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El noveno sacramento

Por Hugo Wast.


El santo y sabio telogo ingles Padre Faber ha llamado al dolor el octavo
sacramento. No s que nadie haya dicho nada ms hermoso, profundo y
cristiano acerca del instrumento inventado por Dios para salvar al mundo del
exterminio. Dios haba creado al hombre concedindole un don formidable, la
libertad. Pareciera que el cntico de los cielos y de la tierra y de todas las
criaturas que narran la gloria de Dios, Coeli enarrant gloriam Dei, no lo
satisfaca, porque era un homenaje impuesto por la naturaleza de las cosas, no
era una oracin de un ser que pudiendo levantarse contra el e insultarlo, a
pesar de esa tremenda facultad, lo reconociera y lo adorase. Y ese era el
hombre libre. Pero el hombre se corrompi y se rebel contra l y lo insult, y
ador a dioses que fabric con sus manos. Y Dios se arrepinti de haberlo
creado, segn la misteriosa expresin de la Biblia, y decret su exterminio y el
de toda carne que se mova sobre la tierra: Exterminar dice el Gnesis -, de
la haz de la tierra al hombre que he creado, y desde el hombre a todos los
animales, desde los reptiles hasta las aves del aire, porque me arrepiento de
haberlos hecho. Pero No, que era justo, hall gracia ante los ojos del Seor,
que salv en l la especie humana y con l una pareja de todos los animales,
mientras las aguas del diluvio devoraban todas las estirpes. Volvieron los
hombres a poblar la tierra y volvieron a rebelarse y a delinquir, y toda carne
corrompi su camino. La balanza de la eterna justicia qued desequilibrada por
la prevaricacin de aquel ser tan dbil por el cuerpo, pero tan poderoso por el
espritu de libertad que posea y que poda hacer frente a su Creador, el cual se
detena sobrecogido delante de su criatura. Por ventura se levantar el barro
contra el alfarero y la vasija contra su hacedor? se pregunta Isaas
espantado. Y he aqu justamente que el barro se levantaba contra el alfarero.
Podramos decir, con audacia ms aparente que real, que exista un lmite para
la omnipotencia de Dios, y era la libertad humana. La amenazante leyenda de
las columnas de Hrcules, el non plus ultra que crean leer los antiguos
viajeros, se hallaba escrito en la frente del hombre, en letras que solo Dios
descifraba, porque era su propia mano la que las haba trazado: Nadie, ni
siquiera t que lo has creado, doblegar su voluntad, que ser libre, ya que t
lo has querido. Tremenda, pavorosa, inescrutable invencin aquella! Para
contrapesar el desequilibrio que la libertad del hombre introduca en sus
planes, engendrando el pecado, Dios tena que inventar otra cosa igual en
grandeza e intensidad, e invento el dolor. Es claro que pudo el Creador a la
primera prevaricacin del hombre haber petrificado sin aniquilar aquella
formidable prerrogativa de su libertad, reducindola a la impotencia como hizo
con los ngeles, condenando a los unos y confirmando a los otros. Pero el libre
albedro humano era su obra maestra, la verdadera pgina de la Creacin en
que el Supremo Hacedor hallaba todas sus delicias, y prefiri salvarlo

introduciendo en la economa de su creacin que era obra de amor, ese


incomparable factor del dolor o no sabra explicar la misteriosa y omnipotente
energa que hay en el dolor, pero comprendo su inmensa dignidad al pensar
que Dios no eligi como instrumento de redencin ni la belleza, ni la sabidura,
ni el genio, ni el poder, ni la gloria, ni ninguna de todas esas grandes cosas que
los hombres persiguen y adoran, y por las cuales venden sus almas, sino el
dolor que es algo oscuro, de lo cual todos los seres huyen, y que sirve a la
filosofa puramente humana como argumento contra la propia existencia de
Dios, porque no entiende su funcin compensadora. Y para dignificarlo ms, y
para que nunca ms la libertad humana pudiera desequilibrar su balanza,
aunque los pecados de los hombres formaran una montaa, cuyo cimiento
bajara hasta el infierno, y cuya cumbre amenazara el cielo, arroj en el platillo
el peso infinito de la carne dolorida y adorable de su propio Hijo, que era Dios.
Si alguna cosa fuera mejor y ms til para la salud de los hombres que el
sufrir adversidades dice Kempis -, por cierto que Cristo lo hubiera enseado
por palabras y ejemplos. Dbese pensar adems que el dolor no es solamente
instrumento de redencin, sino indicio de predileccin de Dios hacia alguna
criatura, de tal manera que los que no sufren, deben inquietarse por su
desamparo, y llamar a las puertas de la misericordia, sin descansar,
reclamando su porcin de dolor, como un hijo reclama su herencia legtima.
Santa ngela de Foligno nos dice con palabras inspiradas por el mismo Jess:
Aquellos a quienes yo amo, comen ms cerca de m, en mi mesa y toman
conmigo su parte en el pan de la tribulacin, y beben en mi propia copa, el
cliz de la pasin. Pobres ciegos los que esto ignoran y se rebelan contra lo
que es seal de predestinacin! Por eso exclama el Eclesiasts: Ay, de los que
pierden los sufrimientos! Infinitamente profunda y consoladora es, pues, la
afirmacin del Padre Faber que hace del dolor el octavo sacramento. Pero no
hay en el mundo algo que valga tanto o ms que el dolor y que pueda ser
llamado el noveno sacramento? Revoloteando alrededor de esas cosas
sublimes, que devoran mi pequeo pensamiento como devorara la llama de un
volcn a una aturdida mariposa que se aproximara al crter, he llegado a
pensar que si, que hay algo que vale ms que el dolor, porque siendo de su
propia esencia, tiene un grado ms de perfeccin, y que puede ser llamado el
noveno sacramento. Y eso es la sonrisa. Si mi pobre cabeza supiera penetrar
sin extraviarse en el reino de lo abstracto y mi pluma tuviera costumbre de
tratar de estas cosas altas, pienso que lograra escribir muchas pginas buenas
y tiles porque me imagino que se puede hablar largamente sobre el valor
teolgico de la sonrisa. Incapaz de hacerlo as, me limitar a apuntar ideas
sencillas, que me rondan hace tiempo, confirmadas por la reciente lectura de
un libro delicioso, la vida de Santa Teresita del Nio Jess, que es la santa de la
sonrisa. Creo innecesario advertir que no me refiero en ninguna forma a la risa,
manifestacin de sentimientos de naturaleza bien distinta y que muchas veces,
por desgracia, suele ser un indicio de esa alegra estrepitosa, que vive
separada de la muda desesperacin, apenar por un delgado tabique, segn lo

advierte Ruskin. Menos an me refiero a la venenosa sonrisa de Voltaire,


renovada en nuestros das por ese pobre Anatole France, que despus de haber
sonredo elegantemente de todas las cosas sublimes y santas, para disimular la
lcera del ocio que lo roa, ha muerto abominando de su irona, desesperado y
maldicindose, porque esa sonrisa no es signo de indulgencia sino un
lamentable disfraz de la intolerancia burlona, y un anticipo del etridor dentium,
de que habla el Evangelio. En vez de definir cul es la sonrisa que tiene para m
los caracteres de un sacramento, que purifica y fortaleza e imparte la gracia,
voy a poner un ejemplo de ella.
Refiere Santa Teresita, en su autobiografa, que haba en su comunidad una
religiosa que tena el don de desagradarla en todo. Luchando para no ceder a
la antipata que aquella su hermana le inspiraba, procuraba hacerle cuantos
favores poda, y cada vez que se encontraba con ella, si la asaltaba la
tentacin de responderle de un modo desagradable, se daba prisa a dirigirle
una amable sonrisa. Muchas veces, cuando el demonio me tentaba
violentamente, y me poda esquivar sin que ella advirtiera mi lucha interior,
hua como un soldado desertor. En esto, djome ella un da con aire de gozo:
Hermana Teresita del Nio Jess, quiere decirme lo que la atrae tanto hacia
m? No la encuentro ni una sola vez sin que me dirija la mas graciosa sonrisa Ah, lo que me atraa era Jesucristo oculto en el fondo de su alma! Jess que
dulcifica lo ms amargo (Historia de un alma, captulo noveno) No necesito
explicar ms, sa es la sonrisa de que hablo, y que vale ms que el dolor
aceptado como una expiacin, porque es el dolor vencido y transformado en
caridad y alegra. Es la virtud, en grado heroico. A semejantes alturas lleg
Santa Teresita reflexionando sobre los dos grandes mandamientos, el primero
de los cuales es amar a Dios, y el segundo amar al prjimo. Viviendo en el
mundo se advierte lo difcil que es demostrar este segundo amor con actos
exteriores, hacia todas las personas que nos rodean: unas grandes, otras
pequeas, amigas unas, hostiles o indiferentes otras.
Pero siempre, siempre hay en el trato con las gentes un lugarcito para la
sonrisa de Teresita. Es posible calcular el valor teolgico de esa sonrisa? No
vale en ocasiones ms que un milagro? El padre Meschler en su tratado sobre
la Vida Espiritual, dice que un hombre carioso y jovial es un poderoso
instrumento de Dios en el mundo, es un exorcista que lanza demonios, apstol
y evangelista. Y en efecto, la sonrisa es Caridad. No todos son llamados a
realizar grandes hazaas, porque Dios reparte sus dones como es su gusto, y a
unos los priva de lo que ha concedido sobreabundantemente a otros. Pero a
todos les ha concedido la voluntad de amar, que es el don por excelencia,
segn lo ensea San Pablo: Buscad con ardor los dones ms perfectos, pero
todava os mostrar un camino ms excelente. Ese es el camino del Amor, y
Santa Teresita nos cuenta, hablando de esto, que ella, no pudiendo ser apstol,
ni misionero, ni confesor, no pudiendo ser ninguno de los miembros del cuerpo
mstico de la Iglesia, que describe San Pablo, comprendi que su vocacin era

ser el Amor, y quiso ser el corazn de la Iglesia. La sonrisa es Humildad. El


hombre soberbio e hinchado no sonre y si acaso sonre, su sonrisa no es
sencilla, ni desinteresada, ni se dirige a los pobres que no pueden servir en una
u otra manera sus vanidades. La paciencia es una virtud eminentemente
cristiana. Es el dominio de s mismo: Por la paciencia poseera vuestras
almas, nos dice Jess en el Evangelio. Es ella indispensable para conformarse
con el sufrimiento; pero hay un grado ms en la paciencia, y es la alegra en el
sufrimiento: Sufre con paciencia ya que no puedes sufrir con alegra, dice
Kempis.
La alegra es cristiana y social, por naturaleza. No os entristezcis como los
que no tienen esperanza, dice San Pablo. Y la sonrisa es ms que la alegra,
porque hay en ella mayor vencimiento propio. A veces sonrer vale tanto como
realizar un milagro. Es preciso vencer el dolor, y crear la flor de la alegra, sin
tener la planta.
Hacer esto por caridad, buscando la comunicacin con los otros, y tratando de
animarlos con la sonrisa cuyo fundamento es el olvido de s mismo y el
pensamiento en el prjimo, es un verdadero exorcismo que lanza no solamente
los demonios de las almas ajenas sino tambin de la nuestra. Y tan humilde es
la sonrisa, que an cabe sonrer en medio del arrepentimiento de las cadas;
pues la caridad con nosotros mismos es obligatoria como la caridad con el
prjimo, y la sonrisa que a ellos les daramos para animarlos, debemos para los
mismo brindrnosla a nosotros. Ese yo no s qu de agrio y de violento que
sentimos despus de haber cometido una falta, explica Lamennais comentando
a Kempis -, viene ms bien del orgullo humillado que de un arrepentimiento
segn Dios La turbacin despus de la cada tiene su fuente en una especie
de despecho soberbio por descubrirse tan dbil. Santa Teresita lo dice mejor
an, con su amorosa ingenuidad: Ahora me resigno a verme siempre
imperfecta, y an encuentro mi alegra en ello La sonrisa es Voluntad, es decir
la sonrisa es libre hasta de los preceptos de la ley de Dios. Pues si bien
estamos obligados a conformarnos con la voluntad de Dios en la adversidad,
ningn precepto nos impone el herosmo de la sonrisa en el dolor.
Conformndonos, nuestra virtud es suficiente: si adems sonremos, nuestra
virtud es heroica. Y la voluntad es todo. Si queremos darnos completamente a
alguien no le demos ni nuestras manos, ni nuestros brazos, ni nuestras obras,
ni nuestra memoria, un nuestro entendimiento: dmosle nuestra voluntad.
Porque podramos, habindole dado todo aquello, guardar nuestra voluntad
para nosotros, como atrincherarnos en ella, y permanecer infinitamente
alejados. No quiero tu don, dice Jess, por boca de Kempis, sino a ti. Las
otras cosas son nuestro don, la voluntad somos nosotros mismos. Al ofrecer,
pues, nuestra sonrisa, ofrecemos lo ms puro y desinteresado de nuestra
voluntad, es decir, la esencia de nuestro yo.Finalmente, la sonrisa es un
alquimista prodigioso, que transforma en oro pursimo las escorias de la vida,
ese sinnmero de insignificantes contrariedades que no pudiendo llamarse

adversidades ni dolor, parecen indignas de ofrendarse en el altar. La sonrisa las


barre y las recoge cuidadosamente y las ofrece a Dios, con sencillez y alegra
dicindole: No me avergenzo de mi ofrenda, porque te doy lo que tengo: si
ms tuviera, ms te dara Seor. Es el bolo de la viuda. Y el que sonra por
caridad, ante las contradicciones pequeitas, es digno de or las palabras que
Jess dijo de la viuda: En verdad os digo que ella dio ms que todos. Yo solo
lo corregira en un punto: Dios creo que libertad humana, a condicin de crear
tambin el dolor. Porque es por el dolor, por lo que la libertad humana se
redime y alcanza lmites de perfeccin inimaginables. La libertad sin dolor es
vaca y sinsentido; en cambio, como concluye el artculo, la libertad humana,
an en el dolor, se vuelve heroica y en eso consiste su mxima perfeccin y
por ende su felicidad.
Pero an hay ms, ante el dolor, la libertad humana tiene dos caminos por los
cuales optar, el camino del dolor triste, o el camino del dolor alegre. En fin,
como dice Santa Teresita, con la sonrisa se puede vivir alegre an en el dolor
ms desgarrante, porque todo se puede con Jess que dulcifica lo ms
amargo. As que a todos aquellos, porque nadie vive solo aislado, sino en
sociedad, a todos aquellos que tienen que alternar con padres, hermanos,
amigos, alumnos, obreros una sonrisa vale ms que cualquier palabra
proferida: un hombre carioso y jovial es un poderoso instrumento de Dios en
el mundo, es un exorcista que lanza demonios, apstol y evangelista. A todos
aquellos van estas lneas.

Hugo Wast.

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