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A educao progressiva na atualidade: o legado de

John Dewey
Maria Lusa Frazo Rodrigues BrancoI

Resumo

A educao progressiva uma das tradies educativas mais


fascinantes dos Estados Unidos da Amrica, destacando-se pela
sua viso humanista da educao e pelo compromisso com o
aprofundamento da democracia atravs da escolarizao. Neste
artigo, analisamos os principais desenvolvimentos da educao
progressiva por meio da reviso de literatura recente a respeito
do assunto e de escritos de seguidores mais proeminentes,
estabelecendo a relao entre as propostas atuais e o pensamento
fundador de John Dewey. O nosso objetivo consiste em elucidar
qual o ncleo fundamental das ideias defendidas por esse
movimento educativo, baseando-nos numa discusso dos conceitos
centrais do pensamento pedaggico de John Dewey e na forma
como esses foram apropriados e alargados pelos seus sucessores
e atuais defensores. A partir da anlise, conclumos que, apesar
da influncia dessa tradio educativa ter diminudo, fruto da
generalizao de uma perspectiva neoliberal na educao norteamericana, as suas propostas so fundamentais para a promoo
de uma sociedade mais democrtica e justa. Entre essas propostas,
que permanecem fiis aos aspectos fulcrais do pensamento de John
Dewey, adaptando-o aos novos tempos, destacam-se o compromisso
com a integrao social e o pluralismo, alm da concepo da
aprendizagem como ampliao de uma experincia partilhada,
favorecedora da promoo do capital social e do estabelecimento
das bases de uma aprendizagem permanente.
Palavras-chave

Educao progressiva John Dewey Educao democrtica


Pluralismo Comunidade.

I- Universidade da Beira Interior,


Covilh, Portugal.
Contato: branco.luisa@gmail.com

Educ. Pesqui., So Paulo, v. 40, n. 3, p.783-798, jul./set. 2014.

http://dx.doi.org/10.1590/S1517-97022014005000013

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Progressive education today: the legacy of John Dewey


Maria Lusa Frazo Rodrigues BrancoI

Abstract

Progressive education is one of the most fascinating educational


traditions of the United States of America and is noted for its
humanistic vision of education and commitment to the deepening
of democracy through schooling. This article analyzes the main
developments in progressive education by reviewing recent literature
on the subject and the writings of its most prominent followers,
establishing the relationship between current proposals and the
foundational thought of John Dewey. My goal is to elucidate the
fundamental core of the ideas espoused by this educational movement
by discussing the central concepts of the pedagogical ideas of John
Dewey and how such concepts were appropriated and extended
by his successors and current defenders. Based on the analysis, I
have concluded that, despite the decline in the influence of this
educational tradition, due to the spread of a neoliberal perspective
on American education, its proposals are critical to promoting a
more democratic and just society. Among such proposals, which
remain faithful to the key aspects of the thought of John Dewey,
adapting it to the changing times, I highlight pluralism and the
commitment to social integration, in addition to the conception of
learning as an extension of a shared experience, which encourages
the promotion of social capital and the laying of the foundations for
lifelong learning.
Keywords

Progressive education John Dewey Democratic education


Pluralism Community.

I- Universidade da Beira Interior,


Covilh, Portugal.
Contact: branco.luisa@gmail.com

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http://dx.doi.org/10.1590/S1517-97022014005000013

Educ. Pesqui., So Paulo, v. 40, n. 3, p. 783-798, jul./set. 2014.

Introduo

A educao progressiva teve incio nos


primrdios do sculo XX, nos Estados Unidos
da Amrica, ao mesmo tempo em que, na
Europa, verificava-se um amplo movimento de
renovao pedaggica, que ficou conhecido por
Escola Nova, e com o qual manteve estreitas
relaes (FLORES, 2001; MATA, 2001). Embora
de forma intermitente, a influncia dessa tradio
pedaggica, na qual avulta a centralidade do
pensamento de John Dewey, perdurou at aos anos
70 do sculo passado (SEMEL, 2008). O relatrio
A nation at risk, publicado em 1983, apontou
para a existncia de fragilidades na educao
norte-americana, capazes de comprometer, a
breve trecho, a competitividade econmica do
pas quando comparada com a de outros pases.
Estava, assim, aberto o caminho para a restaurao
de uma agenda mais tradicional em termos de
educao. A educao progressiva, associada
por muitos a uma abordagem educativa menos
rigorosa e promotora de uma desautorizao dos
adultos, tornou-se alvo dos ataques da opinio
pblica e a sua importncia decresceu.
Nos anos 90 do sculo passado, contudo,
verificou-se um ressurgimento da tradio
progressiva, a partir da criao de pequenas
escolas pblicas, baseadas nessa concepo
e, particularmente, empenhadas em equilibrar
individualismo e sentido de comunidade.
No entanto, a generalizao da perspectiva
neoliberal e de uma lgica de prestao de
contas, definitivamente estabelecida com a
aprovao da legislao intitulada No child
left behind, em 2002, secundarizou a viso da
misso humanstica das escolas e enfraqueceu a
fora dos professores. Alm disso, fragilizou o
controle exercido sobre a sua prpria profisso,
de modo a comprometer o objetivo de integrar e
promover a democracia atravs da escolarizao
e da educao, que pode ser perspectivado como
o fim principal da educao progressiva.
Apesar das atuais iniciativas educacionais favorecerem, com a dominncia dos
testes estandardizados, o retorno dos mtodos

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tradicionais e o empobrecimento do currculo


centrado num nmero reduzido de matrias
bsicas, um conjunto significativo de escolas
nos Estados Unidos da Amrica continua comprometido com a implementao de uma educao progressiva, prolongando, desse modo,
uma rica e duradoura tradio educativa.
No mbito do presente artigo, propomo-nos
debater os desenvolvimentos atuais da educao
progressiva e a forma como se apropriaram do
legado fundador constitudo pelo pensamento
de John Dewey, bem como refletir acerca de sua
importncia na promoo de uma sociedade mais
justa e democrtica. Tentaremos, por conseguinte,
responder s questes: como que a tradio da
educao progressiva se desenvolveu e enriqueceu,
na relao com o pensamento de John Dewey,
e por qual motivo continua a ser uma proposta
educativa adequada e sria no contexto das atuais
sociedades democrticas?
Carter fundacional do
pensamento de John Dewey

A centralidade do pensamento de John


Dewey e o seu papel fundacional (amplamente
reconhecidos) na constituio da educao
progressiva tm de ser equacionados luz do
movimento progressivo mais vasto. A chamada
era progressiva teve incio no final do sculo
XIX, correspondendo a um tempo marcado
pela esperana que sucedeu a um perodo de
desencantamento com o status quo1 e a
uma anlise de todos os aspectos da sociedade
e a um apelo renovao e a um novo vigor
democrticos2 (VANPATTEN, 2010, p. 126).
Em termos rigorosos, esse movimento
reformista no pode ser dissociado da depresso
econmica ocorrida na passagem do sculo XIX
para o sculo XX, a partir da qual surgiu uma
urgncia de repensar tanto a sociedade quanto
a democracia. Em consequncia disso, emergiu
1- Todas as citaes includas no presente texto so traduo nossa.
Optamos, por conseguinte, por apresentar cada uma no original em Ingls.
[...] disenchantment with the status quo.
2- an examination of all aspects of society and a call for democratic
renewal and reinvigoration.

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um clamor coletivo por mais justia social e


econmica, tendo sido envidados esforos nesse
sentido em vrias reas de atuao (expanso
dos cuidados de sade, combate pobreza
e ao desemprego, cuidado dos idosos etc). Os
incios do movimento progressivo foram, por
conseguinte, marcados por uma atitude de
abertura mudana, sendo essa, portanto, a
sua caracterstica mais saliente e consensual.
Com efeito, se para alguns autores, como
Hayes (2006, p. 5), os progressivos no eram
revolucionrios, mas antes pessoas interessadas
na resoluo de problemas especficos assim
como na melhoria do estado de coisas3, para
outros, como Miller (2009), o movimento
progressivo, longe de ser moderado, implicou
uma rejeio da forma tradicional de vida
americana. Segundo o autor, isso foi feito por
meio da promoo de reformas socias em grande
escala e da atribuio ao estado de um papel
cada vez mais predominante. Esse papel foi
entendido como instrumento para salvaguardar
a liberdade, no se limitando a proteger os
direitos individuais, mas a providenciar uma
distribuio mais equitativa dos mesmos.
As preocupaes da era progressiva, em
termos de maior justia social e econmica,
aparecem refletidas na obra de Dewey. Para
ele, s uma mudana em termos educacionais
poder suscitar uma reforma social. Incidindo,
inicialmente, nas questes da educao e da
escolarizao, os seus escritos tornam-se,
progressivamente, mais focados na elaborao
de uma filosofia da experincia, possuindo,
contudo, uma relevncia direta para a educao.
A centralidade da educao relacionada com a
expanso da experincia, fortemente enfatizada
pelo autor, insere-se na defesa pelo movimento
progressivo da expanso de programas e
oportunidades educativas.
Segundo Dewey, o futuro da sociedade
americana est dependente da construo de
um sentido de comunidade, que tenha por base
a associao entre indivduos pertencentes a
3- [] the progressives were not revolutionaries, but rather people who
were interested in fixing specific problems and improving the status quo.

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grupos distintos e capazes de, nessa dialtica


(capacidade de considerar e de superar pontos de
vista diferentes e at opostos), encontrar interesses
comuns e constituir novas associaes que,
simultaneamente, potenciem a sua individualidade.
Desse modo, foi um firme apoiante das escolas
pblicas, acreditando que a educao era um
fator crucial para atingir um consenso no seio da
diversidade. A frequncia dessas escolas permitiria
a constituio de comunidades fortes, ajudando os
indivduos a ultrapassar os preconceitos trazidos
do seu ambiente social.
Uma das traves mestras do pensamento
de Dewey consiste na afirmao de uma estreita
relao entre democracia e educao. Faz a
distino entre democracia em sentido estrito,
correspondendo a um sistema de governo
(democracia poltica) e democracia em sentido
lato, enquanto ideia social. Nessa ltima
acepo, a democracia corresponde ideia
de comunidade em si4 (DEWEY, 1991, p. 148),
constituindo um ideal regulador cuja realizao
est dependente da sua apropriao por todas
as formas de associao humanas.
Podemos dizer que uma associao
humana uma comunidade quando a atividade
conjunta desenvolvida se traduz num bem para
todos, no constituindo, simultaneamente,
uma restrio ao pleno desenvolvimento das
potencialidades dos membros do grupo. O que
distingue a vida comunitria , por conseguinte,
a sua natureza moral, implicando um esforo
consciente de ordem intelectual e moral por
parte dos seus membros. Segundo Dewey (1991,
p. 154), nascemos seres orgnicos associados
a outros, mas no nascemos membros de uma
comunidade5, sendo isso algo que temos
de aprender a ser, a fim de realizar a nossa
humanidade. necessrio esclarecer aqui
que, para Dewey, no existe uma ideia ou
essncia da humanidade propriamente dita, um
estado de perfeio a alcanar. A realizao
da humanidade a que se refere tem a ver
4- idea of community itself.
5- We are born organic beings associated with others, but we are not
born members of a community.

Maria Lusa Frazo Rodrigues BRANCO. A educao progressiva na atualidade: o legado de John Dewey

com um processo aberto de crescimento e de


aperfeioamento, no sentido de uma experincia
mais partilhada e alargada, que resulta da
interao e capacidade de comunicao entre
os vrios indivduos.
A clarificao do papel da educao
e da sua estreita relao com a consecuo
da democracia, em sentido lato, pressupe a
compreenso da relao entre individualidade
e comunidade no pensamento de Dewey. Por
individualidade (que distingue de indivduo),
entende aquilo que prprio de cada um e
constitui o seu valor prprio, considerando
que algo que tem de ser desenvolvido e
conquistado, no estando dado partida e no
constituindo, por conseguinte, uma identidade
fixa, mas o resultado das aes de um indivduo
que essencialmente social. A imaturidade dos
mais novos, com a dependncia e plasticidade
que a carateriza, , por conseguinte, vista
como uma vantagem, na medida em que
representa a capacidade para se desenvolver,
impulsionada pelo contacto social. Efetivamente,
a incapacidade fsica da criana humana
compensada pela sua capacidade social traduzida
numa extraordinria aptido para responder a
estmulos sociais. Desse modo, a dependncia
deve ser entendida como interdependncia,
compreendendo simultaneamente a plasticidade
dos imaturos, mas tambm a sua capacidade
para aprender com a experincia socialmente
configurada. H, portanto, uma inseparabilidade
e uma codependncia entre o desenvolvimento/
construo da individualidade e a experincia
social, de que a comunidade a realizao plena
e completa (DEWEY, 1997a).
Outros dos aspectos estruturantes do
pensamento de Dewey constitui a equivalncia
estabelecida entre viver, aprender e crescer.
Para o autor, viver crescer sem um fim
predeterminado que no seja mais crescimento,
sendo igualmente esse o objetivo da educao.
A educao deve, desse modo, possibilitar uma
reorganizao e reconstruo contnuas da
experincia dos indivduos e das comunidades,
possibilitando o seu crescimento. Como

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salientado por Hansen (2009), a obra de Dewey


traduz uma paixo pelo espao que est entre
e que pode ser entendido como o espao entre o
self que se foi e o self em formao, a comunidade
de ontem e a comunidade de hoje; o ponto de
vista adotado e o novo ponto de vista, exercendo
uma atrao magntica e impulsionando as
pessoas para a frente no sentido da criatividade,
da expressividade, do habitar o mundo de
forma mais plena, isto , de forma reflexiva e
apreciativa6 (HANSEN, 2009, p. 106).
O crescimento , em si mesmo, e
simultaneamente, o objetivo e o veculo
da prpria vida, expresso num processo
contnuo de reconstruo da experincia do
self, que enfrenta e acomoda o previsvel e o
imprevisvel. Contudo, e como j foi salientado,
no pensamento de Dewey, o self no pode ser
entendido como independente e autossuficiente.
O crescimento do indivduo processa-se sempre
num meio social, tornando-se as suas respostas
inteligentes em funo da sua associao e
comunicao com outros. Como referido por
Dewey7 (1991, p. 24):
[...] o homem no est apenas associado de
facto, mas torna-se um animal social na
composio das suas ideias, sentimentos e
comportamento deliberado. Aquilo em que
acredita, o que espera e tem por objetivo o
resultado da sua associao e da sua relao.

Numa
sociedade
progressiva,
a
associao deve promover e no impedir as
variaes individuais, as quais devero ser
incentivadas, pois constituem os meios que
possibilitam o crescimento da sociedade.
Ao contrrio de uma sociedade
conservadora e no democrtica, a democrtica
valoriza a liberdade, o que significa, em sentido
forte e progressivo, assegurar, acima de tudo,
6- toward creativity, toward expressivity, toward inhabiting the world that
much more fully, which is to say reflectively and appreciatively.
7- man is not merely de facto associated, but he becomes a social
animal in the make-up of his ideas, sentiments and deliberate behavior.
What he believes, hopes for and aims at is the outcome of association and
intercourse.

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as condies para que cada um possa pensar


por si mesmo e no se limitar a adotar uma
postura conformista. O conceito de liberdade
que est aqui em jogo transcende uma
concepo negativa correspondendo a uma
concepo positiva da mesma, entendida como
algo que tem de ser realizado e no apenas
assegurado. Em termos das implicaes sociais e
educacionais, tem sobretudo a ver com a criao
de condies que possibilitam o desenvolvimento
de um pensamento efetivo, nomeadamente
a possibilidade de iniciativa intelectual,
independncia na observao, inveno
judiciosa, antecipao das consequncias8
(DEWEY, 1997a, p. 302).
Essa concepo est sustentada numa
teoria pragmatista do conhecimento, que
tem na continuidade uma das suas principais
caractersticas. A continuidade deve ser entendida
como um meio que permite a livre comunicao,
ultrapassando divises, antteses e dualismos
(no que pode tambm ser lido como um resduo
hegeliano significativo no pensamento de Dewey).
Considerando que conhecer implica a reconstruo
da experincia, o conhecimento pressupe uma
perceo mais profunda das conexes do objeto,
determinando a sua aplicabilidade e envolvendo a
totalidade do sujeito.
Assim sendo, o conhecimento no pode
ser entendido como uma contemplao ociosa
de um espectador no comprometido9 (DEWEY,
1997a, p. 338), implicando mente e corpo bem
como teoria e prtica. Significa uma forma de
participao, cuja efetividade est relacionada
com o controle que confere aos sujeitos, ajudandoos a lidar com novas situaes e a conferir
propsito ao futuro. No algo rgido nem fixo,
dado de uma vez por todas, mas o resultado de
processo de tentativa e erro. O fato de existir um
corpo de conhecimentos socialmente transmitido
no invalida o esforo individual para encontrar
um sentido. Como veremos, isso especialmente
importante pelas suas implicaes para a

aprendizagem. Efetivamente, Dewey sustenta


uma viso construtivista da aprendizagem numa
verso no ingnua.
Segundo Dewey, no expectvel que
o estudante faa descoberta originais, o que
no invalida, contudo, que as condies de
aprendizagem constituam um desafio para
aquele que aprende no sentido de permitir uma
descoberta genuna10 (DEWEY, 1997a, p. 303).
O conhecimento tem uma funo adaptativa,
diferindo da mera conformidade a uma
realidade dada e independente do sujeito (a
assero central do construtivismo, de acordo
com Glaserfeld, 1999), traduzindo-se num
alargamento da experincia pessoal e social.

8- [] intellectual initiative, independence in observation, judicious


invention, foresight of consequences.
9- [] idle view of an unconcerned spectator.

10- genuine discovery.


- is found in the idea that there is as intimate and necessary relation
between the processes of actual experience and education.

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Conceito de educao
progressiva segundo John Dewey

No h consenso em torno da definio


da educao progressiva. De um ponto de
vista superficial pode ser entendida como uma
srie de prticas traduzida numa organizao
do ensino-aprendizagem oposta do ensino
tradicional, nomeadamente nfase colocada
na transmisso de contedos e no desempenho
do professor. Num sentido mais profundo, a
educao progressiva assenta numa lgica
especfica, numa filosofia da educao diferente.
essa a perspectiva subscrita por Dewey
na obra Experience and education (1997b), publicada originalmente em 1938, e que constitui
um dos seus escritos mais incisivos a respeito
do tema. Tendo em conta o trabalho realizado
com vrias escolas progressivas, o autor reformula algumas das ideias expressas anteriormente, esclarecendo a viso que est por detrs
da educao progressiva. Para ele, a unidade
fundamental da nova filosofia que sustenta a
educao progressiva encontra-se na ideia de
que h uma relao ntima e necessria entre os
processos da experincia atual e a educao11
(DEWEY, 1997b, p. 20).

Maria Lusa Frazo Rodrigues BRANCO. A educao progressiva na atualidade: o legado de John Dewey

A partir de uma anlise mais cuidadosa


do pensamento de Dewey, apercebemo-nos
que relacionar a experincia atual com a
educao uma redundncia. Tendo em conta
que os princpios de qualquer experincia so
a continuidade e a interao, aprender envolve
sempre, segundo ele, uma reorganizao
da experincia do self. Por continuidade,
entende que cada experincia transporta
simultaneamente algo daquelas que aconteceram
antes, modificando de alguma forma a qualidade
das que vm depois12 (DEWEY, 1997b, p. 35).
Sendo sempre subjetiva e pessoal, um processo
ativo, cada experincia afeta ainda, e afetada,
pelas condies objetivas em que ocorre, tendo
igualmente implicaes sobre as condies
objetivas de experincias posteriores. A isso
Dewey chama de princpio da interao, segundo
o qual as condies atuais so determinantes
da qualidade das experincias presentes, mas,
tambm, das futuras.
Tendo em conta que o valor da experincia
s pode ser julgado na base daquilo que
impulsiona13 (DEWEY, 1997b, p. 38), a marca
distintiva de uma experincia educativa consiste
na traduo dos princpios da continuidade e
interao em crescimento, permitindo ao sujeito
(re)construir uma experincia mais integrada
e unificada. A efetivao de uma experincia
educativa exige, desse modo, que o ambiente
esteja organizado de forma a envolver a pessoa
em atividades especficas que tenham um
objetivo ou propsito de momento ou se revistam
de interesse para ela14 (DEWEY, 1997a, p. 132).
Com efeito, o que est em jogo numa
experincia educativa a possibilidade
do sujeito se identificar com a atividade,
encontrando sentido para a mesma, de forma a
compreender as sucessivas tarefas como fazendo
parte do contnuo de uma mesma situao em
desenvolvimento, favorecendo-se, desse modo, o
12- that every experience both takes up something from those which
have gone before and modifies in some way the quality of those which
come after.
13- can be judged only on the ground of what it moves toward and into.
14- Engage a person in specific activities having an aim or purpose of
moment or interest to him.

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alargamento da compreenso de si mesmo e do


mundo e a constituio de uma personalidade
plenamente integrada como resultado da
integrao das experincias. A autodisciplina
a consequncia natural da ateno contnua
requerida por esse tipo de atividade.
Alargar a experincia, aprender, no
mais do que uma forma de se associar ao processo
ininterrupto que o viver e que tem de enfrentar
o previsvel e o imprevisvel, terminado, ao
limite, com o fim da conscincia (SHAKER;
HEILMAN, 2008). Os professores desempenham
aqui um papel fundamental. Antes de mais,
tm de conhecer os seus estudantes de forma
profunda a fim de identificar as atitudes que
esto a ser criadas, distinguindo entre as que
lhes permitiro crescer e as que os impediro de
avanar. Em segundo lugar, e tendo em conta
esse dado, devero criar um ambiente adequado
ocorrncia de experincias educativas. Em
suma, segundo Dewey, a criana deve ser o centro
da educao, razo pela qual os educadores
tm de estar cientes de que a formao precisa
ser concebida para o desenvolvimento dela: a
criana deve constituir o critrio de seleo dos
contedos e das experincias bem como da sua
calendarizao.
Considerando que as formas de
organizao democrticas proporcionam uma
melhor experincia humana, potenciando as
qualidades de interao e continuidade, Dewey
sustenta que as escolas devem ser comunidades
embrinicas, a fim de permitir a familiarizao
dos estudantes com a vida democrtica. A
caracterstica da interao, em particular, permite-nos apreender o desenvolvimento da experincia
como um processo social. Consequentemente, as
crianas devem acostumar-se ideia do trabalho
como um empreendimento social, o que requer
do professor um planejamento cuidadoso no
sentido de organizar experincias que satisfaam
as necessidades dos indivduos que tm
perante si, permitindo-lhes desenvolver as suas
capacidades, capacitando-os, simultaneamente,
a atuar como grupo, assumindo-se o professor
como o lder das atividades do grupo.

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A educao progressiva no
presente

Procuraremos, em seguida, compreender


como que a educao progressiva se
desenvolveu e enriqueceu nas ltimas
dcadas, apesar da dominncia de uma
agenda conservadora em matria de educao,
abordando as suas principais propostas. Antes,
porm, convm esclarecer que, no incio do
sculo XXI, o progressivismo mantm-se como
um movimento multifacetado, constituindo a
sua caraterstica mais central e unanimemente
reconhecido o papel nuclear desempenhado
pela obra de John Dewey (NORRIS, 2004). Tal
como no incio do movimento, os adeptos da
educao progressiva no pertencem esquerda
radical, mas a uma esquerda reformista,
significando que o sentido da moderao
prevaleceu. Segundo Goodman (2006, p. 1),
o movimento progressista representa um
espetro ideolgico propositadamante alargado
de ideias sociopolticas e educacionais,
enraizadas no pragmatismo americano15 que,
ao contrrio da esquerda radical, valoriza o
legado americano honrando a importncia da
democracia representativa. Nesse contexto, a
sua luta concentra-se no aprofundar e expandir
dos sentidos da democracia, nomeadamente
atravs do aperfeioamento das instituies
e ideologias herdadas dos seus antepassados,
da considerao dos problemas das mulheres
e das minorias e da promoo de relaes de
reciprocidade e maior equidade com outras
sociedades. Procurando ser uma alavanca de
responsabilidade social e de solidariedade,
no contexto da expanso e realizao dos
direitos humanos, concebe a escola como um
meio crucial para atingir uma maior equidade
e dignidade humana, resistindo a tudo o que
possa ser interpretado como uma forma de
coisificao do outro.
Atravs da reviso de literatura atual
acerca da educao progressiva e do trabalho
- a purposefully broad ideological range of both sociopolitical and
educational ideas that are rooted in American pragmatism.

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de alguns dos seus mais proeminentes autores,


chegamos prevalncia de alguns tpicos
que configuram as suas principais propostas
na atualidade: a compreenso da educao
progressiva como uma abordagem educativa
centrada na criana; uma abordagem educativa
que privilegia o sentido de comunidade; a
importncia de educar a criana como um
todo; a defesa de um conceito lato de sucesso
e de avaliao; a defesa da profissionalidade
docente; o desenvolvimento de cidados ativos
como o principal resultado a atingir com a
escolarizao.
Uma abordagem centrada na
criana

A caraterstica mais consensual da


educao progressiva a de que consiste numa
abordagem centrada na criana. Egan (1999,
apud NORRIS 2004, p. 10) explica o significado
dessa expresso:
A crena central - o dogma mais fundamental do progressivismo - que para
uma educao efetiva das crianas vital
ter em conta a sua natureza, e em particular o seu modo de aprendizagem e estdios de desenvolvimento, acomodando
as prticas educativas ao que podermos
apurar sobre isto.16


A importncia de ter em conta as
necessidades da criana, que encontramos
bem vincada na obra pedaggica de Dewey,
enquanto necessidade de entrar em relao com
a experincia da criana tendo em conta as suas
necessidades, foras e fraquezas especficas no
sentido de a ajudar a progredir, foi enriquecida
no dilogo entre o progressivismo e o
construtivismo de Jean Piaget e seus seguidores.
Recentemente, a teoria das inteligncias
16- The central belief-the most fundamental tenet of progressivism- is
that to educate children effectively it is vital to attend the nature of the child,
and particularly to their mode of learning and stages of development, and to
accommodate educational practices to what we can discover about these.

Maria Lusa Frazo Rodrigues BRANCO. A educao progressiva na atualidade: o legado de John Dewey

mltiplas de Howard Gardner reforou essa


intuio central da educao progressiva,
convidando-nos a considerar diferentes estilos
de aprendizagem.
Com base na abordagem centrada na
criana e no desenvolvimento da ideia de que
existem diferentes estilos de aprendizagem
e de envolvimento na mesma, um grupo de
educadores progressivos, sob a liderana de
Patricia Carini, desenvolveu uma metodologia
intitulada reviso descritiva. Segundo Carini
(2000, p. 16), os fundamentos e objetivos desta
metodologia so os seguintes:
Partindo da ideia de que as capacidades e
possibilidades humanas esto amplamente
distribudas, orientmo-nos no sentido de
observar e de particularizar as capacidades e
as potencialidades de cada criana. Com base
em ambientes de sala de aula ricos em mdia
e em materiais, estamos bem colocados para
procurar e tornar visveis os interesses fortes
de cada criana bem como os modos particulares como se envolve e aprende.17

Distinguindo-se de uma abordagem


clnica ou fisiolgica, a reviso descritiva consiste
numa abordagem narrativa e no judicativa,
enraizada numa perspectiva fenomenolgica,
que tem como objetivo apreender (e no
categorizar) a singularidade de cada indivduo na
sua complexidade, potenciando a sua capacidade
para aprender.
Em suma, o que esses recentes
desenvolvimentos revelam que a principal
reivindicao da educao progressiva, segundo
a qual a criana deve ocupar o centro do processo
de aprendizagem, corresponde importncia de
construir um ambiente de aprendizagem baseado
num estudo cuidadoso da singularidade daquela,
a fim de favorecer uma participao ativa e um
crescimento efetivo. No significa, de modo
- Starting from the idea of human capacity and possibility, widely
distributed, we were oriented to look for and to particularize the capacities
and strengths of each child. Starting from classroom settings rich in media
and materials, we are in position to seek and make visible each childs
strong interests and characteristics modes of engaging and learning.

Educ. Pesqui., So Paulo, v. 40, n. 3, p.783-798, jul./set. 2014.

algum, ser indulgente com a criana, assumindose, contudo, que a coao e a punio no
constituem boas medidas educativas.
Uma abordagem centrada na criana
significa, ainda, que uma boa escola reflete
os valores e ideias dos estudantes18 (SHAKER;
HEILMAN, 2008, p. 179), aspecto especialmente
desenvolvido por Deborah Meier (2002a,
2002b). Finalmente, uma abordagem centrada
na criana constitui um convite adoo de
uma multiplicidade de modelos e caminhos
educativos, em vez da imposio de uma viso
nica acerca do que significa ser uma pessoa
educada e, concomitantemente, da defesa de um
nico caminho educativo (NODDINGS, 2002).
Educar a criana como um todo

Outro tpico que emerge da literatura


atual o imperativo de educar a criana
na sua totalidade (NODDINGS, 2002; 2005;
2006). Esse imperativo pode ser interpretado
em dois sentidos, qualquer deles fazendo
apelo aos princpios da experincia, tal como
conceitualizada por Dewey. Em primeiro
lugar, tendo em conta que qualquer estudante
um indivduo complexo e que, como tal,
no pode ser desmembrado numa coleo de
atributos, os autores progressivos defendem
uma educao focada no desenvolvimento total
da criana. Consequentemente, privilegiam
uma abordagem holstica do currculo, que
permita aos estudantes perceber (e estabelecer)
conexes entre as suas prprias experincias. A
concretizao disso exige que as relaes entre
as vrias disciplinas, especialmente nos nveis
superiores de ensino, seja impulsionada a partir
de dentro, no sentido de permitir a explorao
de tpicos pertencentes a outros domnios do
conhecimento. Desse modo:
estudantes que se esto a especializar
em matemtica ou cincia podem,
neste processo, aprender alguma coisa
18- reflects values and ideas of the students

791

sobre
histria,
biografia,
filosofia,
literatura, esttica, religio e como viver19
(NODDINGS, 2006, p. 90).

Em segundo lugar, os autores progressivos


criticam a no-incluso no currculo de
contedos valorizados pelos estudantes e
relacionados com a sua vida quotidiana,
assim como um conjunto de capacidades que
ajudam as pessoas a viver de uma forma mais
inteligente, moral e feliz. Noddings (2002, p.
95), em particular, reala aqui as capacidades
tradicionalmente associadas s mulheres20
e relacionadas com o cuidado humano. Para
Meier (2002b), importante abolir a falsa
dicotomia entre conhecimento prtico e
conhecimento acadmico, dignificando os dois,
como forma de conseguir chegar aos estudantes
menos privilegiados e estabelecer uma ponte
com as suas culturas. Shaker e Heilman (2008)
recordam a importncia da incluso de uma
educao espiritual (enquanto distinta de uma
educao moral e religiosa), enfatizando a sua
importncia para uma vida democrtica, tendo
em conta que o conceito de espiritualidade
se relaciona com propsitos humanos amplos,
antitticos da autoabsoro21 (SHAKER;
HEILMAN, 2008, p. 188), isto , com a abertura
a um transcendente que favorea a superao
do individualismo.
Um conceito lato de sucesso e
de avaliao

H unanimidade entre os educadores


progressivos na crtica feita nfase colocada
nos testes estandardizados, que so um dos traos
dominantes da educao nos EUA na atualidade.
No significa isso, contudo, que sejam contra a
lgica da avaliao ou da prestao de contas.
Pelo contrrio, fazem a distino entre formas
19- students specializing in mathematics or science can, in the process,
learn something of history, biography, philosophy, literature, aesthetics,
religion, and how to live.
20- traditionally associated with women.
- the concept of spirituality is connected to broad human purposes
antithetical to self-absorption.

792

boas e ms de avaliao, traando uma linha


entre um conceito estreito de avaliao, que deve
ser combatido, e um conceito lato a incentivar,
concordando com a necessidade de avaliar o
trabalho desenvolvido pelas escolas.
A unanimidade em torno desse assunto
no acontece por acaso. A implementao
dos testes estandardizados um bom exemplo
daquilo a que Dewey (2002, p.59) chamou
sugestivamente o desperdcio na educao e
que resulta, entre outros fatores, do isolamento
dos vrios domnios de estudo, logo da
artificialidade das matrias e da vida escolar em
relao vida quotidiana.
Os
testes
estandardizados
so
considerados uma m forma de avaliao,
porque consistem numa medida reducionista
conducente a falsas certezas. Focados nos tipos
de inteligncia lingustica e matemtica, no
favorecem a prossecuo do objetivo essencial
do desenvolvimento da criana e do jovem no
sentido da solidariedade e das competncias
sociais (DEWEY, 2002). De acordo com Meier
(2002a), tais exames so incapazes de prever
qualidades essenciais ao desenvolvimento de uma
cidadania democrtica, tais como a capacidade
de cooperao, a criatividade, a perseverana, a
capacidade de correr riscos, a fiabilidade, entre
outras, estreitando, assim, o conceito de sucesso.
Para alm disso, os autores progressivos
denunciam os riscos inerentes a uma nica
forma de avaliao, defendendo a importncia
de mltiplas formas de avaliao. Mas acima
de tudo, o que colocado em questo a
capacidade dos testes estandardizados avaliarem
o que os estudantes realmente aprenderam na
escola e, desse modo, consistirem uma medida
adequada para melhorar a educao. O sistema
de testes, tal como est organizado, tem como
objetivo hierarquizar os alunos, sendo incapaz
de avaliar se os professores ensinaram bem e se
os estudantes efetivamente aprenderam. Reflete-se, ainda, numa simplificao do processo
de aprendizagem e do papel do professor na
organizao desse processo. Como salientado
por Meier (2002b), tem igualmente o efeito

Maria Lusa Frazo Rodrigues BRANCO. A educao progressiva na atualidade: o legado de John Dewey

de desacreditar as capacidades dos adultos


significativos, professores e pais, para avaliar
as evidncias de aprendizagem em nome de
evidncias indiretas consideradas mais credveis.
A alternativa baseada numa perspectiva
progressiva implica uma avaliao mais lata,
baseada num conjunto de dados e num contributo substancial dos profissionais22 (SHAKER;
HEILMAN, 2008, p. 180). considerada crucial
a implementao de formas de avaliao que
restituam a autoridade queles que conhecem
realmente as crianas, possibilitando ainda
a apresentao e partilha das evidncias da
aprendizagem com as crianas, famlia e comunidade. Essa visibilidade da aprendizagem,
tornada possvel atravs de um amplo processo
de documentao, que rena diferentes formas
de evidncia da mesma, sustenta o conceito
alargado de prestao de contas proposto pelos
educadores progressivos.
Para Krechevsky et al. (2010, p. 65),
a documentao constitui um instrumento
fundamental para implementar uma forma de
prestao de contas mais consistente e vlida.
Para eles, essa documentao definida como:
a prtica de observao, gravao, interpretao e partilha, atravs de uma variedade de meios, dos processos e produtos da
aprendizagem a fim de possibilitar o aprofundamento da mesma23. (KRECHEVSKY
et. al 2010, p. 65)

Para Meier (2002), fundamental


implementar formas de avaliao que, voltando
a colocar a autoridade nas mos daqueles
que melhor conhecem as crianas, forneam
simultaneamente meios para que a comunidade,
a famlia e a escola possam apreciar os juzos
produzidos sobre as aprendizagens das suas
crianas, colocando questes ou mesmo
apresentando provas complementares daquela.
22- a range of data and a substantial element of professional peer input.
23- the practice of observing, recording, interpreting, and sharing
through a variety of media the processes and products of learning in order
to deepen learning.

Educ. Pesqui., So Paulo, v. 40, n. 3, p.783-798, jul./set. 2014.

S assim pode ser alcanada uma forma mais


segura de prestao de contas.
Kreschevsky et. al (2010) referem trs
formas diversas e complementares de prestao
de contas. A primeira, prestao de contas a si
mesmo, permite aos professores e alunos observar
o que realmente conseguiram fazer, estabelecendo
a comparao com os seus objetivos e com
os objetivos da escola. Neste processo, os
professores e os alunos podem revisitar o seu
trabalho e refletir acerca da melhor forma de o
melhorar, estreitando os seus laos e tornando-se aprendizes da sua prpria aprendizagem. A
segunda, prestao de contas entre si, favorece a
aprendizagem individual e grupal assim como a
constituio de uma identidade coletiva, j que os
estudantes comentam os trabalhos uns dos outros,
os professores pedem a colegas que observem
os seus alunos, os pais podem contribuir com a
recolha de provas de aprendizagem, emergindo
dessa dinmica o sentido de uma comunidade de
aprendizagem. Finalmente, a terceira forma, uma
prestao de contas comunidade envolvente
mediante mostras de aprendizagem, a partir da
qual se promovem apresentaes de portflios,
por exemplo. Essas mostras, que recuperam
uma tradio fortemente enraizada nos Estados
Unidos, permitem aos estudantes apresentarem
perante a comunidade mais vasta os resultados
da sua aprendizagem. Em sntese, contra a viso
que subjaz legislao do no child left behind,
considerada como instigadora de uma poltica
punitiva que exclui em vez de permitir a melhoria
da educao, avaliando os estudantes atravs de
lentes estreitas e hierarquizando-os, os educadores
progressivos defendem uma noo alternativa
de padres de sucesso, baseada em mltiplas
perspectivas e evidncias, possibilitando uma
exposio e uma crtica pblicas.
A defesa da profissionalidade
docente

Apesar de a educao progressiva defender uma abordagem centrada no aluno, considerando que uma boa escola aquela onde as

793

ideias e os valores das crianas contam e so


levados a srio, isso no significa, de modo
algum, antes pelo contrrio, que o papel dos
professores no se revista da maior importncia. Por um lado, os professores so aqueles que
melhor conhecem as crianas devido ao contacto permanente e direto que tm com elas,
ocupando, por conseguinte, uma posio privilegiada para ultrapassar o hiato geracional. Por
outro lado, tm a responsabilidade de tornar a
cultura acessvel aos alunos e de discutir com
eles as mensagens superficiais lanadas pelos
meios de comunicao e por adultos desencantados. Nesse contexto, devem desempenhar o
papel de inspiradores das novas geraes mediante a criao de situaes de aprendizagem
que alimentem a curiosidade das crianas e o
seu amor pelo conhecimento.
Segundo esta tica, a tarefa de ensinar
vista como uma atividade criativa, exigindo o
domnio de uma grande variedade de tcnicas
e uma ateno muito particular singularidade
dos estudantes. Como salientado por Shaker e
Heilman (2008, p. 180), os professores tm de
diariamente aproveitar todas as oportunidades
para alargar a efetividade da sua ao e chegar
a cada estudante de forma educativa24. Na
senda da defesa feita por Dewey da necessidade
de preservao da liberdade intelectual
dos professores, os educadores e autores
progressivos rejeitam a ideia de um ensino cujo
objetivo seja a mera obteno de sucesso em
testes estandardizados. Consideram que essa
concepo extraordinariamente redutora do
profissionalismo docente, empobrecendo-o na
medida em que reduz os professores a meros
tcnicos, colocando de lado a sua sabedoria
profissional (NORRIS, 2004; HAYES, 2006).
Ensinar visto como um empreendimento
moral, que exige uma relao de confiana
entre professores e alunos. Os professores tm,
acima de tudo, de acreditar na capacidade e na
vontade de aprender dos seus alunos, mas tm
tambm de se apoiar uns nos outros e trabalhar

- teachers need every opportunity to broaden their effectiveness and
successfully reach each student in an educative manner every day.

794

em conjunto no sentido de criar formas de


confiana colegial. A educao das crianas
deve ser entendida como uma tarefa comum,
devendo as escolas organizarem-se de modo a
tornar essa ideia numa realidade.
O desenvolvimento de cidados
ativos como principal resultado
da escolarizao

Os educadores progressivos subscrevem a


relao ntima entre democracia e educao defendida por Dewey, privilegiando, semelhana deste, a democracia em sentido forte, como
uma forma de viver com os outros e como uma
forma de relacionamento e de interao diria.
Para alm desse sentido de democracia participativa, defendem igualmente outro aspecto central
na noo de democracia proposta por Dewey: a
ideia de pluralismo (NEUBERT, 2009). Acreditam
que a diversidade de grupos e culturas deve ser
valorizada e constitui um ganho para a democracia, desde que os pr-requisitos institucionais
estejam assegurados no sentido de assegurar
uma comunicao livre e frutfera. Efetivamente,
o consenso e a unidade, dentro da diversidade,
so fundamentais para a construo de um sentido de comunidade. Acreditando que hoje, tal
como ontem, a crise da democracia tambm
a crise da comunidade25 (SHAPIRO, 2009, p. 5),
entendem a educao para uma cidadania democrtica como intimamente relacionada com uma
abordagem educativa centrada na comunidade.
Na base desses pressupostos, e desafiando
a agenda neoliberal para a educao, os
educadores e autores progressivos reclamam
uma outra viso e lgica educacionais,
sustentando que a educao no pode ser neutra,
no devendo ter como nico objetivo o preparar
trabalhadores competentes (NODDINGS, 2005;
SHAKER; HEILMAN, 2008).
Efetivamente, uma sociedade democrtica exige o desenvolvimento de competncias essenciais prossecuo do bem comum
25- the crisis of democracy is also the crisis of community.

Maria Lusa Frazo Rodrigues BRANCO. A educao progressiva na atualidade: o legado de John Dewey

e consecuo de uma cidadania responsvel.


Entre essas avultam o pensamento crtico, a resoluo de problemas, o autoconhecimento, a
comunicao efetiva, a flexibilidade, a criatividade genuna, a conscincia social e a vontade
para estabelecer e honrar compromissos. Para
corresponder a essa viso, as escolas pblicas
tm de se tornar comunidades de inqurito,
preocupando-se com a construo de conhecimento, mas tambm de sentido, identidade
e comunidade26 (SHAKER; HEILMAN, 2008,
p. 187). A importncia das escolas pblicas se
concentrarem na realizao de objetivos comuns e de um futuro comum , assim, enfatizada (MEIER, 2002a).
A criao de condies adequadas por
meio da escolarizao para a formao de
cidados crticos e informados , por conseguinte,
indispensvel para a sobrevivncia da democracia.
Esse objetivo exige, simultaneamente, a
construo de um currculo que privilegie quer
as questes conceituais quer as questes prticas,
favorecendo o exerccio da curiosidade por
crianas e adultos. Efetivamente, transformar
a escola numa comunidade democrtica exige
participao e envolvimento por parte das
crianas, mas tambm a adoo de uma atitude
democrtica pelos adultos (docentes, pessoal
no docente e pais), que devero estar dispostos
a partilhar responsabilidades e a aprender
em conjunto. A necessria familiarizao dos
estudantes com uma cultura de debate requer,
ainda, que os adultos sua volta mostrem que
possvel manter discordncias com outros sem se
perder o respeito.
A multiplicao de oportunidades
de partilha de conhecimentos, colocando
os estudantes mais velhos a ajudar os mais
novos, encorajando o voluntariado adulto e as
atividades que renem pessoas com diferentes
idades e nveis diversos de escolaridade, est
entre as medidas utilizadas para desenvolver
escolas e comunidade. Uma escola animada
por um sentido de comunidade deve ainda ser
26- meaning, identity and community as well.

Educ. Pesqui., So Paulo, v. 40, n. 3, p.783-798, jul./set. 2014.

de dimenso reduzida, no sentido de favorecer


relaes de confiana, desenvolvidas em torno
de objetivos comuns e de processos de deciso
transparentes. Como referido por Deborah
Meier (2004, p. 73):
[...] a confiana nas escolas no pode
crescer a no ser que os diretores, pais
professores e crianas se conheam bem
e que o seu trabalho seja acessvel
comunidade mais lata.27
Concluses

As propostas atuais da educao


progressiva tm como ncleo a relao estreita
entre educao e expanso da experincia
atual, aspecto central do pensamento de
John Dewey. Esta ideia corresponde, ainda,
afirmao central do progressivismo,
segundo a qual s por meio do alargamento
de oportunidades educativas a todos se poder
alcanar uma sociedade mais justa e equitativa.
Ser educado consiste, por conseguinte, no
apoderar-se da sua prpria situao em sentido
pleno, isto , de forma crtica e reflexiva,
alargando simultaneamente a compreenso
de si e do mundo. Esta concepo parte do
reconhecimento de uma diferena essencial
entre a educao humana e a educao animal.
Os seres humanos sentem necessidade de dar
sentido ao mundo a fim de o poder habitar.
A educao tem de ter em conta a
especificidade do estudante, entrando em linha
de conta com as suas necessidades foras e
fraquezas. A criana/estudante deve ser, por
conseguinte, a base das opes e das decises. O
papel das escolas no criar uniformidade, mas
permitir o desenvolvimento da individualidade.
A diversidade valorizada enquanto forma de
expandir e enriquecer a experincia comum.
Nos escritos contemporneos dos autores
progressivos, essa ltima ideia aparece expressa
de forma muito vincada. A tradio da educao
27- trust in schools cant grow unless principals, parents, teachers and kids
know each other well, and their work is accessible to the larger community.

795

progressiva evoluiu e consolidou-se, em tempos


de globalizao dominados por um agenda
neoliberal, como uma abordagem centrada
nos alunos, que descarta a uniformidade e a
esdandardizao, defendendo que a diversidade
deve ser reconhecida e promovida. A reviso
descritiva da criana o exemplo de um
instrumento metodolgico poderoso que
amplifica essa ideia, tornando-a palpvel em
termos pedaggicos. Para alm de permitir o
reconhecimento de diferentes tipos de inteligncia
e de diferentes estilos de aprendizagem, reala a
importncia de olhar para os estudantes como
pessoas e no como casos, cujas especificidades
devem ser valorizadas.
De fato, um dos seus objetivos consiste
em combater o conformismo e a estandardizao
que, de acordo com os educadores e autores
progressivos, esto a comprometer a educao no
s nos EUA, mas um pouco por todo o mundo. A
reviso descritiva pressupe, ainda, a considerao
da continuidade entre educao formal e no
formal, um dos pressupostos iniciais da educao
progressiva, igualmente desenvolvido por Dewey.
As escolas no podem ignorar as aprendizagens
feitas pelos estudantes e que so trazidas para o seu
interior. Em suma, como refere Carini (1986, p. 17):
a diversidade de perspectivas e de pensamento28
devem ser encaradas como o nosso maior
recurso, dado que ns, seres humanos, estamos
vocacionados para uma forma de vida em comum,
cuja vitalidade depende das foras e contributos
dos indivduos. 29
Defendendo
uma
concepo
de
democracia em sentido forte, a educao
progressiva, de hoje, reala a importncia das
escolas se constituirem como comunidades
de investigao, aprendizagem e sentido. As
escolas, e em especial as escolas pblicas, devem
encorajar a dedicao pessoal ao bem comum,
favorecendo o capital social, entendido como a
capacidade para cooperar em benefcio mtuo.

- diversity of outlook and thought.
29- as our richest resource since we humans are inclined toward a
communal mode of life which depends for its vitality on the strengths and
contributions of individuals.

796

Muito mais do que transmitir informao, a


educao escolar deve preparar os estudantes
para aprender ao longo da vida de forma ativa
e pragmtica, oferecendo-lhes uma educao
integral. Sem subestimar a importncia da
literacia e da numeracia, os educadores
progressivos atuais acreditam que esses
objetivos podem ser alcanados por meio da
resoluo de problemas prticos e de atividades
e projetos que mobilizem os interesses dos
estudantes, quebrando as fronteiras artificiais
entre as vrias disciplinas e restaurando a
unidade da experincia.
Finalmente, a educao democrtica
no considerada como um empreendimento
neutro, mas considerada um empreendimento
moral e espiritual, o que significa, num sentido
progressivo, que se baseia numa concepo dos
seres humanos como iguais, racionais e capazes
de cooperao. Desse modo, a realizao de uma
educao democrtica exige um investimento
na capacidade tica do ser humano para encetar
um dilogo democrtico e para tomar decises
em conformidade.
Hoje, mais do que nunca, uma verdadeira
educao democrtica, uma educao crtica,
exige um esforo de compreenso das diferenas
culturais e de outro tipo de diferenas,
implicando uma escuta atenta e sria. Nessa
perspectiva, a integrao tnica, racial e social
deve ser encorajada nas escolas de um mundo
que cada vez mais diverso. Esse aspecto,
realado nas propostas atuais da educao
progressiva, revela um compromisso muito claro
com a justia social e o pluralismo atravs da
educao. A comunicao deve ser incentivada,
no esprito de Dewey, no significando com
isso que os conflitos devem ser evitados ou que
se devem procurar falsos consensos, mas, sim,
ensinar os estudantes a lidar com os conflitos e a
solucion-los, tendo em conta a perspectiva dos
outros e sem minimizar ou anular as diferenas.
Consequentemente, de acordo com as
perspectivas progressivas atuais, o papel da
educao no consiste apenas em preparar os
estudantes para o mercado de trabalho, devendo,

Maria Lusa Frazo Rodrigues BRANCO. A educao progressiva na atualidade: o legado de John Dewey

essencialmente, focar-se na preparao de


cidados crticos e comprometidos no sentido de
preservar, melhorar e aprofundar a democracia,
atravs de um exigente e envolvente processo
de ensino-aprendizagem. Por esse motivo,
subscrevemos a afirmao de Norris (2004,
p.17), para quem no foi a educao
progressiva que no esteve altura das pessoas,
mas estas que no souberam estar altura
30- [] progressive education has not failed the people but that, in fact,
people have failed progressive education.

da educao progressiva30, ignorando o seu


potencial e requisitos e preferindo assimil-la a
uma perspectiva romntica e economicamente
invivel (SHAKER; HEILMAN, 2008).
A educao progressiva uma abordagem
educativa exigente, que requer professores muito
competentes e empenhados, comportando custos
pessoais e econmicos, mas que pode ser bem
sucedida. Na prtica, est a dar os seus frutos
em numerosas escolas nos EUA, apesar de uma
conjuntura adversa, contribuindo para uma
revitalizao da vida democrtica.

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Recebido em: 08.06.2013
Aprovado em:11.09.2013
Maria Lusa Frazo Rodrigues Branco doutora em Educao pela Universidade da Beira Interior, Portugal, e professora
auxiliar do Departamento de Psicologia e Educao da mesma universidade. Investigadora do Instituto de Filosofia/Gabinete
de Filosofia da Educao da Universidade do Porto. As suas pesquisas tm-se centrado nas reas da Teoria da Educao,
Pensamento Pedaggico Contemporneo e Educao para uma Cidadania Democrtica.

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Maria Lusa Frazo Rodrigues BRANCO. A educao progressiva na atualidade: o legado de John Dewey