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O DICONO PERMANENTE:

Servidor da Mesa da Palavra e


mensageiro do Evangelho de Cristo
Julio Bendinelli*

Resumo
O artigo, partindo dos textos exarados pelo Conclio Vaticano II e dos documentos
magisteriais ps-conciliares, mostra a importncia do munus docendi ecclesiae
conferido ao dicono permanente em virtude de sua ordenao sacramental.
Conclui que o encargo diaconal no campo da evangelizao tem sido muito
pouco aproveitado, incentivado ou valorizado na Igreja e na sociedade. Sendo
assim, os diconos devem assumir a parcela do servio que lhes cabe como
mensageiros da Palavra, pois certamente tm mais funes no mbito da
pregao e do ensino do que atualmente exercem, haja vista que tudo quanto
se refere pregao do Evangelho, catequese, difuso da Bblia e sua
explicao ao povo lhes foi conferido ordinariamente.
Palavras-chave: Diaconato permanente. Mesa da Palavra de Deus.
Abstract
In this article, which stems from texts written by the II Vatican Council and reaches
to post-council magisterial documents, is shown the importance of the munus
docendi ecclesiae conferred to the permanent deacon upon his sacramental
ordination. It concludes that the diaconal role in the field of evangelisation has
not been well used, encouraged or valued in the Church and in society. Being
thus, the deacons should assume their share of the service that behooves them
as messengers of the Word, since, there are certainly more tasks in the areas
of preaching and teaching than they currently carry out, since all that refers
to the preaching of the Gospel, to catechesis, to spreading the Bible and its
explanation to the people was ordinarily conferred upon them.
Keywords: Permanent Diaconate. Table of the Word of God.

* Mestre em Teologia, professor na Faculdade Unida de Vitria.


Teocomunicao

Porto Alegre

v. 39

n. 2

p. 172-192

maio/ago. 2009

O dicono permanente

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Introduo
Com o Vaticano II, termina o que muitos telogos, como o italiano
Enzo Bianchi, chamaram de exlio da Palavra, uma referncia ao
progressivo distanciamento entre a bblia e o povo em geral estabelecido
na Igreja Romana desde o Conclio de Trento. Em seu lugar, pem-se em
marcha a recuperao de uma presena de qualidade da Palavra de Deus
nas aes litrgicas, alm de um crescente incentivo ao conhecimento e
ao estudo das sagradas pginas pelos fiis.
Os padres conciliares, atravs da Constituio Sacrosanctum
Concilium sobre a Sagrada Liturgia e da Constituio Dogmtica Dei
Verbum sobre a Divina Revelao, recuperaram e explicitaram dois
preciosos princpios: (1) a presena de Cristo na Sagrada Escritura
quando proclamada ao seu povo e (2) a ntima relao existente entre a
Palavra de Deus e Eucaristia, explicitada na afirmao de uma unidade
insolvel das duas mesas, da Palavra de Deus (ambo) e da Eucaristia
(altar), de onde o mesmo po da vida, que Jesus, alimenta os fiis
(cf. SC, n. 7).
Ainda que a expresso duas mesas fosse de uso corrente na Tradio,
estando presente inclusive nos decretos do Conclio de Trento1, cabe
Dei Verbum a colaborao decisiva para devolver mesa da Palavra e
Bblia a plenitude de sua dignidade, ao asseverar:
A Igreja sempre venerou a Sagrada Escritura da mesma forma como
o prprio Corpo do Senhor; sobretudo na Sagrada Liturgia, nunca
deixou de receber o Po da vida tanto da mesa da Palavra de Deus
como [da mesa] do corpo de Cristo, para oferec-lo aos fiis (Dei
Verbum, n. 21).

Esta Constituio Dogmtica, em poucas linhas e com todas as


letras, faz uma declarao surpreendentemente ousada para os padres
catlico-romanos de ento: proclama que a Palavra de Deus to
venervel quanto o Corpo Eucarstico de Cristo2.
To significativa foi esta recuperao conceitual que o Papa Paulo
VI, a partir dela e com bastante propriedade, far meno em sua
GEORG, S. Diaconia e Culto Cristo, p. 119. (Srie Teses e Dissertaes v. 32).
De fato, no por acaso muitas propostas foram apresentadas para variantes ao texto
nas sesses conciliares: Censuravam-no por assemelhar muito (nimis assimilare)
Palavra e Eucaristia. Temia-se que a venerao Palavra fosse fazer sombra
devoo para com a Eucaristia. Essas emendas foram todas rejeitadas. Com razo
(DEISS, p. 38).

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Encclica Mysterium fidei3 a uma presena real do Cristo na Palavra,


to real quanto na Eucaristia, embora de formas diferentes4. Por outro
lado, ao recobrar o preceito da unidade e relevncia das duas mesas,
o Vaticano II no mais permite que se dissocie, no campo litrgico,
ante-missa uma aluso ao conjunto das leituras bblicas , e missa
propriamente dita, comeada antes do Ofertrio, pois as duas partes
de que se compe, de certa forma, a Missa, isto , a liturgia da palavra
e a liturgia eucarstica, esto to estreitamente unidas, que formam
um s ato de culto (SC, n. 56). E no podia ser diferente, j que a
Palavra proclamada o fundamento da Eucaristia, o sacramento da nova
aliana, a inteira diaconia de Deus, como lembra Georg, a convocar
a comunidade ao servio5.
Arremata, no mesmo diapaso, a Instruo Geral do Missal
Romano, tambm elaborada a partir do Vaticano II: De fato, na missa
se prepara tanto a mesa da Palavra de Deus como a do Corpo de Cristo,
para ensinar e alimentar os fiis (IGMR n. 55). Evidentemente os
aspectos litrgicos aludidos, mxime no sacramento da Eucaristia, tm o
escopo de demonstrar como a Bblia vai reassumindo seu lugar na prxis
eclesial, uma vez que, a partir da liturgia, possvel medir perfeitamente
as opes eclesiolgicas e teolgicas em voga, indicando como o lugar
da Escritura, na prtica da Igreja, deve ir se ampliando para alm da
liturgia e como vai encontrando seu espao entre os diversos setores do
cotidiano dos fiis, para muito alm do culto cristo.
Tal compreenso sobre a importncia da Palavra de Deus e seu
paralelismo com o Corpo de Cristo, retomada pelo Conclio e pelos
documentos que se lhe seguiram, no propriamente uma inovao,
pois est muito bem estribada na Tradio eclesial, como demonstram
alguns textos exemplares acostados na sequncia.

PAULO VI. Mysterium Fidei. Encclica sobre o culto da Sagrada Eucaristia. 2. ed.
So Paulo: Paulinas, 2003. n. 34, 36 e 41.
4 A presena real de Cristo na Eucaristia chamada substancial, isto , enquanto
permanecem as espcies do po e do vinho, permanecem o Corpo e o Sangue de
Cristo. Na celebrao da Palavra, a presena real enquanto durar a celebrao,
cessando quando esta termina e quando a assembleia se dispersa (cf. DEISS, L. A
Palavra de Deus celebrada. Petrpolis: Vozes, 1998, p. 38).
5 O anncio da encarnao, cruz e ressurreio do Filho de Deus proclama a diaconia
de Deus e chama a comunidade ao servio. Isso identifica, na verdade, as duas mesas
do culto cristo, quais sejam, a mesa da Palavra e a mesa da Eucaristia: Deus serve
sua comunidade com Sua Palavra e com o Sacramento (GEORG, 2006, p. 118ss).
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O po da Palavra de Deus na Tradio da Igreja

Orgenes, no sculo III, j dizia: Como Cristo veio escondido


no corpo [...] assim tambm toda Escritura sua incorporao6. E
mais, lembrando o cuidado para nada do Corpo de Cristo caia no cho,
pergunta: Se tomam tanto cuidado para guardar seu corpo e tm
razo como podem ento pensar que seja uma culpa menor desprezar
a Palavra de Deus?7.
Santo Ambrsio, no sculo IV, ao comentar a multiplicao dos
pes, faz questo de relacionar a imagem do po servido por Jesus
Palavra de Deus: Este po que Jesus parte , segundo o mistrio, a
Palavra de Deus e o discurso sobre Cristo. Quando este po distribudo,
ele se multiplica... Jesus deu suas palavras como po8.
Agostinho, logo em seguida, afirma que a Palavra de Cristo no
menos que o Corpo de Cristo9, e que bebe-se o Cristo no clice
das Escrituras como no clice Eucarstico10. Cesrio, bispo de Arles
do sculo VI, assegura que o verdadeiro Cristo est na sua Palavra e
na carne11. Mais tarde, no sculo XV, o autor de Imitao de Cristo
tambm se vale da mesma inspirao:
Foi por isso que me destes, a mim, enfermo, o vosso sagrado corpo
para me servir de sustento corporal e espiritual, e deixastes a vossa
Palavra como luz, para iluminar os meus passos. Sem estas duas
coisas no poderia viver bem, por ser a Palavra de Deus a luz da
alma e o vosso sacramento o po da vida. Podem ser consideradas
duas mesas, dispostas de um e de outro lado no tesouro da santa
Igreja. Uma a mesa do altar sagrado sobre a qual repousa o po
santo, isto , o precioso corpo de Cristo. A outra, a mesa da lei
divina, encerra a santa doutrina, que ensina a verdadeira f e conduz
com segurana at o interior do santurio, onde est o Santo dos
Santos12.

Como essas afirmaes conservam ainda seu frescor! Um frescor,


alis, perene, pois deita razes profundas na prpria Sagrada Escritura.
ORGENES in Mt 27, CCS 38,45 apud CNBB. Orientaes para a celebrao da
Palavra de Deus, p.17 (documento 52).
7 ORGENES. Exodum homiliae in Ex 13,3, CCS 29, 274 apud CNBB, p.18.
8 AMBRSIO. Tratado sobre o Evangelho de So Lucas, VI, 8 apud DEISS, p. 38.
9 CESRIO de Arles, in Sermo 78,2 apud CNBB, p. 18.
10 AGOSTINHO in Enarrationes in Psalmos 1,33 apud CNBB, p. 18.
11 AGOSTINHO in Johannis evangelium tractatus 26,12 apud CNBB, p. 18.
12 KEMPIS, T. Imitao de Cristo, p. 472.
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Na literatura proftica do Antigo Testamento, Ams, no sculo VIII a.C.,


alertava sobre uma fome da Palavra de Deus que iria assolar o povo tal
qual uma fome de po (Am 8,11). O autor deuteronomista, por sua vez,
no episdio do man no deserto, descobre no sinal do po a busca da
Palavra que vivifica (Dt 8,3). E o vnculo entre Palavra e po, arraigado
no Antigo Testamento, continuou bem vivo nos tempos de Flon de
Alexandria, j na metade do sculo I da Era Crist. Em um comentrio
ao mesmo episdio do man, ele escreve: Moiss diz (aos israelitas):
o po que o Senhor nos deu para comer. a palavra prescrita pelo
Senhor. Vs que ela alimento da alma: o Logos de Deus... Este po que
ele nos deu para comer esta palavra 13.
Por isso, no de se estranhar a recorrente presena da temtica
nos Evangelhos. Como observa Deiss ao comentar o episdio de Mc 6,
35-44 antes de multiplicar os pes, Jesus multiplica a Palavra14.
Referncias assim so abundantes na Tradio, que, alm do mais,
sempre teve predileo por falar de duas mesas intimamente unidas,
das quais comungamos do mesmo po da vida, Jesus Cristo: a mesa da
Palavra de Deus e a mesa da Eucaristia. Entretanto, percalos histricos
em torno de discusses sobre a Eucaristia e sua celebrao, desde as
polmicas de Berengrio (sculo XI), de Wycliffe (sculo XIV) e da
Reforma Protestante (sculo XVI), fizeram com que a teologia catlica
fosse insistindo cada vez mais na presena real de Cristo na Eucaristia,
mostrando-se, por outro lado, cada vez mais reticente na celebrao de
sua presena na Palavra, at chegar ao que no poucos rotularam de
totalitarismo eucarstico15, terminando por solapar a Tradio primitiva
de equilbrio das duas mesas. Do lado oposto, a teologia protestante, ao
insistir na presena de Cristo na Palavra e radicalizar o princpio da sola
Scriptura, parecia, na prtica reformada, esquecer-se do preceito do
Senhor: Fazei isto em minha memria (ICor 11,24-25), degenerando,
por sua vez e por analogia, para o totalitarismo da palavra.
Pois bem, somente no sculo XX a Igreja Catlica devolveria
Escritura o seu devido lugar, preconizando seu uso como instrumento
indispensvel para crer, pregar e fazer teologia. Essa revalorizao da
mesa da Palavra e, consequentemente, da Escritura na vida da Igreja,
no poderia, de modo algum, ficar alheia ao ministrio do dicono
FLON de Alexandria. Legum Allegoriae, III, 169, apud DEISS, p. 40.
DEISS, p. 40.
15 Por exemplo, DEISS, p. 41.
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permanente, restaurado nesse mesmo Conclio (Lumen Gentium, n.29)


e lembrado como servidor das mesas. E vou alm: de ambas as mesas,
inclusive a mesa da Palavra, pois o povo de Deus, atravs do Po da vida
nela servido pelo dicono, alimentado e sustentado com a Palavra de
Deus.
Seria, contudo, atribuio dos Papas, a comear por Paulo VI,
explicar e aplicar as reformas do Vaticano II ao mundo catlico.
Apresentamos ento um recorte do Magistrio dos Papas que se seguiram
ao Conclio, assim como os documentos das Congregaes vaticanas,
do Conselho Episcopal Latino-Americano (CELAM) e da Conferncia
Nacional dos Bispos do Brasil (CNBB), que objetivaram garantir o
ressurgimento eficaz do diaconato permanente e que contemplaram seu
ofcio ministerial de anunciar o Evangelho de Cristo.

O ministrio diaconal da Palavra no Magistrio do


Papa Paulo VI

Em 1965, ao findar o Conclio Vaticano II, o Papa Paulo VI


nomeou uma comisso que se debruou sobre o diaconato em sua forma
permanente. Depois de apreciar a concluso do diligente estudo dos
especialistas, em 18 de junho de 1967, o Romano Pontfice decretou
normas prticas bem determinadas para a restaurao do ministrio
diaconal, atravs do motu proprio Sacrum diaconatus ordinem16. Os
pontos mais relevantes do documento, para o escopo visado, so: 1)
a tarefa das Assembleias dos Bispos ou Conferncias Episcopais de
instituir o diaconato como um grau prprio e permanente da hierarquia;
2) um perodo de discernimento diaconal, de ao menos trs anos, com
exerccios prticos concernentes ao ensino dos fundamentos da religio
crist, a leitura dos livros divinos da Escritura nas assembleias dos fiis, a
pregao e exortao do povo, a administrao dos sacramentos, a visita
aos doentes e o exerccio dos ministrios; 3) a admisso de homens de
idade mais madura (no mnimo 35 anos), solteiros ou casados, sendo para
estes necessrio o consentimento da esposa; 4) a estima do clero e dos
fiis pelo diuturno testemunho de uma vida verdadeiramente crist.
Dentre as Competncias mencionam-se no mesmo documento,
auxiliar o bispo e o presbtero durante as aes litrgicas; administrar
PAULO VI. Carta Apostlica Sacrum Diaconatus Ordinem, pargrafos 1, 8,

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9, 10, 11, 12, 22 e 29.

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o batismo; conservar e distribuir a Eucaristia, lev-la como vitico


aos moribundos, conceder ao povo a bno eucarstica; assistir a
matrimnios e abeno-los; administrar os sacramentais, presidir
aos ritos fnebres; ler para os fiis a Escritura e instruir e animar o
povo; presidir os cultos e oraes na ausncia do sacerdote; dirigir as
celebraes da Palavra de Deus; exercer, em nome da hierarquia, os
deveres da caridade e da administrao; conduzir legitimamente, em
nome do presbtero e do bispo, comunidades crists dispersas; promover
e sustentar as atividades apostlicas dos leigos. Destaca-se o dever de
estudar, ler assiduamente a Sagrada Escritura e dedicar-se ao aprendizado
das disciplinas eclesisticas de modo a expor aos outros corretamente a
doutrina catlica e ser capaz de instruir e encorajar os fiis.
Depois do Motu Proprio, o Papa Paulo VI ordenou a reviso do
Pontifical Romano, aprovando novos ritos para a ordenao dos diconos,
presbteros e bispos, atravs da Constituio Apostlica Pontificalis
Romani, de 18 de junho de 1968. Em 15 de agosto de 1972, publicou,
sob forma de Motu Proprio, as Cartas Apostlicas Ministeria Quaedam
e Ad Pascendum, ambas sobre o diaconato.
Com o documento Ministeria Quaedam, Paulo VI aboliu a primeira
tonsura17, o subdiaconato e as ordens menores18. Duas destas ltimas,
entretanto, foram convertidas pelo Pontfice em ministrios a serem
conferidos a leigos (homens), normalmente candidatos ao sacerdcio
ministerial: leitorato e acolitato19. No que respeita Carta Apostlica Ad
Pascendum, eis os pontos mais relevantes para o nosso intento: 1) O rito
de prima tonsura, pelo qual um leigo se tornava clrigo, foi substitudo
pela admisso s ordens, o qual agrega regularmente os aspirantes entre
os candidatos ao diaconato; 2) prescrita a instituio dos ministrios de
Corte circular dos cabelos.
Antes desta Carta Apostlica, eram sete as ordens presentes na Igreja latina: trs
maiores (sacerdcio, diaconato e subdiaconato) e quatro menores (ostirio, leitor,
exorcista e aclito). Com a restaurao do diaconato permanente, a Igreja retoma
as ordens como na Igreja antiga: diaconato, presbiterado e episcopado. Das demais,
Paulo VI manteve apenas o leitorado e o acolitado, porm como ministrios
institudos. O aspirante ao diaconato permanente deve receber ambos leitorato e
acolitato antes de sua ordenao.
19 O ministrio de leitor mencionado pela primeira vez em Tertuliano como ofcio
estvel de um auxiliar dos bispos, presbteros e diconos. So Cipriano (sculo
III) nos informa sobre a eleio, a funo e o estado de leitor na Igreja de Cartago.
Tambm no sculo III surgiram em Roma os Aclitos, Subdiconos e Ostirios. (cf.
ARAJO, G. L. Os ministrios na Bblia. Revista de Cultura Teolgica, p. 42-44).
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Leitor20 e de Aclito21 aos candidatos ao diaconato, para que, durante um


perodo conveniente de tempo, tanto pelo estudo como pelo exerccio
gradual dos ministrios da Palavra e do Altar, possam se familiarizar e
meditar sobre o duplo aspecto da funo sacerdotal, lembrando que a
Igreja no deixa nunca de tomar o po da vida, da mesa tanto da Palavra
de Deus quanto do Corpo de Cristo, e de distribu-lo aos fiis22; 3) os
diconos casados, quando tiverem perdido a esposa, ficam inbeis para
contrair novo matrimnio; 4) os diconos permanentes devem recitar
todos os dias ao menos uma parte da Liturgia das Horas (no Brasil, as
laudes ou as vsperas).

O ministrio diaconal da Palavra no Magistrio do


Papa Joo Paulo II

3.1 Nos discursos de Joo Paulo II


Nos discursos e audincias do Papa Joo Paulo II, encontram-se
muitas referncias sobre o Ministrio da Palavra que cabe aos diconos,
das quais, na sequncia, so consignadas as mais emblemticas.
Dirigindo-se aos membros do Congresso dos diconos permanentes
na Itlia, em 16 de maro de 1985, asseverou-lhes o servio ao povo de
Deus no ministrio da Liturgia, da Palavra (pregao) e da Caridade, o
que no caso do ministrio da Palavra, implica ler a Sagrada Escritura
aos fiis, instruir e exortar o povo; enquanto personifica a Cristo servo
do Pai, participa da trplice funo da ordem de ser mestre, quando
proclama e explica a Palavra de Deus; ser santificador, quando administra
o sacramento do Batismo, da Eucaristia e os sacramentais; ser guia,
quando anima comunidades ou setores da vida eclesial; reitera o estudo
diuturno da Palavra de Deus, da teologia, do ensino do Magistrio, do
cultivo da espiritualidade crist23, segundo as indicaes e os programas
da autoridade eclesistica competente.
Atualmente, tem o ofcio de proclamar a Palavra de Deus na assembleia litrgica,
exceto o Evangelho, dirigir o canto e instruir os fiis. Pode proferir algumas bnos
e presidir celebraes da Palavra.
21 Institudo na atualidade para ajudar no servio do altar, auxiliando o dicono, o
presbtero e o bispo.
22 DV, n. 21.
23 A espiritualidade diaconal se caracteriza tanto pelo esprito de servio, a Deus e
aos irmos, configurando-se com o Cristo servo (cf. Mc 10,45; Mt 20,28), quanto
pela proximidade com a Palavra de Deus (cf. CONGREGAO PARA O CLERO:
Diretrio do ministrio e da vida dos diconos permanentes, p. 144-145).
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BENDINELLI, J.

Aos diconos permanentes dos Estados Unidos, em Detroit, dia 19


de setembro de 1987, orientou no sentido de que se o servio misso de
todos os batizados, no caso dos diconos, o especfico de seu ministrio
realizar mais eficazmente o servio da Palavra, do Altar e da Caridade,
atravs da graa sacramental conferida pela imposio das mos; de
acordo com as circunstncias as trs reas do ministrio diaconal (Palavra,
Altar e Caridade), podem assumir particular importncia no trabalho
individual do dicono. E mais uma vez sublinha que os diconos como
ministros da Palavra so chamados a escutar, guardar e praticar a Palavra
de Deus, para serem capazes de proclam-la dignamente, haja vista que
pregar ao povo de Deus uma honra que implica uma preparao sria
e um compromisso de santidade de vida.
E em 6 de outubro de 1993, durante uma audincia geral, so
descritas pelo Papa algumas funes diaconais, nos primrdios da
Igreja, que certamente continuam a iluminar a prtica desse ministrio
na atualidade: suas vrias funes litrgicas, como ler e cantar a epstola
e o Evangelho, na celebrao Eucarstica, entregar ao sacerdote a oferta
dos fiis, distribuir a comunho e a lev-la aos ausentes , cuidar da ordem
das cerimnias e, ao final, despedir a assembleia; alm disso, preparava
e instrua os catecmenos para o batismo e ajudava o sacerdote no dia do
batizado; s vezes, batizava e realizava a funo de pregador; participava
da administrao dos bens eclesisticos e se ocupava dos servios dos
pobres, das vivas, dos rfos e da ajuda aos presos.

3.2 No Cdigo de Direito Cannico


O Cdigo de Direito Cannico ora em vigncia, promulgado
por Joo Paulo II, em 25 de janeiro de 1983, regula vrios aspectos
do ministrio dos diconos permanentes: faculdades de dispensar,
incardinao, perda de seu estado clerical, possibilidade de ser o
encarregado de uma Parquia, ministro ordinrio do Batismo, ministro
ordinrio da comunho, ministro da exposio e bno eucarstica,
assistente ao matrimnio, bnos permitidas ao dicono, formao
exigida, liturgia das horas, remunerao e outras obrigaes24.
Nota-se que o CIC amplia as funes litrgico-sacramentais do
dicono (munus sanctificandi) em relao ao precedente Cdigo de 1917,
CDIGO de Direito Cannico (Codex Iuri Canonici), cnones 266, 290, 517 2,
861 1, 910 1, 943, 1108, 1169 3, 236, 276, 281 3, 288. Citado doravante pela
sigla CIC.

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O dicono permanente

onde sua nica competncia ordinria era expor e repor o Santssimo


Sacramento25. Por outro lado, bastante modesto ao se referir ao seu
ofcio de governo (munus regendi)26, no mencionando sequer funes
diaconais ligadas caridade. Porm, dois avanos contidos no Direito
Cannico so bem mais positivos e significativos para nossa discusso. O
primeiro deles o fato de posicionar o diaconato ao lado do presbiterado
e episcopado como grau de um nico sacramento e situar o dicono
entre os sacri ministri como clericus27, habilitando-o, em virtude de
sua ordenao, a apascentar o povo de Deus e executar pro suo quisque
gradu as funes de ensinar, de santificar e de reger in persona Christi
Capitis28. O segundo autorizar o dicono, mesmo sendo clrigo, a
continuar vivendo como leigo, haja vista que ele pode ser casado,
ter uma profisso e viver dela; no est obrigado aos sinais clericais
exteriores, pode assumir cargos pblicos, administrar bens, dedicar-se
aos negcios e ao comrcio, bem como tomar parte ativamente nos
partidos polticos e sindicatos29, o que faz romper o rgido e excessivo
esquema de separao de classes entre clrigos e leigos h muito
vigente na ICAR.
No que respeita ao ministrio diaconal da Palavra (munus docendi),
so descritos pelo CIC, ainda que brevemente, alguns aspectos bem
precisos:
Os diconos tm a faculdade de pregar em qualquer lugar, a
competncia de servir o povo de Deus no ministrio da Palavra,
em comunho com o bispo e o presbitrio e, na liturgia, podem
fazer a homilia, expondo os mistrios da f e as normas da vida
crist ao longo do ano litrgico, a partir do texto sagrado30.

3.3 No Catecismo da Igreja Catlica


A redao definitiva do atual Catecismo da Igreja Catlica foi
aprovada e promulgada em 15 de Agosto de 1997, por meio da Carta
CIC, 1917, cnone 1274, 2.
CIC, cnone 517 2.
27 CIC, cnones 1009 e 266.
28 Cf. CIC cnon 1008, cuja nota de rodap, da lavra do insigne canonista Jesus Hortal,
registra ser a primeira vez que um documento da Igreja afirma que o sacramento da
Ordem imprime carter, no s ao episcopado e ao presbiterado, mas a todos os seus
graus, portanto ao diaconato inclusive.
29 CIC, cnones 281 3 e 288.
30 CIC, cnones 764, 757 e 767.
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BENDINELLI, J.

Apostlica Laetamur Magnopere, do Papa Wojtyla. O CEC dedica vrios


pargrafos ao ministrio e s funes do dicono, que mencionado
como auxiliar do bispo e do presbtero, deve ser respeitado como a lei
de Deus, ministro ordinrio do batismo, ordenado pela imposio das
mos do bispo para o servio, cabendo a ele, entre outros ministrios,
distribuir a comunho, assistir o matrimnio e abeno-lo, proclamar
o Evangelho e pregar, presidir os funerais e consagrar-se nos diversos
servios da caridade31.
No que tange ao rito de sua ordenao, o Catecismo registra que
dele faz parte a entrega do livro dos Evangelhos ao dicono, que acaba
de receber a misso de anunciar o Evangelho de Cristo32. Retoma o
ensino conciliar de que a graa do sacramento da Ordem lhe concede
a fora necessria para servir ao povo de Deus na diaconia da liturgia,
da palavra e da caridade, em comunho com o bispo e seu presbitrio33
e acrescenta:
Os diconos so ministros ordenados para as tarefas de servio da
Igreja; no recebem o sacerdcio ministerial, mas a ordenao lhes
confere funes importantes no ministrio da Palavra, do culto divino, do governo pastoral e do servio da caridade, tarefas que devem
cumprir sob a autoridade pastoral de seu Bispo34. (grifo nosso)

O ministrio diaconal da Palavra nos documentos das


Congregaes Vaticanas e da CNBB

Em 1998, dois importantes documentos relacionados ao ministrio


diaconal so promulgados no Vaticano, um pela Congregao para a
Educao Catlica e outro pela Congregao para o Clero: as Normas
fundamentais para a formao dos diconos permanentes e o Diretrio
do ministrio e da vida do Dicono Permanente, respectivamente35.
O objetivo das Normas Fundamentais foi apresentar orientaes,
no que respeita formao dos diconos permanentes, fornecendo
subsdios para as Conferncias Episcopais em todo o mundo, de modo
CATECISMO da Igreja Catlica (Catechismus Ecclesiae Catholicae), n. 886, 1570,
896, 1256, 1554, 1569 e 1571. Citado doravante pela sigla CEC.
32 CEC, n. 1572-74.
33 CEC, n. 1588.
34 CEC, n. 1596.
35 Ambos (NORMAS e DIRETRIO) foram publicados pelas Paulinas em 1998 em
um nico volume, o Documento 157, em forma de declarao conjunta.
31

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a possibilitar o fiel cumprimento do cnon 236 do CIC. Por sua vez, o


Diretrio, revestido de carter jurdico vinculativo, apresenta diversas
prescries a serem observadas na atividade ministerial do dicono e,
alm disso, traz um enfoque muito significativo para o trabalho em tela:
ao retomar a trplice diaconia descrita no nmero 29 da Lumen Gentium,
o faz modificando a sua sequncia (palavra, liturgia e caridade).
Desse modo, retm a diaconia da Palavra como a funo principal do
dicono36. A seguir, temos alguns extratos dos documentos citados que
fazem meno direta ao ministrio da Palavra do dicono permanente.
Nas Normas fundamentais encontramos que,
relativamente ao munus docendi, o dicono chamado a proclamar
a Escritura e a instruir e exortar o povo. Isso expresso mediante
a entrega do livro dos Evangelhos, previsto pelo rito da ordenao.
[...] A espiritualidade do servio uma espiritualidade de toda a
Igreja. [...] De modo especfico, ela a espiritualidade do dicono.
[...] Outro elemento que caracteriza a espiritualidade diaconal a
Palavra de Deus, de que o dicono chamado a ser um anunciador
autorizado37.

De modo complementar o Diretrio, na seo reservada diaconia


da Palavra, ensina:
O bispo, durante a ordenao, entrega ao dicono o livro dos
Evangelhos com estas palavras: Recebe o evangelho de Cristo do
qual te tornaste anunciador. Como os sacerdotes, os diconos se
dedicam a todos os homens, quer com a boa conduta, quer com a
pregao aberta do mistrio de Cristo, quer na transmisso do ensino
cristo ou no estudo dos problemas de seu tempo. Funo principal
do dicono , portanto, colaborar com o bispo e os presbteros no
exerccio do ministrio, no da prpria sabedoria, mas da Palavra
de Deus, convidando todos converso e santidade. Para realizar
esta misso, os diconos devem preparar-se, antes de mais, com o
estudo cuidadoso da Escritura, da Tradio, da liturgia e da vida da
Igreja. Alm disso, na interpretao e aplicao do depsito sagrado,
devem deixar-se guiar docilmente pelo Magistrio daqueles que so
testemunhas da verdade divina e catlica, o Romano Pontfice e os
bispos em comunho com ele, de maneira a propor integralmente e
fielmente o mistrio de Cristo. necessrio, enfim, que aprendam
COMISSO TEOLGICA INTERNACIONAL, p. 609.
CONGREGAO PARA A EDUCAO CATLICA: Normas fundamentais
para a formao dos diconos permanentes, p. 31-33.76 (Documento 157). Citadas
doravante como NORMAS.

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BENDINELLI, J.

a comunicar a f ao homem moderno de maneira eficaz e integral,


nas variadas situaes culturais e nas diversas etapas da vida.
prprio do dicono proclamar o Evangelho e pregar a Palavra
de Deus. Os diconos tm a faculdade de pregar em toda parte,
sujeitos s condies previstas pelo direito. [...] Prestem cuidadosa
ateno catequese dos fiis nas diversas etapas da existncia
crist, de forma a ajud-los a conhecer a f em Cristo, refor-la
com a recepo dos sacramentos e exprimi-la na sua vida pessoal,
familiar, profissional e social.
A nova evangelizao destina-se a esta sociedade. Os diconos [...]
transmitam a Palavra no seu mbito profissional, quer mediante a
palavra explcita, quer s com a presena ativa nos lugares onde
se forma a opinio pblica ou onde se aplicam as normas ticas;
tenham tambm em considerao as grandes possibilidades que
oferecem ao ministrio da Palavra o ensino da religio e da moral
nas escolas, o ensino nas universidades catlicas e tambm nas
civis, e o uso adequado dos modernos meios de comunicao.
Estes novos arepagos exigem certamente, para alm da s doutrina
indispensvel, uma cuidadosa preparao especfica e constituem
meios muito eficazes para levar o Evangelho aos homens do nosso
tempo e prpria sociedade38. (grifo nosso)

Ao receber a publicao de ambos os documentos (Normas e


Diretrio), a Conferncia Nacional dos Bispos do Brasil (CNBB)
constituiu uma comisso para providenciar a aplicao das orientaes
na Igreja brasileira. Depois de anos de estudo e a devida aprovao da
Santa S, a citada comisso publicou em 2004 um documento intitulado
Formao, vida e ministrio do Dicono Permanente da Igreja no Brasil,
o Documento 74. Dividido em trs partes, trata do diaconato permanente
na vida e na misso da Igreja (I), vida e articulao dos diconos (II) e
etapas do processo formativo (III). Na primeira parte, ao se ocupar da
trplice misso do dicono permanente, o texto dedica trs pargrafos
especificamente diaconia da Palavra, nos quais consta o seguinte:
O dicono, antes de ser servidor da Palavra, ser seu discpulo e
ouvinte. Com frequncia far a leitura meditada e orante da Sagrada
Escritura, que a escuta humilde e cheia de amor daquele que fala.
A familiaridade com a Palavra de Deus facilitar o itinerrio de
converso [...] de modo que a f como resposta Palavra de Deus
CONGREGAO PARA O CLERO: Diretrio do ministrio e da vida dos diconos
permanentes, p. 108 113 (Documento 157). Citado doravante como DIRETRIO.

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O dicono permanente

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se torne o novo critrio de juzo e avaliao das pessoas e dos


acontecimentos. A misso evangelizadora do dicono no se restringe
homilia ou ao anncio da Palavra no contexto litrgico. Como
anunciador da Palavra, ele d, antes de tudo, o testemunho de um
ouvinte assduo e convicto do Evangelho. Transmite comunidade
a Palavra redentora, da qual ele prprio j experimentou o poder
de transformao. Identifica-se com a Palavra anunciada; , em
sentido pleno, servidor da Palavra. Anuncia a Palavra de Deus
com autoridade que nasce, especialmente, da convivncia com o
Evangelho39. (grifo nosso)

Portanto, ao tratar da misso evangelizadora do dicono na Igreja, a


CNBB faz questo de destacar que esta no pode restringir-se liturgia,
mas deve estender-se ao anncio da Palavra comunidade, a partir de
uma autoridade nascida justamente do testemunho e da intimidade do
dicono com o Evangelho de Cristo.
Por fim, a mensagem do Prefeito da Congregao para o Clero
aos diconos permanentes do mundo inteiro, o cardeal brasileiro Dom
Cludio Hummes, j no pontificado do Papa Bento XVI, publicada
em 10 de agosto de 200740, no que concerne ao ministrio diaconal da
Palavra, ensina de modo irretocvel:
Os diconos permanentes foram ordenados para o Servio da
Palavra de Deus. Isso significa que tudo o que se refere pregao
do Evangelho, catequese, difuso da Bblia e sua explicao ao
povo, lhes foi conferido ordinariamente, mas obviamente sempre sob
a autoridade do Bispo. Hoje, a Igreja chama todos os seus membros,
principalmente os ministros ordenados, a serem missionrios, ou
seja, a levantarem-se e irem de maneira organizada ao encontro,
antes de mais nada, dos nossos batizados que se afastaram da
prtica da prpria f catlica, mas tambm de todos aqueles que
pouco ou nada sabem de Jesus Cristo e de sua mensagem, para
repropor-lhes o primeiro anncio de Cristo, o querigma e, assim,
reconduzi-los a um encontro vivo e concreto com o Senhor. [...]
Este ministrio da Palavra requer de vocs, caros Diconos, uma
familiaridade constante com a Sagrada Escritura, principalmente
com os Evangelhos. Ouvir, meditar, estudar e praticar a Palavra de
Deus deve ser um permanente esforo para vocs. Assim vocs se
tornaro cada vez mais discpulos do Senhor e se sentiro chamados
e iluminados pelo Esprito para a misso. (grifo nosso)
CNBB, p. 34-35.
Disponvel em: <http://www.zenit.org/article-15844?l=portuguese>. Acesso em:
17 set. 2009.

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BENDINELLI, J.

O ministrio diaconal da Palavra nos documentos


finais do CELAM

As Conferncias Gerais do Conselho Episcopal Latino Americano


(CELAM) so conhecidas pelos lugares de sua realizao. A primeira
foi a Conferncia do Rio de Janeiro, de 25 de julho a 04 de agosto de
1955, seguida pela de Medelln, na Colmbia, de 26 de agosto a 4 de
setembro de 1968, Puebla de los Angeles, no Mxico, de 27 de janeiro a
13 de fevereiro de 1979, Santo Domingo, de 12 a 28 de outubro de 1992
e Aparecida, de 13 a 31 de maio de 2007.
Para o nosso propsito, comeamos por analisar a Conferncia de
Medelln, que buscou contextualizar o Conclio Vaticano II em nosso
continente, levando adiante reflexes em torno do problema da violncia
institucionalizada, inaugurando a fase urea da teologia e pastoral da
libertao. O documento final, em sua oitava parte, quando se refere
aos meios para a renovao catequtica, alerta para a necessidade de
formar diconos permanentes justamente no ministrio da Palavra41. No
captulo XIII, reservado formao do Clero, menciona o diaconato,
para o qual estabelece uma srie de orientaes prticas importantes42,
entre as quais a preocupao de se capacitar o dicono ainda durante a
formao para uma ao efetiva no terreno da evangelizao.
A terceira Conferncia do CELAM, a de Puebla de los Angeles,
nos trilhos da magnfica Exortao Apostlica Evangelii Nuntiandi
sobre a evangelizao no mundo contemporneo, do Papa Paulo VI,
convocou a Igreja opo pelos jovens ao lado da opo pelos pobres,
a partir de uma pastoral de comunho e participao. O documento final
faz questo de mencionar reiteradas vezes os diconos permanentes43.
No captulo III da primeira parte, que esboa uma viso da realidade
eclesial na Amrica Latina, registra que os diconos so bem aceitos
nas comunidades, ainda que sejam poucos44. No captulo IV, sobre
as tendncias atuais e futuras da evangelizao, diz que a prioridade
CONSELHO EPISCOPAL LATINO-AMERICANO (CELAM). Concluses da
Conferncia de Medelln. In: Documentos do CELAM, p. 152. Citado doravante
como MEDELLN.
42 MEDELLN, p. 198-199.
43 No documento final de Puebla, os diconos so mencionados nos n. 119, 259, 697700, 715-718. Cf. CONSELHO EPISCOPAL LATINO-AMERICANO (CELAM).
Concluses da Conferncia de Puebla. In: Documentos do CELAM. Citado doravante
como PUEBLA.
44 PUEBLA, p. 319.
41

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deveria ser dada proclamao da Boa-Nova, catequese bblica e


celebrao litrgica, como resposta nsia do povo pela Palavra
de Deus45. No Captulo II da terceira parte, ao abordar o ministrio
hierrquico a servio da Evangelizao na Igreja da Amrica Latina,
numa perspectiva de comunho e participao, afirma que a misso e a
funo dos diconos no devem ser avaliadas por critrios puramente
pragmticos ou mesmo vistas como substituio dos presbteros, mas
antes, que o ministrio diaconal conveniente porque contribui de modo
eficaz para cumprir melhor a misso salvfica da Igreja, graas maior
ateno tarefa evangelizadora na qual devem estar inseridos46. Por
isso, mais do que simplesmente restaurar o diaconato primitivo, seria
necessria uma criatividade pastoral que redundasse em evangelizao
para os tempos que correm47.
A quarta Conferncia, a de Santo Domingo (Repblica Dominicana)
discutiu o anncio de Jesus Cristo e a inculturao no Continente, dando
uma nfase especial promoo humana. Os diconos tambm so
lembrados no documento final48. A segunda parte, intitulada Jesus Cristo
evangelizador vivo em sua Igreja, dedica o captulo I Evangelizao.
Nele consta que evangelizar necessariamente anunciar com alegria o
nome, a doutrina, a vida, as promessas, o Reino e o ministrio de Jesus
de Nazar, Filho de Deus49 e salientada a importncia do ministrio
dos diconos permanentes para o servio de comunho na Amrica
Latina, na medida em que contriburem para uma nova evangelizao,
mediante o servio da Palavra e a Doutrina Social da Igreja, com vistas
a gerar uma cultura de solidariedade. Reafirma tambm que os diconos
devem ser reconhecidos mais pelo que so50 do que pelo que fazem51.
PUEBLA, p. 324.
PUEBLA, p. 463-464.
47
PUEBLA, p. 464.
48
Os diconos sero lembrados no documento final de Santo Domingo nos n. 25, 33,
67, 75, 76 e 77. Cf. CONSELHO EPISCOPAL LATINO-AMERICANO (CELAM).
Concluses da Conferncia de Santo Domingo. In: Documentos do CELAM. Citado
doravante como SANTO DOMINGO.
49 SANTO DOMINGO, p. 652.
50 Isto , os diconos so ministros ordenados, juntamente com os bispos e presbteros,
e seu ministrio essencial para que a Igreja responda ao desgnio salvfico de Deus
pelo anncio da Palavra, pela celebrao dos sacramentos e pela guia pastoral. O
ministrio ordenado sempre um servio humanidade (cf. SANTO DOMINGO,
p. 667).
51 SANTO DOMINGO, p. 671.
45
46

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BENDINELLI, J.

Por ltimo, a quinta Conferncia, a de Aparecida, no ano de 2007,


lanou propostas para a formao de discpulos missionrios na e a partir
da Igreja. A grande questo posta foi como ser e como formar o discpulo
de Jesus Cristo hoje52. Seu documento final, no captulo V intitulado A
comunho dos discpulos missionrios na Igreja, na seo que trata dos
discpulos missionrios com vocaes especficas, refere-se aos diconos
como discpulos missionrios fortalecidos pela dupla sacramentalidade
do Matrimnio e da Ordem. Afirma que eles so ordenados para o
servio da Palavra, da Caridade e da Liturgia (especialmente Batismo
e Matrimnio) e para acompanhar a formao de novas comunidades
eclesiais, trabalhando em dilogo com os presbteros. Sublinha que
os diconos devem receber adequada formao humana, espiritual,
doutrinal e pastoral com programas que levem em considerao a
esposa e a famlia, capacite-os a exercer seu ministrio frutuosamente
nos campos da evangelizao, da vida das comunidades, da liturgia e da
ao social, dando testemunho do Cristo servidor aos enfermos, aos que
sofrem, aos encarcerados e a todos os excludos. O texto consigna ainda
que a V Conferncia espera dos diconos um testemunho evanglico
e um impulso missionrio para que sejam apstolos em suas famlias,
em seus trabalhos, em suas comunidades e nas novas fronteiras de
misso53.

O atual rito de ordenao diaconal na ICAR e suas


implicaes prticas

O rito essencial do sacramento da Ordem consta, para os trs graus


(bispo, presbtero e dicono), da imposio das mos pelo bispo sobre
a cabea do ordenado e da orao consagratria especfica, que pede a
Deus a efuso do Esprito Santo e de seus dons apropriados ao ministrio
para o qual o candidato ordenado54. Inserido na liturgia da Missa, o
rito de ordenao tem incio logo aps a proclamao do Evangelho,
com a apresentao do candidato ao bispo. A seguir, tm lugar a homilia,
a manifestao pblica do propsito do eleito, a prece litnica (com a
ladainha de todos os santos), a imposio das mos pelo bispo, a prece
CONSELHO EPISCOPAL LATINO-AMERICANO (CELAM). Documento de
Aparecida, p. 100-101. Citado doravante como APARECIDA.
53 APARECIDA, n. 207.
54 CEC, n. 1573.
52

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O dicono permanente

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de ordenao55, a imposio da estola diaconal e da dalmtica, a entrega


do livro dos Evangelhos e, finalmente, a saudao de paz (por parte do
bispo e dos diconos).
Aps o rito essencial e o rito anexo, onde o neodicono recebe as
vestes diaconais, a celebrao chega a um ponto indispensvel nossa
reflexo: a entrega ao dicono pelo Bispo do livro dos Evangelhos,
acompanhado da exortao: Accipe Evangelium Christi, cuius praeco
effectus es: et vide, ut quod legeris credas, quod credideris doceas, quod
docueris imiteris ou, segundo a verso utilizada no Brasil, recebe o
Evangelho de Cristo do qual foste constitudo mensageiro: transforma
em f viva o que leres, ensina aquilo que creres e procura realizar o que
ensinares56.
Neste momento de notvel paralelismo com a ordenao episcopal,
o rito exprime simbolicamente que a misso primeira da qual o dicono
acaba de ser investido anunciar o Evangelho, desde a perspectiva
do Cristo-Servo. No possvel, portanto, deixar de perceber um elo
insolvel entre diaconia e anncio da Palavra de Deus estabelecido
desde a celebrao sacramental. Logicamente, tal anncio contempla
necessariamente a pregao, mas no se restringir a ela, pois alcanar
o testemunho de vida de acordo com a Palavra de Deus: procura
realizar o que ensinas. Certo que o dicono no pode, em sua misso,
furtar-se a pregar o Evangelho, do qual se tornou sacramentalmente
mensageiro: ensina aquilo que creres. E nem esquivar-se de suas
funes litrgicas, celebrando sempre os sacramentos e alimentando sua
f: transforma em f viva o que leres. A est o fundamento dos trs
ofcios do dicono: ele servidor, e serve ao povo de Deus na Palavra,
na Liturgia e na Caridade. Depois da entrega do livro dos Evangelhos,
o rito de ordenao concludo com a acolhida do neodicono ao seio
O novo ritual das ordenaes, que pertence ao Pontifical Romano (livro litrgico da
ICAR que contm o texto das celebraes cuja presidncia reservada aos bispos),
designa por prece de ordenao o que se chamava antes do Conclio Vaticano II
de orao consagratria (ou consecratria). Como o atual Catecismo da Igreja
continua usando a antiga nomenclatura, vamos conserv-la apenas nas citaes dele
extradas.
56 de se notar, em todo caso, a importncia do nominativo praeco no texto latino, que
o portugus traduz como anunciador ou mensageiro, o espanhol como mensajero, o
italiano como annunziatore e o ingls, de forma mais feliz, como herald, o que mais
claramente evidencia um encargo oficial de anunciar e representar, como no caso
dos apstolos, que foram enviados por Cristo, que a um tempo aquele que envia e
tambm aquele que est representado na pessoa do mensageiro...
55

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BENDINELLI, J.

da Igreja, manifesto por meio de uma saudao da paz, e a missa ento


prossegue a partir da liturgia eucarstica.
Ao analisarmos o rito de ordenao, resta evidente a criao de
um profundo vnculo entre o bispo e o dicono, desde a celebrao
sacramental, bem como a necessidade de gravitao do ministrio
diaconal em torno da Palavra de Deus, da qual o dicono arauto e
servidor. Portanto, o perene desafio ao ministrio diaconal descobrir
Cristo a partir das Escrituras e da celebrao dos sacramentos, e servi-lo
no menor entre os irmos (Mt 25, 31-45), pois, se Cristo se fez servo
para restituir a dignidade perdida, assim tambm, da mesma forma, o
dicono deve promover o exerccio do amor, contribuindo para refazer
as relaes humanas onde elas j no so mais possveis, a exemplo
de seu mestre e Senhor, que deu a vida por seus amigos (Jo 15,13).
anunciar o Evangelho animado pela caridade, e ser instrumento
da caridade animado pelo Evangelho. Eis a um lugar inamovvel e
fundamental da Palavra de Deus em seu ministrio.

Concluso
Como ministro ordenado, o dicono permanente deve assumir os
ofcios que lhe so conferidos sacramentalmente, inclusive o munus
docendi, e por ser servidor das mesas (aluso origem neotestamentria
do ofcio dos Sete) deve estar consciente de que seu ministrio
compreende o servio mesa onde o po da Palavra Jesus Cristo
distribudo aos fiis. Sendo servidor da Palavra, o dicono tornase igualmente seu arauto e, em decorrncia disso, deve ser realmente
investido da parcela de responsabilidade que lhe cabe ordinariamente
na evangelizao, inclusive aquelas ligadas pregao do Evangelho,
do qual foi constitudo sacramentalmente mensageiro.
Tendo presentes as amplas possibilidades de atuao da diaconia
verbi contidas nos documentos magisteriais ps-conciliares, nos
documentos finais do CELAM e nas orientaes da CNBB, notrio que
a vocao e o ministrio diaconal em sua prxis evangelizadora, a partir
do encargo de ensino e pregao da Palavra, podem e devem ser mais bem
aproveitados e incentivados do que tm sido na atualidade. Os diconos
permanentes tm muito mais funes nesta esfera do que atualmente
exercem. Basta pensarmos, conforme ensina o Cardeal Hummes, que
tudo o que se refere pregao do Evangelho, catequese, difuso da
bblia e sua explicao ao povo lhes foi conferido ordinariamente.
Teocomunicao, Porto Alegre, v. 39, n. 2, p. 172-192, maio/ago. 2009

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O dicono permanente

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