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Cobre e suas Ligas


Csar Luiz Canata Jnior, UFPR

I. HISTRIA DO COBRE

O cobre foi o primeiro metal usado pelo homem. Acreditase que por volta de 13.000 a.C. foi encontrado na superfcie
da Terra em forma de "cobre nativo", o metal puro em seu
estado metlico. Usado inicialmente como substituto da
pedra como ferramenta de trabalho, armas e objeto de
decorao, o cobre tornou-se, pela sua resistncia, uma
descoberta fundamental na histria da evoluo humana.
Os
historiadores
concordam que as primeiras
descobertas importantes do cobre
deram-se na rea compreendida
entre os rios Tigre e Eufrates, ao
Norte
do
Golfo
Prsico.
Nesta rea, considerada como o
lugar da primeira civilizao do mundo, foram encontrados
objetos de cobre de mais de 6.500 anos. Os Romanos
designaram o cobre com o nome de "Aes Cyprium", o Metal
de Cyprus, j que a Ilha de Cyprus ( Chipre ) foi uma das
primeiras fontes do metal. Com o tempo, o nome se
transformou em Cyprium e depois em Cuprum, originando o
smbolo qumico "Cu".
Atravs dos sculos, o cobre foi identificado pelo
smbolo, que uma forma modificada do antigo hierglifo
usado plos antigos egpcios para representar a vida eterna.
O fato de se ter encontrado objetos de cobre to antigos em
diversos lugares do mundo prova das propriedades nicas
do metal: durabilidade, resistncia corroso,
maleabilidade, ductilidade e fcil manejo.
Apesar de sua antiguidade, o Cobre manteve, aliado
aos metais mais novos, um papel predominante na evoluo
da humanidade, sendo utilizado em todas as fases das
revolues tecnolgicas pelas quais o ser humano j passou.
As minas de cobre mais importantes do mundo esto
localizadas no Chile, Estados Unidos, Canad, Rssia e
Zmbia.
Em 1874, foi descoberta a mina Caraba, no serto
da Bahia. Somente aps 70 anos que foram iniciados os
trabalhos de prospeco. Em 1969, 25 anos mais tarde, o
empresariado brasileiro, sob a liderana do Grupo Pignatari,
estabeleceu uma planta de metalurgia em Dias D'vila,
Bahia, para a produo de cobre eletroltico. No incio da
dcada de 80, a Caraba comeou a produzir cobre
eletroltico e, no final da dcada, em 1988, ocorreu o
desmembramento entre a mina e a planta de metalurgia, com
a privatizao desta ltima, que adotou o nome de Caraba
Metais.

Subterrneas, aquelas em que o mineral se encontra em


profundidade, necessitando de explosivos para sua extrao.
Da mina sai o minrio contendo de 1% a 2% de
cobre. Depois de extrado, britado e modo, o minrio passa
por clulas de flotao que separam a sua parte rica em
cobre do material inerte e converte-se num concentrado,
cujo teor mdio de cobre de 30%. Este concentrado
fundido em um forno onde ocorre a oxidao do ferro e do
enxofre, chegando-se a um produto intermedirio chamado
matte, com 60% de cobre. O matte lquido passa por um
conversor e, atravs de um processo de oxidao ( insufla
oxignio para a purificao do metal ), transformado em
cobre blister, com 98,5% de cobre, que contm ainda
impurezas como resduos de enxofre, ferro e metais
preciosos. O cobre blister, ainda no estado lquido, passa por
processo de refino e, ao seu final, moldado, chegando ao
nodo com 99,5% de cobre.
Aps resfriados, os nodos so colocados em
clulas de eletrlise. So ento intercalados por finas chapas
de cobre eletroltico, denominadas chapas de partida.
Aplicando-se uma corrente eltrica, o cobre se separa do
nodo e viaja atravs do eletrlito at depositar-se nas placas
iniciadoras, constituindo-se o catodo de cobre, com pureza
superior a 99,99%.
Este ctodo moldado em suas diferentes formas
comerciais para, posteriormente, ser processado e
transformado em fios, barras e perfis, chapas, tiras, tubos e
outras aplicaes da indstria.

II. O CICLO INDUSTRIAL DO COBRE


Figura 2. Ciclo de obteno do cobre
As minas de cobre so classificadas de acordo com
o sistema de explorao: Minas Cu Aberto so aquelas
cujo mineral se encontra prximo da superfcie e Minas

Normalmente, o produto final originrio dos


produtores de cobre (mineiros), so os catodos refinados e
os vergalhes de cobre, cuja produo vendida quase que

inteiramente para a indstria de transformao do cobre. J


esta indstria, processa o catodo ou o vergalho e, atravs de
processos de laminao, extruso, forjagem, fundio e
metalurgia do p, obtm uma larga variedade de produtos
tais como fios e cabos eltricos,
chapas, tiras, tubos e barras que
so usados principalmente na
indstria da construo civil,
eletro-eletrnica,
automobilstica e outras.
Os minerais de cobre
podem dividir-se em trs
grupos distintos. Os minerais primrios, que esto
depositados a grande profundidade e tm origem gnea, de
que so exemplo a bornite (Cu5FeS4) , calcopirite
(CuFeS2), enargite (Cu3As5S4) e outros. O segundo grupo
composto por minerais de cobre oxidado resultantes da
eroso de sulfuretos de cobre. Neste grupo destacam-se os
minerais cuprite (Cu2O), malaquite (CuCO3.Cu(OH)2),
azurite (2CuCO3.Cu(OH)2) e crisocola (CuSiO3.2H2O). O
terceiro grupo constitudo por minerais resultantes da
eroso de sulfuretos de cobre, tais como a calcocite (Cu2S) e
a covelite (CuS).
Os minerais com maior interesse comercial so a
calcocite (Cu2S), que possui 79,8 % de cobre, e a calcopirite
(CuFeS2) com 34,5 %. Minerais como enargite ou outros
sulfuretos podem viabilizar a explorao que usualmente se
faz em mina aberta. A minagem em profundidade menos
comum, na extraco de cobre, devido aos seus elevados
encargos.
A seguir, temos um fluxograma geral do ciclo de
extrao e industrializao do cobre e uma tabela com os
principais minerais:

Ponto de fuso: 1083C


Ponto de ebulio: 2595C
Coeficiente de dilatao trmica linear: 16,5 x 10 6 cm/cm/C ( 20C)
Resistividade eltrica: 1,673 x 10 -6 ohm.cm
(20C)
Presso de vapor: 101 mm Hg 20C
Condutividade eltrica: 101 % IACS 20 C
Calor latente de fuso: 50,6 cal/g
Calor especfico: 0,0912 cal/g/C (20C)
Forma cristalina: Cbica de faces centradas

IV. O COBRE E SUAS LIGAS


O cobre normalmente usado em sua forma pura,
mas tambm pode ser combinado com outros metais para
produzir uma enorme variedade de ligas. Cada elemento
adicionado ao cobre permite obter ligas com diferentes
caractersticas tais como: maior dureza, resistncia a
corroso, resistncia mecnica, usinabilidade ou at para
obter uma cor especial para combinar com certas aplicaes.
Veja o grfico abaixo que relaciona as ligas do
cobre.

TABELA I
PRINCIPAIS MINERAIS PARA OBTENO DO COBRE

Figura 1. Relao das ligas de cobre

A. Cobre e Zinco
Esta combinao pertence ao grupo dos lates e o
contedo de zinco varia de 5% a 45%. Esta liga utilizada
em moedas, medalhas, bijuterias, radiadores de automvel,
ferragens, cartuchos, diversos componentes estampados e
conformados etc.
III. PROPRIEDADES BSICAS
O cobre um elemento metlico com nmero
atmico 29 e peso atmico de 63,57. O seu smbolo qumico

Cu,
e
suas
valncias
so
+1
e
+2.
No magntico e pode ser utilizado puro ou em ligas com
outros metais que lhe conferem excelentes propriedades
qumicas e fsicas.

Densidade: 8,96 g / cm3 ( 20C )

B. Cobre e Estanho
A combinao destes metais forma o grupo dos
bronzes e o contedo de estanho pode chegar a 20%.
utilizado em tubos flexveis, torneiras, varetas de soldagem,
vlvulas, buchas, engrenagens etc.
C. Cobre e Alumnio

Esta liga normalmente contm mais de 10% de


alumnio. utilizada em peas para embarcaes, trocadores
de calor, evaporadores, solues cidas ou salinas etc.
D. Cobre e Nquel
Esta liga conhecida como
cupronquel e o contedo de nquel
pode variar de 10% a 30%. utilizada
em cultivos marinhos, moedas,
bijuterias, armaes de lentes etc.
As ligas que normalmente contm
entre 45% a 70% de cobre, e de 10% a
18% de nquel, sendo o restante
constitudo por zinco, recebem o nome de alpacas. Por sua
colorao, estas ligas so facilmente confundidas com a
prata. So utilizadas em chaves, equipamentos de
telecomunicaes, decorao, relojoaria, componentes de
aparelhos ticos e fotogrficos etc.

C. O Cobre Possui Resistncia e Ductilidade


Esta nica combinao faz do cobre o metal ideal
para condutores. Normalmente quanto mais resistente um
metal, menos flexibilidade ele ter. Isto no ocorre com o
cobre. Assim voc ter as vantagens de durabilidade e
ductilidade quando especificar o cobre como material
condutor.
D. O Cobre Fcil de Instalar
A resistncia, dureza e flexibilidade do condutor de
cobre assegura ao mesmo tempo facilidade de manuseio e
instalao, reduzindo assim os custos de mo de obra
associados. Quando voc puxa um condutor de cobre atravs
de um eletroduto, ele resiste ao estiramento e no quebra.
Podemos dobr-lo ou torc-lo, e ele ainda resiste
quebra.
E. O Cobre Resiste Corroso

E. Cobre e Ouro
O ouro 18 quilates: mistura de 75% de ouro e 25%
de cobre (a quantidade de ouro na liga indicada em
quilates: o ouro puro o ouro 24 quilates, portanto, quanto
mais baixo for o nmero de quilates, menor ser a
quantidade de ouro).

V. PRINCIPAIS ATRIBUTOS DO COBRE NA


CONDUO DE ENERGIA

O cobre puro (>99,9% de cobre), usado em


condutores eltricos, um metal nobre que quando em
contato com outros metais (ferro, ao etc.) no est sujeito
corroso galvnica. Os fios de cobre tambm resistem
corroso por umidade, poluio industrial e outras
influncias atmosfricas que possam causar danos ao
sistema.
F. O Cobre Atende s Especificaes

O cobre o mais eficiente, resistente e confivel


metal para ser utilizado em condutores eltricos. Veja o
porqu:

Anos de confiabilidade e performance fazem do


cobre o padro para o uso em condutores eltricos,
atendendo a todas s especificaes praticadas nos mais
diferentes
pases.

A . O Cobre o Padro de Condutibilidade

G. O Cobre Econmico

Em 1913, a Comisso Internacional de


Eletrotcnica adotou a condutibilidade do cobre como
padro, definindo-a como sendo 100% para cobre recozido
(IACS). Isto significa que o cobre proporciona uma maior
capacidade de conduzir corrente eltrica para um mesmo
dimetro de fio ou cabo do que qualquer outro metal de
engenharia usualmente empregado como condutor eltrico.
Cabos eltricos de cobre requerem menor isolao
e eletrodutos de menor dimetro quando comparados com
cabos de alumnio. O alumnio possui menor
condutibilidade eltrica, necessitando, portanto, de cabos de
maior dimetro quando comparados com o cobre para
conduzir a mesma corrente. Este o motivo pelo qual num
dado eletroduto possvel instalar uma maior quantidade de
fios ou cabos de cobre comparados com o alumnio. Alm
disso, o cobre tambm proporciona uma condutividade
trmica superior (60% superior ao alumnio), o que leva a
uma economia de energia e facilita a dissipao de calor.

Numa primeira avaliao, o condutor de alumnio


algumas vezes mais barato que o condutor de cobre, mas
economia no medida somente pelo custo inicial de
aquisio. O custo ao longo do tempo, que inclui
ferramentas extras de instalao, procedimentos, materiais,
servios, reparos e potencial para expanso do sistema, deve
ser tambm avaliado. Estes custos normalmente so
esquecidos numa primeira avaliao. Ento considere todas
as questes envolvidas e voc descobrir que o cobre o
condutor
mais
econmico.

B. O Cobre Compatvel com Conectores e Outros


Dispositivos
Resistncia mecnica, flexibilidade e resistncia
corroso tornam o cobre ideal para ligaes a conectores,
realizao de soldas etc.

Com fios e cabos de cobre voc obtm:

capacidade de corrente superior com menos sees.


fcil instalao, no necessita de conectores especiais,
ferramentas, procedimentos etc.
maior quantidade de fios por eletroduto.
elevada resistncia ao estiramento, ao creep, corroso,
quebra e diminuio de seo do condutor.
ausncia de manuteno.
extra proteo contra possveis problemas durante a
operao do sistema.

VI. RECICLAGEM

A . Introduo
Durante milhares de anos, o cobre e suas ligas
foram reciclados. Isto tem sido uma prtica econmica
normal. Dizia-se que uma as maravilhas do mundo, o
Colosso de Rhodes, uma esttua que se estendia ao longo da
entrada do porto de Rhodes, era feita de cobre. No restou
nenhum vestgio do monumento, uma vez que ele foi
reciclado para a confeco de outros objetos.
Na Idade Mdia, aps o trmino da guerra era
comum a fuso de canhes de bronze para a manufatura de
objetos mais teis, e, em tempos de combate, at os sinos
das igrejas eram utilizados na manufatura de canhes
.Toda a indstria do cobre e de suas ligas depende
da reciclagem econmica de sucata e refugos. Existe uma
linha extensa de produtos base de cobre que se destina a
uma grande variedade de aplicaes.
B. Sucata de Cobre
O uso comercial habitual para o cobre puro se
refere a aplicaes mais delicadas, tais como a produo de
fios destinados aaplicaes eltricas. essencial que a
pureza seja mantida para garantir a alta condutividade,
capacidade de recozimento consistente e que no haja
quebras durante a produo do vergalho e subseqente
manufatura do fio. As superfcies no podem ter falhas,
conseqentemente, o fio de cobre deve ter uma qualidade de
superfcie excelente. Cobre primrio da melhor qualidade
utilizado na produo do vergalho para essa finalidade.
A sucata obtida em processos de reciclagem nocontaminados e outros tipos de sucata que foram
recuperadas eletroliticamente tambm podem ser utilizadas.
Alm do uso na eletricidade, o cobre tambm
utilizado para fabricar uma grande quantidade de tubos,
chapas para cobertura de telhado, trocadores de calor etc.
Nesses casos, no necessrio um alto grau de
condutibilidade eltrica e os outros requisitos de qualidade
no so to onerosos. O cobre secundrio pode ser utilizado
na produo desses materiais, embora dentro de um limite
estipulado
para
impurezas.
Cobre de boa qualidade e com alta condutibilidade
pode ser reciclado pela simples fuso e inspeo antes da
fundio,seja para o formato final ou para fabricao
posterior. Entretanto, esse processo s vlido para sucatas
obtidas em ambientes de manuseio exclusivo de cobre.
Quando o cobre se contaminar e for necessrio o seu novo
refino, normalmente ser necessrio derret-lo e fund-lo no
formato de anodo para que seja purificado eletroliticamente.
Se, no entanto, o nvel de impurezas no anodo for
significativo, pouco provvel que o catodo produzido v
atender aos altos padres exigidos para o cobre 'A', utilizado
na fabricao de fios e cabos eltricos.
C. Sucata de Lato
A reciclagem da sucata de lato essencial para a
indstria. O lato para extruso e
estampagem a quente normalmente obtido a partir da fuso
de sucata com composio similar e corrigido pela adio de

cobre virgem ou zinco, conforme o caso, para atender s


especificaes antes de vert-lo.
A presena de outros materiais no lato, como o
chumbo, freqentemente necessria para melhorar a sua
usinagem,de forma que esses elementos so em geral
aceitveis.
A sucata de lato, originada nas operaes de
usinagem, pode ser fundida economicamente mas deve ser
isenta de excesso de lubrificantes, especialmente daqueles
que contm compostos orgnicos que causam fumaa,
inaceitvel
durante
o
processo
de
fuso.
Quando o lato fundido de novo, existe
normalmente alguma evaporao do zinco mais voltil. Isso
compensado no lquido para corrigir a especificao.
O lato que ser manufaturado no formato de
chapas e tiras deve ser consideravelmente livre de impurezas
a fim de manter a ductibilidade quando resfriado. Ele pode
ser enrolado, repuxado, estampado, rebitado ou sofrer
qualquer outra forma de moldagem a frio. normal,
portanto, fabric-lo a partir do cobre virgem ou zinco,
preponderantemente em conjunto com sucata processada a
partir de um mtodo limpo, cuidadosamente triado e
identificado.
D. Sucata de Bronze
Ligas de cobre como bronzes fosforosos, bronzes
duros, bronzes com chumbo e bronzes com alumnio so
normalmente elaboradas segundo padres rgidos, a fim de
garantir a qualidade para aplicaes especficas. Elas so
feitas a partir de lingotes de composio garantida em
conjunto com sucata de composio idntica, obtida em
processo de separao criteriosa. Nos casos em que a sucata
for misturada ou tiver composio indefinida, ela
primeiramente dissolvida por um fabricante de lingotes e
analisada a fim de que a composio seja corrigida para os
padres da liga.
Quando o cobre e sucatas de ligas de cobre
estiverem muito contaminados e imprprios para a simples
fuso, eles podem ser reciclados por outros meios para a
recuperao do cobre, seja como metal ou para obteno dos
vrios compostos essenciais para aplicaes industriais e na
agricultura.
E. Consideraes Ambientais
O cobre um micro elemento essencial, necessrio
ao desenvolvimento saudvel da maioria das plantas,
animais e seres humanos.
Outros metais associados s ligas de cobre no so
encontrados geralmente em estados considerados perigosos.
No entanto, quando ocorrer gerao de fumaa, por exemplo
no derretimento ou soldagem, pode ser necessria a
utilizao de equipamentos de extrao de fumaa.
O berlio utilizado, algumas vezes, como o
elemento para se fazer uma das ligas mais resistentes que se
conhece, de valor inestimvel na produo de molas para
usos pesados. Quando em liga com cobre e em estado
slido, ele no apresenta risco sade. No entanto, quando
presente na atmosfera, o berlio pode ocasionar males
sade e deve ser controlado.

F. Valor do produto
Um produto de alta qualidade pode ser obtido se a
sucata for de cobre puro e no estiver contaminada por nada
indesejvel. Da mesma forma, se a sucata for proveniente de
somente uma formulao de liga, mais fcil derret-la e
obter um produto de boa qualidade, embora possa haver
necessidade de alguma correo na composio durante a
fuso.
Neste processo, se a sucata for misturada,
contaminada ou tiver outros elementos, como solda, ser
mais difcil ajustar a composio para dentro dos limites
especificados. Nos casos em que o chumbo ou estanho
estiverem presentes, normalmente ser possvel corrigir a
composio com a adio de mais chumbo ou estanho para
fazer bronze com chumbo. No caso de sucatas contaminadas
com elementos indesejveis, estes podem ser diludos
durante a fuso, de forma que o nvel de impurezas fique
dentro das especificaes. Todas essas tcnicas preservam
bastante o valor da sucata.

VII . REFERNCIAS BIBLIOGRFICAS


Site da Internet:
[1] Procobre Instituto
www.procobrebrasil.org

Brasileiro

do

Cobre