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Antes de abordar la teora de Bourdieu sobre la pobreza, es preciso entender los principales

puntos de su teora sociolgica.


Bourdieu denomina a su paradigma como constructivismo estructuralista; esto implica en
realidad la convergencia de dos escuelas tericas distintas. Los principales puntos de este
planteamiento son:
1) Aprehender las realidad sociales como construcciones histricas y cotidianas de
actores individuales y colectivos. (Gimnez: 1997; p. 2) Este punto hace hincapi
en el sentido histrico, especficamente considerando que el mundo social tiene un
pasado que define las probabilidades de reproduccin y cambio presentes, y que
tienen una traduccin en las prcticas cotidianas.
2) Las realidades sociales son a la vez objetivadas e interiorizadas (Gimnez: 1997;
p. 2). Como ya fue sealado anteriormente, en el proceso histrico es posible
distinguir las caractersticas de un mundo objetivo exterior y uno subjetivo e
interiorizado. Por un lado tenemos a las normas e instituciones que limitan las
posibilidades de accin y pensamiento, y los sitan en un campo especfico de
probabilidad independiente de los sujetos. Por otro lado, el conjunto de
disposiciones que brindan particularidad.
Se encuentra entonces planteada la cuestin de dos conceptos fundamentales campo y
habitus.
En primera instancia se define el habitus como un sistema de disposiciones duraderas y
transferibles, estructuras estructuradas predispuestas para funcionar como estructuras
estructurantes, es decir, como principios generadores y organizadores de prcticas y
representaciones (Bourdieu: 1993; p. 92) las cuales pueden adaptarse a ciertos fines,
pero sin tener una bsqueda consciente de ellos.
El habitus, en tanto estructura estructurada, asegura la presencia activa de experiencias
pasadas, en este sentido el habitus contiene la historia, pero tambin la produce en tanto
estructura estructurante; actualizando as los principios de percepcin, pensamiento y
accin adquiridos en el historial de vida. El habitus incluye la posibilidad de libertad para
estos principios de percepcin, pensamiento y accin, como sistemas abiertos, pero a la vez

los limita, en tanto inculcacin de un arbitrario cultural determinado (Bourdieu: 1993; pp.
93-95). Esta inculcacin del habitus supone una accin pedaggica llevada a cabo en
espacios institucionales (familia, escuela) por agentes especializados, que imponen normas
arbitrarias valindose de tcnicas disciplinarias. La incorporacin, en cambio, se da por
la interiorizacin de los agentes de regularidades inscritas en sus condiciones de
existencia (Guerra: 2010; p. 392). Aunque estas dos caras de la moneda van siempre en
conjunto, y forman parte de un proceso complejo de formacin y adquisicin de las
estructuras bsicas.
Pero el habitus por s solo es un concepto flotando en la nada. Para adquirir sentido,
requiere del concepto de campo.
El campo est constituido por una lucha entre ciertos agentes, y se define en la medida en
que define lo que est en juego (cierto tipo especfico de capital). De esta manera para que
el reconocimiento de un campo sea posible, es menester que exista algo en juego y agentes
dispuestos y capaces de competir; es esta ltima condicin la que brinda el habitus al
aportar con los conocimientos necesarios para las reglas del juego. Este espacio de lo
social, en la medida en que se vuelve un tipo de juego, adquiere relativa autonoma
(Bourdieu: 2002; p. 120). Bourdieu define con claridad la posibilidad de los agentes dentro
de cada campo:
Los jugadores pueden jugar para aumentar o conservar su capital, sus fichas, es decir, en
conformidad con las reglas tcitas del juego y con las necesidades de la reproduccin del juego
y de los intereses en juego; pero tambin pueden trabajar para transformar parcial o totalmente
las reglas inmanentes del juego (Bourdieu,

1992: 73).

No es posible acercarse a la obra de Bourdieu sin entender los conceptos de campo y


habitus como una relacin dialctica. Las estructuras sociales se incorporan e impregnan a
los agentes como interiorizacin de la exterioridad y este proceso resulta en el habitus;
anlogamente, cuando un sistema de habitus llega a niveles de institucionalizacin se trata
de un proceso de exteriorizacin de la interioridad dando lugar al campo.
Otro concepto muy relevante es el de espacio social. Este concepto hace relacin a un
sistema de diferencias sociales jerarquizadas en funcin de un sistema de legitimidades

socialmente establecidas y reconocidas en un momento determinado (Gimnez: 1997; p. 2).


En el espacio social tambin se distribuyen posiciones sociales y el valor de cada posicin
se mide por la distancia que tiene respecto a otras posiciones que pueden ser superiores o
inferiores. Adems como espacio pluridimensional, funciona en relacin a un sistema
pluridimensional de coordenadas, estando cada coordenada en relacin con cada tipo de
capital (Gutirrez: 2003; p. 34).
El espacio social se construye de acuerdo al volumen y estructura de capital, y a la
trayectoria de estos. As es que en cierto tipo de sociedades (la sociedad liberal moderna por
ejemplo) predomina en rango de importancia los capitales econmico y cultural, los
capitales social y simblico revisten solo una importancia relativa, en la medida en que
pueden ser factores que agreguen valor total, es decir, que posibilitaran a quien los
posee, obtener un rendimiento diferencial de capital de base () constituiran una especie
de sobreaadido que permitira jugar mejor las cartas y realizar apuestas ms afortunadas
en el espacio social (2011; p. 19).
Hasta aqu, an no se incluye la nocin de clase social en la teora de Bourdieu, pero hay
una primera deduccin: La pobreza en las sociedades modernas est determinada
fundamentalmente por una posicin desfavorable en el espacio social, posicin
ntimamente relacionada con la respectiva posicin en los campos econmico y cultural. De
esta manera un bajo capital econmico, sumado a un bajo capital cultural otorga una gran
probabilidad de estar en las posiciones ms bajas del espacio social, por lo menos esta
caracterstica que parece obvia, remite a la pobreza ms dura. Pero concluir esto, sin ms
resultara una aproximacin demasiado superficial.