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Teoria do Sistema Funcional

Leandro Kruszielski
A Teoria do Sistema Funcional

todo o sistema nervoso. Luria lana a idia


1
de Sistema Funcional .
Embora a idia original de Sistema
Funcional seja de outro conterrneo seu,
Pyotr Kuzmicj Anokhin (1898-1974), Luria
conseguiu ampli-la, aplicando-a ao
Sistema Nervoso Central humano. Para
isto realizou a reviso de trs conceitos:
funo, localizao e sintoma, que veremos
a seguir.
Para Luria, a funo cerebral no pode ser
entendida como a funo de uma rea em
particular, assim como a funo respiratria
no propriedade apenas do pulmo,
mas de todo o sistema respiratrio. A
funo passa a ser entendida como um
sistema funcional completo e complexo,
sem reduzir uma atividade cognitiva
complexa a uma ou poucos agrupamentos
neuronais especficos.

Alexander Romanovitch Luria

Alexander Romanovich Luria foi um russo


que viveu no sculo passado (1902-1977) e
considerado o pai da Neuropsicologia
moderna, sendo inclusive o criador deste
termo.
Trabalhou
junto
com
Lev
Semionovich Vygotsky e Alexei Leontiev na
construo de uma Psicolgica com uma
fundamentao filosfica marxista-dialtica.
Luria conseguiu observar dialeticamente o
movimento histrico das neurocincias:
enquanto o localizacionismo de Gall,
Wernicke e Broca poderiam ser entendidos
como uma tese, a anttese estava no
unitarismo de Hughlings Jackson e
Flourens. O prximo movimento esperado
seria a sntese. Se, por um lado, cada rea
do crebro era descrita como responsvel
por uma funo mental especfica e, por
outro, o crebro em sua totalidade era tido
como responsvel por todas as funes,
Luria prope sinteticamente que os dois
modelos, de certa forma, estavam certos e
errados ao mesmo tempo. Cada rea
cerebral seria responsvel, sim, por uma
especificidade mas tambm estas reas
atuariam conjuntamente, na forma de um
sistema dinmico e integrado, utilizando

Tambm agora a localizao perde o


sentido se estiver limitada a busca reas
especficas para funes especficas. O
objetivo da localizao para Luria
determinar quais as regies do crebro
esto trabalhando conjuntamente para
construir uma atividade mental complexa e
qual a contribuio de cada uma destas
reas ao sistema funcional completo.
Quanto ao sintoma, no se trata agora de
um distrbio de alguma rea um funo
determinada. A idia do sistema funcional
buscar a identificao do fator bsico que
est por trs do sintoma observado. O que
causa o sintoma mais importante que o
sintoma em sim.
Vejamos, por exemplo, a dislexia. Se
pensarmos apenas no sintoma corremos o
No por acaso a histria das neurocincias
contada por Luria adquire tonalidades dialticas.
Luria, assim como Vygotsky, estavam
empenhados em construir uma psicologia
marxista e, para tal, utilizavam a teoria
materialista histrico-dialtica como fundamento
filosfico. O mesmo ocorre quando Vygotsky
procura resolver a crise da psicologia em sua
obra.
1

2
risco de cair na tautologia, ou seja, dizer a
mesma coisa com termos diferentes. A
criana no l porque dislxica. E
dislxica porque no l. Assim, no se sai
do lugar e, muito menos, se resolve o
problema. A proposta do sistema funcional
buscar onde est a falha no sistema
funcional, qual a rota neuronal utilizada e
porque ela no est sendo eficiente. No
se trata de associar uma rea especfica ou
mesmo uma nica funo. Uma atividade
mental complexa como a leitura s
poder ser verdadeiramente compreendida
2
em toda a sua complexidade.
Por mais que as funes mais primrias
ainda possa ser localizadas, as funes
mentais geralmente envolvem regies que,
mesmo que sejam diferente e estejam
distantes entre si, atuam em conjunto. Ou
em concerto, como o prprio Luria se
referia. Tal qual uma orquestra em que
cada msico faria seu papel especfico na
obra a ser executada sem que nenhum
atuaria sozinho, sempre precisaria do
auxlio de todos. Assim como nem todas as
reas cerebrais atuam ao mesmo tempo,
da mesma forma nem todos os msicos
tocam sempre ao mesmo tempo. Existem
momentos corretos para cada msico (e
cada grupo neuronal) entrar em ao e
fazer a sua parte. Isto garante a harmonia e
a totalidade da ao cerebral e da msica
orquestrada.
Fenmenos psicolgicos como percepo,
memria, imagem corporal ou ateno
podem ser considerados produtos do
processamento de diversas reas cerebrais
que,
trabalhando
em
concerto,
proporcionam a funo requerida, sendo
que cada zona cerebral individual contribui
com um fator especfico ao processo.
Delimitar reas especficas do crebro
como sendo responsveis por funes
cognitivas especficas (tal como realizava a
concepo localizacionista) um erro. Da
mesma maneira, outra atitude errnea
admitir que as formas complexas de
atividade mental esto relacionadas ao

funcionamento de todo o crebro, como


entendia a concepo unitarista.
No modelo de sistema funcional, existe a
presena de uma tarefa constante, que
invarivel, mas desempenhada por
mecanismos diferentes, que so variveis.
Voltando ao exemplo da leitura, o objetivo
(ler) e o resultado (a leitura em si) so
invariveis. No entanto, os mecanismos
so variveis, pois a leitura pode ocorrer,
por exemplo, por uma rota fonolgica ou
por uma rota semntica, utilizando zonas
cerebrais diferentes. O resultado o
mesmo, mas o processo mudou. Isto
apenas pode ser entendido se tomarmos a
concepo de sistema funcional como
modelo.
As Unidades Funcionais
Luria pensou o Sistema Nervoso Central
como estruturado hierarquicamente de uma
forma vertical. As estruturas inferiores
serviriam de base para as atividades das
estruturas superiores. O funcionamento
adequado das estruturas superiores,
portanto, dependeria do funcionamento das
estruturas inferiores. Quanto mais acima na
hierarquia, mais as estruturas seriam novas
3
na filognese e na ontognese , mais
seriam elaboradas e seria, at mesmo,
mais frgeis.
A diviso dentro desta hierarquia foi em
trs grandes unidades funcionais. A
primeira unidade funcional foi descrita
como a responsvel pela viglia e pelo
tnus cortical. A segunda unidade funcional
era a encarregada de receber, processar e
armazenar as informaes que chegavam
do mundo externo e interno. E a terceira
unidade funcional regularia e verificaria as
estratgias comportamentais e a prpria
atividade mental.

A filognese se refere histria evolutiva da


espcie, no nosso caso, a espcie humana.
Como foi que as estruturas anatmicas
evoluram e se transformaram durante milhares
de anos... J a ontognese est relacionada
com a histria individual, do organismo. Ou seja,
como se d o desenvolvimento de um ser desde
a sua concepo at seus momentos finais.
3

Esta viso sistmica ainda hoje pouco


compreendida. No raro encontrarmos pais,
familiares e at mesmo profissionais da rea da
educao querendo encontrar a rea cerebral
afetada que estaria causando uma dificuldade
de aprendizagem.

3
especial a formao reticular) realiza sobre
4
o crtex cerebral.

Primeira, segunda e terceira unidades funcionais

Vejamos a primeira unidade funcional. Esta


unidade depende principalmente de uma
estrutura
chamada
tronco
cerebral
(tambm
conhecido
como
tronco
enceflico). O tronco se situa entre a
medula e o crebro propriamente dito. Na
parte de trs do tronco h uma rede de
neurnios chamada de formao reticular.
Este nome se origina exatamente do
formato de rede que esta regio possui,
diferente do agrupamento linear por feixes,
conforme se percebe na maior parte do
sistema nervoso. Alm de possuir uma
configurao
estrutural
diferente,
a
formao reticular tambm no obedece
lei do tudo-ou-nada, conforme a maioria
dos neurnios. Se um determinado
potencial de ao, uma determinada carga
eltrica, chega at o terminal sinptico,
assim ela transmitida. Isto garante
intensidades diferentes na transmisso
sinptica: estmulos fracos, moderados e
fortes so transmitidos de acordo com sua
intensidade.
A compreenso disto importante para que
entendamos as funes do tronco cerebral.
A primeira delas a regulao do ciclo
sono-viglia. esta rea cerebral que
determina o quanto estamos despertos ou
o quanto estamos dormindo. E todos os
estados atencionais entre o sono e a viglia.
por isso que no conseguimos acordar
ou dormir de uma vez s. A conduo a
estes estgios gradual, tal qual a
transmisso nervosa do sistema reticular.
Apenas conseguimos nos despertar e
adormecer lentamente, tentar apressar o
processo pode trazer conseqncias
indesejveis. Pois no se trata de nada
mais do que a estimulao e a
desestimulao que o tronco cerebral (em

Luria nomeia o fenmeno como regulao


do
tnus
cortical.
Para
atuar
adequadamente o crtex precisa estar em
um estado timo de tonificao, ou seja,
deve estar preparado para executar suas
funes. E quem liga e desliga e d toda
a gradao de tonicidade ao crtex
justamente a primeira unidade funcional.
Para executar uma tarefa mais longa, o
tronco prepara o crebro para isto. Para
tarefas mais curtas, idem.
H um feixe de neurnios que conecta a
primeira unidade funcional com a terceira,
chamado de Sistema Reticular Ascendente.
Este sistema leva impulsos pra o crtex
pr-frontal, ou seja, para o topo da
hierarquia neural: por isto ascendente. H
tambm um grupo de feixe neuronal que
faz o caminho inverso, do crtex pr-frontal
para o tronco, o Sistema Reticular
Ascendente. a partir deles que
conseguimos regular uma certa inteno
para nos mantermos despertos, atentos ou
adormecidos.
Leses na terceira unidade funcional
podem levar dificuldades atencionais, na
desregulao do ciclo sono-viglia ou at
mesmo
o
coma,
dependendo
da
localizao e extenso desta leso.
J a segunda unidade funcional, que tem a
funo de receber, analisar e armazenas
as informaes, composta pela parte
posterior do crtex cerebral. Entre o lobo
frontal e o parietal h um sulco cerebral,
chamado de sulco central. justamente
este elemento anatmico que divide o
crebro em sua parte anterior e posterior. A
segunda unidade funcional, esta portanto
na parte posterior, abarca os lobos
occipital, temporal e parietal.

possvel acordar ou adormecer de uma vez


s, instantaneamente? No, justamente pelo
sistema reticular no trabalhar com a lei do
tudo-ou-nada. por isso que conseguimos
adormecer lentamente e acordar lentamente,
nunca de supeto. Se os neurnios desta regio
fossem diferentes, quem sabe se o nosso
comportamento de sono e viglia no seria muito
diferente?

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Entre as funes processadas esto a
viso, a percepo ttil-cinestsica, a
audio, a orientao espacial e a
linguagem receptiva. na segunda
unidade funcional que ocorre a sensao e
a percepo a partir dos sentidos. Cabe a
ela receber e analisar as informaes que
chegam
os
rgos
sensoriais,
interpretando-as e atribuindo significado. A
memria tambm est relacionada com
esta unidade funcional.
E a terceira unidade funcional, finalmente,
tem o papel de programar, regular e
verificar a atividade mental. constituda
pelo crtex cerebral situado na regio
anterior do crebro, a saber, o lobo frontal.
A motricidade, a intencionalidade, o
planejamento e a linguagem expressiva
encontram-se entre as funes mentais
envolvidas.

possvel
afirmar,
genericamente, que a terceira unidade
funcional responsvel pelas funes
executivas.
Esta unidade a ltima a surgir tanto na
filognese e como na ontognese. O ser
humano

a
espcie
que,
proporcionalmente ao tamanho do corpo,
possui o lobo frontal mais desenvolvido.
Tanto em relao ao seu tamanho fsico
quanto na relao entre a qualidade das
ligaes neuronais nesta regio. E a
terceira unidade funcional tambm a
ltima regio do Sistema Nervoso a
completar sua mielinizao, consolidando
fortemente em torno dos 6 anos de idade,
aos 12 e concluindo apenas no incio da
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idade adulta.
Por mais que estudemos as unidades
funcionais e mesmo as funes mentais
isoladamente, sempre necessrio que
fique claro que todas elas atuam sempre
em conjunto. Uma funo mental nunca o
resultado de apenas uma unidade
funcional, mas das trs. A percepo, por
exemplo. necessrio que a primeira
unidade
fornea
o
tnus
cortical
necessrio, a segunda realize a analise e a
sntese das informaes que chega e a
terceira execute os movimentos de busca

Se a primeira unidade funcional prepara o


crebro para agir, deixando-o atento, o papel da
segunda unidade funcional justamente
inform-lo e o da terceira unidade faz-lo agir,
torn-lo ativo!

controlados que conferem percepo o


seu carter ativo.
reas corticais na segunda unidade
funcional
Na teoria do Sistema Funcional, Luria alm
de descrever as trs unidades funcionais e
as suas atuaes em concerto de forma
6
hierrquica ,
tambm
descreve
o
funcionamento das reas corticais da
segunda e terceira unidades funcionais.
Para o autor so basicamente trs os
grupos em que se dividem os neurnios no
crtex, de acordo com sua morfologia e
funo,
compreendendo
as
reas
primrias, secundrias e tercirias.

Localizao das reas primrias, secundrias e


tercirias no crtex cerebral

Na segunda unidade funcional as reas


primrias, tambm conhecidas como reas
de projeo, so grupos de neurnios que
respondem somente propriedade muito
especficas do estmulos. Nas reas visuais
primrias,
por
exemplo,
existem
agrupamentos neuronais prprios para
processar informaes apenas de cor, de
forma ou de movimento. No caso das reas
auditivas primrias, h grupos especficos
para cada freqncia sonora!

Quando afirmamos que o Sistema Funcional


de Luria hierrquico, esta afirmao no
apenas se refere s unidades funcionais, mas
tambm ordem existente entre a conexo de
camadas de neurnios presentes nestas
unidades funcionais. Como alerta, vale lembrar
que devemos cuidar para no confundir a
primeira, segunda e terceira unidade funcional
com as reas primrias, secundrias e tercirias
do crtex cerebral.

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Nas reas primrias a informao ainda
desencontrada e no chega a formar uma
imagem (quer seja ela uma imagem visual,
auditiva ou somestsica). Por isto as reas
primrias so responsveis apenas pela
sensao. A percepo, que podemos
entender como a formao de uma
imagem, s comea a aparecer nas reas
corticais secundrias, tambm chamadas
de gnsticas. Gnosia em grego significa
conhecimento, justamente isto que as
reas secundrias propiciam. Ao formar
uma imagem, conseguimos reconhec-la
(como sendo o formato de cortador de
unha ao toque das mos, a voz da me
pelo telefone ou a viso de uma bicicleta
antiga que passa em frente janela).
J as reas tercirias so chamadas de
reas de superposio, ou de integrao,
pois relacionam as informaes de fontes
diferentes, possibilitando que os lobos
corticais posteriores atuem em concerto. As
percepes auditivas se integram com as
visuais e tteis, como quando, depois de
ouvir o barulho de uma moeda caindo,
vemos a moeda e pegamos nas mos,
sentido-a. A integrao das reas tercirias
permitem um nvel maior de abstrao e
simbolismo, relacionando a linguagem com
todas as informaes que esto sendo
processadas.

de lei da estrutura hierrquica das zonas


corticais. Esta lei afirma que h uma
sntese progressivamente mais complexa
das informaes que chegam. As reas
tercirias organizam a atividade das
secundrias, que organizam a atividade
das primrias. Um trabalho de sntese cada
vez mais complexo. O trabalho de sntese
ocorre
primeiro
em
uma
mesma
modalidade
sensorial
(nas
reas
secundrias)
e
depois
por
uma
multimodalidade (nas reas tercirias)
deixando o processo mais rico e complexo.
Interessante notar que este caminho das
reas primrias para as tercirias tpico
na organizao funcional da criana
pequena, realizando uma rota ascendente,
tambm conhecida como de-baixo-paracima. O contrrio ocorre com o adulto: um
processo descendente, ou de-cima-parabaixo. As reas tercirias comeam
organizando e coordenando as secundrias
e estas assim realizam tambm com as
primrias. Ou seja, o caminho neuronal
diferente no adulto e na criana sendo esta
uma das razes para que leses com a
mesma localizao tenha efeitos to
diversos dependendo da idade em que
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ocorrem.
A segunda lei a lei da especificidade
decrescente
das
zonas
corticais
hierarquicamente
organizadas.
Os
neurnios das reas primrias possuem
uma especificidade modal muito grande
que vai diminuindo nas reas secundrias
at se tornar multimodal nas reas
tercirias. Isto significa os neurnios que
esto presentes nas reas primrias s
executam atividades muito especficas e

Representao esquemticas das reas corticais

Por isso a passagem das reas primrias


para as tercirias a transio da sntese
direta para o nvel de processos simblicos
mais complexos, atividade cerebral esta
que gostamos de pensar como tipicamente
humana. Se nas reas primrias ocorre a
sensao e nas secundrias a percepo,
nas reas tercirias podemos afirmar que
ocorre a cognio.
Luria apresenta trs leis que governam a
estrutura de funcionamento das regies
corticais individuais. A primeira, chamada

J percebeu como a maneira que um adulto l


um texto muito diferente da maneira como
uma criana recm alfabetizada o faz? O adulto
frequentemente adivinha o contedo de
determinada palavra antes de l-la e, no raro
tambm que acontea, acaba muitas vezes
lendo palavras que no esto presentes no
texto. Uma criana limita-se ao que est escrito.
Isto porque uma das rotas de leitura usualmente
utilizadas por adultos descedente (das reas
tercirias para as primrias) enquanto para a
criana ascendente (das reas primrias para
as tercirias). Por isso o adulto frequentemente
imagina o contedo das palavras que l com as
reas tercirias e as reas primrias apenas
confirmam (ou refutam) o que foi imaginado.

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no processam informaes diferentes
para o que no foram designados: um
neurnio responsvel pela sensao do
polegar do p, por exemplo, dificilmente
processar uma sensao da orelha. J um
neurnio das reas tercirias, no s
processa informaes origens diferentes,
como de modais diferentes: consegue
integrar estmulos auditivos com visuais,
por exemplo.

Desde modo, as reas secundrias e


tercirias,
com
seus
neurnios
multisensoriais e associativos realizam um
papel organizador e integrador no
funcionamento das reas mais especficas,
ou seja, as reas primrias. Isto, em ltima
instncia, d sentido e senso de unidade s
informaes recebidas na segunda unidade
funcional.
Como terceira lei, temos a lei da
lateralizao progressiva das funes.
Sabemos que os hemisfrios cerebrais
realizam um processamento diferente entre
si. Algumas regies no entanto, funcionam
da mesma forma em ambos os hemisfrios.
o caso das reas primrias, que
possuem um papel idntico tanto no
hemisfrio esquerdo quanto no hemisfrio
direito. Mas se nos voltarmos para as reas
secundrias e tercirias perceberemos que
estas j realizam papis diferentes de cada
lado do crebro. Nas reas tercirias h
uma maior lateralizao, ou seja, uma
especificidade hemisfrica melhor definida.
Geralmente o hemisfrio esquerdo
chamado de dominante e o hemisfrio
direito
de
contra-dominante
(ou
subdominante), justamente pela linguagem

ser especfica do hemisfrio dominante.


Isto garante a assimetria cerebral, ou seja,
que os hemisfrios sejam diferentes e, por
isto, desempenhem funes diversificadas,
mas complementares.

Seguindo estas trs leis, todo crtex


posterior organizado em seus lobos. No
lobo occipital as reas primrias recebem a
informao visual do nervo ptico. A cor, a
forma e movimento so processados de
modo isolado por neurnios especficos,
criando a sensao visual. Cada ponto do
campo visual equivale a um ponto na retina
que, por sua vez, ser processado por um
grupo distinto de neurnios. Estas
informaes passam para o crtex
secundrio que consegue integrar, por
exemplo, cor e forma, criando uma imagem
visual, uma percepo. Estas informaes
agora so passadas para as reas
tercirias, que so reas comuns de todos
os lobos cerebrais e a imagem ganha
contornos mais elaborados integrando-se
com a audio e a percepo ttil. Inclui-se
a tambm o papel da prpria linguagem e
da orientao espacial.
No lobo temporal as reas primrias so
especializadas em ouvir freqncias
sonoras muito especficas, criando uma
sensao auditiva. A rea secundria une
tais informaes e consegue criar uma
imagem auditiva, que pode ser uma
palavra, um acorde musical, o timbre de
uma voz ou algum instrumento musical ou
o som caracterstico de algum objeto, como
o de um caminho. As reas tercirias
integram aos outros sistemas.
No lobo parietal as reas primrias cada
neurnios processam reas corporais
distintas. A representao corporal que
ocorre nas reas primria parietais
denominada Homnculo de Penfield, em
homenagem a Wilder Penfield (1891-1976),
mdico americano que descobriu a funo
desta regio cerebral. Em formato de um
pequeno homem (por isso a designao

Geralmente se afirma que para os destros o


hemisfrio esquerdo o dominante e o
hemisfrio direito o dominante para os
canhotos. Isto quase verdade. O hemisfrio
esquerdo o dominante para 95% dos que
possuem preferncia manual para a mo direita
e para 70% dos que preferem a mo esquerda.

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homnculo), esta representao possui
algumas reas aumentadas como as mos
e os lbios. Isto significa que h muitos
mais
neurnios
na
rea
primria
responsveis em receber a estimulao
destas regies corporais do que de outras,
como as costas, por exemplo. As reas
secundrias integram as informaes que
provm das reas primarias, criando uma
imagem ttil e novamente as ares tercirias
criam uma cognio complexa a partir
destes estmulos e de outros estmulos
sensoriais.

de movimento, por exemplo, inicia-se pelas


reas tercirias (que tambm so pouco
especficas, podendo atuar em qualquer
nvel de inteno, no apenas do
movimento).

Homnculo de Penfield sensorial e motor

As reas secundrias frontais esto entre


a inteno e o movimento bruto: so elas
que conseguem coordenar os movimentos,
deixando-os
mais
graciosos
e
harmonizados.

reas corticais na terceira unidade


funcional
Na terceira unidade funcional, o lobo
frontal, tambm esto presentes as ares
primrias, secundrias e tercirias.
Mas neste caso o caminho inverso: as
reas
pr-frontais,
cujos
neurnios
pertencem s reas tercirias, so os
responsveis pelo planejamento e pela
intencionalidade. Qualquer intencionalidade

Enquanto isto, as reas primrias so


responsveis pelo movimento direto de
partes especficas do corpo. Assim como
existe um homnculo de Penfield sensitivo
nas reas primrias parietais, existe um
homnculo de Penfield motor nas reas
primrias frontais. Cada grupo de
neurnios responsvel pelo movimento
de apenas uma parte limitada do corpo.
Como na sensibilidade, existem variaes
em torno do nmero de neurnios
envolvidos em cada rea, algumas regies,
como as mos, possuem muitas clulas
nervosas responsveis pelos movimentos
pois a motricidade nesta rea bastante
complexa.

Assim, a rota na terceira unidade funcional


parte das reas tercirias (inteno) para
as secundrias (coordenao) para,
finalmente, as primrias (movimento) que
realizam o comportamento desejado.

REFERNCIAS
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Mdicas, 2004
FUENTES, D.; MALLOY-DINIZ, L. F.; CAMARGO, C. H. P. (Orgs.) Neuropsicologia: Teoria e
Prtica. Porto Alegre: Artmed, 2008
GAZZANIGA, M. S.; HEATHERTON, T. F. Cincia Psicolgica: Mente, Crebro e
Comportamento. Porto Alegre: Artmed, 2005
KANDEL, E. R.; SCHWARTZ, J. H.; JESSEL, T. M. Fundamentos da Neurocincia do
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LENT, R. Cem Bilhes de Neurnios: Conceitos Fundamentais de Neurocincia. So
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