso de mercad(lrias por destinacrao que sao
amplamcnte "fabricadas"_ 00 scntido de Nancy Munn, desd~ 0 princfP!o d.esuas carreiras (MUNN, J 977). Estas exigem mecanismos
fillS ~lfetos para uma negoc!a~~ sati~f~t6ria de pr~
e uma equi~o
do gOStodo consumldor a bablhdade, 30 conhecimento e a
d~o ~o pr~ut?r. Thlvez os melhores exemplos deste tipo de comuruca~o malS dlreta incluam 0 cornercio internacional de roupas
~ODtas (SWALLOW, 1982) e 0 de arte turistica no que Nelson
rabum (1976) chamou de quarto mundo.
!::ire

que h3 descontinuidade.~no conhecimento que acompanha 0


~ento de mercadorias, problemas envoll/cndo autenticidade e
entram em ccn~. D!versos artigos deste Iivro lidam com
ta te Ol~ass~ntos. 0 PfJmel~o e.o texto de Brian Spooner sobre
~
s onentms, ullla provocattva IDterprela~aoantropol6gica de urn
lema que reune hist6ria da ane, hist6ria economica e analise

=,,::s~

63

tema de Spooner - as atteracoes nos tcrmos das rclnc;Oes


entre produtores e consumidorcs de tapecarias orientais - pOe em
evidencia urn exemplo particularmentc notavel de uma mercadoria
que liga dois universes de significados e fun'iOescxtremamcnte isolades. Comercializados original mente por meio de lima serie de
entrepostos asiaiicos e europeus, que impunham, cads urn, fihros
economicos e de gosro, os tapctes orientais cnvolvem, hoje, uma DCgocia<;.aobem mais direta entre OSgostos da classc m'ediaalta ocidental
e as organizacoes de tccelagem na Asia Central. Mas esta altera~ao
DaO abrange apenas mudaneas no contexte da negociacao de precos.
o que e negociado, como observa Spooner de um modo incisive, e a
autenticidade. Isto e, conforme 0 ritmo da mobilidade e a aglomera~iio de pessoas no topo da sociedade ocidental se tornarn mais
rnarcados, e conforme a recnologia possibilita a rnulriplicacao de
objetos de prestigio, instaura-se urn crescente e ironico di610goentre
a necessidade de criterios de autenticidade que se ancram constantemente no Ocidente c as morivacoes cconornicas dos produtores e
negociarues, 0 mundo dos negociantes, alem disso, ioma-se ele mesmo atado as poliricas de proficiencia e da formalizacao de urn saber
erudito sobre raperes no Ocidenie.
cultural. 0

De uma forma geral, podemos sugerir que, em relacao a mercadorias


de luxo como tapetes oriemais, conforme a distancia entre consumidores e produtores diminui, a quesrao da exclusividade dti lugar A
questao da alilelllicidade. Quer dizer, em circunstfincias pn:-moderna~, (l movimento de longa dist~ncia das mercadorias preciosas
implicava custos que faziam de sua aquisi~iio, em si meSIl1I1,urn
lIlarcador de exclusividadc c urn instrumento de distin~iio suntmiria.
Onde 0 controle de tais objctos nall estivcsse sujeito h regulamcnta~o do Estado, elcs eram regulamemad(ls indiretameme pelo custo
da aquisi<i3o.de modo que permaneciam Dasmaos de poucos. Com
as mudan<;aslecnologicas, a reproduc;aoem massa destes objetos tornou-se possivel, 0 dialogo entre consumidores e a fonte original passa
a ser mais direlo, e consumidores de classe media foram capacilados
(legal c ceonomicamentc) a disputar estes objetos. A uniea forma de
pmscrvar a fun~iiodcstas mercadorias nas economias de prestigio do
Ocidente moderno e tomar os crili:rios de autenticidade mais complicados. As CXlremamentecompJicadas competi'iiio e colabora~ao entre
"pcritOS" do mundo da artc - IIcgociantcs, produtores, cstudiosos e
consumidores - t parte da economia poliHca do gosto no Ocidenle

64

contemporaneo. Esta economia polltica tern sido, talvez, mais bern


invesligada na Franca, por Baudrillard (1981) e Bourdieu (1984).

Ha uma serle particular de queslOesque concemern ~autcnticidadc e


a expertise que incomoda 0 Ocidente modemo, e esta sene, que gira
em rorno de t6picos como bom gOSIO,conhecimento espcctatizudo,
"originaJidadc" c dislin9~() social, manifesta-sc em especial no domfnio da arte e de objetos arusticos, Em seu famoso ensaio hA obra
de arte na cpoca de suas tecnicas de reproducao"," Walter Benjamin
(1968; edi<i3ooriginal de 1936) rcconhecia que a aura de uma obra
de arte autentica esta ligada a sua originalidade c que esra aura. que t
o fundamento de sua autenticidadc, C posta em risco pelas modernas
tecnologias de reproducao. Neste sentido, copias, falsifica~Ot:~e versoes "piratas", que lem umalonga hisl6ria, nao ameacam a essencia
do original, mas buscam compartilhar dela. Em uma nota de rodapc
deste ensuio, Benjamin fez a scguinte observacao, muito perspicaz:
"Na verdade, it epoca em que foi feita, uma pintura medieval da Virgemainda nao era' autentica', 'Ibmou-se .autentica' durante os seculos
seguintes e, talvez, sobretudo, no seculo XIX." (BENJAMIN, t936,
p. 243) Em um ensaio sabre 0 conceito de "assinatura" no mundo da
arte moderna, Baudrillard (1981, p. 103) prossegue com a questao:
Ale 0 s~('uloX1X. a l.."Opiade uma obn origin;.lli.
"hOiseu pr6prio valor, era uma prunca lcgltima, Em
nC)f.Satpoca a cOpia ~ ilegftima, inaulenlica: j~"rio e
mais "Brlt-". Da mcsma forma, 0 eonccito de lalsifi.
ca~~omudou - ou nlclhor, aparectu de n:pcntc conl
o advento da nlod(.nicJadc. Anlcs, pin1orC5sc scrvium rcgularmenle de coJ.. boradore:: ou nbCI'CS; unl
cspccitllisI3

em 8rvore.~,outTO em nnjmais. 0 310 de

pintar, as)im como a a..,c;iniltur4. nao

o.lHenl:ava

mesm. i~i.)lc;ncja mitolOgica sobre a aUlen,ici<Ltde


- me impera'iyu moraJ a que a anc modema ~ dediet c pelo qUJI cia se torna rr.<KIema-que loi po$I3
COl cyj~ncia desdt- que 3 rcl~o com ~ iJustr~o
t, portant". 0 proprio ~ignifitndo do objtto ;utlslico
mudou com 0 ato Olesmo da pinlurn.

Com\lstascousidera~Oes. e possivel situar 0 aspecto do eonsumo dos


processos observados por Spooner no contexlO do que BaudriUard
vI!COrooa emergencia do "objeto", iStll e, uma coisa que j~niio e
apcnas UfO produto ou u~a mercadoria, mas, em essencia, e um signo em urn sIStema de slgnos de SlalllS. Os objetos, de acordo com
65

Baudrillard, surgem plenamente apenas oeste seculo,


moderno,

DO

Ocidente

no contexte das formulacoes tc6ricas de Bauhaus

(BAUDRILLARD, 1981, p. 185), cmbora se tenba mostrado reccn-

que 0 surgimcnto do objeto na cultura europeia rernorua,


pelo menos, ao Renascimeoto (MUKERJI, 1983). A moda C 0 veicu10 cultural por meio do qual objetos, no senrido de Baudrillard, se
movem.
Contudo, problemas de autenticidade, pcrlcia e avalia~fio de mercadorias nao sao, obviarnente, urn fenameno do seculo xx. Iii
mencionamos 0 artigo de Patrick Geary, oeste volume, sobre 0 intercarnbio de reliquias na Europa carollngia. Aqui, h~ urn problema
crucial no que diz respeito II autenticacio e, rambcm aqui, este problema esu ligado ao Iato de reliquias circularern por longos periodos
de tempo, passando por muitas maos e percorrendo grandes distancias. Aqui tambem b:i uma preocupacao com Calsifica~oes, uma
obscssao pelas origens. Mas 0 regime cultural da autenticacao e um
tanto diferenre do regime modemo. Ainda que haja um pequeno gropo de procedirnenros lecnicos e prerrogativas clericals cornprometidos
na auienticacao, irara-se, de um modo geral, de uma questao em que
compreensocs populares sobre a eficacia ritual c criterios comuns de
autemicidade desempenham um papcl fundamental. A autcnticidade
aqui nao e da al<;adade pcritos e de criterios csorericos, mas de especies popu lares e pabllcas de confirmacao e verifica~iio.
o pwblcma do conhecimento espeeializado e da autenlicidade assume ainda uma oulra forma no Cascinante estudo de caso de William
Reddy sobre as al1era~oes na organiza~al) de saberes cspectficos na
industria leXlilda Frao~, antes e depois da revolu<;iiode 1789. Concenlrando-sc em dois dicionarios de lennos comcrcia is publicados
na Fran~, ns dccada de 172(1e em 1839, Reddy argumenla que,
embora a Revolu~o Francesa parc<;ater destruido toda uma forma
de vida da noite para 0 dia, eSle nao foi, na verdade, 0 caso. 0 vaslO
ediffcio do conhecimento e das praticas cotidianos mudou lenta, incena e relulanlemenle. Um exemplo desla crise prolongada - iSlOe,
urn periodo em que 0 conhecimento, a pr~tica e a orienla!i3o politica
cstavam notavelmente fora do passo - pode ser visto no mundo codificado do conhecimento relativo ao comercio textil. Nos principios
de sistemas modernos de fluxo de mercadorias, Reddy nos mostra
que as rela9iie~ entre conhecimento t,knico, gosto e regulamenta"ao
poUlica sao muilo complex as c leotas para muliur. Modos de saber,
temcnte

66

julgar, negnciar e comprar sao mais diffceis de mudar que ideologias


acerca de guildas, precos ou producao. Foi precise uma serie muito
complexa de altera<;OesIragmernadas e asstncronas na polftica, na
iecnologia e na cultura, que se estenderam par urn seculo, antes que
urn novo quadro epistcmotogico surgisse para classificar produtos
CO!l1erciai~.Neste novo esquema, poderiamos dizer que bens Coram
rCCOncebidoscomo produtos e 0 "olhar" (no scntido de Foucault) do
consumidor e do oomerciante deu lugar ao "olhar" do produtor. 'Iecidos, no primeiro lcr~ do scculo XJX, passaram a ser vistos no que
Baudrillard chama de "espelho da producao", Autenricidade, 110 comeco desse cenario industrial, j6 nao Cuma qucstac de proficiencia,
01iJ.'i de metodos de producao dados objet ivamente. A perlcia do negocianlee do financista da lugar a pericia da produ<;iioindustrializada.
o cnsaio de Reddy nos lernbra que a hist6ria social das COiS3S,meso
mo das mais comuns como tecidos, reflete altcr.<;OeSextrernamenre
complicadas na organizacao do conhecimento e dos modos de produ~ao. Tais alteracoes tern uma dimensao cultural que naDpode ser
deduzida a partir de, OU reduzida a, rnudancas na tecnologia e na
economia.
Um ultimo exemplo da complexidade das rela~s entre autenticidade, gosto e as politicas das relacoes entre consumidor e produtor
concernc ao que tern sido dcnominado arte etnica ou turisuca. Essas
Ioram terna de estudos anrropologicos bastante rigorosos c M uma
importanle coletitnea de ensaios sabre 0 assunto (GRABURN, 1976).
Emborn o~ Cen6rnenos diseulidos sob csscs rotulos incluam uma
desconcenanlc gama de objelOs, como observa Graburn em seu ensaio inlrodut6rio, <lIes compoem lalvez 0 melhor excmplo das
divcrsidades entre produtores e cODsuroidores em g0510, compreeosao e usa. No lado do prnduloT, podemse ver as tradi~Ocs de
(abrica\ao (novamenle seguindo Muno) mudando cm rea~iio a impo
sj~s comcrciais e esteticas ou a impelos de cscalas mais largas e,
algumas vezes, a consumidores distanles. No lado do consumidor, h3
Souvellirs, lembran<;as, raridades, colc<;6es, objetos de exposi<;iio,
assim como a compcli~o por status, a pericia e 0 comercio em que
~,?,aneecm. Entre 3S duas eX1Temidades,uma serie de la~ comerems e eSl<!licos,algumas veres complexos, miilliplos e indirelos,
o.utrasvczes aberlos, Tarose dirclos. Em ambos os casos, a arte turis~Ica conSlitui urn trMego de mercadorias especial, em que as
ldentidades grupais de produlores sao emblem as para as politicas de
s/arl<$ dos consum idores.

67

o artigo de Alfred Gell, neste livro, traz algumas observacoes astutas


sobre os complicadostiposde retra<>napercepcso que podemacornpanhar a intera~ao de pequenas populacoes tradicionais com
economies e sistemas culturais de larga escala, Refletindo sobre 0
interesse muria porjogos de prates em bronze produzidos fora de sua
regiao, GcU observa que "os murias, um povo tradicional sem urn
legado proprio de producao de artesanato e bens de prestigio, eS13o,
na verdade, bem mais pr6ximos dos ocidentais. que buscarn autenticidade no exotico, do que das tradicionais sociedadcs produtoras de
artesanato, categoria a qual erroneamente se supee que eles pcrtencam", 1hbalhos recentes sobre exibicoes c museus, empreendidos
por antrop61ogos e historiadores
(BENEDICT, 1983;
BRECKENRIDGE, 1984), assim como por semiotogos e te6ricos da
literatura, ampliam e aprofundam nossa compreensiiodo papel exercido por objetos do "outre" na criacao do souvenir, da colecao, da
exposi~o e do trofeu no Ocidente moderno (BAUDRILLARD, 1968,
1981; STEWART,1984). De uma forma mais geral, poder-se-ia dizer
que, conforrne os percursos institucionais e espaciais das mercadorias se rornam mais complexes e a alienacao mutua entre produrores,
comerciantes e consumidores aumenta, h5 uma tendencia de surgirem mitologias culturalmente modeladas acerca do fluxo de
mercadorias.
Hist6rias e ideologias cultura1menteconstruidas acerca de fluxes de
mercadorias sao lugar comum em IOOasas sociedades. Mas tais hist6rias adquirem qualidades especialmentc intcnsas, novas e
impressiouantcs quando as distancias espaciais, cognitivas ou
instilucionais entre produ~ao, distribui~ao e consumo sao grandes.
ThIdistaneiamenlopodeser institucionalizadono interiorde umaunica
economia complexa ou pode ser uma fun~o de novos lipos de Ylnculo entre sociedades e ecoDomiasate enlao separadas. 0 div6rcio
inslitucionalizado (em relalJiioao conhecimento, ao interesse e ao
papel) entre as pessoas envolvidas em diversos aspectOSdo f1uxode
mercadorias gera mitologias especializadas. Nesta ~o, analiso Ires
varianles de tais mitologias e os contcxtos em que surgem. (I) Mitologias produzidas por cornerciantes e especuladores que sao em
grande parte indiferentcs tanto as origens da prOOu~O quanto ii
dcslin3(jao do consumo das rnercadorias, exceto nos casos em que
afctcm as flulUa~oesde pre(jo.Os melhores exernplos de...sctipo sao
os Olcrcados de fuluros em econornias capitalistas comp1exas, em

especial a venda de graos na bolsa de Chicago 00 comeco do seculo


XX. (2) Mitologias produzidas por consumidores (ou consumidores
polenciais) alicnados do processo de produlJiioe de disrribuicao de
mercadorias-chavc. Aqui, os melhores exemplos vem dos "cuttos da
carga" da Oceania. (3) Mitologias consiruidas por trabalbadores envolvidos no processo de producao que estao completamente
divorciados da 16gicade distribuicao e de consume das mercadorias
que produzem. Os modcmos mineradores de estanho da Bolivia descritos por Michael Taussig em The Devil and Commodity Fetishism
inSouthAmerica (0 diabo e 0 [etichismo do mercadoria na America
!loSII!) sao urnexcelente exemplo tfpico dcssas mitologias. Nos proximos paragrafos, discuto brcvernente cada uma dcssns varia<:;<ics,
comc~'ndo pelas bolsas de mercadorias capitalistas.
A esferamcrcantil no sistema global do capitalismo modernoparece,
a primeira vista, ser uma enorme maquina impessoal, governada por
movimentos de preco em larga escala, complexes interesses
inslitucionais,e de urn cararer totalmente desmistificado, burocrauco e auro-regulador, A impressao e que nada poderia cstar mais
afastadodos valores, mecanismos e ericas dos Ouxosde mercadorias
em sociedades de pequena escala. Porem, essa impressiio If falsa,
Nestememento, deveria cstar clare que 0 capitalismo niiorepresenta
apenasum esquema recnologico e economico, mas urncomplexo sistemacultural com uma hist6ria muito especial no Ocidente moderno.
Essa visiio, que sempre teve adeptos eminentes na hist6ria social e
economics (WEBER, 1958; SOMBART, 1.967; NEF, 1958;
~RAUOEL, 1982; LOPEZ, 1971;THRISK,1971l),ganhou um novo
lmpulsoa partir de estudos antropol6gicos e sociologicos da cultura
euro-americana (BAUDRILLARO, 1981; BOURIEU, 1984;
DOUGLAS; ISHERWOOD, 1981; MUKERJI, 1983;SAHLlNS
1~~

o estudo do esquema cultural do capitalismo em sua forma nortearneri~ana foi empreendido com graDde vigor on ultima decada;
histonadores, anlrop6logos e soci610goseslao come!;3ndoa reunir
Umarica descrilJiioda cultura do capitalismo nos Estados Unidos
(COLLINS, 1979; DIMAGGIO, 1982; LEARS. 1984; MARCUS,
no prelo; SCHUDSON, 1984). Ernbora esse contcxto mais amplo
esteja,fora do escopo da presenle discussao, esla bern claro que 0
pr6pno capitalismo Ii uma forma~o cultural e hist6rica e que. nessa
69

68

forma~iio, as mercadorias e seus significados desempenharam um


papel crucial. VOl exemplo das expressoes eulturais do capitalismo
moderno, peculiar e impressionante, ~ 0 mcrcado de futures nos Estados Unidos, que se desenvolveu na metade do seculo XlX e cujo
paradigma e a Bolsa de Graos de Chicago.

o comercio de mercadorias

em estado bruto permancce, hllje, como


uma parte extremamente irnportantc do cornercio e do sistema economico mundial (ver, por exemplo, ADAMS; BEHRMAN, 19R2) e
esse intercambio de mercadorias em larga escala continua sendo, talvel, a principal arena em que as contradicoes do capitalismo
internacional podem ser observadas, Entre esses comradicoes, e central aquela entre a ideologia de livre-comercio do capitalismo classico
e as formas variadas de protecionisrno, carteis e acordos reguladores
que surgiram para restringir essa liberdade em favor de diversas coalimes de produtores (NAPPI. 1979). Mcrcados de futures representarn
a arena institucional em que os riscos que acompanham os fluxes
nacionais e internacionais dessas mercadorias sao negociados, com a
diminui!;iio dos riscos da parte de alguns e puras especulaeoes da
parte de ourros,
Mercados de futures giram COl tomo de urn grande mimero de transa..6es que envolvcm contralOS para cornpra e venda de mercadorias,

em datas fururas. Esse comereio de contratos e urn comercio de papel, que raramcme inclui trocas reais das mercadorias entre os
comerciantes. Como a bolsa de valores, esses mercados sao lorneios
especulativos, nos quais (\ jogo dos pre\;os, riscos e trocas aparece
totalmente divorciado, para 0 espeelador, de todo 0 processo de produ~iio, distribui'iifio, venda e consumo. Poder-se-ia dizer que a
espeeuI3~.ao sebrc mcrcadorias fulUTaSscpara, drasticamente. pre~o
e valor. sendo 0 ultimo algo scm qualquer interesse. Nessc sentido. a
logica docomercio dcmcrcadorias futuras e, seguindo Marx. urn tipo
de meta-fetichismo em que nao apcnas a mercadoria substitui as relac;Oes sociais que CSlaOpor IT1is dela, mas 0 movimenlo de p,.ec;os se
lorna lim substituto aulonomo dos fluxos das proprias mereadorias.
Embora esse duplo grau de remoc;ao das rclac;6es sociais de produ<;lioe troea diferencie muito os mercados de futuros de ()utros tomeios
de valor, tais como os rctratados no 1.1110, ha alguns paralelismos interessantes c revcladores. Em ambos os casos, 0 torneio ocorre em
uma arena especial, isolada do vida cconomica pnltica e sujeita 8

70

-egras espcciais. Em ambos os cases. trocam-se emblem as de valor


que so podem ser transformados em outros meios por uma complexa
serie de ctapas e em circunstancias inusuais. Em ambos os casos, ha
forn~as especiflcas pclas quais a reproducao da economia mais arnpla
e aniculada com a estrutura da cconomia do torneio.
Al~m disso, e talvez

mais importante, em ambos os casos hA urn

ethos agontsrico, rornfmticc, individualista e com ares de jogo que


contrasta com 0 ethos do comportamento econornico cotidiano, A
fun~iio da participal[iio no 1,11/0 na construcao de renome e repula~ao
de indivfduos nas ilhas da Oceania c patente. Mas II mcsmo ocorre
DOSrncrcados de futures. Nasegunda metade do seculo XIX, a "mina
de trigo" (a Bolsa de Grllos) em Chicago era claramente 0 cenario da
cria~iio e do quebra de repuracoes individuais, e de esforcos arrogantes da parte de deterrninados homens para rnonopolizar 0 mercado,
(DIES, 1925, 1975). Esse ethos agonistico, romantico e obsessive
nao desapareceu das bolsas de mcrcadorias, como nos Icmbra 0 incidcme dos irmdos Hunt em relac;iio ii prata (MARCUS, no prelo),
embora 0 quadro moral, institucional e politico que governa a espeeula~a? sabre mercadorias tenha mudado basrante desdc 0 seculo
X1X. E claro, hli muiras diferencas entre 0 kula e 0 ntercndo de futuros quanro a escala, aos recursos, ao contexte e as metas. Mas as
similitudes sao reais, Como sugcn antes, muitas sociedades criam
arenas especializadas para torneios de valor, nos quais emblemas de
mercadorias especificas sao cornercializados e tal comercio afeta _
por meio da economia de status, peder ou riqueza - f1uxos de mercadorias mais mundanos. 0 intercfimbio de rel(quias, 0 mercado de
~turos, 0 kula, 0 potlacht e 0 hU20S/tj da Asia Central (AZOY, 1982)
s~o, todos, exemplos de lais "torneios de valor". Para cada caso, preclSa.mos de urn exame. mais compJeto do que e posslvel empreender
aqut, dos modos de articula~iio dessas eeonomias de "tomeio" com
SCus contextos merC3JlIis mais rotineiros.
A mitologia da circula!;iiO criada em bolsas de mercadorias (assim
~rno, de outros modos, em bolsas de valores) mistura rurnores com
InCormac;6es mais conriiiveis: com respcito a reservas de mercado
regulamentac;6es govcmamentais. alterac;6cs sazonais, vari:ivcis d~
consumo, erescimentos de mercados internos (inclusive os rumores
sabre. as intenc;6es ou Il:otiva~
de outros especuladorcs) e assim
por dlante. Tais informa~oes compOem urn cenario de variaveis incessantemcnte altemantes (e potencialmente infinitas) que afetam os

71

Embora tenha havido mclhorias consistentcs nos fundam~n.


tos ICCniClJ,para analisar eoperar com ex ito na bolsa de mercadorias,
permanece a busca quasc magica pela formula (divinatona em vez.de
efetiva) que se revelanI uma previsao a prova de falhas das alterd~oes
de precos (pOWERS, 1972, p. 47). A base est~tural.dessa ~itologia
da circulaC;aode mercadorias e o fato de el? Jogar ':'defi.llldanr~nte
com a Outuac;aode precos; de buscar exaunr uma sene inexaurivel
de variaveis que afetam os precos; e de seu interesse por mercadon~s
ser exclusivamente informacional e semiotico, completamente divorciado do consume. 0desejo irracional de monopolizar 0 mercado
de alguma mercadoria especiflca, a busca (comrarin ao senso comum)
por f6rmulas magicas que facam previsoes das mudancas de preco, a
histeria coletiva controlada, tudo isso eo resultado dessa completa
conversao das mercadorias em signos (BAUDRJLLARD, 1981), que
sao, elcs mesmos, capazes de render lucros se forem manipulados
apropriadameme. 0 corrcspondente primitivo desse tipo de construS'iiomitol6gica e generativa de mercadorias pode ser enconrrado nesta
materia-prima antropol6gica que sao os "cultos da carga" que se
muhiplicaram, oeste seculo, nas sociedades scm Eslado do Pacifico.
precos.

"Cultos da carga" sao movimentos socia is de um carater milenar e


intenso, centrados no simbolismo de bens europeus. Surgiram sobreIUdono Pacifico desde os primeiros contatos coloniais, embora tenham
antecedentes e analogos pre-colonials em outras socicdades, Forum
tema de analises exaustivas de antrop610gos,que os observaram como
fenomenos pSicologicos, religiosos, economicos e politicos. Apesar
das divergcncias consider<iveisenlre as interprcta($oes antropol6gi
cas de.~scsmovimcntos, a maioria dos observadores concorda que 0
aparecimenlo de "cullos da carga" nos primordios das .sociedades
colonia is do Padfico tem algo a ver com a transformac;ao das rela
<toesde produ~o nesse novo contexto, a falta de ~ecursos entre os
nativos para obter os novos bens europeus que deseJ~vam, a che.gada
de um novo sistema teol6gico e cosmol6gico por melo dos mlss.lon~rios, e 3 conseqilente ambivalencia com respeito as f~rrna~ ntuals
indigcnas. 0 resultado foi uma serie de mo~imcnlo~ ~Ifundldos_por
tooa a Oceania (e mais tarde pela MelaneSIa), de eXlto, durac;ao e
intensidade desiguais, que simuitaneamentc imitavam c.protestav~
conlra as formas rituais e sociais europeias e que assumlam pos,,;oes
tanlOde forte oposi~iio quanta de intcnsa revivescencia n~ que t~nge
a seus proprios milos e rilOSde prosperidade e troca. No slmboltsmo
72

de muitos dcsscs movimentos, tcve urn papel importaute a promessa


feita pelo tider/prufeta da chegada de valiosos bens europeus ~m
avi6es ou navies, que "choveriam" sobre 05 que rcalmente acreditavam no movimcnto c no profeta.
t dificiJ discordar da opiniao de Worsely (1957) e OUlrOS de que 0
simbolismo da chegada misteriosa de bens europeus tern muito aver
com a diSlor~aodas rela~~ indigenas de rroca sob 0 regime colonial com a percepcao, da parte dos natives, da contradielo patente
e~tre a riqueza dos europeus (apesar da falta de esforco) e sua propria
pobreza (apesar do trabalho arduo). Nao surpreende, tendo em vI.sta
que forarn subjugsdos, ~e subito, a um complexo si5te~a c~n6mlco
internacional do qual viam apenas alguns aspectos IIIISICIIOSOS,
que
sua reacao fosse buscar, ocasionalmente, replicar 0 que eles considecavumscr 0 magico modo de producao dcsses bens.
Ao observar 0 simbolismo e as praticas rituais desses movirnentos, e
posslvel ver que eles nao sao simplesmente um milo.acerca das _origens das mcrcadorias europeias, mas uma tentattva de repltcar
ritualmenre I) que percebiam como rnodalidades socials da vida europeia. Essa e a signiflcacao do uso de moldes, forrnas de falar, tilulos
etc. dos militares europeus. Ainda que frequentemente ordenados de
acordo com os modelos indlgenas, a pratica ritual dos "cultos da carga" em muiros cases nao passava de urn esforco enormc de imitar as
formas socials europcias que lhes pareciam mais conducentes a pro
du~iiode bens europeus. Numa especie de fetichismo invertidO, 0
que era reproduzido era 0 que era visto como as formas sociais e
lingu,sticas curopeias mais potentes, ern um esfor~o por aumenlar a
probabiJidade da chegada das mercadorias europCias. P(lrern, Glynn
Cochranc(1970) nos lembra que esses CUllOS,
por mais que distorcidos,
nao buscavam /odas as mercadorias eurOpCias,mas apenas aquelas
que cram vistas, em particular, como conducentes a manuten~ao de
descontinuidades de slah,s nas sociedades locais. "Cultos da carga"
tambtm ilusuam uma mitologia particular acerca da produc;3ode bens
acabados europeus, criads por oalivos enredados na produ~ao de
mercadorias primarias destinadas ao comercio mundial, assim como
urnritual imitativo e revivescente. As mercadorias envolvidas no cul!o,
tal cornu os objclos de valor do kula e OUlrasformas indigenas de
troea especializada, sao vistas como metonimias de lodo um sistema
de poder, prosperidade e status. A~cren~as do "culto da carga" sao
urn e~emplo extremado das teorias qoe tendem a se proliferar quan
73

do consumidores permanecem completamerue ignorantes das condi<;i)esde producso e de distribuicao de mcrcadorias, e incapazes de ter
livre acesso a elas. Tal privacao cria as mitologias do consumidor
atienado, da mesma forma que as bolsas de mercadorias propagam a
mitologia do eomerciante alienado. Finalmentc, vonamo-nos para a
terceira varianre, as mitologias de produtorcs ill. ordens das forcas da
demanda e da distribuicao que fogem a seu controle e ultrapassarn
seu universe de conhecimento.
Para esse tipo de mitologia, 0 melhor relaro que temos

c a analise

de

Taussig das mudancas no simbolismo do diabo entre os mineradores

de estanho bolivianos desdc a chegada dos espanhois (TAUSSIG,


1(80). Em resume, a hist6ria se descnrola da seguinte maneira: antes
da chegada dos espanh6is, a mineracso era uma atividade de pequena escala adrninistrada como um monop6Jio do Estado. Com a chegada
dos espanh6is, a mineragao se tornou a base voraz da cconomia colonial, a causa de urn deslocamento em massa e do aumento da
mortalidade entre a populacao indigena aimara da Bolivia. A extra~ao de minerios sempre envolveu magica c ritual. mas foi apenas
ap6s a conquista espanhola que passou a incluir 0 cspirito do mal,
simbolizado por uma figura chamada de Tio, identificada no novo
idioms cristao com 0 diabo, a qual era considerada 0 espirito proprietario das minas. Essa figura diab61ica passou a reprcsentar todas
as forcas estrangeiras da nova cconomia capitalista, que os
mineradores slmultaneamente temiam, odiavam e serviam, em conirasrc com suas formas tradicionais de economia rcciproca. Capturados
entre 0 controlc do Estado sobre a produ~iio C 0 mcrcado intemacional, de um lado, e 0 diabo do outro lado, ele.~elaboravam urn ritual
que rcflete as ambigiiidades C cOlltradi<;ocs de uma pratica economica que transpunha dois mundos incompaliveis:
Corn eCeiIO.:1 cXlcll~i"3cadeia 4ft Itoeas nos Andes
e esta: campon(~ lrOC3m d~divas com 0 espirilO
proprietario; 0 c5.('Itrito proprielJrio conV(ne essas
dadivas em mclai~prtCi~. que (,Ies "encontram'"
conquanlO C'.xecutem 0$ ritU' de cr()(:3de didivas com
o espirito; 0 trabalho dm; mincr3dore.~concrctiuoo
no minion de cstanho. e vtndidu como uma mercadoria aOS proprielariM legais c palr6es~~~~ 6ltimos
vcndem 0 mincri(_~no mercH(j() inltrnaci()nal. Assirn.
lrncas lc('iproca~ de dddiv3R u:rminam como trocas
de mcrcad(,ltia~est8Tldo entre 0 diabo e 0 E";13do, os
mincrautlreS inlClmedeiam c~~llranSrorm39;io.E..'iSC

74

circeiio assegera esterilidade c: morte em va de prosperidade e (eniHdade. &~i35t na Ifansfotma~o


da reciprocidade em troca de mcrcadorias.
(fAUSSIG. isso, p. 2241

Os rilOSde produc;ao nas minas de estanho da Bolivia e a mitologia


que os acompanha nao sao meros rernanescentes de ritOSde produ-

~ao eamponeses. Refletern as rcnsoes de uma sociedade em que a


merc3nliliza<;ao ainda nlio se tornou urn lugar comum, onde 0
fetic]lismo das mcrcadorias, em decorrencia de sua hegemonia incompleta, 6 visto como mal e perigoso, havendo, portanto, urna
tentativa paradoxa] de cercar 0 diabo em ritos de reciprocidade, Isso
nao t fctichismo das rnercadorias no sentido marxisia classico (em
que produtos dissirnulam e representam rela~ocs sociais), mas um
fetichismo rnais literal, no qual se Iaz com que a mercadoria, ela
rnesma transformada em Icone do diabo, seja 0 pivo de urn conjunto
de transac;oes rituais concebidas para compensar os riscos
cosmologlcos e risicos da mineracao. Nessa mitologia de produto~extratores alienados, as fontes de connote impessoais e invisiveis
(0 Estado) e de demanda (0 Mundo do Mercado) sao realocados em
um leone de perigo e ganancia, metaforas socials da economia de
mercado. Embora a descricao de Taussig tenda, assim como a de
Gregory e muiros outros, a exagerar 0 conrraste entre economias de
presentes e de mercadorias, trata-se de uma analise persuasiva do
fetichismo literal de mercadorias que parece acompanhar a producao
de mcrcadorias prirnarias para mercados desconhecidos e nao-controlados.
Em cada um dos exemplos quediscuti, 0 mercado de futuros, "cullos
da carga" e mitologia da mincra~ao> as compreensoes mitol6gicas da
cJrcula~ao de mercadorias sao geradas por causa do isolamento, indiferen<;aou ignorancia dos participantes com relaltlio a todos os oulrOS
aspectos da trajetor;a economica da mercadoria que nlio sejam 0 (iniCOem que eSliio cnvolvidos. Isolado em enclaves quer na produ~iio
quer no comercio cspeculativo ou no loclls de consumo do Ouxo ~
OIcrcadorias, 0 conhecimento tecnico tende a scr rapidamente subordina~o a teorias subcuhurais mais idiossincrJliC<ls sobre as origens e
deslm~~
das COiS3S.Esses sao exemplos das diversas formas que
o fetlctllsmo
das mercadorias
pode assumir quando hA
descontlDul
. 'dades aeenluadas na partilha do conhecimenlO coneernente
a SUastrajcl6rias de circula~o.

75

Hi! urna ultima questao a ser uatada sobre as relacoes emrc con.heei.
rnento e mercadorias, urna que nos lernbra que a comparacao de
sociedades capitatistas com ourros tipos de sociedades c u~ ass~lDto
complicado. Em sociedades capitalistas complexas, a questao. nao se
resume a segmenta~ao (ou mesmo fragmcntaliao) do conhecimento
como, por exemplo, entre produtores, distribuidores, especuladore~
e consumidores (e diferentes subcategorias de cada grupo). 0 fato e
que 0 conhecimento sobre mercadorias esta sendo, ele ~esmo, cada
vez mais mercantilizatlo. Tal mercantiliza<;ao do conbecimcmc relativo as mercadorias c, obviamente, parte de urn problema mais amplo
da economia polltica da propria cultura (COLLINS, 1979), em que a
expertise, 0 crcdencialismo
e 0 csteticismo. int.elcctuahsta
(BOURDIEU 19!!4) dcsempenham, cada um! papeis dlf~rentcs. Assim, ainda que haja, mesmo nas economias mars slm.ples, ~m
complexo trMego de coisas, e somente com a acentuada diferenciaC;;aosocial, tecnica e conceitual que se desenvol~e 0 que ~em~
chamar de Ira/ego de criterios concernente a COISas.Quer diaer, e
somente nessa ultima situa<;iio que a compra e venda de perfcia relativa a apropriabilidade tecnica, ~ocial ou cst~tica das mcr~adorias
passa a se difundir amplamente. E clare, tal trafego de crttenos mercantis nao se restringe a sociedades capilalislas, mas parece haver
indicios consideraveis de que e nessas sociedades que tal ullfego se
revel a mais dense.
Ademais c diCicil distinguir, em economias capitalistas conternporancas, a ~ercantiliza<;iiO de bens da meneantiliz3c;;ao de servi~os. De
fato, s combinac;;5o rotineira do par "))en~ e servi~o~" e, ela mesma,
uma beran~a da economia neocltissica. (sse nao eqUlvale a dlzer que
servi<;os (sexuais, ocupacionais, rituais ~~ em~ionais) ?Crmane~:un
totalmeote fora do dominio da mercantlhza~o em SOCledades naocapitalistas. Mas e sumente em economias ~s.industriais co.~plexas
que os servic;;os se tornam urn Ira<;o dommante, ate defimtlvo, do
mundo da troca tic meneadorias. Uma an~hse comparatlva oomplcta
da dimen~ao do servi<;o na mcrcanlilizac;;ao, porem, algo que uma
colelanea como eSla pode apenas ter espcranl;3s de estimular.

POrt!m, talvez 0 mel hor exempl0 da rela<;iioenlre 0 conhecimento e 0


controle da demanda seja ofereeido pelo papcl da propaganda nas
sociedades capitaliSlas contemporfuleas. Escreveu-se mUllOsobre eSSl
t6pico importanle e, nos Estados Unldos, M sioais de urn debate rea
nimado sobre a efic:lcia funcional da propaganda. Em urn estud(

76

reccnte, que recebeu ampla publicidade, Michael Scbudson (1984)


que~lionou as analises neomarxistas da manipulacao de consumidores pela propaganda na America. Ele propiie que as imagens texruais
e grMicas criadas pela maquina da propaganda sao mais bern considcradas como uma especie de "realismo capitalists", uma forma de
lepresentasao cultural das virtudes do estilo de vida capitalist a, em
vez de tecnicas de seduo visando a atos especificos de consumo. A
adulao com a qual esse argumento foi acolhido pelos profissionais
do propaganda e fonte de algumas objecoes circunstanciais 11pr6pria
argUInenla<;iio. A quesruo e que, provavelmente, qualquer analise
decisiv3 dos efeitos da propaganda teria de passar a ver as imagens
da propaganda em seqjj~ncia com as mudancas nas ideias sobre arte,
design, esrilo de vida e djstin~ao, no intuito de elucidar 0 papel desse
tipo de "realisrno capitalista" oa mobiliza~iio social da demanda
(H6BDIGE, 1983; BOURDlEU, 1984).
Porem, parece valido Iazer uma observacao, sobre a propaganda, que
6 relevante pard a presente argumentacao. lndependememente da eficacia da propaganda em assegurar 0 sucesso de qualqucr produto
particular, parece ser correto propor que os modos de represenracao
da propaganda contemporanea (em particular na televisao) compartiIbam urna detenninada estrategia, que consiste em tomar 0 que na
maioria das vezes sao produtos perfeitamente comuns, produzidos
em massa, baratos, ale mesmo inferiores, e fazer com que eles parec;;amde algoma forma desejaveis ainda que acessiveis (no senrido de
Simmel). Mercadorias perfeltamente comuns sao colocados em uma
eSpCcicde zona pseudoellcaixada, COIIIO se clas nao estives.~ell1dis
poniveis a qualquer urn que possa pagar 0 pre,.o. A maiOr parte das
imagens sociais que criam essa ilusiio de exclusividade pode ser
explicada como 0 fetichismo do consumidor em vez daquele da mer
cadoria. As imagens de sociabilidade (pertencimento, apelo sexual,
peder, distin,.ao, saudc, intirnidade familiar, camaradagern) que
subjazem a grande parte da propaganda visam a transfonna~iio do
CODsumidora tal ponto que a mercadoria particular que esta sendo
vendida fica em segundo plano. Essa dupla inversao das rcla~oes
entre pes.was e coisas poderia ser vista como 0 movimento cultural
CI1Jciaido capitalismo 3,ran<;ado.
A rela<;iioenlre conhecimento e mercadorias tern muitas dimens6es
que nao foram discutidas aqui. Mas a qucstfio essencial para os mcus
PTopositos e esta: 11medida que as mercadorias percorrem d.istancias

77

cada vez maiores (insrhucionais, espaciais ou temporals), 0 conheci-

mento sobre elas tendc a se tomar parcial,contradit6rio e difercnciado.


Mas tal difcrenciacao pode, ela mcsma, (por meio dos rnecanismos
de torneios de valor, autcntica~o OU desejo frustrado) levar a uma
intensificacao da demanda. Se observarmos 0 mundo das mercadorias
como urna serie de altcra~6es em rotas locais (culturalmente reguladas) de mercadorias, podemos ver que as polfticas de desvio assim
como as de enclave se ligam com frequencia a trocas, possiveis ou
factuais, de mercadorias com outros sistemas mais distantes. No exato momenta em que urn sistema menor interage com urn maior, a
intera~o entre conhecimento e ignorancia serve de torniquete, facilitando 0 fluxo de algumas coisas e obstruindo 0 movimento de outras.
Nesse sentido, mesmo os rnaiores ecumenos mereantis sao 0 resultado de complexas imcracoes entre sistemas de demaoda Incais
politicamente mediados.
CONCLusAo: POLITICA E VALOR
Mora aprender alguns raros relativamente inusuais e considera-los
de um ponto de vista pouco convencional, hii alguma vantagem mais
geral em observar a vida social das mercadorias do modo proposto
neste ensaio? 0 que essa perspective nos diz sobre valor e troca na
vida social que ainda nao sabcmos, ou que nao poderiamos descobrir
de um modo menos complicado? E relevante assumir a posigao
heuristica segundo a qual as mercadorias existem por toda parte e 0
espfrito da troca mercantil nflIJse divorcia totalmente do espfrito de
ouLrasformas de troca?
Ao responder essas queslOes, nao irei faxer um tedioso resumo das
prineipais observaes apresentadas no desenrolar desle ensaio, mas
irei diretamente ao que e substancial em minha proposla. Este ensaio
tomou como ponto de partida a visao de Simmel de que a troea e a
fonte do valor, e nao 0 contrario. Os artigos neste livro nos permitem
aeresecntar uma dimensao crltica a intui~ao um tanto abstrata de
Simmel acerca da genese social do valor.
Apo/(rica (no sentido mais amplo de rela~6es, suposi\ioes e disputas
relativas ao poderl e 0 que vincula valor e tToea na vida social das
mereadorias. Nas trocas (mundanas, cotidianas e de pequena escala)
de coisas ns vida comum, esse f..to nao e patente, pois a troea tern 8
aparencia rotineira e convencional de lodo comportamenlOeostumei

78

ro. Mas essas imirneras negociaes ordinarias nao seriam possfveis


51! 030 houvesse urn amplo conjunto de acordos concernemes so que
e desejavel, a em que consiste uma "troca de sacriflcios" razoavel e a
quem e permitido cxercer que tipo tie demanda efetiva e em que circunstiincias.0 politico, nessc processo, nao se refere tao-somcntc ao
1'3tOde represcntar e constituir rela~6es de privilegio e conrrole social.
o politico, nesse processo, se refere a tensao consrantc entre quadros
existctltcs (de prcco, barganha etc.) e a rendencia das mercadorias
rompcrcm tais quadros. Essa pr6pria tensao decorre do fato de nem
todas as partes compartilharern os mesmos interesses em qualquer
regimecspecifico de valor, ncm serem idenlicos os interesscs de qualquer urna das duas panes em uma dererminada troca.
No ropo de muitas sociedades, temos as politicas dos rorneios de
valor c de desvios calculados que podern levar a novas roras de Iluxo
de mercadorias. Como exprcssoes dos interesses das elites em rclac;iillnos indivlduos do POVO, temos as politicas da mod", de leis
suntudrias e de tabus, quc regulam, todos, a demands. Porcm, como
as mercadorias constantemenre uhrapassam as fronteiras de culturas
espcclficas (e, portanto, de regimes de valor especfficos], tal controle
politicoda demanda e sempre ameacado por disnirbios. Em uma gama
surpreendentemente ampla de sociedades, e possfvel testcmunhar 0
seguintc paradoxo oomum. Em bcneffcio dos que estao no poder, 0
fluxodas mercadorias e completamente congelado por meio da cria~;jode um universe fechado de rnercadorias e de urnconjunto rigoroso
de regulamenta~6es sobre como devem se movimentar. COIlIUdo,a
pr6pria natureza das disputas entre os que cstilo 00 poder (ou do~ que
aspiram a urn poder maior) tende a incitar urn afrouxamcnlo dcssas
regrase uma expansiio da variedade de mercadorias. Esse aspeclo da
poUticadas elites e comumente 0 cavalo de 116ia das alteraes de
valor. Enquanto as mercadorias estiverem em questao. a fonte da
polfticasera a lensao entre essas duas tendencias.
Vimos que tal politica pode a.ssumirmuitas formas: polfticas de desviosc de exibiC;iio;polltieas de autelllicidade e autentica~o; polfticas
de COnhecimentoe ignorantia; polfticasde perlcia e con!role suntuario;
polilicas de proficiencia e de dentandas deliberadamente mobilizadas. Os altos e baixos das relac;6esno interior de e entre essas divcrsas
dimcns6es da politiea dao conta dos capricbos da demanda. E ncs.~
sentido que a politica e 0 vinculo entre regimes de valor e fluxos de
mcrcacJoriasespecfficos. Desde Marx e os primeiros economistas po-

79

Hticos, nao bouve muito misterio sobre as rela~oes entre politica e


produ~5.o. Estamos, agora, em uma posi,iio melhor para desmistificar
o aspecto da vida economica relative a demanda.

]'IOTAS
indo oontr.. um:a (Otftntc da
cc.vOOm.~,mais recemc, qUIt 'lerrJr a dnlOOlt " 2\t~'W o.a parl a prodU(ao.
01~ p-'r3 u runSflntO. E5.S3 C'On.:ntC' (01 uma resposta ju.<la C'~c.'Q)iva p:eoc"~
C'Cm a
~
C J. ci.rcuJI(!n que prccedc:u. 0 ponto de vi5.t.a cia mere.ubi .. M rc"l:.nlo, p,efrK"Jt'
cscJlI'tf C'tfWiS l6piCOIo no eSf!..wIo d.l." rrocas q'.JC' c:o~-m
I petecer cnf-ado!lhCJl(Oou

1\0 romal I.\m'I a lrun,. tcnbo plena conscitncia de ($Iar

an['~'

INFORMA<;OESCOMPLEMENTARES
Este ensaio foi escrito enquanto 0 autor era membro do Centro de.
Esrudos Avan~ados em Ciencias Cornportarnentais (Centre for
Advanced Study in the Behavioral Sciences), em Stanford, na
California, durante 0 ano lctivo de 198485. Pelo apoio financeiro
durante esse perfodo, agradeco 0 auxflion". BNS 1:1011494
da Funda~.iioNacional de Ciencia (National Science Foundation) concedido
au Centro, assim como a licenca concedida pela Univcrsidade da
Pensilvania.
Ao planejar e escrever este ensaio, acumulei muitas dividas de gratidao, que tenho 0 prazer de agradecer aqui, Durante 0 ano letivo de
198384. na Universidade da Pensilviinia. alem dos colaboradores
deste livro, as seguintes pessoas apresentaram trabalhos sobre mercadorias que muito me ofereceram para reOexao: Marcello
Carmagnani, Philip Curtin, Mary Douglas, Richard Gold!hwaite,
S!cphenGudeman, George Marcus,Jane Schneider, An!honyWalace
e AnctICWeiner. Os participames c comen!adores presentes nas dj~
versas sessoes do workshop de E!no-hisr6ria, realizado oa
Univcrsidade da Pensilvlinia em 1983-84, e do Simp6sio "Mercadorias e Cul!ura", em maio de 1984, enriqueceram meu pr6prio
pcnsamen!o. 0 !rabalho de Igor Kopyloff publicado nes!e Iivro e a
mais recen!e de lima longa rerie de con!ribui~6cs fei!as por elc lis
minImsid6iassobre as mercadorias.
VersOesameriores des!e ensaio foram apresen!adas no Cenno de Es,
!ullos Ayan~adosem Cicncias Componamen!ais e no Departamento
de An!ropologia da Universidade de Stanford. Nes:;as ocasi6es, os
seguin!es colcgas fizeram valiosas crilicas e suges!oes: ~a~~
DiMaggio,Donald Donham,MichelEpelbaum,UifHannerz, Vir~la
Held, David Hollinger,Mary Ryan,G. WilliamSkinner, BurtonStell!,
Denis Thompson, Pierre van den Berghe e Aram Yengoyan. Enfim
Carol A. Breckenridge, como sempre, me proporcionoll c1areza,in
ccn!ivo e um olbar critico agu"ado.

80

nUf(ri~ i"~;Ilvc,i.s.
Z

\I" AJrrcd Schmidt (1971, p. 69) para uma crittc:a similar 1 lendCncl3 "jdeah~1'' I'IOS C''Studos
marxlsU1S. ql,j~(flvor-e Jt ideia de qoe "Mm<"I Man; reduz
3\ CJlcgl'.ill8C'CQn6nltcaS 2
,claeion:unc:nIOli(Rile seres hum.!Ul')~.I) ml,lnooe composro de Id~)c
precesses, em vee
de C;Olsalt matc:tlllb: C COI'ICletilS.Oln..iamentc. Jiub~rj('s Regjigcnlcs a ,.,t.u.' POlliO de vista
poOc:lI!tevar 11 clulgcroli d:t variedaoc "vulgar".

,odD."

Rchl~1io~l)ci:l1c.sponll\ncaquo se caracteriza pot lig:lc~ lecfpllx::I:t de flrcl(j6nc pcrernescc


~itucrkn tieum!lINldl\iloccmum. A palavra6. normalmente. uaduuda por'\vmunKlade".

IN. 1,1:1
de que 0 empregc de termcs como "Interesse" e "c'lculo" 10I:tproblemas

''itnhOOUtllidtncia

OJMdt,~v(i~ no que diz rc;:,pc:ito40 CSludocomparati,,o d:t.va'(W~Ifv. tl'Oe.'", ccm~rclo c


d3Wva. ~lbofl\" riKO & exportar hipQl~C' model05 ulili\Jti~ (ll1WmcomOf(U~ p~f'I'n
pr6.xirnM,0 individuali"(n'IO(IoIru-ameriQ!)()c 0 tconllmirnmo) .scj. grsve. ~ igualm-enlC
tcodC'fK."~ f~"'af lIO'I' horn-e1l$ oci&nl:li."i 0 clilotitu t.Ie: C3tt1ftM"lnlerc$~"110
t~.Jid6-d d.. \ida miliclili. 0 que S(; chama a cena, e ahxb nAn estse. excetO em l!'\tIIdo
embrioBllio (,cr M EDICK; SABEAN. 1984) um aIQ~
pan CSlIIdocompan!""

-ordr.

C'!mque .. vAliWade c:uhllm de


-pt~" ou ",nc1ividl..'O" (seuiDdo
lot 'he a urn t$ludn eo:mpal'ltl\u do dJculo (de .WleJo com Oourditu) C'
do inkfQ~ ()tsuDdo SlhUns). ApenilS ap6s 0 dese[l\'Olvimentu de 1113JCoIOOIl\"Q.iareIDOS
.P-'<h" twudar IS mntl\,'~ O~irn;cromeDlos.flnal~ c ~ (!tlt.M dJ ~Iivldltik econ6mica
de urn modl'l s;tnuinMmrnte comp3r~l1j\'o.
du

CC()Mmi,\

Getttt. ( Dumunl)

s SimnlC'l (1971J.p. 138). em um co.nl(lttt\ urn 1anlodifcrcntc, anl~iplt II IlO(Ao de l,fUt' ,",visas
c:nu:un('
~m docstado de mem.dori3se ObSCr\'3 que 1011idCi:t lem rC!!plltoo em ArisI6Iclc~.
(I Oray (19A4) o(crc:cc um .. tXCelenle discussi().
(3mb.:m inOutncioda JX)r Sinlnlcl. $()!xc 3.~
diV\'rgc!'Kj~~de vltkw\luc podcm moooJal a niliureza da trocaquc uQn)f)Uefronleim<cuhu.ais.
Seu c~ludo foOOlO
os leilOe~de cordeiros na:slegi6es de (mntch:. enlre 3 Inglalernac: a Esc6c:i.a
wnWm Ctlll)dlUi uml\ ri(3 iluStrar;ao etoognifica do 1.1,,1:~h:Jn.ei de 1()l1'Ici~de valo,.
"Sou &litO a Orab4.1m(1976). cujo uso da (cnninologia orig.i.n31de MaqIXt, (.01sua c:ll~~ific.M~ao
de ~Ies elnic4l~( tutisdc3:S, iMpilou min}':' prOpria ada".:t.~io.
Ou kja. raJlIlU) em !.1menclave. IN. da T.].

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j) Ctrmo "'W'ncius de valor a pattil cn usu. feilo por Mt"'ot em um MntcKto btm
ctifc:r.tC',da C'OCI(l(p(ki de lomtios dt po$if,"io.

P.m sa r~r"C' .Hj(:'U$$iosoble ftif2S c ~


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mc.1 ~19S7) t~az !,1m.djscU$Sdn ~min.l:sobre ~ i6gita cultural d.I tnt""'i. 'kr '.mhem"
""C ~OC:13~ An1h\Cde Boug)t.~~reo:) pild,Oc:s dccoo..;umo QlI! aloo-ibo dalDdi. M) artij,'O~
:bnslOphtr Rayly no prt~nle livro. assim com<) Mall: Weber (1918)

"~C1ttltnle

extmpl0 dt..~ prOCC'sso~ eOCMtrado em Henckel! (1981).

Xl

Mtu

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do

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VO(.".i~I()leito

pUf

t uma n:OOUk'ao\<-u..J em 130W itbMs.i"C'r4\i~do.l emprego do

~(~rsbill HQd~'\Onan 'fh~V~nturc:'of Iswm (1Y711).

II Compaft'o$C. lambl:im. a noo;io de:

AJ<.Op (1981) de: 'lye: C'OIct."'H\lI I.rtt i"'''.113vclmente


..anlDt"....ucoi;sa)ques!ao~deseusC:OO::txtO".>
t.k U$O~
c as priva de propCsitOS
$ll('bh .jplif~ti\-o).,
If> V.dc:obscMlI
~ 'pew de um;taposi~ supc-rfil..;ll ererc am""', hi uma prufu.nd1 :afinitbde
entre oomlreio e ,.M. an !n:oos cJo ponlO de visa.,.da "ida mat(rl!1 em wc1C'1.bIk$ mail
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