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Relatrio crtico da leitura de Categorias da Cultura Medieval, de A. Gurevitch, por Pedro Lopes A.

GUREVITCH, Aron I., As Categorias da Cultura Medieval, Lisboa, Caminho, imp. 1991
(traduo do francs por Joo Gouveia Monteiro), [200 x 140mm, 396pp.)
Ttulo Original: Kategorii Srednevekovoj Kulturi, Edies Iskustvo, Moscovo, 1972

Categorias da Cultura Medieval, de Aron Gurevitch, consegue alcanar a raridade de ser


passvel de se incluir com tanta adequao no acervo das obras que usualmente rotulamos como
clssicos da historiografia medieval, como no ndice dos estudos que mais contriburam para
perspectivar de um modo diferente e, porque no, revolucionrio, a Idade Mdia1.
Em Categorias da Cultura Medieval, Gurevitch reconstri, utilizando um estilo lmpido e
revelando uma implacvel acuidade analtica, a arquitectura do universo mental e as representaes
do Homem medievo. Para atingir tal desgnio, penetra no substrato mais profundo da conscincia
colectiva do mundo medieval, levando o leitor pela mo, numa viagem atravs dos ptios e tneis
do imaginrio medieval, atravs de uma anlise que pretende fazer luz sobre as sombras que
invadiram a percepo que o homem moderno detm sobre aquele perodo. Ao abordar com rigor e
inexcedvel sistematicidade os domnios cardeais que configuram a cultura medieval a saber: o
espao e o tempo, o trabalho, a riqueza, a justia e a liberdade Gurevitch oferece-nos uma
radiografia detalhada e transversal do patrimnio mental colectivo da Europa medieval, num
vaivm constante entre as teses mais abstractas e as manifestaes particulares que as corroboram,
processo que possibilita estabelecer relaes entre as ideias e os factos, donde resulta um quadro
complexo e holstico das categorias mentais da Idade Mdia, passaporte da maior utilidade para a
imerso cultural a que a leitura deste autor convida e alicia. O mtodo que adopta de pendor
socio-antropolgico, eventual marca da formao marxista-leninista do autor. Todavia, no
encontraremos aqui, como em boa parte das obras de anlogo fundo ideolgico, uma viso
concentrada nos aspectos poltico-econmicos da macroestrutura da sociedade medieval, mas uma
reflexo criteriosa, debruada sobre tpicos subjacentes s concepes do homem medieval uma
verdadeira escada em caracol cujo topo divisamos tenuemente, meta intangvel que o autor nos
descreve com admirvel clareza, sondando as entranhas do pensamento, onde se forjam os
conceitos e se interpretam as vises, e que nos levar a nveis de organizao mental muito abaixo
da percepo dos prprios medievais, numa frutfera incurso pelo campo do inconsciente
colectivo.
Antes de se lanar no tratamento das categorias culturais que enformam o esprito medieval,
Gurevitch esboa, numa breve introduo, as linhas mestras que orientam a exposio que se
seguir. Atendendo ao carcter propedutico destas linhas prvias, talvez valha a pena dar nota do
respectivo contedo. A ateno que dedicaremos a esta introduo deve-se ao registo sinttico
(embora absolutamente pertinente) que a percorre, conducente ao reconhecimento da presena do
plano geral da obra nestas curtas pginas.
1 Note-se: as investigaes de Gurevitch so decisivas, a nosso ver, para um novo modo de analisar o perodo
medieval, assente em princpios de projeco colectiva e, e no propriamente para ver na Idade Mdia um objecto
novo (entendido enquanto uma Idade Mdia diferente, reescrita), misso esta que coube sobretudo aos fundadores e
cultores da designada nova histria (Bloch, Duby, Le Goff, etc...). Gurevitch deixa cair os princpios
metodolgicos de que mesmo a Nova Histria se socorreu para provar os seus intentos (como a exposio de factos
datveis e situados), cingindo agora quase exclusivamente a sua ateno s imagens que atravessam o perodo
medieval, atravs de uma leitura de cariz psicologista das constantes do pensamento da Idade Mdia.

Relatrio crtico da leitura de Categorias da Cultura Medieval, de A. Gurevitch, por Pedro Lopes A.

Sob a designao de A viso do mundo do homem da Idade Mdia2, a Introduo


comea por denunciar os preconceitos falaciosos gerados em redor da Idade Mdia, colocando em
destaque a conotao pejorativa atribuda expresso medium aevum (idade do meio, ponto
intermdio entre dois perodos de superior esplendor). interessante que Gurevitch identifique na
necessidade de ascenso de uma nova classe social a burguesia , a gnese do amplo movimento
de mitificao da Idade Mdia, processo de degradao e rebaixamento ideolgico que visava
justificar a primazia que a burguesia disputava ento com a nobreza, atravs da desvalorizao da
feudalidade (so-nos fornecidos como referncia cronolgica para esta fase os sculos XVII e
XVIII3). Contra uma viso parcial e tendenciosa, somos convidados a assumir uma leitura dos
factos mais cientfica do que emotiva, processo que abre a possibilidade de compreenso, no plano
intelectual, do sistema de valores medieval. Para isso, Gurevitch demarca-se de uma abordagem
dogmtica deste perodo, refutando a priori a tese da selvajaria e do atraso mental da Idade
Mdia4, propondo antes uma anlise baseada em critrios que lhe convm, estud-lo [o passado] de
forma imanente, procurar descobrir a sua estrutura interna prpria, evitando impor-lhe os nossos
juzos de valor modernos5. Aliando a prtica teoria, Gurevitch revisita ento certo nmero de
conceitos operacionais cuja interpretao moderna adulteraria a reflexo a que nos propomos acerca
da Idade Mdia.
Torna-se absolutamente necessrio expor o sistema de intenes que Gurevitch investe na
expresso cultura medieval, para assim chegar compreenso do carcter congregador e
universal que define a cultura da Idade Mdia. Justificando o ttulo e o mbito da obra, Gurevitch
afirma:quando aplicada Idade Mdia, a prpria noo de cultura deve, evidentemente,
interpretar-se de forma consideravelmente mais larga do que aquilo que tradicional fazer-se
quando se estuda a cultura dos tempos modernos. A cultura medieval no abrange apenas categorias
estticas e filosficas (...) Para compreender os princpios determinantes desta cultura, preciso ir
bem alm dos limites desses domnios particulares, e s ento se pode descobrir (...) que existe, na
base da actividade criadora prtica dos homens, uma certa unidade, sem a qual nenhum desses
domnios particulares pode ser totalmente compreensvel6. Semelhante concepo de cultura,
englobando todo o cosmos num mesmo projecto centrado na figura de Deus, determina um
pensamento holstico, onde as partes no so seno projeco do todo, que transcende e supera a
totalidade daquelas (embora se manifeste na descodificao de todas as categorias culturais em
anlise, esta mundividncia torna-se mais explcita quando o autor versa o tpico do
microcosmos/macrocosmos): o particular enquanto smbolo do todo sublime, o eterno no
temporrio (...) Na mais nfima partcula estava contido o todo; o microcosmos era, por assim dizer,
a rplica do macrocosmos7. A fim de validar j esta premissa, que ter consequncias na
estruturao da obra, o medievalista convoca, entre outros, o exemplo da coincidncia entre as
linguagens trovadoresca e jurdica feudal (o servio, o dom, o juramento de fidelidade, o
senhor, etc8). A Idade das Catedrais foi tambm a idade das etimologias e das sumas - o
desejo de integrao de todo o conhecimento num mesmo plano teolgico resultaria na polivalncia
dos signos da cultura medieval, cujo sentido particular extrado do contexto. Chegamos assim
evidncia de uma viso do mundo construda a partir de um modelo de mundo, com razes no
inconsciente da sociedade medieval. Estudar as categorias que Gurevitch nos prope estudar o
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GUREVITCH, Aron I., As Categorias da Cultura Medieval, Lisboa, Caminho, imp. 1991, p. 13
Idem, ibidem, p. 14
cf. Idem, ibidem, p.22
Idem, ibidem, p.16
Idem, ibidem, p. 25
Idem, ibidem, p. 24
Idem, ibidem, p. 26

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material semntico de base da cultura9. A tendncia unificadora da cultura medieval serve-se do


simbolismo como forma de submeter todos os dados do quotidiano a um fim supremo e
transcendental a ascese do homem no sentido do conhecimento de Deus e da salvao da alma. O
simbolismo impregna a vida medieval a todos os nveis - da subtil exegese teolgica e dos ritos de
armao dos cavaleiros ao terrvel auto do antema, a f nos milagres e nas bandeiras,
cumplicidade mgica entre a coisa e o seu proprietrio, concepo da sociedade humana como
uma comunidade de vivos e de mortos, ausncia de distncia perceptvel entre o homem e a
natureza(...), materializao das essncias espirituais (...), etc10.
Uma outra coordenada da maior importncia que nos aqui introduzida liga-se com o
carcter compsito daquilo que designamos por Idade Mdia. Com efeito, Gurevitch no concebe
tanto este nvel civilizacional enquanto um todo homogneo, mas como o resultado da confluncia
de diferentes culturas. Assim, identifica no padro cultural da Idade Mdia caractersticas
provenientes dos povos brbaros (sobretudo do norte e centro da Europa, escandinavos e
germnicos, respectivamente), das civilizaes grega e latina, s quais se junta o elemento
integrador: a matriz crist. No se julgue, porm, que possa advir desta filtragem de legados
culturais alguma dissecao descaracterizadora das feies prprias da cultura medieval: Gurevitch
entende os diversos componentes actuantes no perfil civilizacional da Idade Mdia como estratos
que se ajustaram s realidades das populaes europeias da poca, segundo os usos e costumes das
camadas sociais (no esqueamos: Quando se trata da Idade Mdia, praticamente impossvel
isolar esferas culturais verdadeiramente diferenciadas11). Observamos, pois, que a heterogeneidade
cultural da Europa medieval tem na origem a pluralidade de fontes e receptculos, e constituir o
escopo do trabalho sob estudo a verificao e sistematizao da transio de um continente de
hbitos e tradies ancestrais de matriz brbara, para uma Europa cristianizada, processo-sntese da
convivncia e interpenetrao dos trs elementos culturais referidos em epgrafe. Importa notar que
o destaque dado s culturas nrdicas, germnicas e brbaras, em detrimento da componente
mediterrnica greco-latina, assumido pelo autor no prlogo, serve o propsito mais amplo de
destacar aspectos culturolgicos que se manifestaram sobretudo no domnio popular, com especial
incidncia para os camponeses que constituam o imenso terceiro Estado, e que, pelas suas rotinas
agrcolas e de pastoreio, se encontravam numa plataforma de costumes idntica que haviam
ocupado os povos brbaros. Esta estratgia condiciona a estrutura bipartida da anlise categorial de
Gurevitch: em cada captulo o retrato cultural gizado a dois tempos: um primeiro, onde abordar
tpicos especficos do quadro de valores e concepes da Europa arcaica pr-crist (recordemos
com Gurevitch que durante a Antiguidade, a maior parte dos povos da Europa eram ainda
brbaros12), fundamentado sobretudo em documentos relativos cultura escandinava da Alta Idade
Mdia, e um segundo momento, destinado a perspectivar as formas de experincia e da conscincia
tal como se viriam a manifestar na Idade Mdia crist. A marginalizao dos elementos grecolatinos adquire inteira legitimidade se levarmos em conta o objectivo abstracizante e universalista a
que a obra se prope compor um mosaico ilustrativo do imaginrio colectivo medieval. Para a
prossecuo de um desgnio desta envergadura, seria avesso lgica tomar somente ou em primeira
linha de ateno a componente mediterrnica, da qual ser legatria a cultura de elite oesteeuropeia13. Ainda assim, teremos oportunidade de surpreender ao longo da obra a confrontao de
aspectos da cultura popular na sua relao com a cultura de elite, confronto este do qual decorrer a
tenso interna da cultura medieval, fundada numa contradio fecunda que fixar para a
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Idem, ibidem, p. 29 e passim


Idem, ibidem, p. 22
Idem, ibidem, p. 23
Idem, ibidem, p. 35
cf. Idem, ibidem, p. 10

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posteridade o carcter paradoxal da cultura medieval, segundo o autor14.


Por ltimo, ser til fazer notar que logo desde a introduo o autor no se exime de
contemplar na sua anlise os aspectos de classe: reconhece a pluralidade de formas que adquire a
viso do mundo nos diferentes sectores do leque social medievo as categorias culturais no se
manifestam do mesmo modo, o cavaleiro e o burgus, o professor da universidade e o campons,
no tm uma relao idntica com a realidade15. Gurevitch enquadra as variaes de percepo no
contexto do legado cultural, sob uma perspectiva evolutiva, procurando apurar a origem e
transmisso das diversas modalidades de percepo do mundo pelos estratos sociais. Apesar disto,
ressalva, porm, dois factores que colocam o seu estudo num patamar que transcende os
condicionamentos inerentes ao contexto de classe social: o carcter abstracto e socio-psicolgico da
sua anlise, dispersa por domnios do geral e do universal, presentes no colectivo humano, e ainda,
como de resto j referimos, a concentrao da anlise no nvel profundo do inconsciente, do qual o
homem medieval no tinha uma noo clara, e que, talvez devido a esse desconhecimento funcional
e consequente ausncia de expresso na ideologia, no se submetia s convenes de ordem social.
CAPTULO I
As Representaes Espacio-temporais
No captulo que Gurevitch consagra ao estudo das categorias Tempo e Espao, somos
convidados a reflectir sobre a dimenso subjectiva que os conceitos comportam, quando aplicados
viso do mundo. Antes de avanar, lanado um aviso ao leitor: A preocupao consciente do
tempo uma caracterstica da sociedade industrial desenvolvida (...) Conhecemos o tempo e o
espao enquanto abstraces16 e ainda eles [os homens das sociedades primitivas] no concebem
as categorias de tempo e de espao como coordenadas neutrais, mas como foras poderosas e
misteriosas que governam todas as coisas17. Daqui podemos extrair um modelo de percepo
espacio-temporal de orientao vertical: a Idade Mdia, ao mesmo tempo que restringe a concepo
destas categorias num horizonte invulgarmente curto, limitado ao aqui e agora e ao passado e futuro
imediatos, com uma elevada dose de sobreposio, onde no eram sequer ntidas as fronteiras entre
estes campos de estruturao mental, imprime neles um pendor mitolgico pleno de significados
metafsicos. Ao no assumir a lineariedade e irreversibilidade do tempo, a cultura medieval abre-se
a uma panplia de possveis no mbito do sobrenatural. S assim nos podemos aproximar da
compreenso dos fenmenos de qualificao emocional do eixo temporal: existia um tempo bom
e um tempo mau, tempos propcios a certas actividades e hostis a outras, ou at perigosos 18. O
mesmo preceito era aplicado dimenso espacial o homem medieval via na geografia o suporte
para uma interpretao de segundo nvel: distinguiam-se diferentes partes do espao segundo a
sacralidade. Os lugares sagrados (...) encontravam-se sob a proteco divina...19.
Reveste-se de um interesse especial a incurso que Gurevitch leva a cabo no domnio da
representao espacio-temporal nas artes, em especial nas manifestaes pictricas. Somos
alertados a no perder de vista a natureza especfica e subjectiva da viso que nos oferecem os
objectos estticos: fruto da interpretao de um autor, revelam tanto do seu ponto de vista particular
e, por conseguinte, parcial, quanto veiculam a percepo colectiva. Atendendo dificuldade prtica
(se no impossibilidade) de isolar as constantes das variveis subjectivas na arte medieval, torna-se
imperioso restringir o mbito da anlise aos princpios estticos e ideolgicos definidos, que se
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Idem, ibidem, p. 11
Idem, ibidem, p. 37
Idem, ibidem, p. 45
Idem, ibidem, p. 47
Idem, ibidem, p. 47
Idem, ibidem, p. 96

Relatrio crtico da leitura de Categorias da Cultura Medieval, de A. Gurevitch, por Pedro Lopes A.

impem aos mestres medievais20. o simbolismo o trao que melhor define a arte medieval:
imbudos de uma idiossincrasia projectada para o mundo das essncias divinas, os artistas reduziam
a expresso das realidades concretas do plano terreal s suas propriedades mnimas, configurando
assim um mundo visvel pouco exacto, representado por simples esquemas convencionais21. esta
aparncia rudimentar e quase tosca da arte medieval que leva o homem contemporneo a deduzir a
incapacidade tcnica ou a insensibilidade dos artistas da poca. Todavia, tambm aqui
indispensvel encarar a produo artstica luz da mundividncia dominante: A relao destes
com a natureza definia-se principalmente pela sua religiosidade, aspecto fundamental da concepo
medieval do mundo. Deus e a alma humana eram nesta poca valores absolutos, enquanto a
natureza tinha apenas um valor relativo. Se ela no era um meio de conhecer Deus, no se lhe
atribua qualquer valor; se ela impedia a aproximao de Deus, via-se nela o mal, a manifestao
das foras diablicas22. A viso do espao e do tempo adquire na Idade Mdia uma dimenso
valorativa de qualidade que hoje nos soa estranha23: no mundo medieval no existiam foras e
elementos ticos neutros - todos tinham uma relao com o conflito csmico do bem e do mal, e
participavam na histria universal da redeno.
Na sequncia destes postulados, Gurevitch declara que no se encontra qualquer viso
pessoal da paisagem na literatura medieval, e as passagens que descrevem a natureza nunca passam
de arabescos estereotipados tecidos na trama das emoes experimentadas pelo autor (...) tais so os
principais motivos poticos, tornados autnticos lugares-comuns (...) A natureza, enquanto valor
autnomo, no tem ainda o seu lugar na literatura nem na pintura24. A quase excluso da natureza
dos horizontes temticos dos criadores medievais justifica-se com a grande proximidade entre os
dois elementos: a insero do homem no meio natural, a incapacidade de se dissociar do cenrio
onde tem lugar o seu quotidiano, tem por consequncia a inexistncia de distncia suficiente para
permitir a contemplao da natureza enquanto objecto exterior. S mais tarde, por via da migrao
com destino aos burgos, o sentimento de nostalgia do campo permitir ao homem ver na natureza
uma entidade terceira, passvel de proporcionar a experincia esttica.
Ao estudar o posicionamento relativo do homem face ao espao envolvente, Gurevitch
constata que essa relao tem por base a incluso total do homem no meio, numa indefinio de
fronteiras entre o indivduo e a natureza, cuja essncia a projeco das propriedades do geral no
particular o homem como um universo micro-escala. Na origem desta indissociao ser
humano/natureza encontra-se a ligao ntima do homem medieval terra fonte de sustento,
unidade de riqueza, ente mstico que acolhe e alimenta os homens ao longo das geraes. Para
analisar esta relao, Gurevitch lana mo de conceitos to frteis como os de microcosmos e
macrocosmos: o homem-microcosmos e o mundo-macrocosmos, de estrutura idntica e
compostos dos mesmos elementos, imagem de um corpo humano csmico - um corpo que no
acabado em si mesmo, que no se demarca nitidamente do mundo circundante, mas que se verte
nele25, este esquema mental redunda numa viso do mundo e do homem a uma mesma escala,
20 Idem, ibidem, p. 54
21 impossvel que na vida prtica os homens no se tenham apercebido da profundidade do espao, que no tenham
visto as diferenas de volume e de tamanho dos corpos (...) e contudo, aquilo que domina na arte medieval , quer a
representao plana, quer o quadro construdo em funo de uma perspectiva invertida (...) Estes preceitos gerais
podem, naturalmente, ser considerados como sintomticos de uma relao particular com a realidade quotidiana,
Idem, ibidem, p. 54
22 Idem, ibidem, p. 83
23 Com as devidas reservas, ousaramos considerar que a perspectiva moderna de relao entre o homem e os factores
espacio-temporais que mais tem em comum com a da Idade Mdia ser a prevista na designada Teoria da
Relatividade, concepo revolucionria que marca em profundidade o sculo XX, com repercusses nas correntes
estticas, ao afirmar o carcter subjectivo e varivel dos eixos tempo e espao.
24 Idem, ibidem, p. 82
25 Idem, ibidem, p. 51

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determinada pelo contexto da vida rural: a viso do mundo prpria do agricultor dominava a
conscincia e a conduta sociais. Ligado terra pela economia, absorvido pelos trabalhos agrcolas,
o homem concebia a natureza como parte de si mesmo (...) 26. Para melhor ilustrar este raciocnio, o
autor convoca uma imagem de Bakhtine, o corpo grotesco27. Como confirmao deste princpio,
-nos apresentado o caso paradigmtico da transferncia das qualidades dos proprietrios rurais para
a terra (tanto em sentido restrito como lato) e os objectos nela contidos: o mundo orgnico e no
orgnico designado por referncia s partes do corpo humano: a cabea corresponde ao cu, os
dedos aos ramos, a gua o sangue da terra, as pedras e os rochedos so os seus ossos e a erva e a
floresta a sua cabeleira28. Mais do que metforas, estas associaes teriam primordialmente
traduzido uma maneira de interpretar o mundo: A analogia entre o microcosmos e o macrocosmos
constitui a prpria base simblica medieval, pois a natureza era compreendida como um espelho no
qual o homem podia contemplar a imagem de Deus29. Mas a relao de identificao
microcosmos-macrocosmos verifica-se de parte a parte: no s a natureza se projecta no homem,
como tambm os traos fisionmicos deste ltimo se amplificam escala csmica, como comprova
Gurevitch com exemplos do domnio literrio.
Uma outra coordenada do pensamento medieval que Gurevitch explora prende-se com a
oposio natureza/cultura, paralela que se regista ao nvel da relao homem/natureza.
Partindo da acepo medieval de natureza como criao de Deus, elabora uma divagao em torno
dos dois elementos em confronto, convocando lugares do imaginrio medieval como a Civitas
Dei e a Civitas Terrena, na formulao de Santo Agostinho, dicotomia que expressa a tendncia
que a cristianizao da Europa procurou imprimir na viso de mundo medieval, fazendo opor o
plano celeste e divino ao plano terreno, conotado com o campo de aco do mal personificado,
alegoria que selecciona a natureza para palco desta batalha entre o Bem e o Mal. Este mesmo palco
surge-nos dotado de especificidades geogrficas e cartogrficas de ndole simblica: Jerusalm, a
cidade espiritual do Senhor, situa-se no centro deste mundo imaginado, opondo-se cidade do AntiCristo, civitas diaboli, conceito que se aproxima do de mundo enquanto unidade situada e oposta
ao plano divino: Christus mundum de mundo liberavit30 O espao do mundo medieval
constitua um sistema fechado, com centros sagrados e uma periferia profana31. Assim encarada, a
natureza perde o seu valor intrnseco, devendo a aco e a ateno do homem voltar-se para o
esforo de superao da natureza e da carne, numa tentativa constante de ascese e sublimao32. A
mediao religiosa do fenmeno cultural pressupe um objectivo moralizante e de natureza sagrada
subjacente s manifestaes culturais (pelo menos, na sua generalidade), implicao que atribui
cultura a funo de dignificao de Deus por meio do homem, enquanto recriao de um estdio de
expresso visando a salvao da alma: chegamos assim concepo da cultura como uma segunda
natureza, expurgada, em termos ideais, das limitaes e apelos ao pecado que continha a natureza
26 Idem, ibidem, p. 62
27 M. Bakhtine, L'oeuvre de Franois Rabelais et la culture populaire au Moyen ge et sous la Renaissance, Paris,
1970, apud Gurevitch, op.cit., p.51
28 Gurevitch, ibidem, p. 63
29 Idem, ibidem, p. 78
30 Apud Idem, ibidem, p. 77
31 Idem, ibidem, p. 111
32 Parece-nos que as consideraes de Gurevitch acerca da viso que o homem medieval detm da natureza, embora
gozem de uma abrangncia notvel, propiciadora de uma viso panormica sobre o fenmeno, carecem em parte de
objectividade, enredando-se mesmo, por vezes, em contradies internas: como no classificar de paradoxais as
interpretaes da relao entre o ser e o meio, configuradoras ora de uma natureza enquanto reflexo divino, ora de
campo de aco do Demo? Ressalte-se, contudo, que essas mesmas contradies so, no raras vezes, inerentes
viso medieval do mundo. Em todo o caso, no podemos deixar de assinalar a ausncia de explicitude que Gurevich
revela nesta abordagem a sua anlise sairia beneficiada se procedesse ao isolamento e exposio de cada um dos
pontos de vista que perpassam a Idade Mdia, mesmo colocando a nu as contradies que os caracterizam.

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espontnea, que, embora sendo o cenrio da Criao e ela mesma produto do labor divino, se havia
corrompido, como atestaria a narrativa da tentao e pecado original protagonizados por Eva, que
haviam resgatado o ser humano do estado admico.
No despiciendo analisar mais em pormenor o jogo de correlaes motivadas pelo sentido
simblico da conscincia medieval. Afirma Gurevitch que do nosso ponto de vista moderno, este
mundo surge duplicado (...) Para cada objecto existia, a par de informaes limitadas sobre a sua
natureza fsica, um outro conhecimento: o do sentido simblico, do seu significado no contexto dos
diferentes aspectos da relao entre o mundo humano e o mundo divino 33. Este sentido do
simblico posto em comunicao com um tipo particular de universalismo do homem medieval,
abstraco globalizante que se relaciona com a universalidade e omnipresena dos smbolos,
resultando daqui uma feio ideolgica nos antpodas do provincianismo que vulgarmente rotula
o homem medievo.
Uma das manifestaes mais curiosas desse simbolismo csmico pode ser encontrada no
fenmeno que Gurevitch chama isomorfismo social34: correspondendo ordem csmica que rege
o universo, assente sobre a hierarquia reinante no espao celeste, o sistema social feudal prev uma
hierarquia das criaturas divinas das esferas anglicas e o sistema feudal terreno, e se o
vocabulrio das relaes senhoriais e vasslicas invadido de terminologia religiosa, em
contrapartida o vocabulrio dos tratados teolgicos frequentemente atulhado de termos retirados
dos usos feudais e monrquicos35. Constata-se que todas as cadeias de relao do universo feudal
so construdas segundo uma arquitectura vertical, numa transposio da concepo imaginria do
plano divino, onde cada elemento da sociedade ocupa o seu lugar, humilde ou elevado, consoante a
distncia que o separa de Deus: a hierarquia anglica dos Serafins, dos Querubins e dos Tronos tem
paralelo na estratificao tripartida em oratores, bellatores e laboratores, numa organizao social
sancionada pela prpria figura de Deus. Quem ousaria questionar um sistema fundado em to
suprema autoridade?
Gurevitch reala igualmente a similitude que se regista entre esta concepo alegricosimblica do cosmos e o neoplatonismo cristo, para quem a verdadeira realidade residia no nas
coisas e nos fenmenos terrestres, mas nos modelos divinos celestiais, de quem eram apenas as
rplicas e os smbolos36. A influncia da teoria platnica, segundo a qual o mundo sensvel
apenas uma sombra do mundo das ideias, pode encontrar-se tanto nos autores que defendem a
relao da analogia Deus Mundo - Homem como nos que opem o terreno e material ao divino,
perfeito, eterno.
Detenhamo-nos ainda naquela que uma das linhas de fora de toda a teoria que se debruce
sobre a Idade Mdia: a questo da individualidade. Ao longo de Categorias da Cultura Medieval,
Gurevitch frequenta por diversas vezes esta temtica, mas ao analisar a percepo espaciotemporal que ela nos colocada com maior pertinncia. Para a Idade Mdia, o homem no uma
noo que se possa tomar isoladamente: todo o sujeito humano carece de um complexo ao qual se
agregue, para poder sobreviver face aos elementos naturais. Esse complexo pode ser o ncleo
familiar, o par conjugal, os amigos, o chefe e os seus guerreiros, a criadagem, os companheiros de
expedio martima, etc. Estas agregaes ( luz do entendimento moderno) eram assumidas pelo
esprito do medieval como elementos unos, estveis e indivisveis: Verosimilmente, os diferentes
indivduos que compunham o colectivo no se concebiam a si prprios a no ser na sua relao com
o grupo, e no individualmente37. Mais adiante, retomando este mesmo tpico, Gurevitch reforar
esta concluso ao dot-la tambm de uma vertente funcional: para a Idade mdia, o homem no
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Idem, ibidem, p. 90
Idem, ibidem, p. 91 e passim
Idem, ibidem, p. 90
Idem, ibidem, p. 103
Idem, ibidem, p. 102

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possuir uma identidade de per se, mas ser-lhe- antes imputada a identidade colectiva que cabe
sua funo na sociedade: o indivduo no existia por sua prpria conta. O importante no era a sua
personalidade, mas a funo que desempenhava, o servio que prestava38. Poderemos referenciar
ainda um outro factor concorrente para a obliterao da conscincia de individualidade ao longo da
Idade Mdia: a permanente atmosfera de milagre, derivada de um imaginrio colectivo organizado
em funo do simbolismo e do transcendental, d origem prevalncia da (in)conscincia do todo
sobre a conscincia das partes: a verdade, do ponto de vista desta poca, deveria corresponder
lealdade para com o Senhor e f em Deus, ainda que para tal fosse forada aos mais improvveis
contorcionismos e falsificaes histricas (pia fraus39). A credulidade das massas substitua a
crtica ou a reflexo individual, pelo menos enquanto acto de valor social: Em si mesmas, as
personalidades fortes eram relativamente raras, a conscincia colectiva prevalecia sobre o
individualismo. Acreditava-se cegamente nas palavras, nas representaes, nos smbolos, que
ningum se permitia criticar40.
Ao debruar-se sobre a categoria temporal, Gurevitch assinala desde logo a comunho desta
coordenada mental com a predominncia de uma populao rural: o tempo da Idade Mdia o
tempo agrcola, o tempo dos ritmos da natureza. provavelmente esse carcter buclico que influi a
percepo do tempo de uma dimenso simblica, tal como sucede no tangente categoria espao.
Este tempo ainda no linear, possu uma qualidade prpria e concreta: Se o tempo de um rei
noruegus era bom, ento as colheitas eram boas, a paz predominava, o gado multiplicava-se, a
pesca era magnfica.41. Submetido os ciclos da natureza, emanao divina, o tempo ganha valor
apenas na medida em que toma parte com Deus, atravs da perpetuao dos rituais pelas geraes,
dando a possibilidade ao homem de fazer remontar s origens do mundo as tradies que orientam a
sua vida quotidiana, pondo o homem medieval em contacto directo com as primeiras criaturas
moldadas a partir do barro pelo prprio Deus, concebidas sua imagem e semelhana: Todas as
actividades do homem, a vida produtiva, social familiar, pessoal, apenas adquiriam sentido e
aprovao na medida em que participavam do sagrado, segundo um ritual estabelecido no comeo
dos tempos42. Esta premissa torna foroso reconhecer a averso que a Idade Mdia sentiu face
inovao: s um comportamento motivado pela emulao das tradies detinha fora moral.
Parecem-nos dignos de destaque os pontos dedicados temtica da originalidade e evoluo,
domnio cognitivo de reconhecida centralidade para a compreenso do posicionamento do homem
medieval perante a dinmica das geraes. Em sntese, -nos dito que a desconfiana perante a
originalidade, na base da constante tentativa de imitao de mestres antigos e vulgarizao da
prtica do plgio, motivada pelo imperativo de conservao da convencionalidade expressiva:
exprimir ideias e noes significativas para todos43 ideal de manuteno de um sistema artstico
fundado na redundncia, onde a inovao, passvel de introduzir um elemento eutrpico, encarada
como desvio e violao dos preceitos sacralizados. Neste quadro conceptual, acrescenta-se ainda a
submisso do artista teologia44, motor e instrumento de construo de um discurso facilmente
reconhecvel pelos vrios sectores que compunham a sociedade.
Na sua anlise, Gurevitch tenta acompanhar a evoluo da viso do mundo. essa
preocupao de dar um quadro dinmico do imaginrio colectivo que o impele a distinguir, numa
38
39
40
41
42
43
44

Idem, ibidem, p. 194


Idem, ibidem, pp. 208-9 e passim
Idem, ibidem, p. 209
Idem, ibidem, p. 119
Idem, ibidem, p. 120
Idem, ibidem, p. 56
Acerca da submisso da arte esfera do religioso, talvez a teoria de Gurevitch peque pela generalizao: sabido
que a poesia trovadoresca dos autores provenais e da Pensnsula Ibrica comporta uma tendncia nitidamente
profana: celebrar os amores do trovador pela sua Senhor num contexto extra-matrimonial constitua uma afronta
doutrina crist, s possvel, certo, no interior do contexto nobre das cortes.

Relatrio crtico da leitura de Categorias da Cultura Medieval, de A. Gurevitch, por Pedro Lopes A.

fase mais tardia da Idade Mdia, um mecanismo religioso de absoro das representaes temporais
arcaicas, intrinsecamente associadas aos elementos naturais, com tendncias paganizantes: trata-se
do calendrio religioso ao conotar cada dia do ano com uma figura da constelao cannica,
opera-se uma reorganizao das coordenadas de localizao cronolgica, agora tuteladas pela
instituio eclesistica, em nome de Deus. Todavia, como observa Gurevitch, essa mutao teve
sobretudo lugar ao nvel da superfcie da conscincia, j que, em profundidade, a relao arcaica
com o tempo, de essncia telrica, manter-se- no inconsciente colectivo at aos nossos dias.
Tambm digna de nota a reflexo genrica do autor sobre a macro-concepo do tempo
cristo como um tempo dramtico: para o cristianismo o tempo avana na direco do Criador,
como numa caminhada s arrecuas, de volta eternidade, num movimento de regresso harmonia
admica primordial. Esta viagem protagonizada pela cristandade apresentava trs actos
principais: o pecado de Ado; a vinda redentora de Cristo e o juzo final45.
Estas coordenadas do quadro mental medieval tm repercusso no sistema literrio, ao nvel
da formulao da passagem do tempo: a literatura medieval no conhece um tempo isento,
independente do seu contedo em funo dos objectivos do autor, o tempo ora plasma os ideais de
eterna juventude, ditando a indiferena da passagem do tempo sobre os protagonistas (Gurevitch faz
aluso, entre outros, a Lancelote e Percival, seres sem idade e sem biografia 46), ora um tempo
precipitando-se para a eternidade, um tempo interior que projecta no plano esttico a preocupao
de fuga irremedivel. Talvez mais importante seja frisar a preponderncia do presente nas cantigas
trovadorescas: o ncleo temporal da cano do trovador o momento lrico em que se cristaliza o
estado do heri47. A essncia do desejo do trovador, a sua insatisfao, impede-o de tomar
conscincia do passado ou do futuro48.
Antes de concluir este pargrafo, notemos que, ao longo das pginas dedicadas categoria
tempo, Gurevitch assoma sistematicamente com uma importante chamada de ateno, que pode
ser lapidada nas palavras de Le Goff: O feudalismo um mundo de gestos e no de palavra
escrita49. Numa poca em que a vida social se pauta pela simbologia dos rituais, a preocupao
excessiva em tentar alcanar o significado da cultura por via das fontes escritas corre o srio risco
de redundar em fracasso, desde logo pela escassa representatividade dos letrados no mundo
medieval.
A fronteira histrica que marca a passagem de um tipo de percepo das categorias cronoespaciais como a que vigorava na Idade Mdia para uma percepo linear e abstracta situa-se,
segundo Gurevitch, na mudana social e econmica que conduziria ascenso de uma classe
urbana, a burguesia, cuja prtica de mercado, estilo e ritmo de vida se afastam radicalmente do
quotidiano das populaes rurais50. sabido que durante o Renascimento, poca em que a pessoa
humana se desembaraou decididamente dos tradicionais laos corporativos e sociais para se definir
enquanto sujeito autnomo de vontade e de comportamento, a sua noo do espao modificou-se: o
indivduo comeou a entender-se enquanto centro em redor do qual se organizava o resto do
45
46
47
48

Idem, ibidem, pp. 133-5


Idem, ibidem, p. 160
Idem, ibidem, p. 162
Chamamos a ateno para a impossibilidade de generalizar estas concluses de Gurevitch. Na verade, possvel
encontrar exemplos de autores que no so abrangidos pelos preceitos de tratamento temporal que Gurevitch aponta,
como o caso de Ferno Rodrigues de Calheiros, nas suas cantigas de amigo. Podemos mencionar, para ilustrar o
tratamento consciente do elemento cronolgico neste trovador, o cantar Direi-vos agor'amigo, tamanho temp'a
passado..., composto por trs coblas, onde cada uma comporta uma carga temporal distinta, segundo uma gradao
orientada em sentido progressivo: passado (1. cobla ex.: ...temp'a passado...), presente (2. cobla ex.: ...pois
vos vejo... ) e futuro (3. cobla ex.: ...se amor queredes migo...).
49 Jacques Le Goff, apud Gurevitch, op. cit., p. 56
50 o Temps des Marchands de que fala Le Goff (que aparece ainda durante a Idade Mdia).

Relatrio crtico da leitura de Categorias da Cultura Medieval, de A. Gurevitch, por Pedro Lopes A.

mundo51.
CAPTULO II
Um pas constri-se com base no direito...
... E destri-se na ausncia dele. Com efeito, a Idade Mdia atribua s leis um carcter no
s regulador, como ainda unificador. A ausncia de distino ntida entre a filosofia, a moral, a
jurisprudncia e a legislao determinava a elevao das Leis, aos olhos do homem, ao mais
elevado grau de venerabilidade.
Nas sociedades brbaras tradicionais no havia qualquer clivagem entre os conceitos de
direito e moral: a conduta humana pressupunha a adeso a um cdigo axiolgico, e a transgresso a
qualquer preceito desse sistema tcito constitua uma violao dos princpios comunitrios. Esta
indefinio que caracteriza o direito brbaro, no permitindo por vezes detectar onde este se
diferencia da religio, leva Gurevitch a concluir que, neste domnio, o direito brbaro, de comum
com o direito contemporneo, s tem o nome52. Seja-nos, porm, permitido menosprezar, pelo
menos momentaneamente, este juzo de Gurevitch, qui demasiado atento ao plano ideal
oficializado do direito, para considerar uma outra feio bastante caracterstica do quadro legal
brbaro, que no estar to longnqua da concepo profunda de lei que durante sculos
permaneceu (permanece?) restringida esfera do inconsciente e, talvez por isso, tenha marcado a
histria pblica e privada do Ocidente. Diz Gurevitch: assim que o estatuto jurdico era
inseparvel daquele que o possua53. Tal implicao assenta sobre a imputao legal de acordo com
a maior responsabilidade social do indivduo os princpios morais, base ideolgica do edifcio
mais ou menos tcito da lei, representavam uma marca varivel, ajustando-se s especificidades
do sujeito em causa: categoria social, sexo, idade, raa, famlia, responsabilidades comunitrias, etc.
Esta viso seria conducente ao estabelecimento de correspondncias entre os direitos e obrigaes e
os juzos ticos aplicveis a determinado indivduo, ou seja, fazia-se assim corresponder a honra ao
direito: havia que procurar a beleza, a inteligncia, a probidade e a magnanimidade entre os chefes,
ao mesmo tempo que se encontrariam com mais facilidade traos vis entre as pessoas submetidas ou
de nascimento modesto, donde as pessoas de alta condio eram nobres, superiores,
enquanto que aqueles cujo estatuto era baixo passavam por medocres, miserveis, vis54.
No mundo medieval cristianizado, a fixao de regulamentao para a vida das sociedades
reveste-se de uma maior complexidade e rigor: Ainda que muito prximas na Idade Mdia, a moral
e a lei no mais foram sinnimas. A moral abrangia a vida interior do homem e estava ligada sua
conscincia, expresso da sua livre vontade, enquanto a lei era sentida como uma fora exterior ao
indivduo, o qual devia submeter-se a ela55.
No podemos deixar de mencionar a reflexo de Gurevitch acerca das modalidades de
execuo do poder nas monarquias da Idade Mdia.56 Pese embora a sua viso tenda, a incio, para
uma certa parcialidade, ao limitar a sua abordagem s monarquias de inspirao divina directa 57, nas
51
52
53
54
55
56

Idem, ibidem, p. 107


Idem, ibidem, p. 186
Idem, ibidem, p. 191
Idem, ibidem, p. 191
Idem, ibidem, p. 192
A este propsito, a ausncia de estruturao da sua reflexo provoca a sensao de destoar relativamente ao resto.
Uma certa assistematicidade induz a ambiguidade no tocante s diferentes modalidades de viso do poder que
aborda.
57 Circunstncia que praticamente no encontra correspondente nas monarquia portuguesa, que desde a fundao
assumiu a governao como pacto entre o monarca e ossbditos - cf. Terceira Parte da Monarchia Lusitana (...), por
Frey Antonio Brando, Cap. V, Juramento de D. Afonso Henriques.

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Relatrio crtico da leitura de Categorias da Cultura Medieval, de A. Gurevitch, por Pedro Lopes A.

quais o poder do monarca no dependia da vontade dos seus governados58, no muito depois
apresenta um outro tipo de paradigma de monarquia: aquela que se baseia no pacto de sujeio, e
que viria a implantar-se no Reino de Portugal. Aqui, o poder atribudo pela figura divina aos
povos, que designam um elemento entre si para que exera em nome de todos o poder infundido:
no s todos estavam submetidos ao costume e lei, e o soberano em primeiro lugar59, como
ainda se infringia a lei, os seus sbditos no eram obrigados a obedecer sua injustia60.
CAPTULO III
A riqueza e o trabalho
Neste ltimo captulo veremos abordadas questes genricas respeitantes s relaes entre o
homem, a produo, os valores e a circulao dos bens na Idade Mdia.
Gurevitch, com a perspiccia habitual, denuncia uma contradio intrnseca concepo de
trabalho doutrinada pela Igreja. Ao compulsar a concepo de trabalho adoptada pela Antiguidade,
marcada pela libertao dos cidados livres das tarefas de produo, consideradas pouco
dignificantes e mesmo punitivas, com a posio oficial da Igreja, plasmada na clebre divisa
Nenhum po para os ociosos, facilmente se detectaria na cristianizao um enobrecimento do
labor, por oposio ociosidade, ento considerada uma das faltas mais graves. Todavia, a raiz do
pensamento cristo revela que talvez no seja exactamente assim: afinal de contas, tambm o
cristianismo justifica a necessidade do homem ganhar o po com o suor do rosto, com a punio
imposta por Deus a Ado e a sua prognie, antes do que a natureza oferecia tudo o que era
necessrio ao homem. Se a viso do trabalho como castigo pelo pecado original aproxima neste
domnio a concepo crist da greco-latina, j a postura face ao cio no podia ser mais divergente
impedimento salvao da alma no primeiro caso, ela configura no segundo uma condio
necessria criao artstica e reflexo, a nobre ociosidade.
Ao estudar as linhas gerais orientadoras das prticas de doao e recompensa nas culturas
brbaras, Gurevitch destaca a avidez destes povos pelos bens alheios, causa idiossincrtica dos
frequentes saques e pilhagens entre senhores. A riqueza alcanada nestas empresas revestia-se de
um significado particularmente especial: ela servia os intentos de exuberncia e ostentao destes
guerreiros, que pulverizavam rapidamente o produto dos furtos em desmesurados banquetes em
comum; acrescente-se a isto os rituais nos quais o dinheiro aambarcado era enterrado, uma vez que
os povos brbaros do norte da Europa no haviam ainda alinhado na economia de base crematstica
praticada dentro das fronteiras do Imprio Romano: O dinheiro no era ainda utilizado nas trocas
comerciais, e tambm no era entesourado61. Para completar o quadro das prticas de circulao de
bens entre as classes dirigentes dos brbaros, resta somente referir a elevada importncia das ofertas
neste contexto: pulseiras, anis e outros objectos com funes ornamentais e de elevado valor
simblico eram elos muito significantes nas relaes interpessoais todos esses objectos, que
embora fossem obtidos na sequncia da prtica do saque, no podiam ser consumidos, destinavamse a ser distribudos pelos pares dos guerreiros do mundo brbaro: Era absolutamente impensvel
que um chefe no distribusse anis e adornos62, sem esquecer que a generosidade era o
testemunho de uma vida de sucesso e da considerao social, enquanto a avareza perdia as pessoas,
exclua-as dos contactos humanos63. O exagero celebratrio e a partilha de riquezas constituam
58
59
60
61
62
63

Idem, ibidem, p. 193


Idem, ibidem, p. 199
Idem, ibidem, p. 198
Idem, ibidem, p. 255
Idem, ibidem, p. 257
Idem, ibidem, p. 263

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Relatrio crtico da leitura de Categorias da Cultura Medieval, de A. Gurevitch, por Pedro Lopes A.

um momento essencial da vida social da Europa arcaica, elemento fortalecedor dos laos entre os
brbaros, onde os valores arrebatados desempenhavam uma funo de distino social e projeco
do seu titular, a um tempo, graas ao favor que recebia, e do seu doador, pela manifestao de
magnanimidade e poder .
Ao longo da Idade Mdia, detectaremos a manuteno de muitos dos valores ticos brbaros
na conscincia de classe da cavalaria de facto, conceitos como honra, glria e alta
linhagem, configuradores do quadro mental da Idade Mdia, provm directamente da poca que a
precedeu. Tambm a generosidade dos prncipes brbaros foi legada aos senhores feudais (a
economia, a prudncia, eram qualidades situadas no plo oposto da sua tica de classe64), acrescida
de uma dplice inteno: vertical provocar a estupefaco, a admirao e infundir respeito e o
amor dos vassalos; e horizontal afirmar-se no seio da nobreza, conquistando assim um lugar de
destaque, atravs do esbanjamento e distribuio desmesurada dos bens: A prodigalidade feudal
demonstrou ser um dos meios de redistribuio no interior da classe dirigente, dos rendimentos
obtidos pela explorao da populao submetida65. Devemos mesmo reconhecer na generosidade
dos senhores, aponta Gurevitch, a base do poder feudal: a distribuio de presentes fornecia ao
senhor um suporte tico e moral para exercer poder sobre aqueles com quem partilhava os seus
bens66. A importncia do acto de doao assume tais propores, que o senhor que desprezasse a
prodigalidade e a largueza no era sequer digno do amor das belas damas.
Embora o exame das concepes de riqueza dos cavaleiros medievais e dos brbaros revele
numerosos pontos em comum, a cristianizao introduziu alteraes ao nvel da forma do sistema,
atribuindo-lhe valor ritual regido por uma simbologia mais complexa e definida: no cerimonial do
banquete que Gurevitch rev a carga mtica (e mstica) que imbua a troca de favores e
esbanjamento dos brbaros: os anfitries esforavam-se por deslumbrar os convidados graas sua
hospitalidade. Por seu lado, estes ltimos deviam convidar os primeiros para um banquete pelo
menos to rico e abundante67. O incremento do poder dos reis suscitou uma mutao no carcter
dos banquetes: de um evento de participao voluntria, passariam a ritual de contornos quase
sacralizados, onde a presena dos nobres e a oferenda de bens doados pelas populaes locais
durante a permanncia do monarca em determinada localidade assumiram um valor de
obrigatoriedade: tornou-se dever dos sbditos alimentar o seu rei.
No reverso daquela atitude de desprendimento e generosidade, encontraremos a crueza das
relaes de explorao no mundo feudo-vasslico: indiferentes perante as condies de misria que
eram infligidas aos habitantes dos campos e das cidades, os senhores viam a sua ganncia custeada
graas instituio de um manancial de impostos e toda a espcie de exaces suplementares: a
corveia, a renda em gneros e em dinheiro e os demais tributos colocam o campons numa situao
de extrema debilidade financeira, a que se vem somar a escassez de bens de consumo produzidos,
merc dos maus anos agrcolas (flagelo comum e insolvel na Idade Mdia). A inexistncia de
conscincia de respeito pela propriedade privada68 possibilita aos senhores a disposio das terras e
do que nelas se produzia, direito que no se inibiam de usar amide, agudizando as dificuldades de
64 Idem, ibidem, p. 290
65 Idem, ibidem, p. 290
66 Embora a associao no nos seja sugerida por Gurevitch, no ser intil notar a provvel analogia entre esta
concepo de fundamentao da autoridade e a metfora crist da comunho e servio: a ddiva de Cristo aos
homens, na imolao, atesta a sua condio de lder espiritual supremo. A ser assim, inferimos que, adoptando a
base de relacionamento social e largueza dos Brbaros, o mundo feudal encarregou-se de lhe atribuir uma tonalidade
moralizante, mais de acordo com a doutrina da Igreja Catlica Apostlica Romana.
67 Idem, ibidem, p. 265
68 O termo propriedade privada, em sentido estrito, no aplicvel Idade Mdia, nem para o senhor nem para o
vassalo. Gurevitch, op.cit., p. 299, e: Na propriedade privada, as relaes sociais so materiais, enquanto que a
propriedade feudal tem uma forma interindividual que se reconhece em todos os laos sociais da vida medieval
Gurevitch, op. Cit., p. 300.

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Relatrio crtico da leitura de Categorias da Cultura Medieval, de A. Gurevitch, por Pedro Lopes A.

subsistncia dos estratos sociais inferiores. Ao roubo das riquezas seguiam-se a partilha entre os
companheiros de armas (...) a organizao de banquetes onde se devoravam os vveres
conquistados69.
Na sequncia das reflexes anteriores, Gurevitch enceta um exame profcuo, em nossa
opinio, das relaes horizontais da cavalaria na Idade Mdia, de um ponto de vista imanente da
ordem social. Observemos, antes de mais, a ateno que o autor dedica demonstrao da
aplicabilidade do conceito de conscincia de classe e aos derivados performativos que da
emanam: A sociedade medieval era, com efeito, comunitria de alto a baixo: as unies dos
vassalos, as ordens de cavalaria, as ordens monsticas, o clero catlico, as comunas urbanas e as
corporaes de artesos, os grupos de defesa e as confrarias religiosas, as comunidades rurais e os
laos de sangue () eis, entre outros, os grupos que reuniam os homens em pequenos mundos,
levando aos seus membros ajuda e proteco e construdos na base do auxlio mtuo.70 O retrato de
uma sociedade feudal organizada em nichos, segundo a posio social dos elementos, encontra-se
estreitamente relacionado com o postulado da inconscincia de individualidade, prevalecente na
Idade Mdia: no reconhecendo ainda a autonomia pessoal e funcional do homem, que s concebia
se devidamente encarado num colectivo, a Idade Mdia desenvolve mecanismos de projeco social
destes sectores sociais, donde decorre a estruturao de universos restritos, com regras e princpios
morais prprios, ideais scio-polticos, aplicveis apenas aos seus elementos constituintes: neste
contexto de consolidao das estruturas funcionais em que se organizavam as ordens sociais da
idade mdia que se pode falar de conscincia de classe aplicada ao perodo medieval, cuja
expresso organizativa era fixada segundo os moldes do corporativismo social: O grupo dava
forma ao indivduo71.
A este ttulo, Gurevitch tece um juzo crtico concepo corporativista da Idade Mdia,
imputando-lhe responsabilidades pelo bloqueio do progresso e a averso inovao: O grupo
recusava dos membros todo o comportamento no tradicional, todo o comportamento que se
afastava do modelo que tinha sido fixado. Aquele que transgredia a regra era moralmente
condenado, punido e excludo do grupo72, ainda que a transgresso contivesse uma ntida
vantagem, passvel de beneficiar o comportamento normalizado, o acto de desvio era o que se
tornava visvel para os grupos corporativos. Conclui Gurevitch: o esprito corporativo da vida
social na Europa medieval era um obstculo ao desenvolvimento da individualidade humana, uma
vez que paralisava a sua iniciativa ()73.
Explorando as relaes entre o indivduo e a comunidade, Gurevitch introduz-nos a viso
medieval de conceitos como igualdade e liberdade, assumindo este ltimo uma relevncia
particular para a conformao do quadro mental do homem medievo: A liberdade no era
concebida como a anttese da dependncia, mais ainda, liberdade e dependncia no se excluam
uma outra e existia um significado real em expresses tais como livre dependncia, servio
69
70
71
72
73

Idem, ibidem, p. 298


Idem, ibidem, p. 219
Idem, ibidem, p. 231
Idem, ibidem, p. 220
Idem, ibidem, p. 220. No nos parece que Gurevitch tenha contemplado com suficiente iseno as vantagens de
uma organizao deste tipo no contexto medieval: atendendo precaridade humana perante os elementos e as
ameaas que tanto podiam vir da natureza como dos povos vizinhos ou das demais corporaes, a agregao de
indivduos em ncleos funcionais constituiu um bastio indispensvel de defesa dos direitos e privilgios do homem
medieval sobretudo, no primeiro termo, se pensarmos nos estratos sociais submetidos. Muito embora seja
imperioso reconhecer que obstaculizava o desenvolvimento da personalidade individual, o seu mrito consistia em
assegurar um equilbrio de foras entre as ordens, tenso esta que impedia a arbitrariedade e livre disposio dos
servos por parte dos senhores feudais, detentores dos meios tcnicos e militares. A este respeito, cf. PERNOUD,
Regina

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Relatrio crtico da leitura de Categorias da Cultura Medieval, de A. Gurevitch, por Pedro Lopes A.

voluntrio, livre obedincia, etc.74. A viso de diferenciadas modalidades de liberdade, em


funo do servio a que cada uma estava votada, possibilita-nos entrever o posicionamento do
homem medieval perante o sistema feudo-vasslico a liberdade enquanto garantia de subsistncia
era a recompensa pelo servio. Um indivduo inserido num tal sistema jurdico, apesar da submisso
a que era obrigado, encontrava a uma estabilidade e segurana que de outro modo no alcanaria.
Consideramos esta premissa do maior interesse para a observao do sistema de amor corts:
pautada pelos conceitos, correlao de dependncias e at pela terminologia do ritual de
vassalagem, tambm a relao entre a senhor e o seu amante se posicionava no domnio do
servio voluntrio mas mais: era o prprio trovador quem, no raro, solicitava senhor que
no rejeitasse a sua submisso, concedendo-lhe o direito de servir75. Esta viso de mundo repetia
a concepo da relao entre o Homem e Deus: s na entrega total e abnegada causa divina,
demanda de emulao do sacrifcio crstico, o homem poderia ser livre, liberdade esta que era dada
por oposio escravido aos bens terrenos: A verdadeira afeio do homem por Deus, a sua
submisso total, conduziam aquisio da liberdade76. Semelhante doutrina assentava sobre a
superioridade moral das virtudes da lealdade e da fidelidade.
O amor corts que os trovadores celebravam era por eles concebido como um servio para
com a dama, inteiramente semelhante ao servio do vassalo para com o seu senhor. A dama
concedia a sua benevolncia ao cavaleiro, tal como o senhor lhe conferia um feudo ou lhe oferecia
um presente.77 Consideremos agora as linhas de Gurevitch concernentes ao amor corts. Julgamos
particularmente elucidativa a formulao aqui plasmada acerca da essncia de galantaria das
concepes amorosas: Para a dama, era obrigatrio ter um cavaleiro que a acompanhasse e agir em
conformidade com ele. (...) As relaes amorosas com as damas nobres, a reputao de amante
irresistvel e de esprito temerrio, davam notabilidade ao poeta. 78. A concluso que daqui se extrai
quase lapidar: o elevadssimo grau de convencionalidade de uma relao com aspiraes sociais:
sabendo que no mundo corts a nobreza da linhagem de uma Senhor adquiria um significado
capaz de fazer ascender em nobreza o trovador, e sabendo ainda que tambm para a Senhor era
da maior importncia, a bem da manuteno do prestgio social, ser servida por um cavaleiro,
compreende-se a necessidade da alta aristocracia de ocupar um lugar no sistema de corte. Ao
mesmo tempo, os contornos de hermetismo de que se revestia o amor dos trovadores de que so
provas circunstanciais a preservao da identidade da amada, a linguagem codificada, etc. deixa
transparecer uma vez mais a emergncia da conscincia de classe: ao fortalecer os laos existentes
na nobreza, fundar novas alianas e amizades e isolar esta esfera de relacionamentos dos demais
grupos da sociedade, estamos perante o delinear do cdigo de classe nobre, que ope esta influente
ordem social tanto aos laboratores quanto aos oratores. Para tal, serve-se, com ou sem conscincia
clara disso, de preceitos de conduta que afrontariam a ordem axiolgica dos indivduos no
pertencentes a esta casta, como o caso bastante representativo do cariz extra-conjugal e,
portanto, ilegtimo do amor corts (Entre marido e mulher, o amor corts impossvel79).
curioso constatar o lugar de ponta que Gurevitch imputa poesia trovadoresca: foi atravs
dela que, nos sculos XII e XII a interiorizao dos sentimentos inaugura aquilo a que se pode
chamar conscincia do individual, cujos pilares, mesmo precrios, se fincam na introspeco
profunda do eu, meio de sondagem dos sentimentos, e pela unio anmica entre dois seres com
74 Idem, ibidem, p. 225
75 A anlise de Gurevitch surge-nos, neste particular, algo omissa: em lugar de consagrar uma reflexo sobre a essncia
e manifestaes do amor corts, riqussimo repositrio de tradio e simbologia, no vai alm de referncias
pontuais ao significado do fenmeno trovadoresco no contexto das relaes feudo-vasslicas.
76 Idem, ibidem, p. 228
77 Idem, ibidem, p. 292
78 Idem, ibidem, p. 236
79 Idem, ibidem, p. 237

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Relatrio crtico da leitura de Categorias da Cultura Medieval, de A. Gurevitch, por Pedro Lopes A.

propriedades relativamente estveis e portadoras de uma identidade: o poeta est apaixonado por
uma nica mulher, e no a troca por outra80, alm do que a paixo individual colocava-se quase
no primeiro plano dos actos da vida81. Ainda assim, no so esquecidas as devidas salvaguardas: a
manifestao literria do sentimento amoroso no traduz ainda carcter autonmico consciente,
sendo a aplicao de uma frmula estereotipada, repleta de lugares-comuns, baseada em
convenes e preceitos artsticos que seriam sentidos menos enquanto inovao, do que preservao
do legado de valores estticos.
Em sntese, -nos possvel fazer confluir estes dados numa leitura que aspire a desvelar um
pouco o significado profundo da prtica trovadoresca, enquadrando esta actividade artstica no
modus vivendi do homem nobre medieval, vincadamente teleolgico, centrado no exclusivamente
na ascenso espiritual, mas sobretudo, quando se trata deste campo, no prestgio e reconhecimento
da sociedade: Do mesmo modo que os cavaleiro no procuravam, nas suas actividades guerreiras,
unicamente riqueza material proveniente do saque conseguido ou do tributo cobrado, mas a
possibilidade de retirar da glria, distribuindo e esbanjando ofertas, de transformar os objectos em
smbolos do seu poder, tambm no amor corts era atribudo o mais alto preo, no sentido social,
glria que o poeta alcanava ao cantar o seu trofu de amor a Dama e o seu sentimento por
ela.82
A concluir o presente relatrio crtico de leitura, resta apenas dar uma nota de mrito pela
qualidade e densidade da presente obra. Em nossa ptica, o desgnio do autor encontra realizao
cabal ao longo de Categorias da Cultura Medieval. A sua leitura permite ao contemporneo
observar o mundo atravs dos olhos do homem da Idade Mdia. Podemos dizer deste estudo, com
todo o merecimento, que se enquadra no restrito grupo daqueles que no abdicam de um elevado
grau de qualidade, ao mesmo tempo que nos levam numa imensa viagem no tempo.
A principal tese da obra, que procurmos de uma forma bastante limitada ilustrar, a
apreenso, pelo homem medieval, do mundo enquanto entidade, onde o conjunto se reproduz
infinitamente (e infimamente) nas partes elementares, traando duas linhas paralelas, a da
denotao e a da conotao, em termos estruturalistas, ou a das aparncias e dos significados
profundos, segundo a concepo da poca .
No final, estamos certamente mais prximos do universo de ideias da Idade Mdia, o que
possibilita, mrito maior, o rebatimento suportado de muitos dos mitos que insistem em ensombrar
este perodo.

80 Idem, ibidem, p. 235


81 Idem, ibidem, p. 237
82 Idem, ibidem, p. 236-7

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