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UNIVERSIDADE FEDERAL DE VIOSA

DEPARTAMENTO DE ENGENHARIA CIVIL

COMPOSTAGEM DE RESDUOS SLIDOS ORGNICOS


- ASPECTOS TERICOS E OPERACIONAIS

Mnica de Abreu Azevedo1

VIOSA MG
2004

Engenheira Civil, M.S. em Saneamento, Meio Ambiente e Recursos Hdricos, D.S em Engenharia
Hidrulica e Saneamento, Professora do Departamento de Engenharia Civil, Universidade Federal de
Viosa, 36570-000 - Viosa, MG. Tel. (31) 3899-1738; 3899-2740; FAX: (31) 3899-14382; e-mail:
monica.azevedo@ufv.br

COMPOSTAGEM DE RESDUOS SLIDOS ORGNICOS

Mnica de Abreu Azevedo

Compostagem de Resduos Slidos Orgnicos


Aspectos Tericos e Operacionais
Prof. Mnica de Abreu Azevedo

1. Introduo
Os resduos slidos constituem, atualmente, um dos maiores desafios ambientais
a serem equacionados pelo mundo moderno. Este fato est associado a diversos fatores,
tais como:
i) o aumento acentuado da gerao e alterao da composio dos resduos, verificados
nas ltimas dcadas como resultado das mudanas nos padres de produo e consumo,
bem como nos processos econmicos e sociais;
ii) a escassez de reas para a disposio dos resduos no solo, como conseqncia da
expanso urbana e da existncia de leis ambientais mais severas, que tm limitado e
direcionado certas prticas produtivas, como tambm restringindo a disposio
inadequada de resduos no meio ambiente;

Em relao ao Brasil, acrescenta-se:


i) a falta de uma poltica nacional de saneamento, que no s defina diretrizes tcnicas e
financeiras, como tambm contemple aspectos relativos sustentabilidade dos
processos de gesto de resduos a serem empregados;
ii) a falta de interesse, vontade poltica e, principalmente, o descaso poltico e ainda
pblico, denotados aos problemas ambientais, sociais, econmicos e de sade pblica
relacionados aos resduos slidos, o que tem contribudo para o drstico quadro que se
encontra o gerenciamento dos resduos slidos no pas.
Nesse aspecto, no pas so produzidas diariamente cerca de 242 mil toneladas de
resduos, sendo que apenas 24% dos resduos gerados recebem alguma forma de
tratamento: 10% so dispostos em aterros sanitrios, 9% so tratados em usinas de
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compostagem, 0,1% so incinerados e 13% so dispostos em aterros controlados. A


grande maioria do lixo produzido no Brasil (76%), ainda disposta inadequadamente no
meio ambiente nos lixes (IBGE 1991), que constituem focos constantes de poluio e
contaminao ambiental bem como so agentes diretos e/ou indiretos da deteriorao
da qualidade de vida e da sade pblica.
Por outro lado, a escassez de recursos naturais e energticos e a nova ordem
ambiental e econmica, que est se estabelecendo no mundo moderno, tm feito com
que prticas produtivas e a relao homem/ambiente sejam repensadas, bem como tm
sido buscadas novas estratgias de desenvolvimento econmico e social
compatibilizadas com a preservao ambiental e a melhoria da qualidade de vida. Em
relao aos resduos slidos, tal situao tem feito com que o gerenciamento de resduos
seja direcionado para os seguintes aspectos (AZEVEDO, 1997):

i) Minimizao da Produo

A idia de reduzir a gerao de resduos passa, necessariamente, por uma


mudana de conceitos e hbitos relacionados produo e ao consumo. Reduzir a
gerao de resduos significa diminuir o desperdcio j que o lixo um subproduto das
mais diversas atividades humanas. A minimizao da gerao de resduos pode ser
conseguida atravs de: alteraes nos processos produtivos (mtodos de processamento
e matrias primas); de mudanas de atitudes, hbitos e comportamentos ligados ao
consumo produo de resduos (educao ambiental); do emprego de tecnologias
limpas; gerao de produtos / resduos, biodegradveis, reciclveis e/ou reutilizveis; de
medidas polticas (legislao especfica para o setor).

ii) Reciclagem e Tratamento de Resduos

A reciclagem dos materiais presentes no lixo urbano propicia a reutilizao


destes materiais como matria prima para a indstria, caso dos materiais inertes como
papel, papelo, plstico, vidro, metais etc., ou como insumo agrcola atravs da
utilizao do composto orgnico, obtido atravs do processo de tratamento da frao
orgnica por compostagem. Em nvel de tratamento, os resduos slidos podero ser

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utilizados para o aproveitamento energtico, atravs dos processos de incinerao ou


digesto anaerbia.
A minimizao e a reciclagem dos resduos slidos traz, dentre outras, as seguintes
vantagens: economia de recursos naturais e de energia, empregados nos processos
produtivos; reduo dos impactos ambientais; diminuio da produo de resduos, o
que flexibiliza a adoo de processos de tratamento e a disposio sanitariamente
adequada dos resduos, aumento da vida til dos aterros sanitrios e, reduo dos custos
da coleta, transporte, tratamento e disposio final.

iii) Disposio Final em Aterros Sanitrios

O aterro sanitrio, dentro de um sistema moderno de gesto de resduos slidos,


visto como sendo uma soluo imprescindvel, porm, destinado a receber os rejeitos
dos processos anteriores de tratamento e no mais a totalidade dos resduos gerados.

iv) Sistemas Integrados Diferenciados

O equacionamento do problema dos resduos slidos urbanos deve contemplar a


totalidade e os diferentes tipos de resduos gerados no municpio, buscando a adoo de
solues integradas, porm diferenciadas de acordo com a natureza e/ou caractersticas
dos resduos produzidos.

v) Ampliao dos Sistemas de Saneamento

Os sistemas de limpeza urbana e de gerenciamento dos resduos slidos devem


abranger a totalidade da populao do municpio. Esta uma meta que deve ser
priorizada no s para questo do lixo, como tambm para os outros sistemas sanitrios.

vi) Participao da Comunidade

A participao da comunidade, dentro de uma viso moderna de gerenciamento


dos servios de saneamento do lixo, vista como um fator decisivo e necessrio ao
sucesso dos programas estabelecidos. O envolvimento da comunidade em todas as fases
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do projeto deve ser sempre considerado, isto contribuir no s para a melhoria e o


sucesso dos projetos a serem implantados, como tambm criar condies para o
estabelecimento de programas de educao ambiental, e mobilizao comunitria.

Dentro deste contexto, a reciclagem dos materiais inertes aliada compostagem


da frao orgnica do lixo urbano surgem como um importante processo para o
gerenciamento dos resduos slidos pelas municipalidades, pelo fato de serem sistemas
comprometidos com objetivos sanitrios, com princpios ecolgicos e de preservao
ambiental.
A compostagem um dos mais antigos processos de tratamento e constitui-se
em um dos mais eficientes processos de reciclagem de resduos orgnicos com vistas
utilizao agrcola. Este processo tem sido indicado por vrios pesquisadores
(BIDDLESTONE et. al., 1981), como uma das melhores tcnicas para solucionar o
problema do lixo urbano, principalmente nos pases em desenvolvimento, devido
possibilidade de ser implantado sob concepes de baixo custo segundo vrias escalas
operacionais.
A reciclagem dos materiais inertes (papel, plstico, papelo, vidro, metais e
outros), presentes no lixo urbano para a indstria, bem como da frao orgnica (tecidos
vegetais e animais) na forma de hmus para utilizao agrcola, atravs dos processos de
compostagem, cumpre, entre outros, os seguintes objetivos:
i) evita a poluio e contaminao do meio ambiente;
ii) atenua os problemas sanitrios e de sade pblica;
iii) permite uma grande economia de energia pelo reaproveitamento de produtos;
iv) contribui para a proteo e preservao de recursos naturais.
v) possibilita a gerao de emprego podendo absorver a mo-de-obra dos catadores de
lixo, resolvendo, portanto, um problema social.

Nesse contexto, o presente trabalho tem o objetivo bsico apresentar os aspectos


mais relevantes do processo de tratamento e reciclagem de resduos orgnico, sem
contudo, ter a pretenso de resgatar o Estado da Arte da Compostagem. Desta forma,
ser dada nfase aos fatores que afetam o processo, bem como as caractersticas
tecnolgicas e operacionais dos sistemas de compostagem por aerao forada (leiras
estticas aeradas) e por reviramento (processo Windrow), por apresentarem uma srie de
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caractersticas, que os tornam processos bastante adequados tcnica e economicamente


para o pas, apesar da bibliografia especializada registrar mais de 30 diferentes
processos de compostagem (STENTIFORD, 1986).

2. Histrico da Compostagem
A degradao biolgica da matria orgnica, que ocorre espontaneamente, na
natureza, como ao natural do ecossistema global, pode ser entendida como uma
compostagem natural. Provavelmente, foi atravs da observao deste processo natural
que a compostagem surgiu como uma das prticas mais antigas de produo de
fertilizantes orgnicos para o solo. Segundo PEREIRA NETO (1987a), a compostagem
o processo de tratamento biolgico mais antigo empregado para a reciclagem de
resduos orgnicos para o solo. Os chineses, por exemplo, tm empregado esse sistema
natural por milhares de anos, como um processo intermedirio no retorno de resduos
agrcolas e dejetos para o solo (STENTIFORD et al., 1985). O processo constitua,
basicamente, no empilhamento de resduos, por longo tempo, at que esses atingissem
um grau suficiente de degradao para a aplicao no solo.
O primeiro avano na prtica da compostagem moderna foi realizado na ndia,
por volta de 1920, por Albert Howard um fitopatologista ingls. Howard sistematizou o
procedimento tradicional em um mtodo de compostagem denominado Processo ndore
(nome da cidade onde foi desenvolvido).
Esse processo, inicialmente, utilizava esterco de animal e resduos vegetais,
como palha e folhas, os quais eram colocados em leiras, que atingiam, freqentemente,
altas temperaturas. O material era revirado duas vezes durante todo o perodo de
compostagem, que durava seis meses. O desenvolvimento posterior do processo
envolveu menores ciclos de reviramento e a molhagem da massa de compostagem, a fim
de fornecer a quantidade de ar e a umidade necessrias para acelerar o processo
(HOWARD, 1938).
A partir de 1920, os processos modernos de compostagem aerbica foram
pesquisados e desenvolvidos. Pesquisadores, principalmente na Europa, concentraram
suas pesquisas nos sistemas fechados de compostagem, os quais promoviam um
controle mais rigoroso sobre o processo e um menor perodo de compostagem. Desse
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empenho, resultaram vrios processos mecanizados de compostagem, que foram


patenteados partir de 1929. Entre estes sistemas os mais importantes, destacam-se:

i) Processo Beccari, desenvolvido por Giovanni Beccari em 1922 na Itlia. Trata-se de


um sistema fechado e biologicamente misto, onde a decomposio da matria orgnica
realizada, principalmente, por meio de bactrias anaerbicas e em seguida, devido
introduo contnua de ar massa de compostagem, o processo passa a ser desenvolvido
por bactrias aerbias.
ii) Sistema tano, desenvolvido em 1928, constitui em um mtodo mecanizado, cilindro
mecnico, para a decomposio aerbica da matria orgnica.
iii) Processo Bordas, constitui em melhorias feitas por Bordas em 1938, no Processo
Beccari. A principal modificao proposta foi a eliminao do estgio anaerbico do
Processo Beccari, pela introduo, forada de ar dentro do silo de fermentao, por meio
de tubos localizados no centro e ao longo das paredes da clula.
iv) Processo Dano, patenteado em 1933, foi desenvolvido na Dinamarca. Este sistema se
processa no interior de bioestabilizadores e consiste na decomposio aerbica da frao
orgnica, presente no lixo urbano, realizada e acelerada mediante o controle dos
principais fatores ambientais, que afetam a atividade biolgica, como: temperatura,
umidade e aerao.

Antes de 1960, j existiam vrios sistemas, comerciais, mecanizados do tipo de


reator, desenvolvidos partir de melhorias feitas nos sistemas mecnicos j existentes.
O objetivo comum destes sistemas era melhorar ou acelerar a operao de
compostagem. Enquanto isto, o progresso dos sistemas realizados por meio da
compostagem em leiras pareceu ter cessado. Sendo a verso mais desenvolvida a
denominada, como sistema Windrow (originada do Processo Indore). Nessa poca, as
pesquisas eram dirigidas para os sistemas mecanizados, supostamente bem controlados
por meio de reatores, e para os sistemas de baixo custo (processo Windrow), que no
promoviam um controle eficiente dos parmetros intervenientes no processo de
compostagem.
Em 1970, o aumento da preocupao com a proteo ambiental, ocasionou o
ressurgimento dos sistemas de compostagem, como um processo de tratamento para o
lodo gerado em estaes de tratamento de esgoto.
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O Departamento de Pesquisas Agrcolas de Beltsville, nos EUA, desenvolveu o


sistema de compostagem por Leiras Estticas Aeradas, ou sistema de compostagem por
Aerao Forada, como um processo especfico para o tratamento de lodo de esgoto.
Esse processo era operado sob certo grau de controle e mostrava ser de grande
flexibilidade e vivel economicamente (EPSTEIN et al., 1976), preenchendo uma
lacuna existente entre os sistemas mecanizados e o processo Windrow (PEREIRA
NETO et al., 1986b).
Os custos de construo e operao das instalaes dos sistemas de
compostagem por Leiras Estticas Aeradas so similares ao processo Windrow. A
principal contribuio advinda com o desenvolvimento desse processo foi a
possibilidade de se exercer um satisfatrio grau de controle sobre as condies de
operao do processo, sem a sofisticao existente nos sistemas com o uso de reatores
mecnicos (PEREIRA NETO, et al., 1986a).
Aps o desenvolvimento do processo de compostagem de Beltsiville, as
pesquisas na rea passaram a enfocar o emprego de novas formas de aerao e controle,
as reaes microbiolgicas e o ecossistema da leira de compostagem.
Desta forma, os sistemas de compostagem por leiras sofreram um grande avano
nos ltimos dez anos, o mesmo no ocorrendo, segundo STENTIFORD (1986), com os
sistemas mecanizados. Uma pesquisa, desenvolvida nos EUA, mostrou que em um total
de 79 usinas de compostagem de lodo de esgoto, em operao, 49 empregavam o
sistema de Leiras Estticas Aeradas (GOLDSTEIN, 1985).
No Brasil, o sistema por Leiras Estticas Aeradas vem sendo desenvolvido e
pesquisado, desde 1988, no Laboratrio de Engenharia Sanitria e Ambiental do
Departamento de Engenharia Civil da Universidade Federal de Viosa. Pesquisas tm
sido realizadas com lixo urbano e resduos agrcolas, objetivando a otimizao e o
desenvolvimento de tecnologias de baixo custo para a compostagem desses resduos.

3. Definio
A compostagem definida, por vrios pesquisadores (BIDDLESTONE et al.,
1981 e 1991; KLESS, 1986; GOLUEKE & DIAZ, 1990), como sendo um processo
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biolgico de transformao de resduos orgnicos em um produto final estvel e


humificado de uso irrestrito na agricultura, como condicionador e fertilizante do solo.
Para GOLUEKE (1977), a definio de compostagem especialmente
importante para distingu-la dos processos de putrefao natural que ocorrem na
natureza. Assim, o autor destaca algumas palavras-chave que devem constar nessa
definio, como:
i) controlada - esta palavra foi utilizada para diferenciar a compostagem de qualquer
outro processo de putrefao e/ou degradao natural;
ii) biolgico - para destacar que a compostagem est sujeita a todas as vantagens e s
limitaes peculiares de todo sistema biolgico;
iii) aerbica - para enfatizar que na compostagem moderna o processo tem que ser
aerbico, a fim de incorporar as vantagens dessa condio ao processo, com o controle
da formao de odor e o desenvolvimento de altas temperaturas;
iv) fase termoflica - para especificar sua eficincia em combinar a eliminao de
microrganismos patognicos (fonte potencial de doenas ao homem), rpida
degradao da matria orgnica.
v) maturao - a segunda fase do processo na qual o principal objetivo obter um
produto final que apresente um elevado estgio de estabilizao, que o torne adequado
para o uso agrcola;
vi) humificao - esse constitue o estgio bsico que o composto orgnico,
teoricamente, dever atingir antes de sua utilizao agrcola. WAKSMAN (1938), diz
que "hmus" no tm por si uma definio rgida, mas pode ser descrito como um
agregado complexo de substncias amorfas resultantes da atividade microbiolgica da
quebra de resduos de origem animal e vegetal;
vii) produto final seguro - esta frase tem sido empregada largamente em vrias
definies de compostagem e expressa, principalmente, os riscos epidemiolgicos que
devem ser eliminados no decorrer do processo.
As sugestes de Golueke so bastantes fundamentadas e modernamente, a
compostagem vem sendo definida como um processo biolgico, aerbico, controlado,
desenvolvido por uma populao mista de microrganismos, efetuada em duas fases
distintas: a primeira, quando ocorrem as reaes bioqumicas de oxidao mais intensas,
o

predominantemente termoflicas (45-65 C), e a segunda fase ou fase de maturao,


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quando ocorre o processo de humificao com a produo de composto orgnico,


propriamente dito (GOLUEKE, 1977).
O produto final resultante dos processos de compostagem denominado de
Composto Orgnico, Fertilizante Orgnico ou simplesmente Composto, e constitui-se
em um material humificado e, portanto, biologicamente estabilizado, fonte de macro
(N,P,K) e micro (Ca, Mg, Fe, etc) nutrientes, os quais passaram da forma orgnica para
a forma mineral, apresentando alto teor de material coloidal e com a capacidade de
melhorar as propriedades estruturais do solo. Esse material coloidal resultante de
reaes enzimticas de transformao bioqumica da lignina e protenas, que se
associam produzindo o cido hmico. Esse cido, reagindo por sua vez com o clcio, o
magnsio, o potssio e outros produz os humatos, responsveis pelo incremento da
disponibilidade de nutrientes para as plantas (EPSTEIN et al., 1976).

4. Classificao dos Processos de Compostagem


GOLUEKE (1977) classifica os processos de compostagem, de acordo com as
principais caractersticas do processo, em trs bases gerais denominadas: utilizao do
oxignio (aerbico e anaerbico), temperatura (mesoflica e termoflica) e tecnologia
empregada (sistema aberto - compostagem em leiras ou fechado - compostagem
mecanizada). Entretanto, o mesmo autor complementa que a compostagem aerbica
caracterizada por altas temperaturas, pela produo de gases inodoros e pela elevada
taxa de decomposio da matria orgnica. PEREIRA NETO (1987a) acrescenta que a
compostagem aerbica mais eficiente em termos de decomposio da matria orgnica
do que a compostagem anaerbica, alm de permitir o desenvolvimento de altas
temperaturas necessrias para a eliminao de microrganismos patognicos, geralmente
presentes nos resduos utilizados na compostagem.
A compostagem anaerbica caracterizada por baixos valores de temperatura,
pela produo de produtos intermedirios de odores desagradveis e pelo maior tempo
gasto para a decomposio da matria orgnica. So justamente essas diferenas nas
caractersticas do processo de compostagem, que constituem, segundo GOLUEKE
(1977), as vantagens da compostagem aerbica sobre a anaerbica.
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Devido a essas vantagens, que a compostagem definida, em sua viso


moderna, como um processo aerbico.
SINGLEY et al. (1982) citam outra vantagem da compostagem aerbica.
Segundo esses autores, a compostagem aerbica um processo bastante flexvel devido
natureza de seu ecossistema, o qual pode se adaptar facilmente a projetos simples com
o mnimo de cuidado operacional, melhor do que qualquer outro processo de tratamento
de resduos.
De acordo com a temperatura desenvolvida na massa de compostagem, durante o
processo, os sistemas so classificados em mesoflico e termoflico. Esses termos so
usados, cientificamente, para especificar uma faixa tima de temperatura dos
organismos que participam do processo. Entretanto, na prtica, so tambm utilizados
para referir a uma faixa especfica de temperatura em um processo biolgico.
Entretanto, nota-se que no existe um consenso entre alguns pesquisadores com
relao aos limites dessas faixas de temperaturas (mesoflica e termoflica).
GOLUEKE (1977), por exemplo, usa o termo mesoflico para designar os
o

organismos para os quais a temperatura tima est na faixa de 8 ou 10 C a 45 ou 50 C.


o

Organismos para os quais a temperatura tima maior que 45 C, o autor denomina de


termoflicos. Entretanto, o autor limita a expresso compostagem mesoflica para o
o

processo no qual a temperatura permanece na faixa de 15 a 25 C, que na maioria dos


casos a temperatura ambiente. Ele tambm classifica a compostagem termoflica como
o

um sistema operado a temperaturas na faixa de 45 a 65 C.


KIEHL (1985), classifica a compostagem mesoflica como o processo no qual a
o

digesto da matria orgnica ocorre a temperaturas na faixa de 45 a 55 C e o processo,


o

no qual a temperatura superior a 65 C, identificado como termoflico.


Para BORDAS & LOPEZ-REAL (s.n.t) de acordo com a temperatura tima de
crescimento, os organismos so classificados em mesoflicos, os que situam-se na faixa
o

de 25 a 40 C, e os termoflicos, de 40 a 60 C.
Segundo WPCF (1985) a atividade microbiolgica durante a compostagem, pode
ser classificada em trs estgios bsicos: mesoflica, quando a temperatura na leira varia
o

da temperatura ambiente para 40 C; termoflica, quando a temperatura varia de 40 a 70


o

C; e um perodo de resfriamento associado diminuio da atividade microbiolgica e

complementao do processo de compostagem.


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Na prtica operacional, a maioria dos processos de compostagem inclui as duas


faixas de temperatura mesoflica e termoflica.
Em relao tecnologia empregada, tem-se que os sistemas abertos de
compostagem so aqueles nos quais todo o processo realizado em leiras, ptios a cu
aberto, e os sistemas de compostagem fechados ou mecanizados so aqueles em que
parte da atividade inicial de degradao da matria orgnica ocorre em uma unidade
fechada denominada de reator, biodigestor ou bioestabilizador. No entanto, GOLUEKE
(1977) ressalta que a maior parte dos processos mecnicos necessita de continuao do
processo de compostagem em leiras, a fim de permitir um grau de estabilizao e
maturao suficientes para a produo do composto orgnico.

5. Vantagens e Limitaes do Processo


Os sistemas de compostagem oferecem inmeras vantagens, tais como:
i) rpida decomposio microbiolgica da matria orgnica a um estado "estvel", com
a mnima produo de odor;
ii) produo de calor durante a decomposio, o qual elimina os microrganismos
patognicos;
iii) pequeno uso de energia externa, quando comparado com outros sistemas de
tratamento;
iv) emprego de equipamento simples;
v) grande flexibilidade operacional.
GOLUEKE (1980), afirma que a compostagem o processo de tratamento de
resduos que apresenta menor custo em relao a outros mtodos de tratamento. Vrios
estudos tm demonstrado que a compostagem o nico processo que combina uma boa
eliminao de patgenos ao alto grau de estabilizao da matria orgnica(FARREL &
STERN, 1975; CARRINGTON, 1978).
De acordo com EPSTEIN et al. (1982), as desvantagens e limitaes do processo
so:
i) geralmente requer maior rea do que os outros sistemas de tratamento;
ii) requer o uso de mo-de-obra mais intensiva do que o requerido em outros mtodos.
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6. Fatores que Afetam os Processos de Compostagem


A compostagem, como um processo biolgico possui todas as vantagens e
limitaes de um processo biolgico. A principal limitao do processo consiste no fato
que a capacidade e o desempenho de todo sistema de compostagem so determinados
pelos fatores que afetam direta ou indiretamente atividade microbiolgica. Dentre
estes fatores podemos destacar:
i) temperatura;
ii) requerimento de oxignio ou taxa de aerao;
iii) teor de umidade;
iv) nutrientes;
v) tamanho da partcula;
vi) pH.
O sucesso de um sistema de compostagem, com a obteno de um produto, o
composto orgnico, estvel e seguro bacteriologicamente, ir depender da observao
dos princpios e limites de cada fator que afeta o processo, expressos nos itens a seguir.

6.1. Temperatura

Toda atividade biolgica de degradao libera calor como um produto do


metabolismo. Nos processos de decomposio ordinrios que ocorrem espontaneamente
na natureza, no se observa um aumenta significativo da temperatura, pois o calor
gerado rapidamente dissipado, j que, na maioria das vezes, a relao
superfcie/volume do material grande. Por outro lado, quando os resduos orgnicos
so empilhados, devido caracterstica trmica-isolante desses materiais (como o lixo
urbano), rapidamente se observa o aumento da temperatura na pilha formada. Segundo
BIDDLESTONE et al. (1981), pelo menos uma tonelada de resduos necessria para
garantir que a temperatura atinja nveis satisfatrios. A elevao da temperatura da
massa de compostagem o resultado da atividade microbiolgica, durante a oxidao da
matria orgnica (FINSTEIN, 1982; PEREIRA NETO & AVEZEDO, 1990a; PEREIRA
NETO, 1989). FINSTEIN (1982) acrescenta que, existe uma relao de causa e efeito
entre a temperatura e o calor gerado pela atividade microbiolgica, durante o consumo
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da matria orgnica nos processos de compostagem. Esta relao de causa e efeito pode
ser explicada pela influncia recproca existente entre a temperatura e o calor gerado.
Logo que a leira de compostagem montada, inicia-se a degradao da matria orgnica
presente, pela ao, principalmente, de microrganismos mesoflicos. A temperatura da
leira, inicialmente prxima ambiente, eleva-se como resultado da reteno do calor
gerado, pois esta atividade, se as condies ambientais (umidade, aerao,
disponibilidade de nutrientes) so propcias, a temperatura da leira atingir valores de 40
o

a 60 C, do segundo ao quarto dia (PEREIRA NETO, 1989; PEREIRA NETO e


AZEVEDO, 1990a), passando para a faixa termoflica na qual a atividade
microbiolgica mais intensa (WPCF, 1985), aumentando, portanto, o calor produzido
e consequentemente a temperatura da leira. Se essa no for controlada durante o
processo, pela ao do reviramento ou pela aerao forada, poder atingir valores
o

maiores que 75 C, causando diminuio da atividade microbiolgica (MILLER et al.,


1982; WILLSON et al., 1980), e prejuzo na eficincia do processo, com o retardamento
do perodo de compostagem e alterao na qualidade do composto produzido
(PEREIRA NETO & AZEVEDO, 1990a). Para WASKMAN et al. (1938), quando a
o

temperatura atinge a faixa de 80 a 85 C, a atividade microbiolgica cessa e as reaes


passam a ser predominante qumicas. PEREIRA NETO (1989) ressalta que as
o

temperaturas elevadas (> 65 C) associadas a meios alcalinos (pH>7,5), propiciam a


perda de nitrognio pela volatilizao da amnia.
Vrias pesquisas (WAKSMAN et al., 1938; FINSTEIN, 1982; GOLUEKE,
1977; MILLER, 1982; KUTER et al., 1985; SIKORA et al., 1985; PEREIRA NETO,
1987a; MAC GREGOR et al., 1981) so unnimes ao afirmarem que a maior atividade
o

microbiolgica atingida temperatura de 55 C e, consequentemente, maior ser a


eficincia do processo desenvolvido nesta faixa de temperatura.
Portanto, a compostagem moderna est associada ao desenvolvimento de
temperaturas termoflicas, controladas pelo maior perodo de tempo possvel na faixa de
o

55 C, o que garante uma srie de vantagens, como:


i) desenvolvimento de uma populao microbiolgica diversificada (WAKSMAN et al.,
1938; PEREIRA NETO, et al., 1985; GOLUEKE & DIAZ, 1990);
ii) aumento da taxa de decomposio da matria orgnica (WAKSMAN et al., 1983;
PEREIRA NETO, 1987a);
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iii) ao, como mecanismo mais importante, na eliminao de microrganismos


patognicos (GOLUEKE, 1977; PEREIRA NETO, 1987a; GOLUEKE & DIAZ,
1990);
iv) eliminao de sementes de ervas daninhas, ovos de parasitas e larvas de insetos
(PEREIRA NETO et al., 1985).
O controle das temperaturas desenvolvidas ao longo do processo de
compostagem poder ser realizado atravs de reviramentos peridicos, caso o sistema de
compostagem por reviramento ou atravs da passagem forada de ar na leira de
compostagem, quando o processo utilizado o sistema por Leiras Estticas Aeradas. Em
ambos os processos, a aerao da massa de compostagem passa a ser o mecanismo de
controle a temperatura na faixa tima de projeto.
Nos processos de compostagem por Leiras Estticas Aeradas, o controle da
temperatura pode ser feito atravs de taxas de aerao pr-fixadas, utilizando-se um
temporizador ("timer") ou, atravs do controle em "feedback" que, segundo PSARINOS
et al. (1986), constitui um timo mecanismo de remoo do calor gerado nos processos
de compostagem. Para MILLER et al. (1982), o controle da temperatura em "feedback"
utilizado para maximizar a atividade microbiolgica atravs da otimizao da
temperatura. PEREIRA NETO (1987a) e STENTIFORD (1991) afirmam que este tipo
de controle produz trs fases distintas ao longo do processo de compostagem:
i) aquecimento - o calor produzido maior que o calor perdido, produzindo um aumento
da temperatura a partir da temperatura ambiente;
ii) plat de temperatura - a temperatura permanece sobre controle em "feedback" e o
calor produzido igual ao perdido;
iii) resfriamento - o substrato disponvel insuficiente para que o calor produzido
supere o perdido. A temperatura consequentemente ir reduzir at a temperatura
ambiente (indicando o fim da primeira fase do processo, aps a qual o material deve
ser posto para maturar).
Para que a maior parte da leira de compostagem (maior volume de material)
o

atinja valores timos em torno de 55 C, a temperatura de controle, segundo PEREIRA


o

NETO (1990), dever situar-se na faixa de 65 C.


A temperatura constitui, portanto, o principal parmetro de controle e o fator
mais indicativo da eficincia dos processos de compostagem.
14

COMPOSTAGEM DE RESDUOS SLIDOS ORGNICOS

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6.2. Requerimento de Oxignio/Taxa de Aerao

O oxignio essencial ao metabolismo das espcies aerbias de microrganismos


responsveis pela compostagem (BIDDLESTONE e GRAY, 1991). Sem o fornecimento
adequado de oxignio, a atividade microbiolgica ser afetada e a temperatura da massa
de compostagem no atingir a faixa termoflica. Consequentemente, o pH da massa
cair e condies anaerbicas sero desenvolvidas na leira de compostagem
(BIDDLESTONE e GRAY, 1981).
Como os processos aerbicos de decomposio de resduos orgnicos tm sido
cientificamente comprovados, ao longo dos anos, como mais eficientes que os processos
anaerbicos, a compostagem, em sua viso moderna, exclusivamente um processo
aerbico. PEREIRA NETO & AZEVEDO (1990a) citam algumas vantagens dos
processos aerbicos sobre os anaerbicos:
i) os processos aerbicos exigem menor perodo de compostagem (2 a 3 meses), em
relao compostagem anaerbica que pode chegar at a 2 anos;
ii) a compostagem aerbica garante a manuteno de temperaturas termoflicas em
quase todo o volume da massa de compostagem, o que elimina ovos de larvas de
helmintos e organismos patognicos, alm de ser mais eficiente na degradao de
compostos orgnicos;
iii) a compostagem aerbica desde que devidamente controlada no apresenta produo
de chorume.
Desta forma, o entendimento da necessidade de oxignio da massa de
compostagem um fator imprescindvel para um bom desempenho e eficincia do
processo.
A

Demanda

Qumica

de

Oxignio

(DQO)

pode

ser

determinada,

estequiometricamente, atravs da composio qumica da matria orgnica. A oxidao


de um composto protico pode ser apresentada, segundo BIDDLESTONE e GRAY
(1991), pela seguinte equao:

C16H24O5N4 + 1,5 O2 16 CO2 + 6 H2O + 4 NH3 +produo de calor

15

COMPOSTAGEM DE RESDUOS SLIDOS ORGNICOS

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Baseado nessa equao, verifica-se que 1,5 g de oxignio sero requeridas por
grama de material oxidado. No entanto, na prtica, a massa de compostagem composta
por uma mistura de materiais com diferentes demandas tericas de oxignio e diferentes
graus de degradabilidade. Consequentemente, s 40% da matria orgnica, presente na
massa de compostagem, oxidada (BIDDLESTONE e GRAY, 1991).
Na prtica uma maior quantidade de oxignio deve ser fornecida leira de
compostagem para que as condies aerbicas sejam garantidas em toda a massa
(PEREIRA NETO, 1987a).
Vrios pesquisadores, trabalhando com a compostagem de diferentes materiais,
procuraram determinar o requerimento timo de oxignio (WILLSON, 1977;
WILLSON et al., 1980; HIGGINS, 1982; FINSTEIN, 1983; STENTIFORD, 1991). Os
resultados destes estudos sugerem que a concentrao tima de oxignio requerida para
o crescimento de microrganismos aerbicos deve situar-se na faixa de 5 a 15% do
volume de ar, sendo 5%, a quantidade mnima para que condies anaerbicas no
sejam desenvolvidas (WPCF, 1985).
Segundo PEREIRA NETO (1989), teoricamente, a concentrao ideal de
oxignio seria aquela que satisfizesse a demanda bioqumica de oxignio durante as
diversas fases do processo. Entretanto, alguns fatores de ordem prtico-operacional e as
influncias exercidas pela temperatura, teor de umidade, natureza do material a ser
compostado, tamanho da partcula, modo de aerao, inviabilizam tal objetivo
(GOLUEKE, 1977).
Segundo BIDDLESTONE et al. (1981) e KLESS (1986), o fornecimento de
oxignio massa de compostagem, alm de ser essencial para a atividade
microbiolgica, apresenta as seguintes funes:
i) remoo do excesso de calor produzido (principalmente pela evaporao da gua);
ii) remoo do vapor de gua, podendo haver o ressecamento do material;
iii) remoo de gases produzidos pela biodegradao da matria orgnica (por exemplo:
CO2 e NH3).
A aerao constitui o principal mecanismo de controle da temperatura e,
consequentemente, da eficincia do processo. A escolha de taxas de aerao adequadas
ir influenciar no desempenho do processo e na qualidade do composto produzido.
Para o Processo Windrow, PEREIRA NETO et al. (1989a) sugerem
reviramentos peridicos a cada 3 dias durante os 30 primeiros dias do processo e a cada
16

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o

6 dias at que sejam registradas temperaturas mximas inferiores a 40 C (fim da


primeira fase do processo).
Para os Sistemas por Leiras Estticas Aeradas, operando sob taxas de aerao
pr-fixadas, vrios pesquisadores (EPSTEIN et al., 1976; WILLSON et al., 1978 e 1980;
HIGGINS et al., 1980; GOLUEKE, 1980; FINSTEIN et al., 1990), sugerem ciclos de
aerao de 20 a 30 minutos com o soprador funcionado a cada 1/10 a 1/20 do ciclo.
FINSTEIN et al. (1983) e PSARINOS et al. (1982) asseguram que quando o
controle de temperatura e consequentemente a aerao realizada atravs do
mecanismos em "feedback" a massa de compostagem bem oxigenada, j que a
quantidade de ar necessria para controlar a temperatura a nveis desejados (em torno de
o

55 C) cerca de nove vezes maior que a requerida pela oxidao bioqumica da matria
orgnica.

6.3. Teor de Umidade

O teor de umidade um importante fator nos processos de compostagem, pois a


atividade microbiolgica de decomposio da matria orgnica depende da existncia de
determinados nveis mnimos de umidade na massa de compostagem, para que esta
ocorra de maneira satisfatria durante todo o decurso do processo.
As reaes bioqumicas de oxidao da matria orgnica ocorrem na fase
lquida. Todos os nutrientes, antes de serem assimilados pelos microrganismos, devem
ser dissolvidos em gua. Alm do mais, a estrutura celular dos microrganismos
composta de 90% de gua. Assim, para a produo de novas clulas, a gua deve ser
obtida da massa de compostagem (BIDDLESTONE et al., 1981; BIDDLESTONE &
GRAY, 1991).
Segundo GOLUEKE (1977), teoricamente, o teor de umidade timo para a
atividade microbiolgica seria de 100%. Entretanto, alguns fatores de ordem prticooperacional limitam a umidade em valores mximos e mnimos. GOLUEKE (1977), e
GOLUEKE & DIAZ (1990) citam alguns destes fatores:
i) a capacidade de aerao do sistema (manual ou mecnica);
ii) as caractersticas fsicas do material (estrutura e porosidade);
iii) a natureza do substrato;
iv) a necessidade de manter a atividade microbiolgica.
17

COMPOSTAGEM DE RESDUOS SLIDOS ORGNICOS

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Altos teores de umidade provocam condies anaerbicas na massa de


compostagem, causando todos os inconvenientes deste tipo de decomposio (maior
perodo de compostagem, produo de odor, etc.), j que o oxignio, para a atividade
metablica dos microrganismos, est disponvel no ar contido nos interstcios da massa
de compostagem. Se os espaos vazios na massa de compostagem forem ocupados com
gua, o ar ser expulso, no havendo, portanto, o oxignio necessrio para o
metabolismo microbiano. Vrios pesquisadores (GOLUEKE, 1977; BIDDLESTONE,
1981; OBENG & WRIGHT, 1987; WPCF, 1985), trabalhando com vrios tipos de
materiais em diferentes teores de umidade, encontram diferentes valores para o limite
mximo de umidade. No entanto, todos estes valores encontrados situam-se na faixa de
60 a 70%.
Baixos teores de umidade, por sua vez, inibem a atividade microbiolgica,
diminuindo a taxa de estabilizao, ocasionando compostos fisicamente estabilizados,
mas biologicamente instveis (BERTOLDI et al., 1983). Os baixos valores de umidade,
como um fator limite para os processos de compostagem, foram estudados por
GOLUEKE (1977); WILLSON et al. (1980); WPCF (1985); SINGLEY et al. (1982);
PEREIRA NETO (1984); STENTIFORD (1991). Todos estes trabalhos encontraram
40% como o teor mnimo de umidade permissvel durante a compostagem. Entretanto,
BIDDLESTONE et al. (1981); HOUGHES (1980) e BIDDLESTONE & GRAY (1991)
consideram que este teor pode ser mais baixo e sugerem 30%. BIDDLESTONE e
GRAY (1991) afirmam que as reaes biolgicas podem cessar se o teor de umidade for
menor que 20%. Segundo GOLUEKE (1977), o teor mnimo de umidade para a
atividade microbiolgica de 12 a 15%.
Todas as pesquisas anteriormente citadas so unnimes ao afirmarem que o teor
timo de umidade, para os processos de compostagem, deve situar-se na faixa de 50 a
60%.
Durante a compostagem, h a produo de gua como um dos produtos finais do
metabolismo microbiano (BIDDLESTONE & GRAY, 1991). A aerao o principal
mecanismo de remoo de calor e de umidade da leira de compostagem (MAC
GREGOR et al., 1981; FINSTEIN et al., 1983).
Sendo assim, taxas de aerao excessivas iro ocasionar o ressecamento do
material. Desta forma, o sucesso operacional de um sistema de compostagem por
aerao forada ir depender da seleo de um regime adequado de aerao.
18

COMPOSTAGEM DE RESDUOS SLIDOS ORGNICOS

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BERTOLDI et al. (1983) sugerem, para a compostagem do lixo urbano, um teor


de umidade inicial de 65 a 67% e afirmam que, se a compostagem for bem conduzida,
esse valor poder ser reduzido em 30% dentro de um ms, ou seja, ao final da fase ativa,
se o processo de compostagem empregado for o sistema por Leiras Estticas Aeradas.

6.4. Nutrientes

Pode-se afirmar que a compostagem tem sua eficincia estreitamente dependente


da atividade dos microrganismos que colonizam a massa de compostagem. Por sua vez,
os microrganismos so mais ativos em funo da disponibilidade de nutrientes, que
serviro de fonte de energia e de material para a sntese protoplasmtica.
Atravs de anlises qumicas, estabeleceu-se que os microrganismos contm, em
mdia, 50% de carbono, 5% de nitrognio e 0,25 a 1,0% de fsforo (ALEXANDER,
1977). Desta forma, carbono e nitrognio so os macronutrientes de maior importncia,
cuja taxa ou relao C/N , segundo PEREIRA NETO (1987a), um fator crtico para o
processo de compostagem.
O carbono usado pelos microrganismos como fonte de energia para a oxidao
metablica e como o mais importante, isto , abundante, componente na sntese da
parede celular, protoplasma e outras estruturas celulares. a oxidao do carbono a
dixido de carbono, que responsvel pela maior parte da perda de massa e gerao de
calor, caracterstica dos processos de compostagem (GOLUEKE & DIAZ, 1990).
Nitrognio o principal constituinte do protoplasma celular. Nenhum
crescimento microbiano acontece sem nitrognio. Por outro lado, a atividade
microbiana, tal como a sntese de cidos orgnicos possvel na ausncia de nitrognio
(GOLUEKE & DIAZ, 1990).
A taxa carbono/nitrognio ou relao C/N importante parmetro na
compostagem, pois fornece uma indicao til da provvel taxa de decomposio da
matria orgnica (WILLSON, et al., 1980; WPCF, 1985; OBENG & WRIGHT, 1987).
A relao C/N, nos microrganismos, est em torno de 8 a 12 (STENTIFORD,
1991). Como, aproximadamente, 50 a 60% do carbono orgnico, presente na massa de
compostagem, convertido a dixido de carbono (BIDDLESTONE et al., 1981), uma
taxa inicial maior que a anterior ser necessria para um bom desempenho do processo.
WILLSON et al. (1980) sugerem, que uma taxa C/N de 20 a 35 ser a mais favorvel
19

COMPOSTAGEM DE RESDUOS SLIDOS ORGNICOS

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para a rpida converso de resduos orgnicos em composto. BIDDLESTONE et al.


(1981) e BIDDLESTONE & GRAY (1991) afirmam que a relao C/N inicial tima
est em torno de 30 a 35:1. Para BERTOLDI et al. (1983), a relao C/N inicial tima
de 25:1, WPCF (1985) de 26 a 31:1; OBENG & WRIGHT (1987), de 25 a 30:1;
PEREIRA NETO (1989) de 30 a 40:1; GOLUEKE & DIAZ (1990) de 19 a 30:1 e
STENTIFORD (1991) de 15 a 30:1.
Todos estes pesquisadores concordam que uma alta relao C/N ir causar
diminuio da atividade microbiolgica, manifestada por baixos valores de temperatura
e por um maior perodo de compostagem. Por outro lado, a compostagem de resduos
com baixa relao C/N eliminar o excesso de nitrognio pela volatilizao da amnia,
principalmente, a altos valores de pH e temperatura.

GOLUEKE

(1977)

recomenda que a concentrao de nitrognio na massa de compostagem deve ser


determinada atravs do Mtodo KJELDAHL. GOLUEKE (1977) e STENTIFORD
(1991), sugerem que o contedo de carbono vivel pode ser calculado pela seguinte
frmula, baseada no teor de cinzas do material:

%Carbono

(100 %Cinzas) (% de slidos volteis)

1,8
1,8

Estudos, realizados na Universidade da Califrnia, concluram que este mtodo


tem previso de 2 a 10%, quando comparados com outros mtodos mais especficos
(GOLUEKE, 1977).
No metabolismo microbiano, tambm exigido certas quantidades de fsforo,
potssio, clcio, sdio, magnsio, enxofre, ferro e traos de outros elementos como
cobalto e zinco. Porm, segundo BEDDLESTONE e GRAY (1991), estes elementos so
encontrados na maioria das vezes, de forma adequada na matria orgnica a ser
compostada, no necessitando, portanto, de correo em suas concentraes iniciais.
Segundo PEREIRA NETO (1987a), os nutrientes representam o parmetro
biolgico mais importante em relao taxa da digesto na operao de qualquer
processo biolgico. O autor acrescenta que a eficincia biolgica dos sistemas de
compostagem influenciada pela diversidade dos nutrientes viveis para os
microrganismos, presentes na massa de compostagem. Quanto mais diversificado for o
20

COMPOSTAGEM DE RESDUOS SLIDOS ORGNICOS

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material a ser compostado, tanto mais diversificados sero os nutrientes disponveis para
a populao microbiolgica e, consequentemente, mais eficiente ser o processo de
oxidao.
PEREIRA NETO (1989) afirma que a frao orgnica do lixo urbano fonte
satisfatria de aminocidos, vitaminas, protenas, sais minerais e macro e
micronutrientes essenciais boa atividade de oxidao dos processos de compostagem.

6.5. Tamanho da Partcula

O tamanho da partcula do material a ser compostado um importante fator,


visto que, quando mais fragmentado for o material, maior ser a rea superficial sujeita
ao ataque microbiolgico e consequentemente, maior a velocidade de oxidao da
matria orgnica, diminuindo o perodo de compostagem (PEREIRA NETO &
AZEVEDO, 1990a). Enquanto, teoricamente, pode ser verdade que quanto menor o
tamanho da partcula, melhor a degradao biolgica, limites existem para a reduo
no tamanho da partcula, os quais so determinados em funes da fora estrutural do
material (BERTOLDI et al., 1983). essencial que o material seja reduzido em
tamanho, mas conserve interstcios suficientes para circulao do ar.
Segundo GOLUEKE (1977), a reduo de tamanho das partculas de resduos
produz inmeros resultados benefcios, os quais aceleram a decomposio. O material,
aps triturao, apresenta-se mais suscetvel ao ataque bacteriolgico, alm de adquirir
uma estrutura, que facilita o manuseio e aumenta a resposta ao controle de umidade e
aerao. O autor acrescenta que o tamanho ideal da partcula ser aquele, para o qual
no ocorrer a compactao.
PEREIRA NETO (1989) cita alguns fatores de ordem tcnico-operacional que
limitam o tamanho da partcula. Dentre os fatores tcnicos, tem-se a necessidade de
aumentar a porosidade do material para facilitar sua aerao, mantendo as caractersticas
estruturais para a formao da leira de compostagem. A altura da leira definida com
base neste parmetro, tentando-se evitar a compactao excessiva durante a
compostagem. Dentre os fatores operacionais, o aspecto econmico, segundo o autor,
o principal, devido ao alto custo dos equipamentos de triturao.
Em se tratando da compostagem do lixo urbano, PEREIRA NETO (1989)
recomenda que o tamanho ideal da partcula deve situar-se na faixa de 20 a 50 mm.
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6.6. pH

O pH da massa de compostagem no usualmente um parmetro crtico nos


processos de compostagem, pois os microrganismos podem existir em uma ampla faixa
de pH (KLESS, 1986).
A maioria das espcies de microrganismos tem uma faixa tima de pH. A faixa
tima para a maioria das bactrias est entre 6 e 7,5, enquanto que para os fungos est
entre 5,5 e 8,0 (GOLUEKE, 1977). No entanto, a faixa de pH mais favorvel para os
processos de compostagem aerbicas, na qual a maioria dos microrganismos exibem um
maior crescimento e atividade, situa-se na faixa de 5,5 a 8,0, conforme preconizada por
vrios autores (WILLSON et al., 1980; BERTOLDI et al., 1983; KLESS, 1986; OBENG
e WRIGHT, 1987c). BERTOLDI et al. (1983) afirmam que a compostagem pode ser
desenvolvida com valores de pH variando de 3 a 11. STENTIFORD (1991) ressalta que
substratos, com valores iniciais de pH na faixa de 5 a 11,5, tm sido compostados com
sucesso empregando-se vrios sistemas de compostagem. WILLSON et al. (1980)
acrescentam que para faixas extremas de pH, o que pode ocorrer apenas o
retardamento da atividade microbiolgica por 1 a 2 dias.
PEREIRA NETO (1987a), relata que o pH inicial na compostagem
ligeiramente cido (pH 5 a 6), podendo, em alguns casos ocorrer uma queda nos
primeiros dias (2 a 3 dias), devido a acumulao de cidos formados por bactrias na
degradao de compostos carbonceos complexos em cidos orgnicos intermedirios.
Dependendo das caractersticas ambientais na leira, esta fase inicial cida pode ser
transitria devido ao florescimento de uma populao de microrganismos capaz de
utilizar cidos como substrato (GOLUEKE, 1977). Simultaneamente, compostos de
protenas mais solveis comeam a ser decompostos, produzindo compostos bsicos e,
consequentemente, o pH aumenta para a faixa alcalina (GOLUEKE, 1977). O pH
continua a aumentar, atingindo valores de 8 a 9, retornando ao final do processo para
valores em torno de 7 a 8,5 (STENTIFORD, 1991).
Segundo BERTOLDI et al. (1983), altos valores de pH, nas fases iniciais do
processo, associados a altos valores de temperatura podem causar a perda de nitrognio
pela volatilizao da amnia.

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COMPOSTAGEM DE RESDUOS SLIDOS ORGNICOS

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OBENG & WRIGHT (1987), dizem que o pH reflete as condies de mau


funcionamento do processo, pois se a massa de compostagem se tornar anaerbica, o pH
cair para valores em torno de 4,5, como resultado da acumulao de cidos.
PEREIRA NETO (1987a), trabalhando com a compostagem de lixo urbano com
lodo de esgoto, observou em mais de 40 experimentos, nos quais o pH inicial foi
artificialmente variado, um fenmeno de "auto-regulao" do pH, efetuado pelos
microrganismos no decorrer do processo. O autor concluiu que nos processos de
compostagem o pH no um fator crtico.

7. Fases do Processo de Compostagem


7.1. Fase Ativa

A fase ativa definida como sendo o perodo de compostagem, no qual ocorrem


as reaes bioqumicas mais intensas de oxidao da matria orgnica (FINSTEIN,
1984).
nesta fase que os principais parmetros (taxa de aerao, teor de umidade,
temperatura), intervenientes no processo, so mantidos sob controle, para a obteno de
uma alta taxa de degradao da matria orgnica.
O tempo de durao da fase ativa depende, principalmente, do processo de
compostagem empregado e do material utilizado. PEREIRA NETO (1987a),
trabalhando com a co-compostagem do lixo urbano e lodo de esgoto pelo sistema de
Leiras Estticas Aeradas, encontrou para o sistema operado sob o modo positivo
(injeo de ar) uma durao mdia de 30 dias e para o sistema operado sob o modo
negativo (suco de ar) uma durao mdia de 50 dias. Pesquisas desenvolvidas no
Laboratrio de Engenharia Sanitria e Ambiental, do Departamento de Engenharia Civil
da Universidade Federal de Viosa (PEREIRA NETO et al., 1989a), com a
compostagem do lixo urbano, onde foram propostas mudanas ao processo tradicional
de reviramento (Windrow), encontraram um perodo de 65 dias de durao da fase ativa.
NBREGA (1991), em seu estudo sobre um mtodo hbrido de aerao forada para a
compostagem do lixo urbano, encontrou para a fase ativa do processo, uma durao
mdia de 20 dias. VITORINO (1991), trabalhando com a compostagem de bagao-de23

COMPOSTAGEM DE RESDUOS SLIDOS ORGNICOS

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cana (70%) e esterco bovino (30%) pelo processo Windrow, verificou um perodo
mdio de 55 dias para a fase ativa do processo.
KLESS (1986), em seu trabalho com a compostagem de lodo de esgoto pelo
sistema de Leiras Estticas Aeradas, encontrou uma durao mdia de 27 dias para a
fase ativa do processo.

7.2. Fase de Maturao

A maturao a segunda fase do processo de compostagem, na qual a matria


orgnica previamente oxidada, durante a fase ativa, sofre um processo de humificao e
eliminao de algum microrganismo patognico remanescente.
ZUCCONI et al. (1984) concluram que s aps a fase de maturao que
haver a produo do composto orgnico. Os autores definem o composto como um
produto humificado, com odor de terra vegetal, que pode ser facilmente manuseado e
armazenado e, quando aplicado ao solo, no causa danos produo agrcola.
A maturao na compostagem importante para a obteno de um produto final,
ou seja, o composto orgnico, de alta qualidade (MOREL et al., 1984). INBAR et al.
(1990), acrescentam que a maturao especialmente importante quando o composto
aplicado ao solo imediatamente antes da plantao, pois segundo os autores, a aplicao
de composto imaturo, com alta relao C/N, causa a imobilizao do nitrognio
(consumo do nitrognio presente no solo para a oxidao da matria orgnica
remanescente do composto), e relaes C/N excessivamente baixas causam a produo
de amnia, que txica s plantas. Ambos os extremos interferem no crescimento das
plantas.
O composto no maturado induz alta atividade microbiolgica no solo por algum
tempo aps sua incorporao, causando, potencialmente deficincia de oxignio e uma
srie de problemas indiretos de toxidez para as razes das plantas (ZUCCONI, 1981)
alm de causarem problemas de odor, durante sua utilizao (INBAR et al., 1990).
Outro problema da utilizao do composto, segundo os mesmos autores, a
possibilidade do crescimento de Salmonella e/ou, outros patognicos que dependem de
nutrientes livres, que no caso do composto no maturado, esto geralmente presentes em
altas concentraes. No entanto, os autores concluem que a concentrao de nutrientes

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COMPOSTAGEM DE RESDUOS SLIDOS ORGNICOS

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solveis decae com o perodo de maturao, no sendo possvel o recrescimento de


patognicos no composto maturado.
Os benefcios advindos da fase de maturao so dependentes do controle
exercido na matria orgnica fresca presente em sua transformao em um produto final
estvel. Segundo INBAR et al. (1990), a atividade da microflora benfica que coloniza o
composto, durante a fase de maturao, afetada pelo estgio de maturao. Esta
afirmao pode ser exemplificada por CHUNG et al. (1988), que relatam que uma
espcie de "Trichoderma hamatum" um agente biocontrolador de patognicos de
plantas, cresce como soprfita na matria orgnica fresca, no matando os patognicos e
assim, podendo haver o desenvolvimento de doenas nas plantas. No entanto, durante a
fase de maturao, o mesmo microrganismo mata os patognicos, promovendo o
controle biolgico.
Se a fase de maturao considerada durante os processos de compostagem, o
resultado obtido um produto final estvel, humificado e livre de microrganismos
patognicos, que, quando aplicado ao solo, trar benefcios como melhorias na aerao,
capacidade de reteno de umidade e crescimento das plantas, aumentando a fertilidade
do solo, por participar diretamente da nutrio das plantas, via metabolismo dos
processos enzimticos (WASKMAN, 1938).
PEREIRA NETO e BOHNENBERGER (1990b), afirmam que o produto final
da compostagem, o hmus, estabilizado biologicamente, possuindo alto teor de
material coloidal e nutrientes, que passaram da forma orgnica para a forma mineral.
ALEXANDER (1977), ressalta outra funo benfica do hmus. Segundo o autor, a
resistncia natural de decomposio dos humatos, vista como um importante
mecanismo, atravs do qual, os nutrientes so gradualmente assimilados pelas plantas.
BERTOLDI et al. (1983) e MOREL et al. (1984); externam sua preocupao
com a existncia e viabilidade tcnico-operacional de mtodos que avaliem o grau de
maturao de compostos, devido a existncia no mercado de produtos vendidos como
compostos orgnicos, mas que no so suficientemente estabilizados.
Vrios mtodos qumicos, fsicos e biolgicos tm sido pesquisados para
determinar o grau de maturao dos compostos (ZUCCONI et al., 1981a, b; MOREL et
al., 1984; STENTIFORD & PEREIRA NETO, 1985; INBAR, 1990). Alguns destes
mtodos so citados e analisados por MOREL et al. (1984) como: a taxa C/N; anlise de
polissacardeos; medidas do Tri-Fosfato de Adenosina (ATP); teste de cromotografia;
25

COMPOSTAGEM DE RESDUOS SLIDOS ORGNICOS

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testes de colorimtricos, aps a extrao de componentes hmicos; testes da atividade


respiratria e testes de fitotoxidade.
PEREIRA NETO (1987a), cita vrios trabalhos, nos quais foram avaliados
diferentes mtodos de determinao do grau de maturao do composto. Alguns destes
mtodos requerem tempo e laboratrios bem equipados, outros, porm, so de mais
simples utilizao, como a taxa C/N e os testes de toxidades.
A durao da fase de maturao depende:
i) do tipo do processo de compostagem empregado durante a primeira fase bioxidativa;
ii) do grau de controle exercido durante a primeira fase do processo;
iii) das caractersticas do material pr-estabilizado.
WILLSON et al. (1980), trabalhando com a compostagem de lodo de esgoto,
relatam uma durao mdia de 30 dias para a fase de maturao. STENTIFORD &
PEREIRA NETO (1984) afirmam que, sob as condies do clima britnico, o perodo
mdio de maturao para lixo urbano e lodo de esgoto de 3 a 4 meses. PEREIRA
NETO et al. (1989b), em pesquisas realizadas com a compostagem do lixo urbano,
estabilizado previamente durante 60-70 dias com reviramentos peridicos, verificam a
necessidade de um perodo adicional de 30 dias para a fase de maturao.
Apesar da grande importncia da fase de maturao nos processos de
compostagem, o processo de maturao, segundo STENTIFORD (1991), nada mais
que um perodo de estocagem, em pilha, do material pr-estabilizado durante a fase
ativa. Durante este perodo no h necessidade de aerao da pilha, pois as necessidades
metablicas so satisfatrias atravs da ventilao natural.

8. Mudanas Ocorrentes na Compostagem

A compostagem um processo usualmente envolvido no tratamento de larga


variedade de resduos orgnicos. Conseqentemente, tem sido extremamente difcil
precisar todas as mudanas bioqumicas que ocorrem durante o processo
(BIDDLESTONE & GRAY, 1981). Porm, a degradao biolgica pode ser descrita,
em aspectos gerais, segundo um paralelo feito entre a atividade microbiolgica e a
temperatura, que governa uma particular fase do processo.
26

COMPOSTAGEM DE RESDUOS SLIDOS ORGNICOS

Mnica de Abreu Azevedo

Os resduos orgnicos so, naturalmente, reservatrios de uma diversificada


populao

de

microrganismos

provenientes

da

atmosfera,

gua,

solo

etc.

(BIDDLESTONE & GRAY, 1981). A decomposio natural, normalmente, ocorre na


faixa de temperatura mesoflica (10 a 40o C), o que torna a flora mesoflica a mais
importante neste processo.
Logo que os resduos orgnicos so empilhados, inicia-se a atividade biolgica
de decomposio, pela flora mesoflica, dos compostos de mais fcil degradao, como
acares, protenas, aminocidos, amido e gorduras. A energia liberada por esta
decomposio retida na leira devido natureza isolante-trmica da matria orgnica.
Em conseqncia, a temperatura da leira aumenta, a uma taxa controlada pelos fatores
ambientais e pela natureza do material (GOLUEKE, 1977). A faixa de temperatura
mesoflica suprimida pela termoflica, bem como a populao microbiana.
O pH que inicialmente cido na compostagem (4,5 a 6,0) passa para a faixa
alcalina (7,5 a 8,5). A amnia poder ento, ser liberada por volatilizao caso o
nitrognio esteja presente em excesso.
Bactrias termoflicas, fungos e actinomicetos multiplicam-se to logo a
temperatura atinja a faixa de 55 a 60oC e iniciam o ataque a polissacardeos, como
hemicelulose e protena, transformando-os em subprodutos (acares simples), que so
utilizados por vrias outras espcies de microrganismos (SCHULZE, 1981). Nesta faixa
de temperatura, dependendo do processo utilizado, ocorrer, a maior eliminao de
organismos patognicos, bem como de larvas de insetos, ovos de helmintos e sementes
de ervas daninhas.
Quando o processo de compostagem no controlado, a temperatura pode
atingir valores superiores a 80o C, que so prejudiciais ao processo. Logo que a
temperatura da leira ultrapassa 60o C, cessa-se a atividade dos fungos termoflicos e a
reao de decomposio continua pela ao dos actinomicetos e de bactrias formadoras
de esporos (BIDDLESTONE & GRAY, 1991).
Assim que as fontes mais imediatas de carbono so exauridas, a atividade
microbiolgica diminui. O calor gerado pela atividade biolgica perdido pela massa de
compostagem. Em conseqncia, a temperatura da leira cai, marcando o fim da fase
termoflica, na qual os compostos de mais fcil decomposio foram degradados e a
maior demanda de oxignio foi atingida.

27

COMPOSTAGEM DE RESDUOS SLIDOS ORGNICOS

Mnica de Abreu Azevedo

Durante esta fase de resfriamento, os microrganismos, principalmente fungos e


actinomicetos, situados nas zonas perifricas da leira (de baixa temperatura), reinvadem
a massa de compostagem recomeando um ataque aos compostos mais resistentes. Os
microrganismos mesoflicos tornam-se predominantes, embora a temperatura continue
decrescendo, at igualar-se ambiente.
Segundo PEREIRA NETO (1989), logo que a temperatura da leira atinja valores
inferiores a 40o C, o material deve ser posto para maturar. Durante a fase de maturao,
complexas reaes bioqumicas ocorrem entre resduos de lignina e protena,
provenientes da morte de microrganismos, para formarem cidos hmicos. O material se
torna progressivamente mais humificado e conseqentemente com aspecto de terra
vegetal (BIDDLESTONE & GRAY, 1991), podendo ento, ser aplicado ao solo sem
causar danos agrcolas nem impactos ambientais adversos.
Pelo exposto anteriormente, verificamos que a decomposio da matria
orgnica nos processos de compostagem em leiras um processo ecolgico dinmico e
complexo, onde a temperatura e a caracterstica do substrato esto em contnua
mudana.

9. Utilizao do Composto Orgnico


A compostagem, quando realizada dentro dos conceitos modernos, resultar em
um produto final estvel, livre de microrganismos patognicos, contendo macro (NPK)
e micronutrientes (Fe, Ng, Ca, etc.) podendo ser utilizado para diversas finalidades.
PEREIRA NETO & BOHNEBERGER (1990c) ressaltam os efeitos do
composto nas propriedades do solo. Segundo os autores o composto, quando aplicado
ao solo, beneficiar as propriedades qumicas, fsicas, biolgicas e bioqumicas do solo.
Dentre as melhorias das propriedades qumicas do solo, advindas com a
incorporao de adubos orgnicos, tm-se: fornecimento de macro e micro-nutrientes,
aumento da capacidade de troca de ctions, formao de substncias complexas,
aumento do poder tampo do solo, correo de acidez, aumento da capacidade do solo
em absorver rpidas mudanas no pH (acidez e alcanilidade) e a neutralizao de certas
substncias txicas.
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COMPOSTAGEM DE RESDUOS SLIDOS ORGNICOS

Mnica de Abreu Azevedo

Alguns autores (GOLUEKE, 1977; WILLSON et al., 1980; BIDDLESTONE et


al., 1981; BERTOLDI, 1983; OBENS & WRIGHT, 1987), defendem a hiptese de que
um dos grandes benefcios advindos da aplicao dos adubos orgnicos no solo est em
sua capacidade de funcionar como condicionador, melhorando a estrutura fsica, ou seja,
melhorando sua capacidade de aerao, permeabilidade, reteno de gua, alm de
propiciar maior estabilidade estrutural, como resistncia a eroso. PEREIRA NETO &
BOHNENEBERGER (1990c) acrescentam que, os adubos orgnicos contribuem ainda
para reduzir as variaes dirias de temperatura do solo por serem maus condutores de
calor.
Com relao aos efeitos sobre as propriedades biolgicas e bioqumicas do solo,
PEREIRA NETO & BOHNENEBERGER (1991c) relatam que os adubos orgnicos so
portadores de uma populao diversificada e estabilizada de microrganismos e que,
quando incorporados ao solo, permitem o aumento da atividade biolgica. Isto traz
benefcios as culturas, sob ponto de vista de nutrio e proteo contra parasitas e
organismos causadores de doenas nas plantas.
A composio qumica dos compostos orgnicos varia conforme o tipo de
resduo compostado. Embora GOLUEKE (1977) afirme que esta variao ,
fundamentalmente, quantitativa, uma vez que a matria orgnica sempre o substrato
utilizado. Desta forma, a presena de metais pesados no composto orgnico, o que
restringiria sua utilizao, ser funo do resduo utilizado. PEREIRA NETO &
COELHO (1990d) afirmam que, desde que obedecidos os critrios bsicos da
compostagem, os compostos orgnicos provenientes do lixo urbano no apresentam
nveis perniciosos de metais pesados. Os autores acrescentam que o mesmo no pode ser
dito da compostagem envolvendo alguns tipos de lodos de esgotos, principalmente, os
oriundos de comunidades altamente industrializadas que adotem sistemas unitrios para
a coleta dos esgotos.
PEREIRA NETO & COELHO (1990d) citam algumas aplicaes do composto
orgnico:
i) produo de alimentos (leguminosas, gros e rvores frutferas);
ii) paisagismo e floricultura (plantas ornamentais, parques, jardins, play-grounds e
reflorestamento);
iii) como produto bsico para fertilizantes minerais;
iv) recuperao de reas sujeitas eroso;
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COMPOSTAGEM DE RESDUOS SLIDOS ORGNICOS

Mnica de Abreu Azevedo

v) proteo de taludes e encostas;


vi) como material de cobertura em reas de minerao e aterros sanitrios.

10. Aspectos Epidemiolgicos na Compostagem


A compostagem, como um processo de tratamento de resduos, deve resultar em
um produto final, o composto orgnico, estvel, humificado, livre de microrganismos
patognicos e de qualquer substncia que possam causar danos sade humana ou
plantas e aos animais.
Os resduos orgnicos, freqentemente, so reservatrios de organismos
patognicos de origem humana, animal ou vegetal. Um fato preocupante relacionado
compostagem do lixo urbano, segundo PEREIRA NETO & STENTIFORD (1991b) o
fato de que no pas, o lixo domiciliar coletado juntamente com o lixo pblico,
hospitalar e comercial, aumentando, portanto, a possibilidade da existncia de
microrganismos, que podem causar srios danos sade pblica.
Desta forma, o bom desenvolvimento do processo, principalmente atravs do
o

binmio temperatura/tempo, ou seja o controle da temperatura em torno de 55 C pelo


maior tempo possvel, surge como o principal mecanismo na eliminao de
microrganismos patognicos. KNOLL (1961) e GOLUEKE (1977) citam outros fatores
que contribuem para a eliminao de patognicos nos processos de compostagem:
competio intra-espcies, fatores antibiticos e extino do substrato. PEREIRA
NETO (1986d) acrescenta as flutuaes de temperatura e mudanas bruscas no pH.
Algumas tabelas apresentam o Ponto de Morte Trmica de alguns patognicos e
parasitas encontrados comumente na compostagem. Observando-se os dados destas
tabelas, conclui-se que a temperatura de 55 a 60oC, se mantida por um tempo mdio de
1 hora, suficiente para eliminar qualquer patognico. No entanto, GOLUEKE (1977)
enfatiza o cuidado que se deve ter ao analisar este tipo de tabela, cujos dados so
obtidos de pesquisas "in vitro", em escala de laboratrio. Segundo o autor, a
interpretao errnea destes resultados tem levado a negligncia operacional dos
sistemas de compostagem, por parte dos tcnicos responsveis, ocasionando a produo
de "compostos" em tempos recordes de 3 a 5 dias. Este produto, porm, no se encontra
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COMPOSTAGEM DE RESDUOS SLIDOS ORGNICOS

Mnica de Abreu Azevedo

estabilizado, humificado nem livre de organismos patognicos, tendo, portanto, seu uso
restringido ou at mesmo contra indicado.
KNOLL (1991), trabalhando com a co-compostagem do lixo urbano e lodo de
esgoto, verificaram a necessidade de manuteno de temperaturas termoflicas pelo
perodo mnimo de 14 a 16 dias, respectivamente, para a eliminao de Salmonella no
processo de compostagem por Leiras Estticas Aeradas.
STENTIFORD (1991), recomenda que na considerao dos aspectos
epidemiolgicos na compostagem, deve-se considerar no s o consumidor, ou seja, a
pessoa que utiliza os alimentos produzidos com adubao orgnica, como tambm os
trabalhadores que esto em contato ntimo com o composto e com o processo de
compostagem. Segundo o autor, a ocorrncia de riscos sade humana na compostagem
se d na rea de recepo do material a ser compostado, principalmente, atravs da
inalao de microrganismos ou atravs do contato direto com o material, durante as
operaes de compostagem, que iro depender do tipo do processo empregado.
WILLSON et al. (1980), recomendam alguns cuidados bsicos que os
operadores dos sistemas de compostagem devem ter, a fim de reduzir ou eliminar os
riscos envolvidos com o processo.

11. Sistemas de Compostagem


Neste item pretende-se descrever de forma mais detalhada os sistemas de
compostagem mecnicos - Processo Dano, e os sistemas de compostagem em leiras
- Processo Windrow e Sistema por Leiras Estticas Aeradas, por serem os sistemas de
compostagem mais empregos no pas.

11.1. Sistema Dano

A descrio do sistema Dano feita a seguir baseia-se em LIMA (1985) e


REZENDE (1991).
O sistema Dano constitui-se, basicamente, de um cilindro metlico rotativo,
com as seguintes dimenses tpicas: 35 m de dimetro e 28 m de comprimento. O
cilindro gira continuamente a uma velocidade de 0,6 a 2 rpm, fazendo com que os
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COMPOSTAGEM DE RESDUOS SLIDOS ORGNICOS

Mnica de Abreu Azevedo

resduos sejam triturados por atrito e abraso. O ar injetado no interior, do cilindro em


sentido contrrio ao fluxo do material orgnico e drenado atravs de uma vlvula
contra odor. O tempo de deteno da massa orgnica no cilindro, ou seja, no
bioestabilizador (como comumente denominado) varia de 2 a 3 dias. Durante este
perodo, a umidade e a temperatura da massa so controlados afim de maximizar a
atividade microbiolgica de degradao. Aps o perodo de permanncia dentro do
bioestabilizador, o material primeiramente, peneirado em uma peneira de 20 cm,
na qual 50 por cento do volume de resduos ficam retidos e depois em uma peneira de
10 mm de malha, produzindo de 25 a 30 por cento de "composto fino".
GOLUEKE (1977); GOLUEKE e DIAZ (1990); PEREIRA

NETO e

STENTIFORD (1992b) afirmam que o tempo de deteno de 2 a 3 dias no


bioestabilizador, no suficiente para a eliminao de microrganismos patognicos,
nem para a estabilizao da matria orgnica, mesmo com a obteno de temperaturas
termoflicas, sendo necessrio, portanto, um perodo adicional de compostagem em
leiras, afim de que o material seja sanitizado e humificado.
REZENDE (1991), em seu estudo, realizou um avaliao criteriosa sobre o
processo Dano de compostagem da cidade de Belo Horizonte. Baseada em seus
resultados, a autora afirma que, o bioestabilizador Dano no funciona como reator de
compostagem e sim como uma unidade de triturao e mistura, homogeneizando o
tamanho das partculas do material para valores inferiores a 30 mm. A pesquisadora
acrescenta que, o material, aps permanecer por um tempo de deteno mdio de 20
horas dentro do bioestabilizador Dano, no apresenta caractersticas de material
estabilizado, mas em estado inicial de decomposio.
Estes resultados confirmam a descrena nos processos acelerados de
compostagem preconizada por outros pesquisadores (GOLUEKE e DIAZ, 1990 e
PEREIRA NETO e STENTIFORD, 1992b), para a produo de composto orgnico
em tempos recordes de 3 a 10 dias.

11.2. Compostagem em Leiras

Os dois sistemas bsicos de compostagem em leiras so o Processo Windrow


e o Processo de Aerao Forada ou Sistema por Leiras Estticas Aeradas.

32

COMPOSTAGEM DE RESDUOS SLIDOS ORGNICOS

Mnica de Abreu Azevedo

Os dois processos so bastante similares, diferindo, contudo, quando a forma


em que o ar introduzido na massa de compostagem. No Processo Windrow, a
oxigenao feita atravs de reviramentos peridicos. No sistema por Leiras Estticas
Aeradas, a aerao efetuada atravs da injeo ou suco de ar na leira de
compostagem, por meios de sopradores mecnicos.
Basicamente, as etapas operacionais, em ambos os processos, para a
compostagem do lixo urbano, so as seguintes:
i) a frao orgnica do lixo urbano, previamente separada dos materiais inertes como
vidro, plstico, papel, etc, "in natura" ou triturada misturada, no caso da cocompostagem com outro tipo de resduo orgnico, at que a massa de compostagem
adquira caracterstica homogneas;
ii) a leira construda seguindo determinadas dimenses pr-fixadas. No caso da
Aerao Forada, a leira construda sobre uma tubulao perfurada, previamente
instalada e conectada bomba de ventilao. Durante esta fase, a massa de
compostagem ter sua umidade corrigida para valores timos de projeto.
iii) a leira de compostagem aerada atravs de reviramentos peridicos, mecnicos ou
manuais, no caso do processo Windrow, ou atravs da aerao forada,
sopradores

por

mecnicos, no caso do sistema por Leiras Estticas Aeradas. A

durao desta etapa funo do tipo do processo empregado, durando em mdia 30


dias para o sistema de aerao forada (PEREIRA NETO, 1987a) e 60 a 70 dias para
o processo Windrow (PEREIRA NETO et al., 1989a e PEREIRA NETO e
STENTIFORD, 1989c);
iv) a leira desmontada e o material posto para maturar, em pilhas de forma,
geralmente, cnica;
v) aps a maturao o composto peneirado, estando pronto para utilizao. O rejeito
do peneiramento destinado a reas de enterramento. Parte do composto maturado
utilizado como material de cobertura na construo de Leiras Estticas Aeradas.

11.2.1. Processo Windrow

Uma verso atual do processo Indore, o Processo Windrow talvez o


sistema de compostagem de menor custo, embora no exera um controle preciso

33

COMPOSTAGEM DE RESDUOS SLIDOS ORGNICOS

Mnica de Abreu Azevedo

sobre os parmetros operacionais do processo, da forma com que vem sendo realizado
no pas.
No entanto, segundo algumas modificaes propostas por PEREIRA NETO et
al. (1989a) e PEREIRA NETO e STENTIFORD (1989c), o processo Windrow passa
a ser um processo controlado de tratamento de resduos orgnicos. O mtodo proposto
por estes autores ser o mtodo descrito a seguir.
Segundo este mtodo a leira de compostagem, montada com a frao orgnica
do lixo urbano, apresenta seo reta triangular e dimenses tpicas de 1,6 m de altura e
3 m de largura. Durante a montagem da leira e reviramentos, a umidade corrigida
para valores em torno de 55% (valor timo de projeto), evitando-se os valores
extremos, inferiores a 40% e superiores a 60%.
Neste processo, o ciclo de reviramento governa toda a dinmica de degradao
da massa orgnica,

aumentando

ou diminuindo o perodo de compostagem,

constituindo, portanto, o nico mecanismo capaz de exercer um controle efetivo da


temperatura e oxigenao (PEREIRA NETO et al., 1989a). O ciclo de reviramento,
proposto por estes autores, compreende um reviramento feito a cada 3 dias, nos
primeiros 30 dias do processo, seguindo-se de um reviramento feito a cada 6 dias, at
que sejam registradas temperaturas mximas inferiores a 40 oC, fim da primeira fase
do processo (mdia de 60 a 70 dias), aps a qual o material posto para maturar,
durante um perodo mdio de 30 dias.
A configurao geomtrica da leira neste processo, um fator importante no
controle da temperatura, pois permite um balano trmico entre o calor produzido pela
massa de compostagem e o calor perdido para o ambiente de forma que a temperatura
mxima permanea na faixa de 60 oC. A configurao geomtrica deve ser alterada a
cada reviramento em funo da temperatura registrada imediatamente antes do
reviramento.
Este mtodo prope que o reviramento da leira seja feito removendo-se a
camada superficial da leira (primeiros 15 cm), que geralmente apresenta temperaturas
prximas a ambiente e, que este material passe a constituir o ncleo da nova leira
montada, aps o reviramento. Este procedimento permite que o material exposto a
baixas temperaturas, passe aps o reviramento, a ficar sujeito a altas temperaturas,
evitando alguns impactos ambientais adversos como a proliferao de moscas, alm

34

COMPOSTAGEM DE RESDUOS SLIDOS ORGNICOS

Mnica de Abreu Azevedo

de melhorar a eficincia do processo em relao a eliminao de patognicos, quando


comparado ao processo tradicional.
Nos estudos e pesquisas realizados sobre o processo Windrow no Laboratrio
de Engenharia Sanitria e Ambiental - LESA da UFV, (PEREIRA NETO et al., 1989a),
conseguiu-se os seguintes resultados: controlar a emanao de odores caractersticas
deste processo nos primeiros 5 a 8 dias (enquanto nos processos convencionais de
reviramento demora de 15 a 20 dias); evitar a proliferao de moscas; obter uma
reduo mdia de slidos volteis de 46%, durante o perodo de compostagem; alto
estgio de humificao do composto (denotado pela relao C/N de 1:12), eliminao
satisfatria de patgenos.
O processo Windrow, embora exija grandes reas e maior mo-de-obra,
quando comparado com outros processos de compostagem (GOLUEKE, 1977), parece
ser uma alternativa vivel para pases em desenvolvimento, principalmente para
pequenas comunidades, onde o custo da terra acessvel e a mo-de-obra abundante.

11.2.2. Sistema de Compostagem por Leiras Estticas Aeradas

A compostagem do lixo urbano uma prtica antiga, sendo que pesquisas


efetuadas nos ltimos 50 anos revelaram a existncia de mais de 30 diferentes processos
de compostagem (GRAY et al., 1977a). Estes processos encontram-se basicamente
concentrados em dois pontos extremos. De um lado, as instalaes de alto custo,
baseadas em reatores mecnicos, que geralmente apresentam alto grau de controle. De
outro, os sistemas Windrow - leiras reviradas manual ou mecanicamente que so
sistemas de baixo custo, porm sem nenhum grau de controle (PEREIRA NETO,
1987b). A necessidade de se obter um sistema intermedirio, que mantivesse as
caractersticas de baixo custo e permitisse a ao de um grau satisfatrio de controle no
processo, levou ao desenvolvimento dos sistemas de compostagem por Aerao Forada
ou Leiras Estticas Aeradas, que segundo PEREIRA NETO (1990b) constitui o segundo
marco na histria da compostagem depois do estabelecimento do processo Indore, na
ndia, em 1926.
O sistema de compostagem por Aerao Forada - Leiras Estticas Aeradas
foi desenvolvido em Beltville, Maryland - EUA, em 1975, como um mtodo
especfico para o tratamento de lodos de esgotos domsticos (PEREIRA NETO et al.,
35

COMPOSTAGEM DE RESDUOS SLIDOS ORGNICOS

Mnica de Abreu Azevedo

1986e). Neste processo o lodo misturado com lascas de madeira a fim de criar uma
estrutura adequada para a construo das leiras, fornecer porosidade necessria a boa
eficincia do sistema de aerao, alm de ser fonte de carbono para um melhor balano
da relao C/N da mistura. Este material, aps misturado era empilhado sobre dois
condutos perfurados os quais eram conectados a uma

bomba de ventilao que

succionava o ar atravs da massa de compostagem. Neste sistema tornava-se necessrio


recolher a condensao do vapor succionado pela tubulao de aerao e usar uma pilha
de composto maturado (1t/10t massa de compostagem), a qual servia de filtro para os
gases expelidos pela bomba. O perodo de aerao era de 21 dias, onde eram,
geralmente, registradas temperaturas da ordem de 80 oC. Aps este perodo o material
era posto para maturar (EPSTEIN et al., 1976; WILLSON et al., 1980).
A Universidade de Rutgers, New Jersey, EUA, seguindo a mesma linha de
pesquisa de Beltville e estudando a relao existente entre temperatura, atividade
microbiana e a perda relativa de umidade, procurando estabelecer o controle destes
parmetros atravs da taxa de aerao aplicada, props em 1980, o Processo Rutgers de
Compostagem (FINSTEIN et al., 1980). As principais diferenas deste processo em
relao ao processo de Beltville so:
i) inverso do sentido de aerao (injeo de ar ao invs de suco);
ii) aplicao da aerao como forma de controle da temperatura interna da leira, com
utilizao do controle em "feedback".
O processo de Rutgers apresenta uma srie de vantagens em relao ao Processo
de Beltville e so, justamente, estas vantagens, que fazem com que os sistemas de
compostagem por aerao forada - injeo de ar (aerao positiva) sejam os mais
adotados na Europa (FINSTEIN et al., 1980). Algumas das vantagens da aerao
positiva (injeo de ar) sobre a aerao negativa (suco de ar) so citadas a seguir:
i) na aerao positiva a perda de carga significativamente menor do que na aerao
por suco (HIGGINS, 1982);
ii) a distribuio de ar na leira sob aerao positiva mais uniforme do que na aerao
negativa (HIGGINS, 1982; STENTIFORD e PEREIRA NETO, 1985);
iii) a aerao positiva no necessita de uma pilha - filtro, que segundo HIGGINS (1982),
responsvel pelo aumento da perda de carga, no exercendo de forma satisfatria o
controle de odor, para o qual seu uso foi idealizado;

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COMPOSTAGEM DE RESDUOS SLIDOS ORGNICOS

Mnica de Abreu Azevedo

iv) uma menor resistncia ao fluxo de ar aumenta a eficincia da bomba de aerao e


consequentemente menor ser a manuteno exigida pela bomba (KLESS, 1988);
v) a perda de nitrognio da leira de compostagem menor na aerao positiva
(PEREIRA NETO, 1987b);
vi) a aerao positiva evita o entupimento da tubulao de aerao por gua ou
compostos slidos, o que tem sido observado na aerao negativa (BIDDLESTONE
et al., 1981);
vii) a aerao positiva remove de forma mais eficiente o calor produzido na leira de
compostagem do que a aerao por suco (FINSTEIN e MILLER, 1984);
viii) a aerao positiva remove mais eficientemente o excesso de umidade do que a
aerao negativa (PSARIANOS et al., 1983);
ix) a aerao positiva aliada ao controle da temperatura em feeback, mantendo-se a
temperatura abaixo 60 oC, promove uma maior taxa de decomposio do que a obtida
pelo Processo de Beltville (FINSTEIN et al., 1983);
x) o modo positivo de aerao permite um elevado grau de controle da temperatura
interna da leira (o que pode ser utilizado para melhorar a eficincia do processo),
menor perda de umidade, grande atividades microbiana de degradao e eliminao
de microrganismos patognicos (PEREIRA NETO, 1987b);
xi) com relao aos aspectos operacionais, o sistema por injeo de ar apresenta as
melhores vantagens visto que: envolve menor mo-de-obra, necessita de menor rea
para instalao (no requer espao para a pilha-filtro e apresenta um menor perodo
de compostagem), dispensa aparatos para condensao, no conduz chorume nem
odor, fatos associados ao sistema negativo (PEREIRA NETO, 1987b).
Outra forma de aerao dos processos de compostagem em leiras alm da
aerao positiva (injeo de ar) e negativa (suco), foi proposta por PEREIRA NETO
(1987b). Esta nova forma de aerao, denominada aerao hbrida, combina o modo
negativo seguido do modo positivo de aerao. Este sistema hbrido da forma sugerida
por PEREIRA NET0 (1987b), apresentou segundo o autor, as limitaes existentes nos
dois sistemas, no sendo eficiente na eliminao de microrganismos patognicos como
esperado.
NBREGA (1991), estudando um mtodo hbrido de aerao forada para
compostagem em leiras, props um sistema no qual a tubulao de aerao, quando
funcionando sob o modo negativo, tinha a exausto conectada a um tubo flexvel, no
37

COMPOSTAGEM DE RESDUOS SLIDOS ORGNICOS

Mnica de Abreu Azevedo

perfurado, de dimetro de 100 mm, o qual era conectado a um tubo perfurado


radialmente de mesmo dimetro e colocado na parte superior da leira, a qual funcionava
como uma pilha-filtro. Com este sistema conseguiu-se uma reduo no perodo de
aerao (primeira fase do processo) para vinte dias. O desempenho do sistema quanto a
eliminao de patognicos, reduo dos teores de umidade e slidos volteis foram
bastante satisfatrios.
O mtodo de aerao utilizado no presente estudo foi a aerao por injeo de ar
ou aerao positiva. O sistema por Leiras Estticas Aeradas operando sob o modo
positivo de aerao ser descrito a seguir.
O sistema por Leiras Esticas Aeradas um sistema estacionrio

de

compostagem em leiras, usado para o tratamento de resduos orgnicos (PEREIRA


NETO, 1987a).
Neste sistema os resduos a serem compostados so colocados sobre uma
tubulao perfurada (podendo ser usado tubo de PVC) envolta em uma camada de
palha, para impedir o entupimento dos orifcios da tubulao. A tubulao conectada
a uma bomba de ventilao, a qual opera intermitentemente, sendo controlada
automaticamente por um temporizador ("timer") ou por um sistema em "feedback",
baseado na temperatura da leira. Este sistema regula os parmetros de oxignio e
temperatura de forma a maximizar a taxa de decomposio.
Para estabelecer e manter temperaturas termoflicas nas camadas externas da
massa de compostagem (evitando-se o contato direto com as condies ambientais), a
leira coberta com uma camada de composto maturado (150-300 mm), que funciona
como material isolante e tambm como filtro biolgico para os odores produzidos
durante o processo.
Aps a fase termoflica do processo de compostagem, durante a qual o material
aerado por 3 a 4 semanas, a leira desmontada e o material posto para maturar
(segunda fase do processo), por um tempo adicional de 1 a 4 meses, dependendo das
condies climticas locais.
Aps a fase de maturao, na qual aumenta-se o grau de estabilizao e
humificao do material, o composto peneirado, estando pronto para a utilizao
agrcola ou como material de cobertura para novas leiras.
Os sistemas de Compostagem por Leiras Estticas Aeradas caracterizam-se por
apresentarem baixo custo e alta eficincia na degradao e humificao de resduos
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orgnicos e eliminao de microrganismos patognicos (AZEVEDO e PEREIRA


NETO, 1991). Estes sistemas foram estudados por vrios pesquisadores (FINSTEIN e
MILLER, 1984; STENTIFORD et al., 1985; PEREIRA NETO et al., 1985, 1986e;
STENTIFORD, 1990;

LOVE,

1991; NBREGA, 1991),

etc.

Estes estudos

compreenderam a compostagem do lixo urbano, do lodo de esgotos, compostagem


conjunta, co-compostagem, destes resduos. Dos resultados obtidos verifica-se:
i) um perodo mximo de 30 dias para a fase de aerao;
ii) uma durao de 1 a 4 meses para a fase de maturao;
iii) uma reduo mnima de 40% no teor de slidos volteis, aps a fase de aerao;
iv) manuteno de temperaturas termoflicas, em torno de 55 oC, por pelo menos 15
dias;
v) eliminao de microrganismos patognicos, durante a primeira fase do processo;
vi) relao C/N final em torno de 12-20:1, e
vii) variao de pH entre 5,5 a 8,6.

12. Projeto Bsico de uma Unidade de Triagem e Compostagem de


Resduos Slidos Urbanos
12.1. Dados/Levantamentos Necessrios

Para a elaborao do projeto de uma unidade de triagem e compostagem (UTC)


de resduos slidos devero, em uma primeira etapa, ser levantados dados os seguintes
dados, dentre outros:

i) aspectos gerais do municpio: localizao geogrfica, rea territorial; municpios


vizinhos, distncia dos principais centros e municpios;
ii) aspectos hidrolgicos, climatolgicos e topogrficos: principais recursos hdricos do
municpio, condies climticas e pluviomtricas; relevo predominante;
iii) condies de infra-estrutura existentes: sistema virio, condies das principais vias
de acesso, transportes urbano e intermunicipal, rede eltrica;
iv) sistemas de saneamento bsico: condies, grau de cobertura e qualidade dos
servios de saneamento prestados a populao;
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COMPOSTAGEM DE RESDUOS SLIDOS ORGNICOS

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v) aspectos demogrficos: populao urbana e rural recenseada nos ltimos censos, taxa
de crescimento populacional, distribuio demogrfica da populao;
vi) aspectos econmicos e sociais: principais atividades econmicas do municpio, nvel
de renda da populao;
vii) aspectos de sade pblica: sistema de sade, nmero de estabelecimento de sade
(hospitais, ambulatrios,postos de sade, clnicas mdicas e odontolgicas, farmcias),
capacidade de atendimento do sistema de sade, principais doenas que atingem a
populao;
viii) aspectos educacionais e culturais: rede de ensino local, nmero e tipo dos
estabelecimentos de ensino, grau de escolaridade da populao, principias atividades
culturais do municpio, principais festas tpicas e religiosas comemoradas.

Torna-se tambm de suma importncia para elaborao do projeto bsico o


levantamento detalhado do sistema de limpeza urbana praticado no municpio. Devero
ser levantados e avaliados os seguintes dados que iro subsidiar a realizao do
diagnstico do sistema de gesto de resduos empregado.
i) os tipos de resduos gerados no municpio;
ii) os tipos de servios/atividades prestados pelo rgo responsvel pela limpeza urbana;
iii) a produo diria de resduos e a taxa de gerao per capta;
iv) o sistema de acondicionamento;
v) os sistemas de coleta e transporte praticados;
vi) o tratamento e/ou destinao final adotados;
vii) o gerenciamento dado aos resduos das unidades de sade e aos resduos
considerados especiais ou perigosos, que por ventura sejam gerados no municpio.

12.2. Estudo e Determinao da Composio Gravimtrica

Dentro de qualquer projeto que vise equacionar o problema dos resduos slidos
produzidos dentro de uma municipalidade, torna-se necessrio, em uma primeira etapa,
a determinao das caractersticas qualitativas e quantitativas dos resduos gerados.
Estes dados so de suma importncia para todas as etapas do sistema de gesto a ser
implantado ou otimizado no municpio, ou seja, tanto para a definio do tipo de
acondicionamento, dimensionamento dos sistemas de coleta e transporte, quanto para
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fornecer elementos indispensveis para a escolha e dimensionamento dos sistemas de


tratamento e destinao final a serem adotados.
Dentre as caractersticas dos resduos slidos a serem determinadas, duas so de
grande valia na elaborao do projeto e devero ser sempre determinadas, uma vez que
esto associadas a trabalhos simples de campo, no exigindo, portanto, equipamentos
laboratoriais nem pessoal tcnico especializado, so elas: a composio gravimtrica
(percentagem em peso dos diversos constituintes dos resduos) e, o peso especfico.
Estes dados serviro de base para a elaborao do Balano de Massa do lixo
produzido, o que nortear o estudo de viabilidade tcnica e econmica das solues de
tratamento e destinao final contempladas, por determinarem o potencial de
reaproveitamento dos resduos gerados.

12.3. Projeto da Unidade de Triagem e Compostagem

O projeto de uma unidade de triagem e compostagem (UTC) dever estar


integrado dentro de um projeto maior que visa a implantao no municpio de um
Sistema Integrado de Gesto de Resduos. Neste aspecto, o projeto da UTC dever ser
acompanhado de outros projetos e programas, como:
i) mobilizao comunitria e educao ambiental;
ii) implementao de uma Unidade Tcnica e de Apoio Local UTAL, necessria a
sustentabilidade do projeto;
iii) implantao da coleta seletiva e diferenciada no municpio;
iv) implantao do aterro para o rejeito da UTC e para os resduos no reaproveitveis e
no perigosos gerados no municpio;
v) tratamento e/ou destinao final adequada para os resduos das unidades de sade;
vii) desativao e fechamento da rea do antigo lixo;
viii) treinamento dos funcionrios que iro trabalhar na UTC;
ix) implantao gradativa de projetos agregados como hortas comunitrias, horto
florestal, oficina artesanal para reciclagem de papel, controle de eroso, recuperao de
mata ciliar, etc.

12.3.1. Escolha da rea para Implantao da UTC

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A escolha da rea para implantao de uma UTC dever seguir as


recomendaes e exigncias do rgo ambiental competente. Geralmente, a rea dever
atender os seguintes critrios (LESA,1997):
i) Distncia do Centro Urbano: levar em conta a proximidade do centro urbano, o
custo de transporte e o roteiro de coleta, o qual poder ser modificado em funo do
local de implantao do Projeto;
ii) Tipo e Facilidade de Acesso: estrada asfaltada, estrada de terra, proximidade de
rodovias garantia de acesso durante todo o ano;
iii) Avaliar recursos Hdricos: verificar existncia de nascentes, crregos, rios e nvel
do lenol fretico no entorno da rea avaliada;
iv) Topografia: verificar a possibilidade de reas, relativamente planas para UTC que
atendem uma populao de at 10000 habitantes, e reas em declive com plats para
UTC que atendam uma populao de 12 a 25000 habitantes. Deve-se atender para a
necessidade de movimentao de terra levando em conta o seu custo;
v) Tipo de vegetao: evitar reas que demandem desmatamento dando preferncia
para reas de pastagem, de culturas de ciclo curto, reas j degradadas etc.
vi) Infra-estrutura Disponvel: o local deve ser abastecido ou estar prximo de
recursos como abastecimento de gua e energia eltrica;
vii) Sentido Predominante dos Ventos: o sentido dos ventos deve ser oposto aos
ncleos habitacionais em relao rea avaliada, quando esta situa-se a uma distncia
inferior a 1 (um) Km dessas habitaes;
viii) Localizao de Habitaes em reas Adjacentes: observar existncia de
habitaes no entorno do local escolhido, evitando a possibilidade de conflitos;
ix) Localizao em Relao a Expanso Urbana: o local deve estar fora da tendncia
de crescimento do municpio;
x) rea de Preservao Ambiental: verificar se o local escolhido no reserva
ecolgica, rea de preservao ambiental, mata nativa ou similar;
xi) Possibilidade de Inundao: a rea avaliada deve estar em local onde no haja
possibilidade de inundao;
xii) rea Total Disponvel: a rea dever, preferencialmente, ser suficiente para a
alocar o projeto proposto, incluindo o aterro de rejeitos e projetos agregados (hortos,
hortas, oficinas de papel reciclado etc.);
xiii) Verificar a Situao Legal do Imvel: necessidade de desapropriaes, custos;
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xiv) Informaes Adicionais: observaes que no se enquadram nos itens acima e


informaes de moradores locais e adjacncias.

12.3.2. Memorial Descritivo

O memorial descritivo do projeto bsico de uma UTC dever conter as


informaes necessrias a execuo do projeto, bem como descrever as diversas etapas
construtivas da UTC. Dever tambm, especificar as tcnicas construtivas a serem
empregadas como o tipo e caractersticas dos materiais e elementos utilizados.

12.4. Mdulos Componentes da UTC

A UTC composta pelos seguintes mdulos ou unidades:


i) Unidade administrativa administrao, almoxarifado, vesturios e refeitrio
ii) Unidade de triagem recepo e seleo do lixo
iii) Depsito de materiais reciclveis galpo para prensa, papel e papelo e baias para
reciclveis
iv) Ptio de compostagem
v) Depsito para estocagem/beneficiamento do composto
vi) Aterro de rejeitos
vii) Sistema de tratamento das guas de drenagem do ptio de compostagem e esgoto
sanitrio da UTC
viii) Unidade de educao ambiental sala de aula, oficina de reciclagem de papel, sala
de exposies, etc.

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COMPOSTAGEM DE RESDUOS SLIDOS ORGNICOS

Mnica de Abreu Azevedo

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