Você está na página 1de 6

Resposta questo: O que esclarecimento?

Kant, I.
Retirado de: KANT, I. "Resposta questo: o que esclarecimento?". In: Antologia de textos filosficos. Secretaria
de Estado da Educao do Paran, 2009, p. 406-415.
[AK 35]1

apresentarem-se como seus tutores. to cmodo ser

Esclarecimento a sada do homem da menoridade


2

menor. Possuo um livro que faz as vezes de meu

pela qual o prprio culpado . Menoridade a

entendimento; um guru espiritual, que faz s vezes de

incapacidade de servir-se do prprio entendimento sem

minha conscincia; um mdico, que decide por mim a

direo alheia. O homem o prprio culpado por esta

dieta etc.; assim no preciso eu mesmo dispender

incapacidade, quando sua causa reside na falta, no de

nenhum esforo. No preciso necessariamente pensar,

entendimento, mas de resoluo e coragem de fazer uso

se posso apenas pagar; outros se incumbiro por mim

dele sem a direo de outra pessoa. Sapere aude! Ousa

desta aborrecida ocupao. Que, junto grande maioria

fazer uso de teu prprio entendimento! Eis o lema do

dos homens (incluindo a o inteiro belo sexo) o passo

Esclarecimento.

rumo maioridade, j em si custoso, tambm seja

Inrcia e covardia so as causas de que uma to

considerado muito perigoso, para isso ocupam-se cada

grande maioria dos homens, mesmo depois de a

um dos tutores, que de bom grado tomaram para si a

natureza h muito t-los libertado de uma direo alheia

direo sobre eles. Aps terem emburrecido seu gado

(naturaliter maiorennes3), de bom grado permanea toda

domstico e cuidadosamente impedido que essas

vida na menoridade, e porque seja to fcil a outros

dceis criaturas pudessem dar um nico passo fora do

ambos publicados no Mensrio Berlinense. Uma dessas


referncias figura na primeira nota do ensaio: o escrito de J. F.
Zllner. A segunda figura na ltima nota: o escrito de M.
Mendelssohn. Indicamos, abaixo, a referncia completa de
ambos: ZLLNER, J. F. (1783) Ist es rathsam, das
Ehebundnis nicht ferner durch die Religion zu sanktionieren?
< aconselhvel, daqui em diante, deixar de sancionar o
matrimonio pela religio?>, in: Berlinische Monatsschrift,
III, p. 107-116; M. MENDELSSOHN (1784), Uber die Frage:
was heisst Aufklrung? <Sobre a pergunta: O que
Esclarecimento?>, in: Berlinische Monatsschrift, IV, pp.
193-200.
2
Nota do Tradutor: A razo por que o artigo de Kant inicie
pela definio de Esclarecimento explica tambm seu ttulo, a
data a que este ttulo faz referncia e o contexto que lhe deu
origem. Em setembro de 1783, J. E. Biester publicou sob
pseudnimo um artigo no Mensrio Berlinense, do qual era o
editor, em que propunha abolir a exigncia de que os
matrimnios fossem sancionados pela Igreja. O argumento de
Biester era simples: homens ilustrados poderiam
perfeitamente dispensar o cerimonial religioso. Em artigo
publicado no mesmo peridico em 5 de dezembro de 1783, J.
F. Zllner responde a Biester, pedindo cautela no assunto;
afinal, dizia ele na concluso do texto, nem se sabe ainda ao
certo o que Esclarecimento. Kant, dentre outros, decide
entrar no debate com este texto, publicado em dezembro de
1784, juntamente com a resposta de outro clebre intelectual
do perodo, M. Mendelssohn, que mencionado em nota ao
fim de nosso opsculo. Para as referncias aos textos
relacionados nesta nota, ver bibliografia [do original desta
verso].
3
Nota do Tradutor (Doravante Nt. do T.): Naturalmente
maiores.
1

1 O opsculo traduzido foi publicado originariamente em


dezembro de 1784, com o ttulo original Beantwortung zu der
Frage: Was ist Aufklrung?, no Mensrio Berlinense. O
peridico, dirigido entre 1783 e 1796 por J. E. Biester (17491816) e F. Gedike (17541803), contava com vrios
colaboradores ligados ao Esclarecimento dentre os quais,
alm do prprio Kant, Humboldt, Benjamin Franklin e
Thomas Jefferson. O texto de Kant que serviu de base para a
presente traduo encontra-se no volume VIII da edio das
obras completas de Kant pela Academia Real de Cincias de
Berlim: KANT, I. Kants Werke, Berlin: Ed. Kniglich
Preussischen Akademie der Wissenschaften, Georg Reimer,
1902 em diante <Akademie Text-Ausgabe, Berlin, Walter de
Gruyter & Co.>. p. 33-42. No corpo de nossa traduo,
assinalamos a paginao da edio da Academia entre
colchetes com a abreviao [AK]. Nas notas, as demais obras
de Kant tambm so reportadas edio da Academia,
exceo feita obra Crtica da razo pura, cuja paginao
corresponde edio de 1781 [A].
Dispomos, em portugus, de duas outras tradues do
opsculo kantiano: KANT, I. Resposta pergunta: que
Esclarecimento? In: Textos seletos. Ed. bilngue. Traduo de
Floriano de Souza Fernandes. Petrpolis: Vozes, 1974. p. 1001167; KANT, I. Resposta pergunta: que Esclarecimento?
Traduo de Luiz Paulo Rouanet. Braslia: Casa das Musas,
2008. Para a elaborao de parte das notas da presente traduo,
foram consultadas as seguintes obras: KANT, I. Rponse la
question: Quest-ce que le lumires? In: _____. Oeuvres
philosophiques. traduction et notes par Heinz Wissmann Paris:
Gallimard, 1985; MAESTRE, A. Estudio Preliminar. In:
ERHARD, J. B. et al. Que Ilustracin? Madrid: Editorial
Tecnos, 1993. p. XI-L.
No seu artigo, Kant faz referncia a dois textos de poca,

andador, mostram-lhes em seguida o perigo que paira

cultivar preconceitos, pois terminam voltando-se contra

sobre elas, caso procurem andar por prpria conta e

aqueles que foram seus autores, quer tenham sido eles

risco. Ora, este perigo nem to grande, pois atravs

prprios, quer seus antecessores. Por isso um pblico

[AK 36] de algumas quedas finalmente aprenderiam a

pode chegar ao esclarecimento apenas lentamente.

andar; mas um exemplo assim d medo e geralmente

Uma revoluo pode, talvez, produzir a queda do

intimida contra toda nova tentativa.

despotismo pessoal e da opresso vida e ambiciosa,

portanto difcil para cada homem isoladamente

mas jamais uma reforma verdadeira do modo de pensar;

livrar-se da menoridade que nele se tornou quase uma

antes, novos preconceitos serviro, assim como os

natureza. At afeioou-se a ela e por ora permanece

antigos, como amarras grande multido destituda de

realmente

pensamento.

incapaz

de

servir-se

de

seu

prprio

entendimento, pois nunca se deixou que ensaiasse faz-

Para este esclarecimento, no exigido nada mais

lo. Preceitos e frmulas, esses instrumentos mecnicos

seno liberdade; e, alis, a mais inofensiva de todas as

de um uso, antes, de um mau uso racional de suas

espcies, a saber, aquela de fazer em todas as

aptides naturais, so os entraves de uma permanente

circunstncias uso pblico da sua razo. S que ouo

menoridade. Tambm quem deles se livrasse, faria

clamarem de todos os lados: no raciocineis! [Ak 37] O

apenas um salto inseguro sobre o fosso mais estreito,

oficial diz: no raciocineis, mas exercitai! O conselheiro

visto no estar habituado a uma liberdade de movimento

fiscal diz: no raciocineis, mas pagai! O sacerdote: no

desta espcie. Por isso so poucos os que conseguiram,

raciocineis, mas crede! (Somente um nico senhor no

atravs do

seu esprito,

mundo diz: raciocinai tanto quanto quiserdes, e sobre o

desembaraar-se de sua menoridade e, assim, tomar

que quiserdes; mas obedecei!)4 Por toda parte, o que se

um caminho seguro.

v limitao da liberdade. Porm, qual limitao

exerccio individual

de

Que um pblico se esclarea a si mesmo, porm,

liberdade contrria ao esclarecimento? Qual no o ,

bem possvel; e isso at quase inevitvel, se lhe for

sendo-lhe, antes, favorvel? Respondo: o uso pblico

concedida liberdade. Pois, mesmo dentre os tutores

de sua razo deve sempre ser livre, e ele apenas pode

estabelecidos do vulgo, sempre se encontraro alguns

difundir o esclarecimento entre os homens; o uso

livre pensadores <Selbstdenkende>, os quais, aps

privado da mesma pode, contudo, ser estreitamente

terem sacudido de si o jugo da menoridade, difundiro

limitado, sem todavia por isso prejudicar sensivelmente

volta de si o esprito de uma avaliao racional do

o progresso do esclarecimento. Compreendo, porm,

prprio valor e a vocao de cada um de pensar por si

sob o uso pblico de sua prpria razo aquele que

mesmo. H, nisto, uma peculiaridade: o pblico, que

algum faz dela como instrudo5 diante do inteiro pblico

antes se encontrava submetido por eles a este jugo, em

do mundo letrado. Denomino uso privado aquele que ele

seguida obriga-os a permanecer sob ele, quando

pode fazer de sua razo em determinado posto ou

incitado por aqueles dentre seus tutores que so

encargo pblico a ele confiado. Ora, em alguns ofcios,

incapazes de todo esclarecimento. To prejudicial

que concernem ao interesse da coisa pblica 6 , um

Nt. do T.: O senhor a que se faz aluso neste passo


Frederico II (17121786), rei da Prssia de 1740 at sua morte,
nomeado e enaltecido por Kant na concluso do texto. O elogio
deve-se a que Frederico, prximo dos partidrios do
Esclarecimento, foi um dspota esclarecido. Aps sua morte,
a ascenso ao trono de Frederico Guilherme (1744-1797)
representou um recrudescimento significativo na liberdade de
opinio, atingindo o prprio Kant, advertido que foi pela
publicao de A religio nos simples limites da razo (1793).
5
Nt. do T.: O termo alemo utilizado por Kant, e que vertemos
por instrudo, Gelehrter. Para Kant e seus contemporneos,
este termo tambm abrigava outras acepes, tais como

sbio, erudito, douto. Nossa opo por instrudo


baseia-se em que, neste texto, Kant no designa, com
Gelehrter, uma classe especfica de homens, singularizados
por um saber ou competncia especial. Ao contrrio: Gelehter
todo homem que, sabendo ler e escrever, est apto a
inscrever-se em um debate pblico.
6
Nt. do T.: Vertemos aqui por coisa pblica e, logo abaixo,
por repblica a expresso gemeines Wesen, seguindo a
opo adotada para ela por R. Terra e R. Naves na traduo
brasileira de Ideia de uma histria universal de um ponto de
vista cosmopolita.

determinado mecanismo faz-se necessrio, atravs do

credo da igreja a que serve, pois foi sob essa condio

qual alguns membros da repblica precisam comportar-

que a foi admitido. Entretanto, na condio de instrudo,

se de modo puramente passivo, para que, atravs de

possui completa liberdade, antes possui a misso de

uma unanimidade artificial, sejam orientados pelo

compartilhar com o pblico todos os seus pensamentos

governo a fins pblicos, ou ao menos para impedirem a

cuidadosamente refletidos e bem intencionados sobre

destruio destes fins. Aqui, evidentemente, no

as imperfeies neste credo e as propostas voltadas

permitido raciocinar; antes, deve-se obedecer. Porm,

para uma melhor orientao da religio e da Igreja. Nisto

to logo esta parte da mquina se considera como

no h nada que pudesse ser reprovado a sua

membro de uma inteira repblica, sim, at mesmo da

conscincia. Pois o que ele ensina por conta de sua

sociedade civil universal , portanto, na qualidade de

funo enquanto dignatrio da Igreja, isso ele expe

algum instrudo, que se dirige por meio de escritos a

como algo em vista do que no possui livre poder para

um pblico em sentido prprio, pode naturalmente

ensinar conforme bem entender, mas tem de faz-lo

raciocinar, sem que, por isso, prejudique os ofcios a que

segundo a instruo e em nome de um outro. Dir:

em parte est ligado como membro passivo . Assim,

nossa igreja ensina isto e aquilo, e eis os argumentos de

seria muito prejudicial, se um oficial, que recebesse

que se serve. Em seguida, junto a sua parquia, ir

alguma

extrair todos os benefcios prticos de preceitos que ele

ordem

abertamente

de

seus
em

servio

quisesse
a

mesmo no subscreveria com inteira convico,

conformidade ou o benefcio desse comando; ele deve

preceitos, porm, que pode empenhar-se em expor, pois

obedecer. Mas no se pode recusar-lhe devidamente

no inteiramente impossvel haver alguma verdade

que faa observaes sobre os erros no servio militar e

envolta neles desde que, porm, no se depare com

as exponha apreciao de seu pblico. O cidado no

nada que colida com sua religio interior. Pois, caso

pode recusar-se a arcar com os impostos que lhe so

conclusse estar diante de uma contradio deste tipo,

cobrados; uma censura impertinente de tais taxas, na

no poderia exercer com boa conscincia sua funo;

ocasio em que deve pag-las, pode at mesmo ser

teria de renunciar a ela. Logo, o uso que um ministro

punida como um escndalo (que poderia ocasionar

encarregado do ensino faz de sua razo junto a sua

insubordinaes generalizadas). Apesar disso, o mesmo

parquia to-somente um uso privado: porque, por

indivduo no age contra o dever de um cidado, quando,

maior que possa ser, esta apenas uma reunio

na condio de instrudo, exprime publicamente seus

domstica, em relao qual ele, enquanto sacerdote,

pensamentos contra a impropriedade [AK 38] ou mesmo

no livre, nem pode s-lo, pois se encarrega de uma

injustia de tais imposies. Do mesmo modo, um

tarefa alheia. Em contrapartida, enquanto homem

sacerdote est obrigado a professar seu sermo para

instrudo que fala atravs de escritos para o pblico

seus catecmenos ou para a comunidade conforme o

propriamente dito, isto , o mundo, o eclesistico usufrui

Nt. do T.: A sociedade civil universal


<Weltburgergesellschaft> exprime um ideal cosmopolita, por
referncia ao qual o agente se considera a si mesmo e aos
demais na condio de seres racionais e, por isso, capazes de
enunciar juzos sem, ao faz-lo, restringir-se s circunstncias
e interesses particulares que singularizam sua inscrio
concreta. Em Ideia de uma histria universal de um ponto de
vista cosmopolita, publicada quase contemporaneamente a O
que o Esclarecimento?, o cosmopolitismo apresentado
como a perspectiva normativa sob a qual os acontecimentos
humanos devem ser perfilados em uma histria (cf. Ideia, Ak,
vol. VIII, 31, trad. p. 24). Em outro escrito, publicado em 1792
e intitulado Sobre o dito: o que vale em teoria no vale na
prtica, Kant auxilia a compreender melhor tal conceito, ao
afirmar que h trs perspectivas sob as quais se considerar um
assunto: 1) como homem privado; 2) como homem poltico

<Staatsmann>; 3) como homem do mundo ou cidado do


mundo em geral <Weltburger uberhaupt> (I. Kant, Theorie
und Praxis, Ak, vol. VIII, p 277.)
8
Nt. do T.: O Esclarecimento, como diz Kant no incio deste
pargrafo, depende da liberdade de usarmos publicamente a
razo. Compreender no que consiste este uso, assim, capital
para compreender todo o argumento de Kant neste texto. Kant
explica o que seja o uso pblico, opondo-o ao uso privado da
razo: cada um deles remente a mbitos diferentes. Quando o
agente se reporta sociedade civil universal, formada por
todos os homens na condio de seres racionais, enuncia seus
juzos sob uma perspectiva universal (ver nota precedente);
quando se considera parte do mecanismo, usa sua razo
privadamente. Uso pblico da razo e cosmopolitismo figuram,
desse modo, interligados.

raciocinar

superiores,

sobre

no uso pblico de sua razo de uma liberdade ilimitada

estendido e se consolidado publicamente, a ponto de a

de servir-se de sua prpria razo e em seu prprio nome.

unificao de suas vozes (ainda que no de todas)

Pois que os tutores do povo (em coisas espirituais)

pudesse levar ao trono uma proposta em defesa

devam ser eles mesmos tambm menores um absurdo,

daquelas parquias que, a partir de um exame

que favorece a perpetuao dos absurdos.

aprofundado,

concordassem

em

torno

de

uma

Mas no deveria ser justificado a uma sociedade de

reorientao religiosa, sem, todavia, obstar quelas que

eclesisticos, algo como um snodo, ou uma alta classe

se contentassem com o estado de coisas precedente.

(como a si mesma se intitula entre os holandeses),

Mas absolutamente ilcito firmar um acordo em torno

obrigar-se uns para com os outros quanto a um credo,

de uma constituio religiosa permanente, que se

de modo a conduzir e perpetuar uma tutoria superior

pretendesse publicamente inquestionvel por todos,

sobre cada um de seus membros e, atravs deles, sobre

mesmo durante o curso da vida de um homem e, desse

o [AK 39] povo? Afirmo que isto inteiramente

modo, por assim dizer aniquilar uma poca na marcha

impossvel. Um tal contrato, que seria concludo para

da humanidade rumo ao melhor e torn-la estril,

afastar definitivamente do gnero humano todo novo

prejudicando desta maneira a posteridade. Um homem

esclarecimento, absolutamente nulo e sem validade, e

na verdade pode, no que concerne a sua pessoa e

isso, mesmo se fosse homologado pelo poder supremo,

mesmo assim, somente por algum tempo , adiar o

pelos parlamentos e pelos mais solenes tratados de paz.

esclarecimento quanto ao saber que lhe incumbe; mas

Uma poca no pode aliar-se e conjurar para impor a

renunciar a ele, seja no que concerne a sua pessoa, seja

poca seguinte um estado no qual lhe seja impossvel

tanto mais no que concerne posteridade, significa lesar

alargar

(principalmente

os venerveis direitos da humanidade e deit-los abaixo.

conhecimentos to caros a si), purificar-se dos erros e,

Mas o que nem um povo pode decidir sobre si mesmo

de modo geral, prosseguir no esclarecimento. Isso seria

[AK 40], menos ainda um monarca pode decidir sobre o

um crime contra a natureza humana, cuja determinao

povo; pois sua autoridade legislativa reside exatamente

originria reside exatamente nesta progresso; e os

no fato de que ele unifica em sua vontade a inteira

descendentes

completamente

vontade do povo. Caso se contente em cuidar para que

justificados a rejeitar aquelas resolues como absurdas

toda melhoria, presumida ou verdadeira, concorde com

e injuriosas. A medida de tudo o que pode ser decidido

a ordem pblica, pode deixar, no resto, que seus sditos

como lei para um povo reside na pergunta: pode um

faam por si mesmos o que acharem necessrio para a

seus

conhecimentos

esto,

portanto,

povo impor a si mesmo uma tal lei? Sim, isso seria

salvao de suas almas; sua incumbncia no esta,

possvel por um perodo determinado e breve, na

mas sim a de evitar que eles, pela violncia, se impeam

expectativa de uma lei melhor, a fim de introduzir uma

uns aos outros de trabalhar por sua determinao e

certa ordem; perodo em que se deixaria livre cada

promoo segundo todas as suas capacidades. Faz

cidado, especialmente o sacerdote, na qualidade de

mesmo prejuzo a sua majestade ele imiscuir-se nisto,

homem instrudo, para fazer publicamente, isto ,

quando submete vigilncia de seu governo os escritos

atravs de escritos, suas consideraes sobre as

por meio dos quais seus sditos procuram purificar suas

imperfeies

ordem

ideias, quer o faa a partir de sua prpria compreenso

estabelecida, porm, permaneceria em curso, at que a

superior no que se expe objeo: Caesar non est

compreenso da natureza dessas questes tivesse se

supra grammaticos10 quer, e em maior grau, quando

opsculo, tanto quanto em textos ulteriores de Kant, como a


Doutrina do Direito (1797), assistimos transposio deste
princpio da autonomia individual para o mbito da poltica,
concebida sob o signo da progresso da espcie humana rumo
realizao de suas disposies morais mais elevadas.
10
Nt. do T.: Csar no est acima dos gramticos

da

instituio

vigente.

Nt. do T.: A ideia de que s legtima uma lei que o povo


poderia outorgar a si mesmo revela a proximidade (embora
tambm existam diferenas) que a concepo poltica de Kant
das formulaes apresentadas por J.-J. Rousseau em Do
contrato social. Kant foi leitor de Rousseau desde a dcada de
1760, apoiando-se nele para formular o princpio da autonomia
moral, exposto na Crtica da razo prtica. Em nosso

rebaixa seu poder supremo, a ponto de sustentar em seu

esprito de liberdade expande-se tambm ao exterior,

Estado o despotismo espiritual de alguns tiranos sobre

mesmo l onde tem de lutar com obstculos externos de

o resto de seus sditos.

um governo que no se compreende a si mesmo. Pois

Se, ento, for perguntado: vivemos agora em uma

esse ltimo defronta-se com um exemplo de que, em

poca esclarecida? A resposta ser: no, mas em uma

regime de liberdade, no h o mnimo a temer no que

poca de esclarecimento. No atual estado de coisas,

respeita paz pblica e a unidade da repblica. Pouco

falta ainda muito para que os homens, tomados em seu

a pouco, os homens se desembaraam de sua

conjunto, estejam em condies, ou possam vir a dispor

brutalidade;

de

intencionalmente nela.

condies,

de

servirem-se

de

seu

prprio

basta

cessar

arte

de

mant-los

entendimento sem a direo alheia de modo seguro e

Tratei do principal ponto do esclarecimento, isto , da

desejvel em matria de religio. Mas dispomos de

sada dos homens da menoridade da qual so os

sinais claros de que agora se encontra aberto para eles

prprios culpados, principalmente em matria de religio;

o campo em que podem trabalhar nisto livremente e de

pois no que concerne s artes e cincias nossos

que

os obstculos do

senhores no possuem interesse de exercer a tutela

esclarecimento geral ou da sada da menoridade pela

sobre seus sditos. Alm disso, aquela menoridade

qual eles prprios so culpados. Desse ponto de vista,

dentre todas a mais prejudicial, como tambm a mais

esta poca a poca do esclarecimento, ou o sculo de

desonrosa. Mas o modo de pensar de um chefe de

Frederico.

Estado, que favorece o esclarecimento em matria

diminuem paulatinamente

Um prncipe, que no considera indigno de si dizer

religiosa vai alm e percebe que, mesmo em relao a

que possui o dever de nada prescrever aos homens em

sua legislao, no h perigo em admitir que seus

matria de religio, mas de deix-los em total liberdade

sditos faam uso pblico de sua prpria razo e que

a este respeito, que, portanto, recusa que lhe associem

apresentem ao mundo seus pensamentos sobre como

o soberbo nome da tolerncia, ele mesmo esclarecido

tornar melhor sua redao, mesmo se isso for

e merece ser louvado pelo mundo e pela posteridade em

acompanhado de uma crtica franca da legislao

reconhecimento, como aquele que primeiro livrou o

estabelecida; temos disso um exemplo ilustre, que faz

gnero humano da menoridade ao menos por parte do

com que nenhum monarca preceda aquele que

governo e fez cada um livre para servir-se de sua

reverenciamos 11.

prpria razo em tudo o que concerne conscincia.

Mas tambm somente aquele que, ele mesmo

Sob ele venerveis eclesisticos podem, na qualidade

esclarecido, no teme as sombras, mas possui

de homens instrudos e sem dano a seu dever funcional,

disposio um numeroso e bem disciplinado exrcito

submeter livre e publicamente prova seus juzos e

para assegurar a ordem pblica, pode dizer o que um

ponderaes, num ou noutro ponto distantes do credo

estado no monrquico no pode se permitir: raciocinai

estabelecido; o que vale com mais forte razo para

quanto quiserdes e sobre o que quiserdes; apenas

quem no estiver limitado por um dever funcional. Este

obedecei!12 Aqui as coisas humanas revelam um curso

11

histrico em que ele se realiza se v subordinado ao


aparecimento circunstancial de um governante esclarecido.
Kant apresenta uma soluo para esta dificuldade no outro
texto a que j fizemos aluso, intitulado Ideia de uma histria
universal de um ponto de vista cosmopolita. A relao entre
necessidade, contingncia e finalidade tambm ser objeto da
Crtica da faculdade-de-julgar, de 1790.
12
Nt. do T.: Raciocinai quanto quiserdes e sobre o que
quiserdes; apenas obedecei! O lema que Kant associa a
Frederico II traz luz uma dificuldade que foi recorrentemente
discutida pelos intrpretes, a saber: at que ponto o
Esclarecimento, no qual Kant lana suas fichas, no se v, na
prtica, limitado pelos interesses do monarca? Nessa direo,
5

Nt. do T.: Conforme a nota do Prefcio da Crtica da razo


pura (I. Kant, Crtica da razo pura, A XII) o exame crtico
da razo concerne no apenas aos enunciados da metafsica,
mas tambm queles da religio e da legislao. A rigor,
portanto, todo enunciado que possua uma pretenso normativa
tem de submeter-se ao tribunal da crtica, caso pretenda obter
o respeito de nossa razo. Mas o que concluir, caso o monarca
no deseje ver as razes de sua poltica discutidas
publicamente? Percebe-se, assim, um aparente crculo no
argumento de Kant: embora o Esclarecimento represente um
passo indispensvel para a moralidade dos homens (afinal,
determinao originria da humanidade reside nesta
progresso moral, diz Kant um pouco acima), o processo

estranho e no esperado, como tambm, quando o


consideramos em larga escala, quase tudo nele
paradoxal. Um grau maior de liberdade civil parece
vantajoso liberdade de esprito do povo, e lhe coloca,
entretanto, barreiras <Schranken> instransponveis; um
grau menor da mesma, em contrapartida, proporciona a
este o espao para expandir-se conforme todas as suas
capacidades. Logo, se a natureza desenvolveu sob este
duro invlucro o germe de que cuida to delicadamente,
isto , o pendor e a vocao ao pensamento livre, este
paulatinamente reincide sobre o modo de sentir do povo
(o que pouco a pouco torna este mais apto a agir
livremente) e finalmente tambm at sobre os princpios
do governo, o qual descobre ser propcio para si mesmo
[AK 42] tratar o homem, que mais que uma mquina,
conforme sua dignidade13.

Knigsberg, Prssia
30 de setembro de 1784

vrios estudos historiogrficos (dentre outros, E. J. Hobsbawn)


salientam o carter conservador da modernizao conduzida
por dspotas esclarecidos como Frederico II e Catarina da
Rssia (1729-1796). Sem desmerecer tais anlises, pode-se
interpretar o passo em pauta como a simples observao de que
a liberdade de usar publicamente a razo no traz riscos
tranquilidade civil.

13

Nt. do T.: Nas Notcias hebdomadrias de Busching de 13


de setembro, leio hoje, dia 30 do mesmo ms, o anncio do
Mensrio Berlinense deste ms, no qual foi includa a resposta
do Sr. Mendelssohn mesma pergunta. Ela ainda no chegou
s minhas mos; tivesse chegado, eu teria retido a presente
resposta, que agora s pode figurar aqui como ensaio sobre at
que ponto o acaso pode trazer o acordo de pensamentos.
6