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UNIVERSIDAD TECNOLGICA DE PANAM

FACULTAD DE INGENIERA ELCTRICA


LICENCIATURA EN INGENIERA ELECTROMECNICA
Estudiante: Jhoan S. Barros M.

Profesor: Benigno Vargas

Tensin Superficial y Capilaridad:


Propiedades poco conocidas de los lquidos
Introduccin
Es muy probable que al menos una vez en el transcurso de nuestras vidas nos
hayamos encontrado con que algn objeto o insecto se encuentra posado sobre la superficie
del agua, sin siquiera sumergirse en esta y estando sostenido nicamente por una especie de
capa que aparece en la superficie del lquido. Luego de que llueve, es comn ver como en
las hojas de muchas plantas se mantienen pequeas gotas de agua aparentemente unidas a la
superficie; tambin se nos hace comn ver como en ocasiones salen volando pompas al
utilizar jabones, pero, qu hay detrs de estos fenmenos? Por qu pareciera que estos
fluidos contaran con una superficie slida? La respuesta es simple, este comportamiento se
debe a la tensin superficial.

Desarrollo
La tensin superficial se puede definir como la resistencia que ofrece un fluido al
cambio de su rea superficial por unidad de rea, esta se debe a la cohesin que existe entre
las molculas del mismo y est relacionada con la capilaridad del fluido.
La tensin superficial depende de la naturaleza del mismo, del medio que le rodea y
de la temperatura. En general, disminuye con la temperatura, ya que las fuerzas de cohesin
disminuyen al aumentar la agitacin trmica. La influencia del medio exterior se
comprende ya que las molculas del medio ejercen acciones atractivas sobre las molculas
situadas en la superficie del lquido, contrarrestando las acciones de las molculas del
lquido.
La capilaridad la definimos como la capacidad que tiene un fluido para subir por un
tubo capilar, la misma depende de si la fuerza de cohesin entre el tubo y el lquido es
mayor que la propia fuerza de cohesin que poseen las molculas del fluido.
En la naturaleza nos encontramos con 2 tipos de lquidos segn su capilaridad, los
capilares y los no capilares. Para el primer caso tenemos por ejemplo el agua, es comn ver

como al tocar con nuestro dedo un volumen de agua, esta se adhiere a nuestra piel, decimos
que el agua moja. En cambio en los lquidos no capilares es comn ver como al estar en
contacto con una superficie, aparentaran repelerla o se resistieran al contacto con la misma,
como puede ser el caso del mercurio en el cual puede tomar algo de tiempo incluso el unir
gotas del mismo fluido una vez se han separado.
Un resultado de la capilaridad de un lquido es el menisco en forma de U que
puede llegar a formarse en la parte superior de un tubo capilar lleno parcialmente con un
lquido que posea esta caracterstica. En cambio para fluidos no capilares solemos ver el
efecto contrario, en este caso el tope del lquido suele tener forma la forma anterior
invertida.
Hasta este punto todo tiene bastante sentido, pero puede surgir a incgnita de por
qu es esto relevante? Pues resulta que la capilaridad del agua regula parcialmente su
ascenso a travs de las plantas, sin la necesidad de un gasto energtico adicional para
vencer la gravedad. Tambin se vuelve la tensin superficial un concepto bastante til al
mirar por ejemplo la prueba clnica para la Ictericia, donde dependiendo de si la orina tiene
bilis poseer una tensin superficial de 55 dinas/cm, cuando normalmente ronda las 66
dinas/cm.
La ley de Jurin define la altura que se alcanza cuando se equilibra el peso de la columna de
lquido y la fuerza de ascensin por capilaridad. La altura h en metros de una columna
lquida est dada por la ecuacin:

Donde:
= tensin superficial interfacial (N/m)
= ngulo de contacto
= densidad del lquido (kg/m)
g = aceleracin debida a la gravedad (m/s)
r = radio del tubo (m)

Conclusin
Gracias a la investigacin llevada a cabo para realizar este trabajo he logrado
entender a mayor profundidad y extender mis conocimientos sobre dos propiedades que
solemos pasar por alto cuando analizamos lquidos pero que toman relevancia en procesos
fundamentales para la vida y nuestro funcionamiento como seres vivos.
Son conceptos que pueden llegar a ser muy tiles para el estudio en reas
especficas y su uso adecuando nos proporciona herramientas a la hora de entender

problemas o encontrar soluciones que pueden no llegar a ser tan claras como al ver otras
propiedades ms conocidas.
Bibliografa
engel, Y., Cimbala, J., 2012, MECANICA DE FLUIDOS: Fundamentos y Aplicaciones,
McGraw-Hill.
Pgina web:
http://hyperphysics.phy-astr.gsu.edu/hbasees/surten.html