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O crebro uma mquina de crenas.

A partir dos dados que fluem atravs dos sentidos, o crebro naturalmente comea a procurar e
encontra padres, aos quais ento infunde significado;o primeiro processo de padronicidade: a
tendncia de encontrar padres significativos em dados que podem ou no ser significativos;o
segundo processo deacionalizao: a tendncia de dar aos padres significado, inteno e
ao. No podemos evitar isso. Nosso crebro evoluiu para conectar os pontos de nosso mundo
em padres significativos, capazes de explicar por que as coisas acontecem. Esses padres
significativos se tornam crenas. Uma vez formadas as crenas, o crebro comea a procurar e
encontra evidncias que as confirmem, o que aumenta a confiana emocional e acelera o
processo de reforo dessas crenas. Assim, o processo continua em um ciclo de reforo e
confirmao das crenas. Vez ou outra, as pessoas constroem crenas a partir de uma
experincia reveladora totalmente livre de restries de seus antecedentes pessoais ou de
sua cultura. Ainda mais raros so aqueles que, depois de ponderar sobre as evidncias e
confront-las com a opinio que j tinham, computam as probabilidades e tomam uma deciso
puramente racional, da qual nunca voltam atrs. Essa mudana de crena muito rara na religio
e na poltica, a ponto de provocar manchetes quando ocorre com algum que desfrute de uma
posio proeminente, como um clrigo que mude de religio ou renuncie sua f, ou um poltico
que mude de partido ou se torne independente. Acontece, mas to raro quanto um cisne negro.
A mudana de crena ocorre mais frequentemente na cincia, mas no com a frequncia que se
poderia esperar diante da imagem idealizada do cultuado mtodo cientfico, para o qual apenas
os fatos importam. Mas os cientistas so seres humanos, sujeitos como qualquer um aos
caprichos da emoo e influncia dos desvios cognitivos quando moldam e reforam suas
crenas. Nosso crebro tambm avalia as crenas e faz um julgamento de valor sobre elas.
Existem razes evolutivas que explicam por que construmos crenas e as julgamos como boas
ou ms(veremos mais adiante); Por ora, basta dizer que nossas tendncias tribais nos levam a
formar coalizes com companheiros que possuem idias afins e a demonizar os que tm
crenas diferentes. Assim, quando tomamos conhecimento de crenas que diferem das
nossas, temos a tendncia de rejeit-las ou destru-las por consider-las absurdas, ms, ou
ambas as coisas. Essa propenso torna ainda mais difcil mudar de opinio diante de novas
evidncias.

Sondaremos neste post o interior do crebro, mergulhando na neurofisiologia da construo dos


sistemas de crenas no nvel de um nico neurnio, para depois reconstruir de baixo para cima a
maneira como nosso crebro forma crenas. Examinaremos como os sistemas de crenas
funcionam em relao religio, vida depois da morte, a Deus, a extraterrestres, conspiraes,
poltica, economia e ideologias de todas as nuances, e ento passaremos a analisar como um
conjunto de processos cognitivos nos convence de que nossas crenas so verdadeiras; vamos
examinar como saber se alguma de nossas crenas plausvel, que padres so verdadeiros e
quais so falsos, que agentes so verdadeiros ou no, e de que forma a cincia funciona como
instrumento de deteco de padres.
UMA HISTRIA DE MILHES DE ANOS
Imagine que voc um homindeo caminhando por uma savana africana h 3 milhes de anos.
Voc ouve um rudo na mata. Ser apenas o vento ou um predador perigoso? Sua resposta pode
significar vida ou morte. Se voc presumir que o rudo na mata um predador perigoso, mas for
apenas o vento, voc ter cometido o que chamamos de erro cognitivo do tipo I, tambm
conhecido como um falso positivo, isto , acreditar que alguma coisa real quando no . Ou
seja, voc descobriu um padro inexistente. Voc conectou (A) um rudo na mata a (B) um
predador perigoso, mas nesse caso A no estava ligado a B. No houve nenhum dano. Voc se
afasta do rudo, torna-se mais alerta e cauteloso e encontra outra trilha que o leve a seu destino.
Se voc presumir que o rudo na mata apenas o vento, mas na verdade for um predador
perigoso, voc ter cometido o que chamamos de erro cognitivo do tipo II, tambm conhecido
como um falso negativo, isto , acreditar que alguma coisa no real quando na verdade . Ou
seja, voc perdeu um padro verdadeiro. Deixou de ligar (A) um rudo na mata a (B) um predador
perigoso, e nesse caso A estava ligado a B. Voc ser devorado. Parabns, voc ganhou o
Prmio Darwin e no pertence mais famlia dos homindeos.
O PAPEL DO CREBRO NISSO TUDO
Nosso crebro uma mquina de crena, um aparelho avanado de reconhecimento de padres
que ligam os pontos e criam significados a partir de padres que acreditamos ver na natureza..
Somos os ancestrais daqueles que foram mais bem-sucedidos em encontrar padres. Esse
processo se chama aprendizado por associao e fundamental para o comportamento de
todos os animais; esse processo a padronicidade, ou a tendncia de encontrar padres
significativos em dados que podem ou no ser significativos. Infelizmente, no desenvolvemos no
crebro uma rede de deteco de besteiras, capaz de distinguir padres falsos dos verdadeiros.
No possumos um detector de erros capaz de regular a mquina de reconhecimento de padres.
A razo tem a ver com o custo relativo de cometer os erros cognitivos do tipo I e do tipo II, na
seguinte frmula: P = CTI < CTII ou seja, a padronicidade (P) ocorre quando o custo (C) de
cometer um erro do tipo I (TI) menor do que o custo (C) de cometer um erro do tipo II (TII). O
problema que avaliar a diferena entre um erro do tipo I e um erro do tipo II muito difcil
especialmente nas fraes de segundo que frequentemente determinam a diferena entre a vida e
a morte em nosso ambiente ancestral , de modo que o melhor supor que todos os padres so
reais, ou seja,que todos os rudos na mata so provocados por predadores perigosos, e no
pelo vento. Esta a base da evoluo de todas as formas de padronicidade, inclusive da
superstio e do pensamento mgico. Existe no processo cognitivo uma seleo natural de
supor que todos os padres so reais e todas as padronicidades representam fenmenos reais e
importantes. Somos descendentes de primatas que empregaram a padronicidade com mais
sucesso.

Padronicidade e Lcus de Controle Interno e Externo


As padronicidades no ocorrem aleatriamente. Ao contrrio, esto relacionadas com o contexto e
o ambiente do organismo, a ponto dele acreditar que tem controle sobre o ambiente. Os
psiclogos chamam isso de lcus de controle. Pessoas que apresentam altos ndices de
lcus de controle interno tendem a acreditar que fazem as coisas acontecerem e que tm
controle sobre as suas circunstncias, ao passo que pessoas que apresentam altos ndices
de lcus de controle externo tendem a pensar que as circunstncias esto fora de seu
controle e que as coisas apenas lhes acontecem. A idia neste caso que, tendo um alto
lcus de controle interno, voc ser mais confiante em seus julgamentos, mais ctico em
relao a autoridades e fontes de informao, e apresentar uma tendncia menor a se
adaptar a influncias externas. De fato, pessoas que se consideram cticas em relao a
fenmenos paranormais e sobrenaturais costumam apresentar alto grau de lcus de controle
interno, ao passo que as que se consideram crentes em fenmenos com percepo
extrassensorial, espiritualismo, reencarnao e experincias msticas em geral tendem a
apresentar um alto grau de lcus de controle externo. O lcus de controle tambm mediado por
nveis de segurana ou insegurana em ambientes fsicos e sociais. Os famosos estudos de
Bronislaw Malinowski sobre as supersties entre os habitantes das ilhas Trobriand, no Pacfico
sul, demonstraram que, quando aumentava o grau de insegurana no ambiente, crescia tambm
o comportamento supersticioso. Malinowski observou isso particularmente entre os pescadores
das ilhas Trobriand quanto mais longe eles navegavam, maiores eram as condies de
insegurana e a incerteza de sucesso na pesca. Seus rituais supersticiosos cresciam
proporcionalmente sua insegurana. Encontramos magia sempre que estavam
presentes elementos do acaso e de acidentes, e que as emoes oscilavam entre
esperana e medo, explicou Malinowski. No encontramos magia quando a busca era
certa, confivel e sob o controle de mtodos racionais e processos tecnolgicos. Alm
disso, encontramos magia sempre que o elemento de perigo era evidente.

A insegurana torna as pessoas mais ansiosas e a ansiedade est ligada ao pensamento mgico.
Um estudo de 1944, por exemplo, mostrou que alunos ansiosos do primeiro ano de MBA esto
mais sujeitos a pensamentos conspiratrios que seus colegas mais seguros do segundo ano. At
mesmo emoes bsicas como a fome podem influenciar a padronicidade perceptiva. Um estudo
de 1942 descobriu que, quando imagens ambguas so exibidas pessoas famintas e saciadas,
as primeiras tm maior probabilidade de enxergar comida. E certos ambientes econmicos podem
gerar impresses equivocadas. Em um experimento, crianas de bairros pobres e famlias da
classe trabalhadora tendem a fazer avaliaes exageradas do tamanho de moedas comparadas
com as avaliaes das crianas de bairros e famlias ricos.

Acionalizao
Vamos voltar ao nosso ancestral homindeo nas plancies da frica que ouve um rudo na mata e
a um assunto crucial: se o som representa um predador perigoso ou apenas o vento. Essa uma
distino importante em vrios nveis, no apenas em termos de vida ou morte, mas de outra
diferena: o vento representa uma fora inanimada, enquanto o predador perigoso representa
um agente intencional. Existe grande diferena entre uma fora inanimada e um agente
intencional. A maioria dos animais capaz de fazer essa distino no nvel superficial (mas vital)
de vida ou morte, mas ns fazemos algo que outros animais no fazem. Como homindeos de
crebro maior, com um crtex desenvolvido e uma teoria da mente conscincia de
estados mentais como desejos e intenes, tanto em ns quanto nos outros , praticamos
o que chamamos de acionalizao: a tendncia de infundir nos padres significado,
inteno e ao. Ou seja, quase sempre transmitimos ao e inteno aos padres que
encontramos e acreditamos que esses agentes intencionais controlam o mundo, s vezes
de maneira invisvel, de cima para baixo, e no da maneira aleatria causal, de baixo para
cima, que governa nosso mundo. Os exemplos de acionalizao so abundantes. Sujeitos que
observam pontos reflexivos se moverem em um quarto escuro, principalmente se os pontos
assumem a forma de duas pernas e dois braos, inferem que eles representam uma pessoa ou
um agente intencional. As crianas acreditam que o sol pode pensar e as persegue e, quando
solicitadas a desenhar uma imagem do sol, muitas vezes desenham um rosto sorridente para lhe
dar a capacidade de ao. Acredita-se que alimentos que apresentam formas semelhantes a
genitais, como bananas e ostras, aumentam a potncia sexual. Um tero dos pacientes que
sofreram transplantes acredita que a personalidade ou essncia do doador transplantada com o
rgo.

AS
PESQUISAS
Uma equipe de pesquisadores conduziu um estudo entre adultos saudveis, que foram solicitados
a classificar o rosto de vinte pessoas segundo os critrios de atratividade e inteligncia. Eles
tambm teriam que dizer at que ponto estariam dispostos a receber o corao transplantado de
cada uma dessas pessoas. Feitas as classificaes, disseram aos sujeitos que metade das
pessoas que eles tinham acabado de classificar eram assassinos condenados e pediu que
voltassem a classificar as imagens. Significativamente, a classificao da atratividade e da

inteligncia dos assassinos caiu, mas a maior queda ocorreu na disposio de aceitar o corao
de um assassino, o que, segundo se concluiu, se devia ao medo de que a essncia do mal fosse
transmitida ao receptor.Essa descoberta corrobora o estudo que revelou que a maioria das
pessoas jamais usaria o suter de um assassino, mostrando forte averso ao simples pensamento
disso, como se a maldade do assassino impregnasse o material do suter.Na forma positiva de
acionalizao, ao contrrio, a maioria das pessoas disse que usaria o suter de algum famoso
ator, educador , apresentador de um programa na tev americana, acreditando que isso as faria
pessoas melhores. Qual a base evolucionria desse essencialismo? Quando acreditamos que a
essncia transfervel, no nos consideramos indivduos isolados, mas membros de uma tribo,
ligados por crenas na conexo sobrenatural, concluram os cientistas. Veremos os outros em
termos das propriedades que os fazem essencialmente diferentes de ns. Tal idia indica que
algumas qualidades essenciais tm maior probabilidade de ser transmitidas que outras.
Juventude, energia, beleza, temperamento, fora e at mesmo preferncias sexuais so
qualidades essenciais que atribumos aos outros. Esse pensamento pode ter efeitos naturais.
Somos sobrenaturalistas natos, movidos pela tendncia de encontrar padres significativos e
infundir-lhes intencionalidade. Por que fazemos isso?
Acionalizao e o crebro assombrado por demnios
H cinco sculos, demnios assombravam nosso mundo, com ncubos e scubos atormentando
suas vtimas enquanto dormiam. Dois sculos atrs, eram os espritos que nos assombravam,
com fantasmas e espritos malignos perseguindo sofredores a qualquer hora da noite. No sculo
passado, foram os extraterrestres que assombraram nosso mundo, com seres cinzentos ou
verdes incomodando as pessoas no sono, transmitindo mensagens quando elas estavam deitadas
e ainda acordadas ou abduzindo-as na nave-me para suas investigaes. Hoje, as pessoas
vivem experincias fora do corpo,deixam o planeta e entram no espao. O que acontece nesses
casos? Essas criaturas e esses misteriosos fenmenos ocorrem no mundo ou em nossa mente?
Por enquanto no sabemos ao certo,exceto as evidncias investigativas e fatos irrefutveis, eles
esto totalmente em nossa cabea, mesmo quando so modificados e adaptados cultura em
que surgiram. As evidncias de que crebro e mente constituem uma coisa s so hoje
esmagadoras. Em seu laboratrio de pesquisa na Laurentian University, em Sudbury, Ontrio,
o neurocientista Michael Persinger induz todos esses fenmenos em voluntrios, submetendo
seu lobo temporal a campos magnticos. Persinger instala eletromagnetos em um capacete de
motocicleta adaptado (s vezes chamado de capacete de Deus) para produzir uma ativao
transiente do lobo temporal dos sujeitos. Ele acredita que os campos magnticos estimulam
microataques nos lobos temporais, quase sempre produzindo o que se pode chamar de
episdios espirituais ou sobrenaturais: sensao de uma presena na sala, experincia fora do
corpo, distores bizarras de partes do corpo e at mesmo um profundo sentimento religioso de
estar em contato com Deus, deuses, santos e anjos. Quaisquer que sejam os nomes, o processo
um exemplo de acionalizao. Por que isso ocorre? Porque, diz Persinger, nosso senso de ser
mantido pelo lobo temporal do hemisfrio esquerdo. Se o crebro funciona normalmente, esse
sistema tem um correspondente no lobo temporal do hemisfrio direito. Quando esses dois
sistemas esto fora de sincronia, o hemisfrio esquerdo interpreta a atividade descoordenada
como outro ser ou como uma presena, porque s pode existir um ser. Dois seres so
reconfigurados como um ser mais outra coisa, que pode ser rotulada de anjo, demnio,
aliengena, fantasma ou mesmo Deus. Quando a amgdala envolvida em acontecimentos
transientes, diz Persinger, os fatores emocionais podem acentuar significativamente a
experincia, que, ligada a temas espirituais, fonte de intensos sentimentos religiosos.
Michael Persinger Como fazer alguem aceitar uma Mentira como Verdade .
Articulado, inteligente e conhecedor da mdia, Persinger um personagem interessante;Em sua
pesquisa, as descries carregadas de jarges dificultam o entendimento quando hiptese e
teoria se misturam com especulaes e conjeturas. Desde o incio da dcada de 1970, Persinger
dedicou-se a testar a hiptese de que as experincias paranormais so iluses criadas pelo
crebro. Minsculas mudanas na qumica do crebro ou mnimas alteraes da atividade eltrica
podem criar fortes alucinaes que parecem absolutamente reais. Essas falhas cerebrais podem
ocorrer naturalmente devido a foras externas. Sabemos que toda experincia deriva do

crebro, explica Persinger em uma entrevista. Percebemos que padres sutis geram complexas
experincias e emoes humanas. Graas tecnologia do computador, extramos os padres
eletromagnticos gerados pelo crebro nessas experincias e depois voltamos a expor os
voluntrios a esses padres.
Acionalizao e a sensao de presena
Uma das maneiras mais eficientes de entender como o crebro funciona, quando ele no
funciona bem ou est sob estresse ou condies extremas. Um exemplo dessas condies
extremas o conhecido fenmeno que ocorre a alpinistas, exploradores das regies polares,
navegadores solitrios e atletas de alta resistncia, que chamado de fator terceiro
homem, mas que neurocientistas chamam de efeito da sensao de presena. Essa
presena sentida s vezes descrita como um anjo da guarda e aparece em situaes extremas
e incomuns.Em especial, em momentos de luta de vida e morte, em climas excepcionalmente
inspitos ou sob uma tenso anormal, o crebro parece pedir orientao fsica ou apoio moral. A
denominao terceiro homem de um poema de T. S. Eliot, A terra desolada:
Quem o terceiro que sempre caminha a seu lado?
Quando conto, h sempre eu e voc juntos.
Mas quando olho frente a estrada branca
H sempre outro caminhando ao seu lado,
Deslizando escondido sob um manto marrom.
Nesse trecho, Eliot explica que os versos foram inspirados no relato de um explorador da
Antrtica : ele relata que os exploradores, no limite de suas foras, tinham a constante
iluso de que havia mais um membro alm dos que podiam ser contados.Na verdade, no
relato de Sir Ernest Henry Shackleton,explorador polar, um quarto homem acompanhou os trs
membros remanescentes da expedio: Muitas vezes eu tinha a impresso de que ramos
quatro e no trs. Terceiro homem, quarto homem, anjo, aliengena no importa. O que
nos interessa aqui a sensao de presena, porque esse outro exemplo da capacidade
do crebro de criar acionalizao.

CHAR
LES LINDBERGH E O TERCEIRO HOMEM
Em seu livro O fator terceiro homem, John Geiger lista as condies associadas sensao de
presena: monotonia, escurido, paisagem inspita, isolamento, frio, ferimento, desidratao,
fome, fadiga e medo. A essa lista podemos acrescentar a privao de sono, que provvelmente

explica a presena queCharles Lindbergh sentiu em seu vo transatlntico a Paris. Durante sua
histrica viagem, Lindbergh teve conscincia de estar acompanhado na cabine de seu Spirit of St.
Louis: A fuselagem atrs de mim se encheu de presenas fantasmagricas formas
vagamente delineadas, transparentes, moventes, viajando ao meu lado no avio. No me
assustei com sua chegada. No houve surpresa diante de sua apario. No havia
aberraes no ambiente da cabine, a exemplo de neblina ou reflexos luminosos, porque, como
Lindbergh relata: Sem virar a cabea, vejo-os claramente como se estivessem dentro de
meu campo normal de viso. Ele at ouviu vozes que falavam num tom autoritrio e
claro. Entretanto, depois do vo, ele afirmou: No consigo me lembrar de uma nica palavra
que disseram. O que aqueles seres fantasmagricos estavam fazendo ali? Estavam ali para
ajudar,conversando e me aconselhando no vo, discutindo problemas de navegao,
tranquilizando-me, enviando-me mensagens importantes inacessveis na vida normal.
(nota pessoal;Uma questo de f ou uma reao do crebro, esse ainda to desconhecido
computador quntico do corpo humano?Seria o crerbo uma antena para captar essas
entidades ou uma reao normal ainda desconhecida, tratada como sobrenatural?Cada
um pode chegar suas prprias concluses)

O CASO DO ALPINISTA HERMANN BUHL E JOE


SIMPSON
O famoso alpinista austraco Hermann Buhl, o primeiro a chegar ao Nanga Parbat o nono pico
mais alto do mundo, a 8.125 metros de altitude, conhecido como Montanha Assassina por causa
dos 31 alpinistas que morreram ali , de repente, no caminho de volta, percebeu que tinha
companhia, embora estivesse escalando sozinho: Perto do Silbersattel, avisto dois pontos.
Quase grito de alegria. Agora algum vem subindo. Posso ouvir suas vozes, algum chama
Hermann, mas ento percebo que so as rochas do pico Chongra que se erguem atrs de
mim. Sinto uma amarga decepo. Continuo em frente, desanimado. Essa percepo
acontece frequentemente. Depois ouo vozes, ouo meu nome claramente
alucinaes. Durante toda a experincia, Buhl disse que teve a extraordinria sensao de
que no estava sozinho. So inmeros esses relatos no folclore do alpinismo.Reinhold
Messner, o mais famoso alpinista solitrio da histria (o primeiro a chegar ao topo do Everest sem
suprimento de oxignio), lembra de ter mantido conversas com companheiros imaginrios durante
sua expedio no ar rarefeito do Himalaia.

Sobre a relao do efeito da sensao de presena e a


crena, podemos ler no relato do alpinista Joe Simpson sobre o que lhe aconteceu na
descida dos 6.344 metros do pico de Siula Grande, nos Andes peruanos, depois de um
acidente que ps sua vida em risco. Quando Simpson lutava para voltar ao acampamentobase, uma segunda mente de repente se materializou em sua cabea para lhe dar ajuda e
conforto. Depois de verificar que a voz no emanava de seu walkman, Simpson decidiu que
era outra coisa: A voz era lmpida e autoritria. Estava sempre certa e eu a ouvia quando
ela falava e agia de acordo com suas decises. A outra mente vagava por uma srie de
imagens, lembranas e esperanas desconexas, a que eu assistia em um estado de
devaneio e tratava de obedecer s ordens da voz.

O NEURNIO DA CRENA
Toda experincia mediada pelo crebro. A mente aquilo que o crebro faz. No existe a
mente isolada, fora da atividade cerebral. Mente apenas uma palavra que usamos para
descrever a atividade neural que ocorre no crebro. Sem crebro no existe mente. Sabemos
disso porque, se uma parte do crebro for destruda por derrame, cncer, acidente ou cirurgia,
aquilo que a parte do crebro fazia no mais possvel. Se o dano ocorre na primeira infncia,
quando a plasticidade do crebro especialmente grande, ou na vida adulta, em certas reas do
crebro que so capazes de se reconectar, aquela funo cerebral aquela parte mental do
crebro pode se reconectar a outra rede neural. Mas esse processo apenas refora o fato de
que, sem conexes neurais no crebro, no existe mente. Apesar disso, explicaes
imprecisas dos processos mentais ainda so utilizadas.
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Fora mental
Darrell C. Dearmore, um dos mais lcidos expositores da cincia mergulhava no ncleo do
crebro para revelar a estrutura primordial de todo pensamento e toda ao: o neurnio. Antes de
entender como o neurnio funciona, sempre existiram explicaes confusas e vagas sobre o que
acontecia na cabea das pessoas, como pensar, processar, aprender ou entender, tudo
reunido no termo mente, como se todas essas coisas fossem explicaes causais para os
processos cerebrais. No so. So apenas palavras usadas para descrever um processo que
exige explicao mais profunda. No incio do sculo XX, o bilogo britnico Julian Huxley parodiou

a explicao do filsofo francs Henri Bergson de que a vida tinha como causa um lan vital (fora
vital), o que para Huxley equivalia a explicar o funcionamento de uma locomotiva a vapor por seu
lan locomotif (fora locomotiva). Richard Dawkins usou brilhantemente uma analogia semelhante
para parodiar a explicao de que a vida fruto de um propsito inteligente.Dizer que o olho, a
bactria flagellum ou o DNA so planejados no diz nada. Os cientistas querem saber como
eles so concebidos, que foras esto em ao, como o processo de desenvolvimento se
desenrola, e assim Dawkins imaginou uma histria em que, em uma viso de mundo
criacionista, Andrew Huxley e Alan Hodgkin, ganhadores do Prmio Nobel pela descoberta
da biofsica molecular do impulso nervoso, a atribuam energia nervosa.
Por que simplesmente no dizemos que a luz convertida em um impulso nervoso pela fora
mental? O que a fora mental explica? Nada. Seria como dizer que o motor de um automvel
operado pela fora da combusto, que no explica o que na verdade ocorre nos cilindros de um
motor de combusto interna. por isso que podemos afirmar que a mente o que o crebro
faz.(nota pessoal;podemos considerar aqui o tipo do DNA,(carbonado ou cristalino) j que
as clulas neuronais so constitudas dos aminocidos presentes nele). O neurnio e suas
aes so para a psicologia o que o tomo e a gravidade representam para a fsica. Para
entender a crena, temos que entender como os neurnios funcionam.

Sinapses e os neurnios da crena


O crebro constitudo de cerca de 100 bilhes de neurnios de centenas de tipos, cada um
deles contendo corpo celular, axnio, numerosos dendritos e terminais axnicos que se ramificam
para outros neurnios em aproximadamente mil trilhes de conexes sinpticas entre essas
centenas de bilhes de neurnios. Estamos falando de nmeros espantosos. Cem bilhes de
neurnios correspondem a 1011, ou 1 seguido de 11 zeros: 100.000.000.000. Mil trilhes de
conexes so um quatrilho, ou 1015, ou 1 seguido de 15 zeros: 1.000.000.000.000.000. O
nmero de neurnios em um crebro humano quase o mesmo nmero de estrelas da Via Lctea
literalmente, um nmero astronmico! O nmero de conexes sinpticas no crebro
equivalente ao nmero de segundos contidos em 30 milhes de anos. Pense nisso por um
momento. Comece a contar os segundos: um, dois, trs. Quando voc chegar a 86.400, este
o nmero de segundos em um dia; quando chegar a 31.536.000, este o nmero de segundos
em um ano; e quando finalmente chegar a 1 trilho de segundos, voc ter contado os segundos
contidos em 30 mil anos. Agora, conte esse bloco de 30 mil anos mil vezes e voc ter o nmero
de conexes sinpticas em seu crebro. Grandes nmeros neuronais exigem maior poder
computacional (como adicionar mais memria a seu computador), mas a ao ocorre nos
neurnios individualmente.(nota pessoal; Os neurnios so simples e ao mesmo tempo

mquinas de processamento de informaes eletroqumicas extremamente complexas.


Dentro de uma clula neuronal em repouso existe mais potssio do que sdio, e uma
predominncia de nions ons de carga negativa d ao interior da clula uma carga
negativa. Dependendo do tipo de neurnio, quando se coloca um minsculo eletrdo no
corpo celular do neurnio em repouso, ele registrar -70 mV (1 milivolt corresponde a 1
milsimo de volt). Nesse estado de repouso, a parede da clula do neurnio impermevel
ao sdio, mas permevel ao potssio. Quando o neurnio estimulado pela ao de outros
neurnios (ou pela manipulao eltrica de neurocientistas curiosos com eletrdos), a
permeabilidade da parede da clula muda, permitindo que o sdio entre e mude o equilbrio
eltrico de -70 mV para 0. Isso se chama potencial ps-sinptico excitatrio (EPSP na sigla
em ingls). Sinapse o minsculo espao entre os neurnios, e portanto ps-sinptico significa
que o neurnio na extremidade receptora do sinal que viaja atravs da fenda sinptica o que
est sendo excitado para alcanar seu potencial eltrico. Se, pelo contrrio, o estmulo vem dos
neurnios inibitrios, faz a voltagem mudar de -70 mV a -100 mV, diminuindo o potencial eltrico
do neurnio. Isso se chama potencial ps-sinptico inibitrio (IPSP).Embora existam centenas
de diferentes tipos de neurnios, podemos classificar a maioria deles como excitatrios ou
inibitrios.

Se houver EPSPs suficientes (de numerosas descargas neuronais em sequncia ou de mltiplas


conexes de muitos outros neurnios) para que a permeabilidade da parede da clula do neurnio
chegue a um ponto crtico, o sdio penetra, causando um aumento instantneo de voltagem a +50
mV, que se espalha por todo o corpo celular e se dissemina pelo axnio em direo aos terminais.
Com a mesma rapidez, a voltagem do neurnio cai a -80 mV e depois volta aos -70 mV do estado
de repouso. Esse processo de permeabilidade da parede celular, com uma correspondente
mudana da voltagem de negativa a positiva que atravessa o axnio em direo aos dendritos e
suas conexes sinpticas com outros neurnios, chamado de potencial de ao. Em linguagem
coloquial, dizemos que a clula se excitou. Esse acmulo de EPSPs chamado de soma, que
pode ser de dois tipos: soma temporal, quando dois EPSPs de um nico neurnio so

suficientes para que o neurnio receptor alcance seu ponto crtico e se excite; e soma
espacial, quando dois EPSPs de dois diferentes neurnios chegam ao mesmo tempo e so
suficientes para que o neurnio receptor atinja seu ponto crtico e se excite. Essa mudana
eletroqumica de aumento de voltagem e permeabilidade ao sdio se propaga do corpo celular
aos terminais axnicos, o que se chama, apropriadamente, de propagao. A velocidade de
propagao depende de duas condies: do dimetro do axnio (quanto maior o dimetro, mais
rpida a propagao) e da mielinizao (quanto mais espesso o revestimento de mielina que
cobre e isola o axnio, mais rpida a propagao do impulso por ele). Observe que, se o ponto
crtico para que o neurnio se excite no atingido, ele no se excita; se o ponto crtico
atingido, o neurnio se excita. tudo ou nada. Os neurnios no se excitam pouco em
resposta a um estmulo fraco, nem se excitam muito em resposta a um estmulo forte. Eles
se excitam ou no se excitam. Portanto, os neurnios transmitem informaes de uma das
seguintes maneiras: por meio da frequncia de excitao (o nmero de potenciais de ao
por segundo), da localizao da excitao (que neurnios se excitam) e do nmero de
excitaes (quantos neurnios se excitam). Por isso, costuma-se dizer que os neurnios
so binrios, da mesma forma que os dgitos binrios de um computador 1 ou 0 , o que
corresponde a um sinal de ligado ou desligado sendo transmitido ou no ao longo de
um caminho neural.

Se considerarmos esses estados de ligado ou desligado um tipo de estado mental, com um


neurnio nos dando dois estados mentais (ligado ou desligado), ento o crebro tem 2 x 1.015
escolhas possveis para processar a informao sobre o mundo e o corpo que ele comanda.
Como captamos apenas uma minscula frao desse nmero, o crebro para todos os
propsitos uma mquina infinita de processamento de informaes. Como que os
neurnios e seu potencial de ao criam pensamentos e crenas complexos? Tudo comea
com algo chamado de ligao neural. A expresso crculo vermelho pode servir de

exemplo de duas entradas (inputs) neurais (crculo e vermelho) ligadas na percepo


de um crculo vermelho. Entradas neurais que ocorrem mais perto dos msculos e rgos
sensoriais convergem como se se movessem atravs de zonas de convergncia, que so
as regies do crebro que integram as informaes provenientes de vrias entradas
neurais (olhos, ouvidos, tato e assim por diante), de modo que a pessoa tenha a
experincia de um objeto inteiro, em vez dos incontveis fragmentos de uma imagem. Mas
a ligao neural envolve muito mais que isso. Centenas de preceptos podem fluir para o crebro
provenientes de vrios sentidos, que podem se ligar para que as reas superiores do crebro
dem sentido a tudo isso.Grandes reas do crebro, como o crtex cerebral, coordenam
entradas das reas menores do crebro, como os lobos cerebrais, que por sua vez
coordenam entradas de reas ainda menores, como o giro fusiforme (responsvel pelo
reconhecimento facial). Essa reduo se processa continuamente at o nvel neuronal, no
qual neurnios altamente seletivos s se excitam quando o sujeito v algo que conhece.
Existem neurnios que s se excitam quando um objeto atravessa seu campo visual da
esquerda para a direita. H outros neurnios que s se excitam quando um objeto
atravessa seu campo visual da direita para a esquerda. E existem ainda neurnios que s
tm potencial de ao quando recebem inputs EPSP de outros neurnios que se excitam
em resposta a objetos que cruzam seu campo de viso em diagonal. E assim o processo de
ligao se d ao longo das redes.
USP-INSTITUTOS DE ESTUDOS AVANADOS-CREBRO E COGNIOe-AULAS-USP-O
CREBRO-EVOLUO E TECNOLOGIA

Naturalmente, no temos conscincia do funcionamento de nossos sistemas eletroqumicos. O


que na verdade experimentamos o que os filsofos chamam de qualia, ou estados subjetivos de
pensamentos e sentimentos que brotam da concatenao de eventos neurais. Mas at mesmo a

qualia um efeito da ligao neural que integra entradas de incontveis redes neurais. verdade
que tudo se reduz ao processo eletroqumico de potenciais de ao neuronais, ou de neurnios
que se excitam e se comunicam, transmitindo a informao. Como eles fazem isso? Trata-se de
mais qumica. A comunicao de neurnios ocorre naquela minscula fenda sinptica entre eles.
Quando o potencial de ao de um neurnio percorre o axnio e atinge as terminaes, libera na
sinapse minsculas quantidades de substncias qumicas transmissoras (CTS na sigla em ingls).
Quando absorvida por um neurnio, a CTS atua como um EPSP em relao voltagem e
permeabilidade do neurnio ps-sinptico, com isso fazendo-o excitar-se e propagar seu potencial
de ao por seu axnio e pela rede neural. Quando algum d uma topada em um dedo, o
sinal de dor viaja ao longo do circuito, dos receptores de dor existentes nos tecidos do
dedo at o crebro, que registra a dor e processa o sinal para outras reas do crebro, que
enviam sinais adicionais para que os msculos se contraiam e o p se afaste do objeto que
causou a dor, tudo a uma velocidade que parece quase instantnea.
Leia mais;Instituto de Biocincias -USPIntroduo aos mtodos de estudo da clula-PDF-USP
Neurnios e Neurotransmissores Imagens, ilustraes e funcionamento
LEIA MAIS;
A LONGA VIDA DOS NEURNIOS
PERDA DE NEURNIO

Existe
m muitos tipos de substncias qumicas transmissoras (CTS). As mais comuns so as
catecolaminas e incluem a dopamina, a norepinefrina (noradrenalina) e a epinefrina
(adrenalina). As CTS funcionam como chaves para as fechaduras do neurnio pssinptico. Se a chave servir e girar, o neurnio se excita; caso contrrio, a porta permanece
fechada e o neurnio ps-sinptico continua imvel. Como construmos um sistema completo
a partir de uma substncia qumica transmissora como a dopamina e ligamos os inputs em um
sistema de crena integrado? Por meio do comportamento. Lembre-se de que a funo primria
do crebro fazer o corpo funcionar e ajud-lo a sobreviver. Uma maneira de fazer isso pelo
aprendizado por associao, ou padronicidade. Por ela se d a ligao dos potenciais de ao
neuronais com a ao humana.

Dopamina: a droga da crena


De todas as substncias qumicas transmissoras que fluem ao redor de nosso crebro, parece
que a dopamina est mais diretamente relacionada com os correlatos neurais da crena. A
dopamina de fato fundamental no aprendizado por associao e no sistema de
recompensa do crebro que Skinner descobriu pelo processo de condicionamento,
segundo o qual qualquer comportamento que reforado tende a se repetir. O reforo ,
por definio, compensador para o organismo; isso o mesmo que dizer que ele faz o
crebro levar o corpo a repetir o comportamento para obter outra recompensa positiva.
Vejamos como funciona.
No tronco enceflico uma das partes do crebro mais antigas evolucionriamente, partilhada por
todos os vertebrados existem vesculas com cerca de 15 mil a 25 mil neurnios produtores de
dopamina de cada lado, que se projetam ao longo dos axnios, conectando-se com outras partes
do crebro. Esses neurnios estimulam a liberao de dopamina sempre que uma
recompensa esperada recebida, o que faz o indivduo repetir o comportamento. A
liberao de dopamina uma espcie de informao, uma mensagem que diz ao
organismo: Faa isso de novo. A dopamina produz a sensao de prazer que acompanha a
realizao de uma tarefa ou a de um objetivo, o que faz o organismo querer repetir o
comportamento, seja ele empurrar uma barra, bicar uma chave ou puxar a alavanca de uma
mquina. Voc recebe um reforo e seu crebro recebe uma dose de
dopamina. Comportamento- reforo-comportamento: a sequncia se repete. A dopamina,
porm, tem as suas vantagens e desvantagens. Do lado positivo, a dopamina tem sido
ligada a um feixe de neurnios do tamanho de um amendoim, localizado no meio do
crebro: o nucleus accumbens (NAcc), que se sabe estar associado recompensa e ao
prazer. Na verdade, a dopamina parece alimentar o chamado centro do prazer no crebro,

que est envolvido na euforia derivada tanto da cocana quanto do orgasmo. Esse
centro de prazer foi descoberto em 1954 por James Olds e Peter Milner, da McGill
University, que instalaram acidentalmente um eletrodo no NAcc de um rato e descobriram
que o roedor ficou muito energizado. Ento criaram um aparato, de modo que, sempre que
um rato pressionasse uma barra, ela gerava um pequeno estmulo eltrico. Os ratos
empurraram a barra at o colapso, a ponto de abdicar de alimento e gua.
FONTES;English: Increase Your Brain Power, Italiano: Aumentare le Capacit
Intellettive,Franais: augmenter vos capacits crbrales

Desde ento, o efeito foi encontrado em todos os mamferos testados, incluindo pessoas que
tinham passado por uma cirurgia cerebral e tiveram seu NAcc estimulado. A palavra que os
cientistas usaram para descrever o efeito foi orgasmo Hoje, esse o exemplo tpico de reforo
positivo; Infelizmente, existe uma desvantagem na dopamina, que a dependncia. Drogas que
causam dependncia assumem o papel dos sinais de recompensa. Jogo, pornografia e drogas
fazem o crebro se inundar de dopamina em resposta. Assim, criam idias de dependncia,
principalmente ms idias, como as propagadas por cultos que levam a suicdio em massa
(lembrem-se de Jonestown e da Porta do Paraso) ou as defendidas por religies que levam a
ataques suicidas . Uma importante advertncia sobre a dopamina: os neurocientistas fazem
distino entre gostar (prazer) e querer (motivao) e existe um acalorado debate
sobre se a dopamina atua para estimular o prazer ou motivar o comportamento. Um reforo
positivo pode levar repetio do comportamento porque a pessoa se sente bem (puro
prazer de obter a recompensa) ou porque ela se sente mal se o comportamento no se
repete (motivao para evitar a ansiedade de no obter a recompensa). A primeira
recompensa est ligada ao puro prazer de, digamos, um orgasmo, enquanto a segunda
est ligada ansiedade da dependncia, quando a prxima dose dvida. A pesquisa citada
acima defende a tese do prazer, mas novas pesquisas fizeram cientistas pender para a tese da
motivao. Russel Poldrack, neurocientista da UCLA [Universidade da Califrnia, em Los Angeles]

disse que, baseado nesses novos dados, suspeita-se que o papel da dopamina esteja na
motivao e no no prazer em si, enquanto os opiceos parecem ser fundamentais para o
prazer. Ele afirma, por exemplo, que se pode bloquear o sistema da dopamina em ratos e eles
continuam desfrutando as recompensas, mas no trabalham mais para obt-las. Trata-se de uma
distino sutil, mas importante. Para nosso propsito de entender os correlatos neurais da
crena, o importante que a dopamina refora comportamentos, crenas e a
padronicidade, e portanto uma das primordiais drogas da crena.

Como
nosso crebro nos convence de que estamos sempre certos
Uma vez que criamos uma crena e nos comprometemos com ela, ns a mantemos e reforamos
com fortes heursticas cognitivas que garantem que ela est correta. Uma heurstica um
mtodo mental de resolver um problema pela intuio, pela tentativa e erro, ou um mtodo
informal quando no existe meio formal ou frmula para resolv-lo (e muitas vezes mesmo
quando ele existe). Essas heursticas so s vezes chamadas de regras empricas, embora
sejam mais conhecidas como desvios cognitivos, porque quase sempre distorcem a percepo
para faz-la se encaixar em conceitos pr-concebidos.Crenas configuram percepes. No
importa que sistema de crenas esteja funcionando religiosas, polticas, econmicas ou
sociais , esses desvios cognitivos moldam a maneira como interpretamos a informao
que chega por intermdio de nossos sentidos e do uma forma adequada maneira como
queremos que o mundo seja, e no necessriamente como ele realmente . Chamamos
esse processo de confirmao de crena. Existem heursticas cognitivas especficas que
operam para confirmar nossas crenas. Quando integradas aos processos de
padronicidade ou acionalizao, essas heursticas confirmam a tese de que as crenas se
formam por uma variedade de razes subjetivas, emocionais, psicolgicas e sociais, e
depois so reforadas, justificadas e explicadas com argumentos racionais.
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CONCLUSO E NOTA DO BLOG

justamente na relao da realidade com as nossas disposies psicolgicas que


encontramos a chave no apenas para o problema das ideias estranhas acalentadas por
membros da nossa espcie, mas tambm para a questo mais geral de por que
acreditamos. Shermer prope um modelo que chama de realismo dependente da crena. O
crebro, sustenta o autor, uma mquina de gerar crenas. Elas vm em primeiro lugar;
s em seguida que elaboramos as explicaes que as justificam. De maneira muito
simplificada, o processo envolve uma interao do mundo externo com as preferncias
humanas inatas. Dados sensrios inundam continuamente nosso crebro, que passa a
buscar e encontrar padres nas coisas. Nossa mente tem fome de padro. Ela liga os
pontos, at que as informaes desconexas recebidas por ns formem padres com a

aparncia de fazer sentido. Essa a base das nossas crenas. E, formadas as crenas, o
crebro passa a procurar evidncias que as confirmem, desprezando as que as desmintam.
um processo de feedback positivo, no qual idias, independentemente de estarem certas
ou no, vo-se reforando. Apesar da preponderncia que d s crenas, Shermer no
um idealista radical, do tipo que acredita que uma rvore ao cair na floresta s faz barulho
se houver algum para escut-la. A realidade, diz ele, existe independentemente de nossa
mente, mas nossa compreenso dessa realidade determinada no s pelas crenas como
tambm pelas emoes que experimentamos no instante de presenci-las.Ora, bonito
exemplo de como isso funciona o de Galileu. O pai da cincia moderna avistou Saturno
em seu telescpio e o descreveu, para sua prpria surpresa, como trs estrelas juntas.
que, sem uma teoria para explicar os anis, tudo o que podia ver era uma esfera maior
cercada por duas um pouco menores. Para demonstrar o fundamento desse modelo de
realismo dependente da crena, o autor, que psiclogo, nos oferece trinta anos de
pesquisas suas e de outros cientistas ; Busca exemplos em reas to diversas como
poltica, economia e religio. . Em vez de simplesmente declarar que o povo que acredita
em vnis tem um parafuso a menos, ele mostra que as pessoas podem ser perfeitamente
normais e muito inteligentes. A sensao de ter experimentado um encontro
interplanetrio, entretanto, to real que muitas vezes acaba transformando a vida das
pessoas. E essas sensaes podem ser explicadas por mecanismos neurolgicos, em
geral, mas no necessriamente, associados a condies extremas como estresse, fadiga,
altitude, frio. A questo, diz Shermer, o que motiva cientistas a realizar essa busca; a
psicologia por trs da esperana de que pode haver outros seres intencionais em outros
mundos, o que tornaria ainda mais universais os princpios da fsica e da biologia que
descobrimos. Para o autor, aqui, como em tudo o mais, a crena vem antes. Estamos
interessados em encontrar explicaes ltimas para tudo porque nosso crebro foi
desenhado para encontrar padres e agentes mesmo onde eles no existem. s a
cincia, que considera nulas todas as hipteses at que sejam validadas e apenas
provisriamente por um mtodo rigoroso, que nos impede de transformar nossos
delrios em verdades.