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O Nim - Azadirachta indica - um Inseticida Natural

Sueli Souza Martinez Entomologista, PhD, IAPAR, PR


Atualizado em: 20/fevereiro/2008

INTRODUO
O nim pertence famlia Meliaceae, que apresenta
diversas espcies de rvores conhecidas pela madeira de
grande utilidade, como o mogno, o cedro, a santa-brbara, ou
cinamomo, o cedrilho, a canjerana, a triqulia, etc. originrio do
Sudeste da sia e cultivado em diversos pases da sia, em
todos os pases da frica, na Austrlia, Amrica do Sul e Central.
usado h sculos na sia, principalmente na ndia, como
planta medicinal. Tem diversos usos, em especial anti-sptico,
curativo ou vermfugo; utilizado no preparo de sabes
medicinais, cremes e pastas dentais. A rvore usada para
sombra e possui madeira de qualidade para a produo de
mveis, construo, batentes e portas, caixas e caixotes, lenha,
carvo, etc. Seu uso como inseticida se tornou bem conhecido
nos ltimos 30 anos, quando seu principal composto, a
azadiractina, foi isolado. A molcula da azadiractina muito
complexa e ainda no pde ser sintetizada; assim, todos os
produtos que contm azadiractina so produzidos por extrao
da planta.
Nm proveniente das Filipinas, plantado no IAPAR
em 1987.

Os inseticidas naturais de nim so biodegradveis, portanto no deixam resduos txicos nem


contaminam o ambiente. Possuem ao repelente, anti-alimentar, reguladora de crescimento e
inseticida, alm de acaricida, fungicida e nematicida. Por sua natureza, os extratos de nim so
mundialmente aprovados para uso em cultivos orgnicos. A planta possui mais de 50 compostos
terpenides, a maioria com ao sobre os insetos. Todas as partes da planta possuem esses compostos
txicos, porm no fruto que se encontra a maior concentrao. Esses compostos so solveis em gua
e podem ser preparados de maneira simples e barata, por pequenos e mdios produtores. Outras
espcies de meliceas tm propriedades semelhantes. Entretanto, seus extratos so mais txicos aos
vertebrados e so menos eficazes contra os insetos. Os extratos de nim so praticamente incuos aos
vertebrados e ao homem.

Molcula de azadiractina.
Produtos inseticidas e cosmticos do nim.

A RVORE
Originria de clima tropical, a planta se desenvolve bem em temperaturas acima de 20C, em
solos bem drenados, no cidos e altitudes abaixo de 700 m. Nessas condies, pode iniciar a produo
de frutos em cerca de dois anos, podendo atingir 10 kg de semente seca/planta, sendo que cada
quilograma de sementes secas contm aproximadamente 3000 sementes. No Brasil, as primeiras
introdues realizadas para pesquisa do nim como inseticida foram realizadas pelo IAPAR, em Londrina
PR, em 1986 com sementes originrias das Filipinas. Em continuidade ao projeto, em 1989 e 1990,
material oriundo da ndia, Nicargua e Repblica Dominicana foi plantado em Londrina, Paranava PR
(regio mais quente e arenosa), Jaboticabal SP e Braslia DF, para avaliao de desenvolvimento.
Nos anos noventa, principalmente nos ltimos cinco anos, as propriedades da planta tornaramse mais conhecidas no Pas, dando-se incio ao plantio de reas comerciais em So Paulo, Gois, Mato
Grosso, Par, Tocantins e outros. Esses estados apresentam clima favorvel seu cultivo, esperando-se
produes prximas ao obtido nos pases de origem. Em condies menos adequadas, como as do
Norte do Paran, com clima subtropical, as plantas desenvolvem-se mais lentamente, iniciando a
produo de frutos aps cerca de seis anos, atingindo a produo mxima de 3 a 4 kg de semente
seca/planta aps 10 anos do plantio (dados obtidos no IAPAR).
O IAPAR est trabalhando para conseguir plantas mais adaptadas s condies subtropicais.
Em 1998, foi realizada a enxertia de nim sobre o cinamomo, Melia azedarach, que tem excelente
desenvolvimento e alta produo de frutos no Sul do Brasil. O pegamento do enxerto foi muito bom e h
hoje 150 plantas enxertadas em duas estaes experimentais do IAPAR para avaliao, com
florescimento j no primeiro ano. At o momento, esse material mostrou frutificao mais precoce e copa
mais baixa, porm no aumentou a produo de frutos em relao ao nim no enxertado. A
concentrao de azadiractina no foi afetada e as meliacinas txicas, presentes no cinamomo no se
translocaram para o nim.

Madeira do nim.

Enxertia realizada em Xambr, PR (1998)

PLANTIO E CONDUO
As sementes devem ser plantadas o mais
rpido possvel, dado que o poder germinativo, de
cerca de 80%, se reduz em cerca de dois meses a
praticamente zero. Sementes mantidas em geladeira
podem manter o poder germinativo por mais tempo.
As mudas podem ser feitas em sacos plsticos,
mantendo-se
boa
irrigao
durante
seu
desenvolvimento. As sementes germinam aps duas
semanas. Ao atingir 50 cm, aps cerca de trs
meses, a planta pode ser transplantada para o
campo.
O espaamento recomendado para o plantio do nim
varivel, j que o desenvolvimento da planta
depende das condies de solo e clima, sendo
necessrio que toda a copa receba a luz do sol.
Assim o espaamento deve permitir boa insolao.
No Brasil recomenda-se de 5 a 8 m entre rvores,
com o maior espaamento nas regies mais
quentes. Deve-se conduzir o tronco sem ramos at
1,5 m de altura e os ramos devem ser podados
regularmente. Para produo de frutos, o ponteiro
apical pode ser cortado quando a planta alcanar 4 a
6 m, de modo que a rvore no atinja um tamanho
muito grande e apresente uma copa bem desenvolvi-

da. Desse modo a produo de frutos maior e


a colheita facilitada.

MODO DE AO
A ao dos extratos de nim sobre insetos bastante varivel de espcie para espcie. H
registro de ao sobre mais de 300 espcies. A maior parte das investigaes foi feita em laboratrio,
sendo necessrios mais estudos para poder se determinar com maior segurana quais as pragas pode
controlar, as doses, freqncia de aplicao, etc.
De modo geral a azadiractina afeta o desenvolvimento dos insetos de diferentes modos. Pela
sua semelhana com o hormnio da ecdise (processo que possibilita ao inseto trocar o esqueleto
externo e, assim poder crescer), perturba essa transformao e, em altas concentraes pode imped-la,
causando a morte da larva ou da pupa. Por essa razo, as formas jovens de insetos so mais fceis de
controlar. No causa a morte do inseto imediatamente, dado o seu efeito fisiolgico, porm, alm de
afetar a ecdise, reduz o consumo de alimento, retarda o desenvolvimento, repele os adultos e reduz a
postura nas reas tratadas. Tambm tem maior ao por ingesto, de modo que os insetos
mastigadores so mais facilmente afetados.

Lagarta da soja morta pelo nim.

Pupa de lepidptero morta pelo nim.

As espcies mais facilmente controladas so as lagartas, pulges, cigarrinhas, besouros


mastigadores. Resultados de pesquisa do IAPAR mostraram efeitos letais e deformidades em larvas e
pupas de lagarta-do-cartucho do milho, curuquer do algodoeiro, caros e bicho-mineiro, cochonilhas e
reduo de postura em bicho-mineiro, broca-do-caf e mosca branca. Em testes com a joaninha, inimigo
natural de pulges, extratos de nim no causaram morte dos adultos e sua ao sobre as larvas foi
mediana para uma espcie e incua para outra, no reduzindo sua voracidade, o que comprova seu
potencial para uso em associao com inimigos naturais contra as pragas.
O uso de folhas misturadas ao alimento do gado ou a aplicao de extratos das folhas ou
sementes no dorso dos animais tem sido indicado para controle de carrapato e mosca do chifre. No
Brasil se usam 5 litros de soluo a 2% do leo emulsionvel ou 2,5-5% do extrato da folha, por animal.
Nos pases onde o leo extrado tambm se prepara a pomada, feita com os resduos da extrao do
leo, que pode ser utilizada no controle de sarna em animais e outras infeces da pele.

PREPARO DE EXTRATOS
Os extratos podem ser preparados com a simples
triturao das sementes ou frutos frescos, em gua, deixando-se
a mistura descansar por 12 horas e filtrando-se o lquido e
pulverizando-se sobre as reas infestadas. O mesmo
procedimento pode ser usado para folhas, frescas ou secas,
porm so necessrias concentraes mais altas. Embora at o
momento no se tenha encontrado azadiractina nas folhas de
nim, h uma grande quantidade de outros compostos
terpenides txicos a presentes, com propriedades
semelhantes.
O leo inseticida extrado pela prensagem das
sementes, obtendo-se no mximo 47% de leo, que contm
cerca de 10% da azadiractina existente no fruto. A torta restante
, pois, muito rica em azadiractina, tem efeito nematicida e serve
como adubo orgnico. Pode, tambm, ser secada e utilizada
posteriormente para preparo de extratos inseticidas, em mistura
com gua e filtrao.
Para se armazenar sementes para preparar o extrato
posteriormente, os frutos devem ser colhidos, secos ao sol por
dois a trs dias, e mais uns dois dias sombra por dois dias e
despolpados manualmente em gua ou utilizando-se
despolpadeira com caf. Deixa secar bem e armazena, de
preferncia a baixa temperatura. As sementes que sero
plantadas podem ser preparadas da mesma forma.

Frutos frescos de nim.

DOSES
Ainda no h informaes detalhadas sobre doses especficas para cada inseto. Entretanto, de modo
geral, as seguintes doses tm apresentado eficcia no controle principalmente de pragas de hortalias:
* leo emulsionvel: 5 ml/litro gua
* Sementes secas: 30 a 40 g /litro gua
* Folhas: 40 g a 50 g / litro gua

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