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sino eE-~~la~!.Q.~l~~!?:a,_~p.hacer, como deca Wright Mills.
No pueden ser producidos en serie, segn la vieja ortodoxia
fordista; es necesario tomarlos, uno a uno, en su idiosincrasia,
en su integridad. No digo esto de modo nostlgico, como si los
tiempos pasados hubiesen sido mejores que los actuales. No todo lo industrial es malo, y lo inverso tambin es verdadero. Tiene poco sentido buscar una edad de oro que nunca existi y
contraponerla idealmente a una dominacin de la tcnica, ya
sea mecnica, surgida con la revolucin industrial, ya sea informtica, como en los das de hoy. Soy de los que tienen nostalgia del futuro, no del pasado. Pero si hablo de artesana es por-l
que el objeto sociolgico es un artefacto hecho pieza por pieza,
de all su dimensin de totalidad. Al formularlo, estoy obliga-l
do a redondearlo, pulirlo, a tomar el detalle que contribuye a \

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Renato Ortiz

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la explicitacin del todo. Cada investigacin plantea cuestiones


diferentes de las otras, incluso cuando trata la misma problemtica, el mismo tema. Esto nos obliga siempre a "comenzar
de cero", esto es, a rehacer los pasos iniciales de toda prctica
sociolgica: investigacin emprica y bibliogrfica, empleo de
las fuentes primarias, lecturas, notas, seleccin del material que
ser utilizado, elaboracin de los conceptos y, por fin, la escritura. Por eso, <:.l~~fuer~.<:l.
m~()dolgico es continuo, constante. Por cierto, el conocimiento anterior, de la tradicin inte1ec!!:!!~Lg~LF-~P-;I.~Q~~Q.Jf{;~i.~;:~~
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de
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es~fico.
Los
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procedimientos metodolgicos pueden variar: testimonios, documentos, textos periodsticos, entrevistas, otros libros, fotografas, imgenes, datos estadsticos, etctera. No hay que pensar que los nmeros son necesariamente "fros", "mecnicos",
"industriales", en contraposicin al detalle del trabajo intelectual. Aplicadas a los soportes tcnicos o a los procedimientos
analticos, las dicotomas fro/ caliente, racional! emocional,
particularmente exploradas por McLuhan (l afirmaba que la
radio era "caliente" respecto de la "frialdad" de la televisin),
slo llevan a confundir las cosas. Es como si la cantidad fuese
estructuralmente antagnica a la calidad (Hegel deca que la
calidad slo puede manifestarse como cantidad). Las tcnicas
estadsticas no tienen un valor en s, no constituyen una teo-,
ra independiente de la mirada analtica que las emplea; slo
tienen sentido como procedimientos metodolgicos. Al igual
que otros procedimientos, a pesar de su complejidad matemtica, tales tcnicas se materializan en un elemento particular:
esta investigacin y no aquella, esta reflexin y no cualquier
otra. Los nmeros son tcnicas en la construccin del objeto
sociolgico.
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El oficio intelectual puede ser comparado con un tipo es,pecfico de quehacer domstico: la costura. Coser requiere
1 habilidad y cierto conocimiento. Yes slo con la prctica, acumuladaa lo largo de los aos, como se llega a confeccionar,
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satisfactoriamente, una prenda, una toalla, un adorno. Poner


el hilo en la aguja, combinar las telas y efectuar el corte son operaciones delicadas que exigen paciencia y concentracin. En
este sentido, la expresin "lElvana~_~s_~.~~~~:'
~'y~la algo inh..e-
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al tLab~o intelectu~l. Se dice que un texto est "deshilva-]
nado" de la misma manera que se sugiere que una prenda est
mal ajustada, inacabada. Weber, en su crtica al desencantamiento del mundo, deca que incluso los grandes institutos
cientficos tendan a funcionar como empresas capitalistas, alienando al trabajador de los medios de produccin. Para l, los
libros poco a poco dejaban de ser propiedades individuales para acumularse en depsitos colectivos, las grandes bibliotecas.
El trabajo individual cedera as lugar l' la racionalidad generalizada en la sociedad. Creo que su pesimismo era en parte infundado. Es cierto que autores como Lazarsfeld soaban con
institutos de investigacin en los cuales existira una gran divisin del trabajo, una organizacin jerrquica, racional y eficaz,
una estandarizacin de los conceptos y de las tcnicas. En su autobiografa, l confiesa ser un poltico frustrado, ya que, al no
tener la posibilidad de dirigir un aparato partidario, tuvo que
contentarse con la direccin de institutos de investigacin en
los Estados Unidos. Sin embargo, la presencia de la tcnica y del
la organiz~cin burocrtica tiene l~ite~: La computa~ora es/
un buen ejemplo de esto. Cuando utilizo cortar y pegar', sepa-
rando un pedazo de mi texto para insertarlo en otra posicin,\
retorno las operaciones de corte y costura. Con una ventaja:
ahora puedo deshacer la tela innumerables veces y rearrnarla:
de acuerdo con mis inclinaciones, tericas o estticas. El hacer
artesana1 ve as sus fronteras ampliadas. A cada momento, ree- i
dito en la pantalla la pgina escrita, la corto infinitamente, la
mutilo, corrigiendo e hilvanando las ideas. Los cientficos social~s insisten en decir que la construccin del objeto socio1gi~?
~fundamental_!:n el movt!Q~~nto..9:~comErensi~~_ del.~ ..~()cieda~rfiffi~-;;:n, pero se o~Y.i.~_~~y.~~_~~9-~_a~ir..:.~lla
se re.aliza !It.eJ t~~t9.1.?:~~cr~~l!I."'.l
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recorte conceptual. Las mismas informaciones, los mismos datos, pueden ser cosidos de manera diferente. No hay objeto fe~ra del texto y su contenido, para existir, debe formalizarse. Buena parte de la exposicin argumentativa es una cuestin de
composicin. Las informaciones primarias son previamente estimadas.filtradas, antes de figurar en la pgina en blanco o en
la pantalla de la computadora. Composicin, elemento definitorio de la artesana intelectual. Incluso en las realizaciones ms
simples, estandarizadas-como ocurre generalmente en los informes de investigaciones. Un texto se elabora con una maraa de hilos. Es fruto de lecturas anterioresy'de la investigacin.
Puedo tejer con pocos hilos: mi tela quedar entonces algo em\ pobrecida, monocromtica. Cuando junto colores y espesores
Idiferentes, altero su granujada, su matiz. Una tela rica posee
tonalidades y sombras, sU superficie es irregular y rugosa. Los
hilos, o mejor, su entrelazamiento, hacen el resultado final.
Cuando escribimos, trabajamos con un conjunto de ovillas a
nuestra disposicin. Est claro que siempre existe el riesgo de
perderse en la bsqueda de esas referencias textiles. Por eso se
impone una seleccin juiciosa, se trabaja con un nmero limitado de ovillas. La escritura es el resultado de una costura, de
la conjuncin entre la aguja y los hilos, la problemtica terica
y los:datos. .
Todo pensamiento opera con conceptos; incluso el lenguaje ms simple del da a da. Lo que diferencia a las ciencias sociales es 'que ellas deben liberarse de; las,nociones deben tido
comn, deben depurarlas para transformarIas en abstracciones ms complejas, capaces de funcionar como categoras analticas del pensamiento. La.ruptura.con.el.sentido
comnes
fundamental para el razonamiento cientfico. Es un paso difcil, pues el lenguaje, al operar con conceptos abstractos, tiende a confundirlos, a pesar de sus orgenes e' intenciones diferentes~ Con anterioridad al acto de pensar, es necesaria: una
operacin abstracta preliminar: la definicin y el. esclarec, miento de las categoras por medio de las cuales se piensa. Es

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preciso diferenciarlas, separarlas del sen tido usual en el que se


las emplea comnmente. La ~
no tiene, y nunca tuvo,
e~monopolio de la interpretacin cid mundo. Por el contrario, \
ella nace como un esfuerzo constante de diferenciacin respec- \
to de otros discursos. Al instituirse como espacio autnomo de
conocimiento, la sociologa se separa del periodismo, de la filosofa, de la poltica, de la religin, en fin, de otros textos y del
sentido comn, pero sin anularlos. Estos discursos permanecen
intactos como formas de conocimiento,vlidas y distintas y, muchas veces, en oposicin al razonamiento sociolgico, Tdo el
problema consiste en saber qu constituye el carcter diferencial de las ciencias sociales, cmo se define. El sentido comn
~resenta
el contrapunto necesario en relacin con el cual se
elabora el.Qensamiento.sociolgkQ. l es su.polo negativo, el
desafo gue permanentemente
se guiere superar. Por .un momento, entre el final del siglo XIX y comienzos del xx, los
antroplogos pudieron imaginar que su disciplina, de cierta forma, escapara a este dilema que echa sombras sobre la sociologa. Al fin de cuentas, la llamada antropologa clsica se inici
con el estudio de los pueblos indgenas. El antroplogo deba,
al desplazarse hacia un territorio distante, comprender una rea~
lidad extraa a los ojos del mundo industrial. Los mitos, los rituales y las relaciones de parentesco pudieron entonces ser explicados analticamente sin la competencia incmoda de ningn
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otro tipo de interpretacin. Los indgenas eran considerados
apenas como informantes, esto es, relataban algo que deba ser
decodificado por el especialista, pero, como pertenecan a una
cultura iletrada, dificilmente podran ser considerados interlocutores serios y legtimos. Corresponda a la comunidad antropolgica, y slo a ella, con sus acuerdos y disputas, dar la ltima palabra acerca de esas sociedades distantes. El panorama
.~ cambi .con las guerras de descolonizacin, la alfabetizacin
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de los Ideres indgenas, la conquista de la escritura y, final;1 mente, el surgimiento de los movimientos polticos, en cuyo
~ interior aparece la figura del intelectual indgena, vinculado

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orgnicamente a la lucha de su comunidad. En este contexto,


la palabra oficial de la disciplina, la antropologa, es contrapuesta a otros discursos, incluido un sentido comn indgena,
ahora orgnicamente articulado en textos escritos, conferencias, encuentros internacionales. Antroplogos y socilogos se
hallan as ante un problema anlogo: cmo distanciarse de lo
inmediatamente dado, de la experiencia comprendida y percibida por las personas. Por eso, las,ciencias sociales son una tentativa permanente de distanciamiento de la realidad inmediata. Para utilizar una expresin cara a los frankfurtianos, son una
"alienacin" necesaria al pensamiento. Es esta capacidad alenadora, similar a l.~fu!:.te,
la que le permite separarse del
mundo y aprehenderlo con otros ojos. La mejor metfora para expresar tal condi~iI}...9.~~!~_a la del viaje. No un viaje real
en el que efectivamente se produce un desplazamiento espacial de un lugar a otro. Se trata ms bien de un desplazarse imaginario, en el cual el cientfico social, sin salir del lugar, construye otra espacialidad, aparte de su situacin presente. l viaja
en esta territorialidad imaginada a travs de los conceptos, las
abstracciones que lo hacen trascender su condicin especfica.
Para "comprender la realidad", o mejor, para captar las articulaciones' de elementos de la realidad, es necesario alejarse de
ella. Slo as es posible revelar lo que se encuentra "oculto", "inconsciente", en fin, lo que permanece ms ac y ms all de las
conciencias individuales. ste es el sustrato al que Durkheim
llamaba hecho social, es decir, algo que envuelve a la conducta individual pero que se le escapa en cuanto significado. Si los
hombres hacen la historia pero no tienen conciencia de ello,
como deca Marx, es porque las explicaciones dadas por los actores sociales son insuficientes para comprender los acontecirnientos. Esto es lo que diferencia a las ciencias sociales del discurso poltico, religioso o meditico. Ellas consideran a lo
inmediatamente
dado como algo sospechoso y no cmo la
prueba de lo que "realmente pas", para usar un trrriino del
realismo televisivo.--.-_.

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Las ciencias sociales no viven slo de abstracciones. Cuando asista a las clases de Roger Bastide, recuerdo que l deca,
con cierta irona, que hasta los mismos dioses necesitan la materia para vivir. Su ejemplo preferido era e~
Los negros que llegaban al Brasil traan consigo los trazos de una memoria colectiva africana. En ella resida la fuerza de su cultura .
Pero ninguna memoria es capaz de resistir al tiempo, y en particular a las transformaciones impuestas pop una sociedad esclavista, como pura abstraccin. Para realizarse, en su lucha
constante contra el olvido, tuvo que encarnarse en un espacio
especfico, ,en "nichos" 'de celebraciones, los candombls. All,
a travs de los rituales; los hombres pudieronrevivir los gestos,
la danza y las costumbres de sus antepasados. Algo semejante
sucede con las disciplinas cientficas. 'Los conceptos y las teoras, por ms abstractos que sean, deben encarnarse en instituciones, universidades, centros de investigacin, departamentos,
pues sin todo ello dificilmente llegaran a realizarse. Dicho de
otro modo, la autonoma del pensamiento presupone la autonoma de las instituciones que le brindan soporte. Bou:rdieu
tiene razn cuando dice que la historia de las ideas no se limita slo a las ideas; es necesario, adems, comprender cmo son
trabajadas por la comunidad acadmica, por el "campo" cientfico. ste es el nicho en el que se-actualizan las abstracciones.
Durante el siglo XX, las ciencias sociales se desarrollaron y se
expandieron de forma excepcional. Su movimiento de autonomizacin, antes restringido a algunos lugares de Francia, Alemania, Inglaterra y los Estados Unidos, se fue generalizando y
abarc los continentes y pases ms diversos. Pero qu se entiende por "autonomizacin"? Ya dije que, para existir como
pensamiento original, las ciencias sociales necesitan separarse
del sentido comn y de los otros saberes; deben, por lo tanto,
trazar los lmites de su competencia. Lo que llamamos institucionalizacin no es otra cosa qu'e.la delimitacin de una territorialidad en cuyo interior son vlidas las "reglas del mtodo sociolgico", Como los artistas, los cientficos sociales, al escribir - ..

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para sus pares, se encierran dentro de las fronteras de su disci- ',1>


plina. Est~ slo es posible cuando l?s conceptos, los prcfledimientos tecnicos, el objeto construido, forman parte de una 0
institucin, de una materialidad. Las ciencias sociales han sido
capaces de progresar no apenas a causa de las buenas ideas, sino tambin debido al desarrollo de centros de investigacin, la
creacin de bibliotecas, la edicin de revistas acadmicas, los,.,
congresos de especialistas, en fin.va un conjunto de prcticas .

una mera descripcin administrativa. Pierde as en comprensin, en densidad analtica.


_ Las ciencias sociales. han progresado; investigaciones, rnonografias, anlisis estadsticosy-reflexiones tericas han tornado ms denso el horizonte de su conocimiento ..Pero su institucionalizacin trajo tambin problemas. Hubo, primero, un
intenso proceso de fragmentacin. Las especialidades -sociologa, antropologa, ciencias polticas-, que en cierto momento, parecan impulsar una mejorcomprensin
..de.ls fenrneque les.d.an soporte. "Autonoma",sig, nifi,I~a, pues, ~ac_a~acidad D
de decidir de acuerdo con las reglas del Juego sociolgico, conos- sociales,. se han multiplicado. en pedazos desconectados.
mo caminar en esta o aquella direccin, La universidad y los
Cada subtema se torn una mipidisciplina; sindicalismo, part.
institutos de investigacin tal vez sean algunos de los pocos lu~
dos; gobierno, cultura.popular,:ar:te~ irural; urbano; e:tnia,ggares de la sociedad actual donde este grado relativo de liber- ;I?
nero, etctera. De alguna manera, el-campo autnomo da, la
tad puede expresarse. La empresa, el sindicato, el partido, los
idea de Un conjunto heterditode
prcticas. NOJCreo que-el
rganos de gobierno, la prensa exigen de sus miembros una acavance del conocimiento sea necesariamente la causa de todo
titud prctica dirigida a objetivos precisos. No .se puede "peresto; este argumento revela, en el fondo, una tentativa de auder tiempo" en otras cosas. La
universidad,
~~~ular
como
su
tojustificacin interesada. La razn del estado actual reside ms
_._--fundamento
el
saber
cientfico,
libera
a
sus
Eatticipantes
de
la
en las reglas y en los procedimientos institucionales que aca------------_ ,._-~ _ ... ._-~--_._-_.
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ban privilegiando el corporativismo de pequeos grupos. Se es~sin
~os ,~!?jet!~?_~9:~_~2!.~~.rl~0.~~ teI!l.pg}:i!:fu:l~e
otr3l~rakba.
Sin embargo, incluso all se hacen sentir ten-I\
timulan las redes de investigacin, los intercambios acadmisiones contradictorias, debidas principalmente a la presencia
cos, y se olvida a menudo el contenido que debera ser tratado.
de una lgica mercantil ajena al trabajo acadmico y a las exi- :1 La forma predomina sobre lo esencial. Un ejemplo: la relacin,
gencias del mundo meditico. En este caso tenemos un confliccada vez ms dependiente, de la reflexin sociolgica con las
to abierto, que pone en cuestin la propia independencia no '1,
fuentes definanciamiento.
El problema no reside tanto en los
slo de las instituciones; sino tambin del acto de pensar librerecursos que se movilizan; reside en que el tema de la.investimente. En realidad, en este comienzo del siglo XXI, las ciencias
gacin no nace de la maduracin de una problemtca antesociales se encuentran en una posicin bastante diferente de la .,
. rior, sino que es propuesto desde afuera, esto es, desde el mque ocupaban con anterioridad, en el momento en que con-"
bito de las instituciones financiadoras. La construccin del \
. quistaron su autonoma. Ya no se trata de separarse de otros saobjeto debe por ello ajustarse a las demandas externas y a la lberes, de delimitar un territorio, sino que es la misma lgica de
gica del campo intelectual. Se llega 4S a una paradoja. Cuan- 1
algunos saberes, hegemnicos en la sociedad, la que penetra y
do se crearon las ciencias sociales, la intencin primera era
reestructura el campo acadmico, alejndolode sus races. La
comprender la sociedad en su totalidad. De allla necesidad de ,
relacin sociologa/periodismo,
ciencias sociales/empresa, no
autonomizarse. Sin embargo, la hiperespecializacin ac~ba por
. constituye simplemente una contraposicin de prcticas distinsontradecir los propsitos anteriores, ya que slo se aproxima f
tas; el texto sociolgico se torna muchas veces periodstico, o
.a una parcela de aquello ~dt;bera
ser aprehendido. Sucede

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como si la parte sustituyese al todo. Si los acontecimientos son :t


era luchar contra lo pesado. En el mundo en el que impera la
fenmenos sociales totales, como deca Mauss, que articulan
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fuerza de gravedad, el lenguaje utilizado para nombrar los ob. ~:
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diversos riiveles -el poltico, el econmico, el social, el cultuJetos est siempre en.vuelto por el peso de las COsas.Su ganga,
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ral-, el enfoque parcial, parcelado, tiende a empobrecer su
residuo mineral, aumenta su densidad material. Escribir sera
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comprensin. Buena parte del debate actual sobre el enfoque
una manera de depurarlos de su condicin natural. Puedo de~~'
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multi o transdisciplinario tiene que ver con una profunda insacir lo mismo de las ciencias sociales. No slo pesa la realidad,
l tisfaccin
ante este cuadro. El fordismo intelectual nos hace
sino tambin ~-_._---------~_._.los conceptos, que a medida cue ~~~9'~li~~_se
perder la perspectiva de una comprensin ms abarcadora de
tornan cada~
ms ~.!E~!gados, inmviJ~...Ellos forman parte
(
11.,
las cosas. Existen adems problemas de otra naturaleza. Las
de un mobiliario consensuado, de un sentido comn acadmiciencias sociales han constituido una tradicin. Las referencias
co, cuya funcin principal es la ritualizacin de las reglas insti]11:'1'
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tucionales.
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existentes ya no se remontan apenas a los fundadores, Weber
o Durkheim. Ellas se multiplican: Parsons, Merton, Mauss, MaLas ciencias sociales son histricas. La afirmacin, 'en s,'es
linowsky, Radcliffe-Brown, Mills,Pritchard, Turner, Geertz, Habanal, pero es preciso extraer de ella sus consecuencias. ~
i:
bermas, Bourdieu, etctera. En cada lugar en que se desarrotoricidad, en un prim~ m0I!lent~c~~strici~
a
l'
llan, la bibliografia aumenta: Gilberto Freyre, Florestan
cualquier pretensin de unive!.~-lida!f ~tal de la_<;xplicac!~n
Fernandes, Costa Pinto, Maria Isaura Pereira de Queiroz, Oct~ientfic-(no tengo dudas de que ellas poseen una universalivio Ianni. Junto a este movimiento de regionalizacin -sociodad parcial). Como el objeto sociolgico se encuentra histriloga brasilea, japonesa, argentina, norteamericana; antropocamente delimitado, las categoras de interpretacin de lo real
loga britnica, francesa, alemana, mexicana-e-, las generaciones
no pueden constituirse en leyes genricas cuya validez sera
suman nombres, investigaciones, inclinaciones tericas. Pero toatemporal. La interpretacin se encuentra as sujeta a las realida tradicin es ambigua. Por un lado, es fuente de identidad,
dades concretas. Por ejemplo, el concepto de trabajo dificil'\1
el suelo al cual pertenecemos; por otro, las races, que son de- 1.,
mente se aplique a la comprensin de las sociedades indgenas,
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masiado profundas, impiden que surjan otros movimientos. El
en las cuales la propia nocin, tal como la entendemos, no exis- ~
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te. Si Weber fue capaz de interpretar la sociedad occidental en &1 . 'i '
ca~p'~_~ientfic~,_,~~E~P!?~:'::l_CXt:J<!:~...!,~zones
de su existencia, , .
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trminos de racionalizacin se debe a que ese trazo especfico,
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tales sociedades de las otras, en las cuales su existencia es pre~.1!.~~
~~!~}?.l1:~~:':0.
En este sentido, hay mucho conservadu~ ,
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rismo. La dificultad para innovar es resultado de una estruccaria. Esto no sucede slo con relacin al pasado; el presente
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, tura que privilegia la fijeza en detrimento del riesgo. Simmel
tambin viene cargado de historia. De cierta manera, las cien\ asociaba la prctica sociolgica con la aventura, con el ejercicias sociales, ~a utilizar una imagen de Octvio Ianni, son una
cio constante de la duda. Los nichos del "candombl acadmi~specie de taquigrafia ~o
social. Elleng,uaje taquigrfico es
co" actan en la direccin opuesta: como en los rituales relieor cierto menos extenso, ms' ab'stracto que el lenguaje cogiosos, se celebra la memoria de. lo que se conoce desde
rrie~~igo
simplificado con un n~~e
palabras
tiempo atrs. Italo Calvino, en un captulo de Seis propuestas pa!!ls ~~uc~~~. En este sentido, se ~EEe
l~~eal, busdmdo.cira el prximo milenio, "Levedad", deca que la tarea del escritor
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medi~_de sus notacion~~ m~s g:..r:!~as. Pero su uni-

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versalidad, .e~~~_~~E_~_':.:~~!~~.~
lo..9.~~_pasa,remite a la situacip. ..
que intenta Qescribir. La taquigrafa es siempre la traduccin ,
de alguna cosa determinada: "esta frase", "aquella sentencia". ;~'
El contexto del enunciado nunca desaparece, es una referen-.I
I cia obligatoria, sin la cual la propia idea de lenguaje taquigr..
1 fico no prevalecera. Por eso la historia de las ideas es simult neamente historia conceptual y de los contextos en los cuales
j se producen las categoras analticas. Una nocin como la de ~
nacin no tiene nada de universal, se aplica apenas a un determinado tipo de formacin social que surge con la revolucin
industrial y los cambios polticos de los siglos XVIII y XIX. El
objeto sociolgico, al ser histrico, significa adems que se ;B,
transforma en el curso de los procesos sociales. El pensamien- .,
to debe por tanto estar atento
a los cambios. Primero, de las si- '
.
tuaciones, de los contextos; segundo, de las categoras que los
aprehenden. El tema de la globalizacin es un buen ejemplo.
No se trata de un nuevo paradigma, de una nueva teora, sino
de una situacin que re define los marcos en los cuales se manifiestan los fenmenos sociales. En este sentido, para comprenderla, es necesario inventar o re definir los elementos te-!:
ricos tradicionalmente disponibles. ~ imaginacin sociolgica 1
cons~ste enE~~ibiE los cambios Xforjar instrumentos conceptuales caE,aces de ana)lzarlos. El presente, en cuanto historia, ;ti
desafa al pensamiento.
Haba dicho que la reflexin sociolgica, para comprender
la realidad, debera alejarse de ella. Puedo ahora corregir mi
afirmacin, pero digo corregir en el sentido de orientarla me-'
jor, no de anularla. Las ciencias sociales se alimentan del mundo, se es el material de su existencia. El observador, aquel que
lo analiza, est inmerso en los problemas de ese mundo. Su sensibilidad histrica funciona por tanto como un estmulo intelectual. La creatividad sociolgica supone, al mismo tiempo, un
corte con el sentido comn y una elaboracin permanente y
audaz de nuevas hiptesis. Como observa Pierre Ansart,las
creaciones de los grandes socilogos no se reducen "ni al grito
.

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de la rebelin" (la simple ideologa), "ni al rigor de las construcciones cientficas". Evidentemente, en el interior de la obra
de un autor existe, para usar una expresin de Gurvitch, un
grado diversficado de coeficiente ideolgico. El Manifiesto comunista no posee la misma complejidad que El capital. De la
misma manera, los escritos de Durkheim sobre el divorcio no
retornan, con la misma profundidad, los temas analizados en
El suicidio. Los elementos ideolgicos se insinan a todo momento y deben ser controlados mediante una vigilancia epistemolgica permanente. Pero es imposible no reconocer que es
justamente ese aspecto el que permite el avance de las ciencias
sociales. Cmo pensar las obras de Weber sin su pesimismo en
relacin con la racionalidad capitalista, o las de Marx sin su fe
revolucionaria? El trabajo intelectual se nutre de una situacin
ambivalente (y recuerdo, ambivalencia no es sinnimo de ambigedad): el rigor y el control cientfico y una vinculacin visceral con las cosas del mundo. No creo que la ca~lQ:~s<:Lanadel intelectual orgnico sea a.~ecuada .e.ara descri_b~l
artesanado acad~~o. La poltica quiebra el aislamiento intelectual, pero su ejercicio prolongado nos empuja hacia las razones pragmticas que le son inherentes. De los Cuadernos de la
crcelprefiero el pasaje ~~~l que Gr~~Lr!2..."h(l~~Uk la.2-.0;ividad in telectllal <;QI!!..0 .1l!.!,;\ g:oll~~da.
L~ona me distancia de la realidad inme~iata, y me permite trascender1.~; la
gsin p~ res<?!2ca en el mundo.

***
Los textos reunidos en este libro fueron escritos en momentos distintos y publicados en revistas y obras. Todos tienen en
comn una misma dimensin: la reflexin sociolgica. Fueron
revisados y rescritos en su totalidad. La versin actual es sustantivamente diferente de las anteriores, pero sin modificarlas en
su argumentacin ni en su lgica expositiva. Esta introduccin
fue escrita especficamente para el presente libro.

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