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El Uruguay a comienzos

del siglo xx
Preguntas para andar
A los primeros treinta aos del siglo xx se los conoce como la segunda modernizacin del
Uruguay.
Despus de leer el captulo, podras anotar los cambios que justifican este nombre?

Un pas prspero

Una sociedad joven


La sociedad uruguaya present importantes cambios en los primeros treinta aos
del siglo. El aporte inmigratorio continu, pero a ritmo menos acelerado. De todos
modos, casi una quinta parte de la poblacin era extranjera. Los inmigrantes se iban
integrando progresivamente a la tierra que los haba acogido, enriquecindola con sus
costumbres y tradiciones.
Aunque la poblacin segua creciendo, descendieron los ndices de
natalidad y mortalidad. Por un lado, las familias tenan menos hijos y,
por otro, el fin de las guerras y la mejora de las condiciones higinicas
permitieron reducir el nmero de muertes tempranas. De todos modos,
los jvenes eran la mayora de la poblacin.
Otro rasgo que marcaba una caracterstica demogrfica de Uruguay
era la concentracin de poblacin en Montevideo, donde a principios de
siglo viva casi la tercera parte de los habitantes.

Santillana S.A. Prohibida su fotocopia. Ley 15.913

Los nuevos barcos con cmaras


frigorficas permitieron el transporte de la carne congelada y
enfriada a grandes distancias.
Esto provoc el fin de los saladeros, que fueron sustituidos
por los frigorficos. En 1910, los
saladeros faenaban el 96 % de
las reses; los frigorficos, el 4 %.
En 1930 los frigorficos faenaban
el 98,5 % de los animales; los
saladeros, solo un 1,5 %. Capitales ingleses y norteamericanos
instalaron, en esas dcadas, los
primeros establecimientos de la
nueva industria.

El siglo xx empez con buenas perspectivas para Uruguay. Europa compraba las
carnes y las lanas a buen precio y la balanza comercial dejaba saldos favorables. Los
europeos pagaban en oro o libras esterlinas; monedas fuertes que enriquecan las
reservas del pas.
El desarrollo de la industria frigorfica, que produca carne congelada y enfriada,
permiti a los productos uruguayos entrar en el mercado mundial, que tambin estaba en un buen momento. El 90 % de las exportaciones provena de la ganadera.
Tambin otras industrias mostraban crecimiento. Muchos talleres se haban convertido en fbricas y empezaron a abastecer el mercado interno de artculos bsicos,
como alimentos, bebidas y vestimenta. El impulso de algunos hombres de empresa que
promovan la construccin de viviendas para las clases medias y populares alent la
industria de la construccin, la herrera y la carpintera.

Una democracia imperfecta


Jos Batlle y Ordez fue electo presidente en 1903. Pocos das despus se produjo el alzamiento del caudillo blanco Aparicio Saravia. El movimiento se inici por un desacuerdo del
Partido Nacional (o Blanco) con la forma en que Batlle haba elegido a los jefes polticos. La
causa de fondo, sin embargo, era muy antigua.
En aquel entonces, segn la Constitucin de 1830, el partido que perda las elecciones no
tena la cantidad de diputados y senadores que le corresponda de acuerdo a los votos que
haba sacado. En este caso, el Partido Nacional era minora y quera la representacin proporcional. Tambin reclamaba el voto secreto, porque la presencia de los jefes polticos elegidos por el gobierno presionaba a las personas al momento de votar. En tercer lugar, quera
eliminar el fraude electoral, que era frecuente. A veces, al contar los sufragios haba ms
votos que votantes! Todo esto mostraba una democracia an imperfecta.
De acuerdo a la Constitucin de 1830, no tenan derecho al sufragio las mujeres, los extranjeros, los analfabetos, los peones a sueldo, los vagabundos, los soldados Esto significaba que
solo una pequea minora elega al gobierno. En las elecciones de 1903, por ejemplo, vot un
5 % de la poblacin.

Santillana S.A. Prohibida su fotocopia. Ley 15.913

No todos estaban igualmente representados

Glosario
Balanza comercial:
Relacin entre las
exportaciones y las
importaciones de un
pas.
Libras esterlinas:
Moneda de Inglaterra.
Mercado interno:
Conjunto de personas
que compra o puede
comprar en el pas.
ndice de natalidad:
Cantidad de nacimientos
en una poblacin cada
mil habitantes en un ao.
ndice de mortalidad:
Cantidad de muertes en
una poblacin cada mil
habitantes en un ao.

En 1900, el presidente no era electo por los ciudadanos, sino por la Asamblea General (CDemografa:
Ciencia que estudia
mara de Senadores y Cmara de Diputados reunidas). En cambio, los diputados y los senadores
estadsticamente las
s eran elegidos por los votantes. Pero no exista la representacin proporcional, como hoy.
poblaciones humanas.
Actualmente, el porcentaje de legisladores
Taller de Historia
de cada partido es igual al porcentaje de votos
que obtuvo en las elecciones. Si un partido
Partidos de ideas
tiene el 20 % de los votos, tendr el 20 % de
El Partido Colorado y el Partido Nacional eran los mayoritarios y tenan casi
los legisladores. En aquel tiempo no era as.
cien aos de existencia. Pero a comienzos del siglo xx surgieron otros partidos.
El partido que ganaba las elecciones, aunque
Se los conoce como partidos de ideas, porque ms que por seguir a un lder
o por la tradicin de la familia, la gente que los votaba lo haca por sus ideas,
fuera por poca diferencia, tena muchos ms
que eran muy distintas entre s. Estos partidos fueron: el Partido Socialista,
representantes que los que correspondan a
fundado en 1910; la Unin Cvica el partido catlico, en 1911 y el Partido
su porcentaje de votacin.
Comunista, que surgi en 1921.
Como durante muchos aos el Partido
Durante mucho tiempo, la historia en Uruguay fue escrita desde la mirada de
Colorado gan las elecciones, los blancos reblancos o colorados. Actualmente, respondiendo a la existencia de otras forclamaban una reforma de la Constitucin que
mas de pensar, se han aadido nuevas visiones.
estableciera la representacin proporcional.

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Relaciona: ideas que profundizan la democracia
1. En el texto de esta pgina puedes encontrar varias razones para afirmar que a fines del siglo xIx y comienzos
del siglo xx, la democracia era imperfecta. Identifcalas y antalas en tu cuaderno.
2. El voto secreto era una de las aspiraciones de los revolucionarios para hacer ms perfecta la democracia. Luego
de averiguar cmo se vota hoy, explica qu garantas ofrece el voto secreto.

La ltima guerra civil

Glosario
Bala perdida: Proyectil
que no va dirigido a
nadie en especial.
Amnista: Perdn,
que generalmente se
aplica a los rebeldes o
adversarios despus de
una revolucin o una
guerra.

Hubo un alzamiento blanco en 1903 que dur unos pocos das y termin con el Pacto de
Nico Prez, pero en 1904 se produjo una nueva insurreccin, mucho ms grande, que se
transform en una guerra civil.
El Directorio del Partido Nacional estaba formado por hombres ilustrados los doctores, pero los combatientes fueron acaudillados una vez ms por Aparicio Saravia. Casi
20.000 hombres lo siguieron; gauchos y paisanos que poco saban de leyes, pero eran fieles al
caudillo y esperaban que la revolucin aliviara en algo la miseria en que haban quedado tras
el alambramiento de los campos. Como eran excelentes jinetes, desafiaron al ejrcito del gobierno que contaba con 30.000 soldados y buenas armas.
A lo largo de nueve meses hubo victorias y derrotas en los dos bandos. Las batallas fueron
sangrientas. En una de ellas, en Masoller, Saravia fue alcanzado por una bala perdida y, das
despus, muri en Brasil.
Tras su muerte se firm la Paz de Acegu, en setiembre de 1904. All se estableci la amnista para los sublevados y el compromiso de reformar la Constitucin para permitir la participacin de las minoras en el gobierno.

Taller de Historia
Pobrero en ambos bandos
Los seguidores de Aparicio llevaban una cinta en el sombrero que deca aire libre y carne gorda. La revolucin, a la vez
que satisfaca los deseos de una vida errante, permita saquear el ganado de las estancias para alimento de la tropa.
Hoy los historiadores sostienen que en ambos bandos el
colorado del gobierno y el blanco revolucionario haba doctores y haba pobrero rural aprovechando la guerra para
ganar ms y comer mejor. No responde a la realidad pen-

Aparicio Saravia.

por gente pobre.


Jos Batlle y Ordez.

Se calcula que a consecuencia de la guerra se perdieron ms


de 500.000 vacas y otro tanto o ms de ovejas. Tambin
fueron cortados ms de 16.000 kilmetros de alambrados.
Saravia y Batlle
Hay algunos personajes histricos que, ms all de sus ac-

Documentos

ciones y sus indudables mritos, con el correr del tiempo,

En la guerra comemos mejor

cuando son recordados, se agrandan y transforman en sm-

[] Por qu la guerra encuentra en este pas [Uruguay] un am-

bolos que representan algo importante para algunos grupos

biente favorable? En primer trmino, porque la mayora de la gen-

de personas. Blancos y colorados han colocado a Aparicio

te no tiene hogar y lleva una vida nmada. Mejor que ganar ocho

Saravia y a Jos Batlle y Ordez, respectivamente, en ese

pesos por mes es lanzarse a una aventura que dura unos meses

lugar. Decir Aparicio Saravia pas a significar todo aquello

y ganan ms y comen mejor.

por lo que los blancos pelearon en ese momento y despus.

Luis Mongrell, 1911. Citado en J. P. Barrn

Mientras que, para los colorados, Batlle es don Jos Batlle

y B. Nahum, Historia social de las revoluciones

y Ordez y representa las reformas que llev a cabo a co-

de 1897 y 1904, 1972.

mienzos de siglo, a pesar de que hubo otros Batlle que fueron presidentes.

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sar que solo los ejrcitos revolucionarios estaban integrados

Un presidente con proyectos


Con la victoria en la guerra, el poder del Gobierno se fortaleci.
A lo largo de sus dos presidencias (1903-1907 y 1911-1915) Batlle impuls importantes
reformas econmicas y sociales. Entre uno y otro perodo de gobierno, mientras ocupaba la
presidencia Claudio Williman, Batlle realiz un largo viaje a Europa, donde observ los problemas de las sociedades ms desarrolladas. Convencido de que Uruguay era un pas joven,
al volver quiso anticiparse a los problemas proponiendo leyes sociales avanzadas.
La puesta en prctica de sus ideas le gan amigos y enemigos. Los trabajadores fueron los
ms beneficiados, pero muchos empresarios se opusieron a sus propuestas. Tampoco cont
con la simpata de los estancieros, a quienes intent aplicar impuestos. Adems, tuvo la abierta oposicin de Inglaterra, ya que pretendi pasar a manos uruguayas las empresas inglesas.
Sus principales adversarios, sin embargo, fueron los blancos, pues a pesar de que en la Paz de
Acegu el gobierno se haba comprometido a buscar una frmula de coparticipacin, Batlle
defendi el gobierno exclusivo del Partido Colorado.

Glosario
Leyes sociales: Leyes
para beneficio de la
poblacin; por ejemplo,
la jubilacin.
Coparticipacin:
Compartir el poder de
gobernar.
Rentable: Que da
ganancia.
Proyecto de ley:
Propuesta de ley que el
Poder Ejecutivo hace al
Parlamento para que la
vote.

El Estado interventor

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En aquel tiempo, el Estado se preocupaba fundamentalmente de mantener el orden, de


juzgar a los que desobedecan las leyes y de defender al pas en caso de ataque.
Para Batlle, el Estado tena que hacer mucho ms. Deba impulsar la economa, porque en
los pases jvenes no haba una clase de empresarios con poder suficiente y era necesario
invertir para favorecer el desarrollo. Tambin haba que asegurar que los servicios bsicos,
como la luz o el agua, llegaran a toda la poblacin. Por tanto, no podan estar en manos
privadas, que buscaban ganancia y no llevaran agua o luz a pueblitos perdidos de la campaa,
donde la inversin no fuera rentable. Tampoco los servicios o sectores de importancia para el
pas podan pertenecer a extranjeros que se llevaran las ganancias para su patria.
Los batllistas proponan un Estado interventor en la economa; para concretarlo presentaron una serie de proyectos de ley. Algunos fueron aceptados, otros se votaron cuando Batlle ya no estaba en el gobierno y otros nunca se aprobaron.

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Tres conceptos importantes


La idea de Batlle de ampliar las funciones del Estado se llev a cabo por medio de
tres grandes herramientas:
La estatizacin: que significa pasar a propiedad del Estado una actividad
econmica, en general porque se entiende que es de inters pblico (por ejemplo,
la explotacin minera, la generacin de energa elctrica o la provisin de agua
corriente).
La nacionalizacin: si las mencionadas actividades estn en manos de
extranjeros, nacionalizar quiere decir pasarlas a propiedad del Estado uruguayo.
El monopolio: quiere decir que alguien explota en forma exclusiva una actividad.
En el caso de las reformas batllistas, a veces el Estado era el nico autorizado para
desarrollar alguna de ellas.

Batlle, batllismo y Partido Colorado


Muchas veces los historiadores tienden a mostrar a
algunos personajes caso Jos Batlle y Ordez
como los nicos hacedores de todos los cambios de
su poca, cuando en realidad nunca los lleva adelante una persona sola. Batlle estaba rodeado de
otros hombres y mujeres batllistas que pensaron e
implementaron junto a l las transformaciones. La
historia no la hacen solamente los hombres ms destacados y no todos los que los acompaan piensan
exactamente igual.

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Clasifica: objetivos, argumentos o razones, herramientas
Para el batllismo: qu funciones deba cumplir el Estado en la economa (objetivos)? Qu razones daba Batlle
para hacerlo (argumentos)? Cmo lo hizo (herramientas)? Busca ejemplos y escrbelos.

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Organismos estatales en importantes actividades econmicas

Crdito: Prstamo
de dinero que se le
da a una persona o
institucin.
Fletes: Suma que cobra
un medio de transporte
por el traslado de
mercaderas.
Marina mercante:
Barcos para uso
comercial.
Cabotaje: Navegacin
a corta distancia de la
costa.

Montevideo cobr cada vez


mayor importancia como
puerto de comercio exterior.
Al ser el punto de llegada de
las vas frreas y las carreteras, desplaz a los puertos
del litoral que haban florecido en el siglo anterior. En
1916 se cre la Administracin Nacional de Puertos.

Apoyos a la industria
El gobierno batllista apoy decididamente el desarrollo industrial. Baj los impuestos
aduaneros a la importacin de mquinas especialmente para las fbricas textiles y favoreci cultivos industriales, como el de la remolacha azucarera. En esos aos se fundaron el Instituto de Pesca, el Instituto de Geologa y Perforaciones y el Instituto de Qumica Industrial.

La poltica con el agro


Batlle pensaba que la tierra no deba ser propiedad de nadie. La asemejaba al aire o al mar,
algo sin dueo. Lo que s aceptaba era la propiedad sobre el fruto del trabajo, estaba en contra de la propiedad privada improductiva. Intent aplicar impuestos al latifundio y aumentar
el impuesto a la herencia. A la vez estimul a los pequeos y medianos propietarios, y promovi planes de colonizacin. Estas medidas no tuvieron xito; de hecho, los estancieros se
opusieron fuertemente a su poltica.

La lucha por los caminos de mar y tierra


Un pas comercial necesitaba buenas comunicaciones. El puerto de Montevideo fue ampliado y mejorado a principios de siglo. Los ingresos de aduana seguan siendo importantes, pero los
barcos que transportaban las mercaderas eran extranjeros y cobraban fletes muy caros. Por eso
el batllismo intent crear una marina mercante nacional. No hubo interesados y solo se logr
una marina de cabotaje, por lo que el trfico internacional sigui en manos de flotas extranjeras.
Los ingleses posean casi toda la red ferroviaria, incluyendo las vas, las locomotoras y los
vagones. El Estado pagaba dinero por ese servicio y los productores pagaban altos precios de
flete. Como el Estado no tena dinero para comprar los ferrocarriles, decidi competir con
carreteras y puentes.

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1. Con ayuda de algn adulto o con informacin que encuentres en internet averigua qu sucede hoy con los ferrocarriles en Uruguay. Se ha tomado alguna medida en relacin a ellos ltimamente?

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Glosario

Estatizacin del Banco de la Repblica Oriental del Uruguay (BrOU). El BrOU fue
fundado en 1896. La mitad de sus fondos deban ser del Estado y la otra mitad, de particulares, quienes nunca pusieron su parte de capital. En 1911 se estatiz. Su principal funcin
era dar crditos para el agro y la industria.
Creacin del Banco de Seguros del Estado (BSE). La mayor parte de los seguros estaban
en poder de empresas inglesas. En 1911 se nacionaliz la mayora de ellas y se cre un banco especial.
Creacin del Banco Hipotecario (BHU). Desde haca aos la banca privada prestaba dinero a la gente para adquirir o construir viviendas, tomando como garanta la propia casa
que se compraba o se iba a construir (hipoteca). En 1912, estos prstamos pasaron a ser
monopolio del Estado a travs del Banco Hipotecario.
Creacin de las Usinas Elctricas del Estado. En 1912 se estableci el monopolio estatal
de la generacin y distribucin de energa elctrica. El Estado tena la exclusividad de producir la energa elctrica y llevarla a travs del cableado a su destino.

El Estado como rbitro de los intereses sociales


Para Batlle, el Estado no solo tena que intervenir en la economa, sino tambin en otros
aspectos, como las relaciones laborales.
Grandes huelgas y movilizaciones obreras reclamaban, en esos aos, mejores salarios y
menos horas de trabajo. La jornada laboral poda ser de 10, 12 o 14 horas. Tampoco estaba
limitado el trabajo de los menores.
En su viaje a Europa, Batlle fue testigo de grandes conflictos entre obreros y patrones. El
marxismo planteaba este enfrentamiento como una lucha de clases que solo se resolvera con
una revolucin. Batlle pensaba que las diferencias entre empresarios y trabajadores podan
solucionarse con reformas, sin necesidad de una revolucin. Para esto era necesario que el
Estado actuara como un intermediario entre los intereses de ambas partes.
Esta mediacin no significaba ser neutral; si no se llegaba a un acuerdo, el Estado deba proteger al ms dbil. Para ello propuso una serie de leyes en beneficio de los trabajadores. Algunas de estas leyes fueron resistidas por los patrones, pero, pese a ello, otras muchas se aprobaron.

Glosario
Relaciones laborales:
Tienen que ver con el
trabajo, por ejemplo:
salario, horario,
relaciones entre
trabajador y patrn, etc.
Marxismo: Corriente de
pensamiento fundada
por Karl Marx y Friedrich
Engels en el siglo
xIx. Sostiene que la
revolucin es la va para
superar las injusticias
sociales.

Derechos para el trabajador


Entre 1904 y 1920 se aprobaron varias leyes laborales.
Se cre la Caja de Jubilaciones Civiles, que permita a los empleados pblicos percibir una jubilacin al llegar a la
ancianidad.
En 1914 se present un proyecto de ley de pensiones a la vejez para quienes no podan jubilarse y llegaban a la
vejez sin tener ingresos. En ese caso, el Estado les pagaba una pensin. La ley se aprob en 1919.
Se prohibi el trabajo a los menores de 13 aos y se limit el horario para los menores de 19.
Se fij un horario mximo de trabajo de 48 horas semanales, con un da de descanso obligatorio.
Se aprob la ley de indemnizacin por despido, por la que el patrn deba pagar una suma de dinero al
trabajador despedido, segn la cantidad de aos que este hubiera trabajado para l.
Se aprob una ley de licencia de 40 das por embarazo para la mujer.
Muchas otras propuestas fueron rechazadas.

Documentos
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La jornada laboral de 8 horas


El primer proyecto de ley para acortar la jornada laboral fue propuesto en 1905 por dos diputados del Partido Nacional: Carlos Roxlo y
Luis Alberto de Herrera. Un ao despus, el presidente Batlle envi otro proyecto con el mismo objetivo. As lo fundamentaba:
Hay que reconocer al obrero, y en general a todos los hombres de trabajo () el derecho a la vida de la civilizacin, a la vida del sentimiento, de las afecciones, de la familia, de la sociedad, y por tanto, el derecho de disponer del tiempo indispensable para participar de
esos bienes. Cuando hayan destinado a la alimentacin y al reposo de su organismo el tiempo necesario, todava deben armonizar ideas
con sus esposas, para conocer y acariciar a sus hijos y para extender su cultura moral e intelectual.
Ninguno de los proyectos fue aprobado. La ley de 8 horas recin se vot en 1915.
Jos Batlle y Ordez, Exposicin del proyecto de ley de reduccin de la jornada laboral
ante la Asamblea General, 21 de diciembre de 1906.

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Ejemplifica: el Estado rbitro
Qu es para ti un rbitro? Qu tipos de rbitros conoces? Cules eran las funciones de un Estado rbitro para los
batllistas? En opinin de Batlle, el Estado rbitro siembre deba ser neutral? Con qu argumentos fundamentaba
Batlle su posicin?

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Los derechos de la mujer

Glosario
Patria potestad:
Derechos y deberes
de los padres sobre
los hijos mientras son
menores.
Mutuo
consentimiento:
Acuerdo de dos partes.

Entre los miembros dbiles de la sociedad de principios de siglo se encontraban las mujeres, pues carecan de muchos derechos que tenan los hombres. No podan votar. Tampoco
podan disponer libremente de sus bienes, que eran manejados por un hombre de la familia
(el padre, el esposo, el hijo o el hermano). Ni siquiera tenan la patria potestad de sus hijos.
En cuanto a la enseanza, si bien la escuela era obligatoria, a partir de tercer ao las nias
eran separadas de los varones, porque no se consideraba conveniente que estuvieran juntos.
Esto era aun peor en la enseanza secundaria, donde las chicas prcticamente no asistan.
Las familias ricas contrataban maestros particulares para sus hijas, mientras las nias de clase
media y de sectores populares apenas terminaban la primaria.
Por eso, en 1912 se cre la Seccin Femenina de Enseanza Secundaria, con el fin de que
pudieran asistir las seoritas cuyos padres no queran que sus hijas fueran al liceo con varones.

La ley de divorcio
En 1905 se present el primer proyecto de ley de divorcio. Esto caus un verdadero escndalo en la sociedad, provocando la protesta de la Iglesia y grandes manifestaciones de mujeres
catlicas. Finalmente se aprob una ley desigual, que daba al hombre ms posibilidades que a
la mujer de decidir el divorcio.
Dos aos despus se present otro proyecto, que permiti el divorcio por mutuo consentimiento.
Finalmente, en 1912 se aprob la ley de divorcio por la sola voluntad de la mujer. Esta ley
permita que la mujer tomara la decisin de divorciarse aunque su marido no quisiera hacerlo.

Documentos

Feministas uruguayas

Batlle y las huelgas

La lucha de las mujeres por sus derechos se dio en muchas partes del mundo, desde

Simpatizamos con las huelgas. Cuando

mediados del siglo xIx. En Uruguay, las primeras feministas empezaron a actuar a

una se produce, y se produce bien, de

principios de siglo. En 1911, la maestra Mara Abella Ramrez fund el primer grupo

una manera reflexiva, con probabilidades

feminista y, cinco aos despus, Paulina Luisi cre el Consejo Nacional

de xito, con elementos de resistencia

de Mujeres.

que ponen verdaderamente en jaque a

Estas pioneras reclamaban el derecho al sufragio femenino, as co-

los patrones, nos decimos: he aqu los

mo el derecho de las mujeres a estudiar una carrera universitaria.

dbiles que se hacen fuertes y que, des-

Paulina Luisi fue la primera mdica cirujana del pas. Se recibi en

pus de haber implorado la justicia, la

1908, tras soportar las burlas de sus compaeros y la desconfian-

exigen.

za de muchos de sus profesores y colegas. Pese a esto, logr tener

J. Batlle y Ordez, El Da, 9 de junio

una ctedra y ensear en la Facultad de Medicina.

de 1905.
Luisa Luisi.

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Averigua y debate: los derechos de las mujeres
Organicen un debate donde un grupo defienda con argumentos las medidas tomadas por los batllistas a favor de las
mujeres y otro grupo que argumente en contra. En ambos grupos puede haber hombres y mujeres. Entre el grupo de
las feministas, alguna chica puede buscar informacin y representar a una de las Luisi. En el otro grupo puede haber
una representante de las mujeres catlicas de la poca, contrarias a la ley del divorcio.

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Taller de Historia

Fomento de la enseanza
La mejor manera de afirmar la democracia era, para los batllistas, desarrollar la educacin
de los ciudadanos. Con ese fin, en los primeros quince aos del siglo se crearon liceos en todos
los departamentos, las facultades de Comercio (hoy Ciencias Econmicas), Veterinaria, Agronoma, Arquitectura e Ingeniera, y se construyeron los edificios de la Universidad de la repblica, del actual Instituto Alfredo Vsquez Acevedo (IAVA), de la Facultad de Medicina y otros.
Este impulso a la educacin pblica se complet con el establecimiento de escuelas agrarias
e industriales, la Escuela Experimental de Arte Dramtico y la Comisin Nacional de
Educacin Fsica, que fomentara el ejercicio f sico a travs de la construccin de plazas deportivas pblicas en todo el pas.

Glosario
Ateo: No creyente en
dios.

El Estado y la Iglesia
La Constitucin de 1830 estableca que el catolicismo era la religin oficial de Uruguay. Sin
duda, la mayora de la poblacin era catlica, pero tambin haba creyentes de otras religiones
y ateos. Por eso, para Batlle, el Estado, como representante de todos los ciudadanos, no deba
tener una religin oficial.
Hizo quitar los crucifijos de los hospitales pblicos y eliminar la enseanza religiosa de las
escuelas pblicas. En esto complet la obra de Varela, quien haba propuesto una enseanza
laica, pero, en consideracin a la gran mayora de los catlicos, haba aceptado que se enseara religin, salvo a los nios cuyos padres manifestaran desacuerdo. Con la disposicin de
Batlle, la escuela pblica pas a ser totalmente laica.
Todas estas medidas, unidas a las leyes de divorcio, produjeron la resistencia de la Iglesia y
de los catlicos en general.

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Taller de Historia

IAvA.

Documentos

Organizaciones obreras

Leyes humanitarias

Las primeras organizaciones obreras aparecieron a fines del siglo xIx.

En 1907 se aprob la ley que abola la pena de muerte en

En 1905 se cre la Federacin Obrera Regional Uruguaya (FORU) y

Uruguay. En 1912 se propuso un proyecto de ley que prohiba

poco despus la Unin General de Trabajadores (UGT), de tendencia

el boxeo, las corridas de toros y otros espectculos con mor-

socialista, y la Unin Democrtico Cristiana (UDC), catlica.

tificacin de animales. As lo fundamentaba Batlle: Todo lo que

Los obreros reunidos en estas centrales sindicales organizaron gran-

participa de la vida animada con cierta intensidad en la natu-

des huelgas y movilizaciones en las primeras dcadas del siglo. La

raleza [] no puede ser, en una sociedad civilizada, objeto de

FORU tena registrados, en 1905, unos 70.000 afiliados. Hay histo-

mortificacin para satisfacer motivos de distraccin, tendencias

riadores que se han especializado en el estudio del sindicalismo y las

al juego, pasiones o brutalidades de los hombres que no sien-

organizaciones obreras en el Uruguay. Siguen modernas corrientes

ten en su corazn los impulsos generosos de la solidaridad que

del estudio de la historia que analizan procesos de grupos especficos

une y vincula a todos los seres vivientes.

de la sociedad: las mujeres, los jvenes o los obreros. Estos grupos,

J. Batlle y Ordez, fundamentacin del proyecto de ley de

tradicionalmente no tuvieron oportunidad de hacer or su voz en los

1912.

libros de historia.

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Analiza: la movilizacin obrera
Cmo se movilizaron los obreros por sus derechos? Estaban organizados? Con qu medidas? Cul fue la actitud de Batlle ante las huelgas?Cmo fundamentaba Batlle esa actitud? Qu caractersticas deba tener una huelga
para tener el apoyo del gobierno?

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La idea del colegiado


respecto a la organizacin del gobierno, Batlle plante una idea nueva, tomando el ejemplo
de Suiza. En lugar de un solo presidente, como fijaba la Constitucin de 1830, propuso que el
Poder Ejecutivo estuviera formado por un conjunto de nueve miembros, al que llam Junta de Gobierno y se conoci como colegiado.
Segn Batlle, el colegiado tena muchas ventajas, ya que evitaba que una sola persona tuviera mucho poder.
El modo de eleccin de los consejeros, sin embargo, aseguraba la permanencia del partido
ganador en las elecciones. Como hasta el momento haba ganado las elecciones el Partido Colorado, la propuesta provoc la oposicin no solo de los blancos, como era de esperar, sino de algunos sectores del Partido Colorado. Muchos se opusieron porque no estaban de acuerdo con
el colegiado, pero tambin porque les pareca que Batlle haca reformas sociales muy radicales.

A favor o en contra
Desde que Batlle dio a conocer la idea del colegiado en sus Apuntes en el diario El Da,
en 1913, toda la sociedad se vio envuelta en la discusin acerca de la propuesta del presidente. La prensa expresaba con pasin el enfrentamiento.
Todos estaban de acuerdo en la necesidad de reformar la Constitucin. Los blancos venan
pidiendo la reforma desde haca aos, en busca de la coparticipacin.
En julio de 1916 se puso a votacin la propuesta. Ganaron los opositores al colegiado,
porque algunos colorados no votaron la idea de Batlle.
Sin embargo, en las elecciones para legisladores que se hicieron poco despus, los batllistas ganaron porque los colorados votaron otra vez juntos.
Esto era una situacin prcticamente sin salida. Para resolver el problema, blancos y colorados se pusieron de acuerdo y elaboraron una reforma constitucional que contemplaba a
ambas partes.

Documentos
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El gobierno colegiado
El gobierno colegiado no es otra cosa que el gobierno de una comisin: en vez de un hombre gobierna una junta de nueve. Eso es todo. Cada una
de esas nueve personas tiene la misma autoridad
que las otras y para que el gobierno pueda ordenar
algo es necesario que la mayora de los nueve lo
resuelva. Si uno solo de ellos quisiera mandar, nadie estara obligado a obedecerlo. El verdadero
gobierno ser la mayora.
J. Batlle y Ordez, El Da, 1916.

Batlle en Minas. Batlle convocaba grandes manifestaciones polticas. De


esta manera, reafirmaba la participacin popular y difunda sus ideas. En
esta difusin el diario El Da era muy importante. All expuso por primera
vez su idea del colegiado, en un artculo en 1913.

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La Constitucin de 1917
La nueva constitucin introdujo algunos cambios importantes. Entre ellos:
Se estableca el voto universal masculino para los mayores de 18 aos, eliminando las limitaciones impuestas por la constitucin anterior. Esto significaba que, en adelante, todos
los ciudadanos podan votar. Las mujeres y los extranjeros no tenan este derecho, aunque
se planteaba que el voto femenino poda ser aprobado por una simple ley en el futuro.
Se estableca el voto secreto.
Se adoptaba el principio de representacin proporcional en el Poder Legislativo.
Se ampliaban los derechos de los no ciudadanos (extranjeros).
Se estableca la separacin entre la Iglesia y el Estado.
El Poder Ejecutivo se integraba con un presidente y un Consejo Nacional de Administracin, de nueve miembros, que se repartan las funciones de gobierno. Todos eran elegidos directamente por los ciudadanos.

Documentos

Taller de Historia

Basta de reformas sociales!

El impulso y su freno

La derrota del colegiado fue un duro golpe para los bat-

El historiador Carlos Real de Aza escribi un libro sobre la

llistas. Los sectores ms conservadores del Partido Co-

poca batllista al que llam El impulso y su freno. Este ttulo

lorado aprovecharon el resultado para detener las leyes

resume tan bien las caractersticas de ese tiempo que sigue

sociales a favor de los trabajadores. Feliciano viera, el

utilizndose para interpretar los treinta aos de la que algunos

presidente colorado que sucedi a Batlle, dijo en un dis-

historiadores llaman primera poca batllista. Transcurri en-

curso ante sus camaradas:

tre 1903 y el golpe de Estado que dio Gabriel Terra en 1933.

Las avanzadas leyes econmicas y sociales sancionadas

El ttulo del libro de Real de Aza hace referencia a cmo, a lo

durante los ltimos perodos legislativos han alarmado a

largo de ese perodo, hubo momentos de mayor impulso re-

muchos correligionarios [] Bien, seores, no avancemos

formista y otros de freno a las reformas. Los cambios ms

ms en materia de legislacin social y econmica; con-

profundos se dieron durante la segunda presidencia de Jos

ciliemos el capital con el obrero. Hemos marchado bas-

Batlle y Ordez. El freno mayor fue durante la presidencia de

tante a prisa; hagamos un alto en la jornada.

Feliciano viera. Los historiadores recuerdan ese momento co-

Santillana S.A. Prohibida su fotocopia. Ley 15.913

Diario del Plata, citado en B. Nahum,


Manual de historia del Uruguay, tomo 2, 1998.

mo el alto de viera al reformismo. Alto, en este caso, quiere decir detencin, detener.

CRONOLOGA DE PRESIDENTES
1907

1903

JOS BATLLE Y ORDEZ

1911

JOS BATLLE Y ORDEZ

JOS CLAUDIO WILLIMAN


1919

FELICIANO VIERA

1923

BALTASAR BRUM

1919

1915

1927

JOS SERRATO

1931

JUAN CAMPISTEGUY

17

Temas en imgenes

Uruguayos de hace cien aos


Las costumbres de los uruguayos de comienzos del siglo xx cambiaron profundamente
entre 1900 y 1930. Esta fue una poca de grandes transformaciones, producidas por
el aumento de poblacin, la afirmacin de grupos sociales bien distintos entre s y las
reformas aplicadas en el perodo Bastara, como ejemplo, la aparicin de la mujer en
algunos aspectos de la vida pblica que, aunque todava dbilmente, no poda imaginarse a
principios del novecientos.

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Las clases altas


Para las clases acomodadas de la sociedad,
la primera dcada del siglo signific la Belle
poque, un modo de vivir y sobre todo de
disfrutar semejante al que estaba en uso
en Francia y otros pases europeos.
Trado al Uruguay, este estilo de vida se
manifest en lujosas mansiones en el Prado
o el Paso Molino, donde la clase alta
descansaba en sus quintas. Observen las
vestimentas que usaban Carrasco y Punta
del Este no eran ms que arenales donde
apenas se notaban las primeras residencias.

Candombe
Candombe a la luz de un farol de Pedro Figari (1861-1938).
Siguiendo por el sur de la ciudad, donde empezaba a
construirse la rambla, a lo largo de los actuales Barrio Sur y
Palermo, los descendientes de los esclavos africanos
interpretaban otra de las expresiones musicales caractersticas
del Uruguay: el candombe. Figari recre escenas del campo y
de la ciudad. En sus famosas pinturas de negros expresa, en un
estilo original y vibrantes colores, el mundo del candombe y la
vida de la comunidad afrodescendiente de aquellos tiempos.

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Un baile clsico?
Los sectores populares seguan viviendo en conventillos
compartiendo pocas habitaciones y malos servicios.
En el bajo, como se llamaba a la parte de la capital que
bordeaba la orilla del Ro de la Plata, desde la aduana
hasta el comienzo del Barrio Sur, se bailaba el tango. All
empez su historia como msica ciudadana por
excelencia.

Clase media
Para la clase media, que fue consolidndose al
amparo de las leyes sociales del perodo, se abran
nuevos barrios, con viviendas de costo accesible. El
sueo del techo propio pas a ser una aspiracin
de los uruguayos. El patio, los balcones, el zagun y
sobre todo la relacin con los vecinos conformaron
la identidad de gran parte de la poblacin en las
ciudades.

Las relaciones familiares eran muy rgidas. La autoridad de los


padres era indiscutida y los hijos los trataban de usted. Ni que
hablar de los novios, que no se tuteaban hasta poco antes de
casarse!
Este trato se conserv durante mucho tiempo en el campo. En la
dcada de 1920, sobre todo con el avance de algunas mujeres
que empezaron a ocupar puestos de trabajo, las costumbres se
fueron flexibilizando.

Santillana S.A. Prohibida su fotocopia. Ley 15.913

Documentos
Padres e hijos
[Las comidas] reunan a la familia entera, en horas fijas, a las que todos
deban amoldarse. El hecho de que un hijo llegase tarde a comer se
consideraba una falta de respeto a los padres; en ese caso no se le
servan los platos anteriores. [] Exista la costumbre de la sobremesa,
prolongando esos momentos de reunin familiar y conversacin. []
Exista demasiada formalidad en las relaciones entre padres e hijos:
estos no hablaban ms que cuando el padre o la madre les dirigan la
palabra.
Silvia Rodrguez villamil, vivienda y vestido en la ciudad
burguesa, en Historias de la vida privada en el Uruguay, tomo 2, J. P.
Barrn y otros, 1996.
El barrio
El barrio era un espacio privilegiado de la convivencia y la cuadra
una continuidad de la familia: los vecinos eran como parientes. La
barra de amigos as constituida sobre el espacio pblico era su vez
un centro de vida privada que, por su densidad afectiva, poda llegar
a competir con la familia. [] En sus veredas, comercios y plazas se
compartan saludos, sonrisas, preocupaciones algunas rituales, co-

mo el estado del tiempo; otras sustanciales, como la salud y el empleo, intercambios que testimoniaban conocimiento, reconocimiento, afecto e inters
Yamand Gonzlez, Domingos obreros en los albores del siglo xx,
Historias de la vida privada en el Uruguay, tomo 2,
J. P. Barrn y otros, 1996.
Novios de zagun
En aquel perodo, el zagun, con sus puertas, estableca lmites bien
definidos a la sociabilidad que no todos podan trasponer. Numerosos
testimonios relatan cmo la primera etapa de los noviazgos se desarrollaba en el balcn y luego en el zagun. Cuando el pretendiente era
autorizado a ingresar en la sala, esto implicaba una mayor formalizacin
de la relacin. Esta modalidad era propia de los barrios de clase media
o populares, ya que en la clase alta no era bien vista esta costumbre.
Silvia Rodrguez villamil, vivienda y vestido en la ciudad
burguesa, en Historias de la vida privada en el Uruguay, tomo 2, J. P.
Barrn y otros, 1996.

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Deportes y literatura
Deportes venidos de afuera

Pearol.

A fines del siglo xIx, la colectividad britnica en Montevideo introdujo la prctica de distintos deportes, como el cricket, el remo, el rugby
y el ftbol! La empresa del Ferrocarril Central, que era propiedad de
los ingleses, foment la creacin de un equipo de ftbol. As, el 28 de
setiembre de 1891, se fund el Central Uruguay railway Cricket Club,
con sede en la villa de Pearol, donde estaban los talleres y oficinas de
la empresa. Por eso, en 1913, el equipo cambi de nombre y pas a llamarse Pearol.
Por otra parte, el 21 de setiembre de 1891 surgi un club criollo: el
Albion Football Club, que en principio no aceptaba jugadores extranjeros. En los aos siguientes se crearon otros cuadros menores. El 14
de mayo de 1899, el Albion y otros dos equipos se fusionaron para crear
el Club Nacional de Football.
Nacional.

Ftbol

El novecientos y el teatro
El novecientos uruguayo dio a conocer grandes escritores. En teatro,
Florencio Snchez (1875-1919) expres como nadie la manera de ser
rioplatense y la realidad de la poca. Sus obras ms famosas son Barranca abajo y Mhijo, el dotor.
Horacio Quiroga (1878-1937), nacido en Salto, vivi en Montevideo,
Buenos Aires y finalmente en la selva de Misiones. All se inspir para
escribir sus extraordinarios Cuentos de la selva. Est considerado uno
de los grandes maestros del cuento a nivel mundial.

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Santillana S.A. Prohibida su fotocopia. Ley 15.913

El deporte de los ingleses entusiasm a los uruguayos, que pronto


se destacaron internacionalmente como buenos jugadores. En msterdam (Pases Bajos), en 1924, y en Colombes (Francia), en 1928, los
celestes fueron campeones olmpicos.

Actividades de cierre

Compara: cambios constitucionales


1. La Constitucin de 1917 plante cambios respecto a la de 1830 que significaron avances
hacia la democracia. Realiza un cuadro como este y compltalo en tu cuaderno. Fundamenta
por qu fueron avances.

a) Qu estableca la Constitucin de 1917 respecto al voto femenino?


b) Realiza un dibujo representando el principal cambio planteado en la integracin del Poder Ejecutivo.

Clasifica: los desprotegidos del taller y del hogar


Toda la legislacin laboral y social del batllismo se hizo a favor de los desprotegidos del taller y
del hogar; a saber: obreros, mujeres, nios y ancianos.
2. Repasa la legislacin del perodo en las pginas 13 a 15 y copia este cuadro para completarlo,
ubicando ejemplos de leyes en los recuadros correspondientes.
Sectores favorecidos

Ejemplos de leyes que los favorecieron

Obreros
Mujeres
Nios
Ancianos

Analiza: un tablado de la poca


3. Observa la siguiente imagen sobre el tablado Artigas, en el carnaval de 1918.
a) Describe lo que ves en la imagen.
b) Qu llama tu atencin en esta fotografa?
c) Qu nos cuenta sobre la poca que estamos estudiando?

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Construccin de la ciudadana

Las diferentes concepciones


sobre la paz
Cuando omos decir que en un pas se vive en paz, la primera idea que nos viene a la cabeza es la de que all no
hay guerras. Es cierto que la ausencia de guerras es una condicin imprescindible para la paz, pero no es suficiente.
Tambin podemos pensar que en un pas o en un barrio o en una familia hay paz cuando no hay conflictos.
Sin embargo, los conflictos forman parte de la vida y no es posible ni bueno evitarlos. El asunto est en cmo enfrentarlos para resolverlos positivamente.
La existencia de reglas de convivencia es una de las condiciones imprescindibles para vivir en paz. Estas reglas
tienen distinto grado de exigencia. Algunas son de cumplimiento voluntario, como dejar pasar primero a una embarazada para que no tenga que hacer cola. Otras son obligatorias, como obedecer las leyes de trnsito, por ejemplo.
Hay algunas leyes, llamadas leyes sociales, que son un importante sustento para la convivencia pacfica.
En este captulo hemos estudiado cmo, a principios del siglo xx termin la ltima guerra civil en Uruguay. Al
valor de vivir en paz se sum la idea de que era necesaria una mayor justicia social. Como consecuencia, la legislacin social aprobada en el perodo fue una de las ms adelantadas de Amrica Latina. Cuando la paz se sostiene en
leyes justas, que contemplan los intereses de los diversos grupos de la sociedad, se hace ms slida y duradera.

Santillana S.A. Prohibida su fotocopia. Ley 15.913

Por otra parte, no hay paz si no hay respeto a los derechos humanos y a la dignidad de las personas. La
historia del siglo xx estuvo llena de ejemplos de intolerancia y de atropello a esos derechos, aun en Estados que, al
no estar en guerra, se decan pacficos.

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Estudio de caso: Que le corten a este la cabeza!


Todos a sus sitios! grit la Reina con voz de trueno. Y todos se pusieron a correr en distintas
direcciones, tropezando unos con otros. Sin embargo, unos minutos despus ocupaban sus sitios y
empez el partido. Alicia pens que no haba visto un campo de croquet tan raro como aquel en toda su
vida. Estaba lleno de montculos y de surcos. Las bolas eran erizos vivos, los mazos eran flamencos vivos,
y los soldados tenan que doblarse y ponerse en cuatro patas para formar los arcos. [] Los jugadores
jugaban todos a la vez, sin esperar su turno, discutiendo sin cesar y disputndose los erizos. Y al poco
rato la Reina haba cado en un paroxismo de furor y andaba de un lado para otro, dando patadas en
el suelo y gritando a cada momento: Que le corten a este la cabeza! o Que le corten a esta la
cabeza!.
Lewis Carroll, Alicia en el pas de las maravillas (fragmento), 1865.

1. Cmo se juega al croquet? Averigua.


2. Qu tenan de extrao las bolas, los mazos y los arcos en el campo de juego del pas de
las maravillas?
3. Cmo actuaban los jugadores?
4. Cmo actuaba la reina?

Santillana S.A. Prohibida su fotocopia. Ley 15.913

Problema a debatir
Alicia en el pas de las maravillas es la historia de una nia que lleg a un mundo lleno de disparates y de malentendidos, en el que no existan reglas claras, aunque en apariencia s las haba.
Por qu crees que la reina gritaba todo el tiempo que le corten a este la cabeza!?
Qu relacin existe entre la falta de reglas de convivencia y el caos?
Has vivido alguna situacin de este tipo?

Actividades complementarias
Dibuja la escena de Alicia en el pas de
las maravillas.
Inventa y redacta otra historia en la que
la consecuencia de la falta de reglas sea
la ausencia de paz.
Piensa y escribe reglas para una mejor
relacin entre los compaeros del
grupo.

Actualidad
Hoy da en Japn algunos adolescentes
y jvenes hikikomori se recluyen
voluntariamente en sus habitaciones y
pierden la comunicacin con su entorno.
Deprimidos y sin amigos, consumen dibujos
animados y juegos de video. Se levantan
despus de medioda y pasan la noche
despiertos frente a la computadora.
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