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Medicalizao:

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uma crtica (im)pertinente?


| 1 Srgio R. Carvalho, 2 Camila de O. Rodrigues, 3 Fabrcio D. da Costa,
4

Henrique S. Andrade |

Resumo: No artigo, interrogamos o conceito de


medicalizao, explorando as possibilidades abertas
pelos escritos de Michel Foucault. A partir desse
referencial, buscamos analisar a Medicina enquanto
uma estratgia de saber e poder que responde a
mltiplos e variados interesses em disputa no campo
social. Realizamos breve levantamento sobre algumas
concepes centrais concernentes tradio crtica
do fenmeno da medicalizao e procuramos,
sob a influncia dos estudos arqueogenealgicos
foucaultianos, repensar algumas dessas afirmaes.
Dialogamos, complementarmente, com autores que
vm realizando, no Brasil e no exterior, um esforo
de reflexo crtica sobre a medicalizao, discutindo,
entre outros, o uso genrico do conceito, seu carter
produtivo, a inexistncia de um sentido a priori e
a atualizao do fenmeno nos dias atuais atravs
da proposio do conceito de biomedicalizao.
Conclumos destacando a existncia de uma
multiplicidade de leituras e formulaes sobre o
conceito de medicalizao, reconhecendo no interior
dessas vertentes de conhecimento fortalezas e
fragilidades que devem ser amplamente discutidas
e analisadas, buscando maior preciso terica,
necessria para se evitar equvocos e potencializar o
uso do conceito.
Palavras-chave: medicalizao; Foucault; genealogia;
biopoltica; Sade Coletiva.

DOI: http://dx.doi.org/10.1590/S0103-73312015000400011

Departamento de Sade
Coletiva, Faculdade de Cincias
Mdicas, Universidade Estadual
de Campinas. Campinas-SP,
Brasil. Endereo eletrnico:
2srcarvalho@gmail.com

Departamento de Sade
Coletiva, FCM-Unicamp.
Campinas-SP, Brasil.
Endereo eletrnico: camila.
rodrigues888@gmail.com

Departamento de Psicologia
Mdica e Psiquiatria, FCMUnicamp. Campinas-SP,
Brasil. Endereo eletrnico:
psiquiatrista@gmail.com

Instituto de Sade Coletiva,


Universidade Federal
Fluminense. Niteri-RJ, Brasil.
Endereo eletrnico: hsatera@
gmail.com

Recebido em: 08/02/2015


Aprovado em: 29/06/2015

| Srgio R. Carvalho et al. |

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Introduo
O conceito de medicalizao um tema recorrente do pensamento social
e segue, nos dias de hoje, sendo considerado de grande importncia tericoprtica. Assume especial relevncia a partir dos anos 60 e 70, atravs, entre
outros, dos trabalhos de Freidson (1970), Szasz (1970), Zola (1972), Illich
(1975) e, posteriormente, de investigadores como Conrad (1975; 1992; 2005),
Rose (1994; 2007a) e Clarke et al. (2003).
No Brasil, esse debate tambm se fez presente, cabendo destacar aula
proferida por Michel Foucault em 1975, na Uerj, em que o autor discute
distintos aspectos da Medicina e da medicalizao (FOUCAULT, 2010), e,
nos primrdios da Sade Coletiva, o influente trabalho de Donnangelo (1976).
Inmeros seminrios, simpsios1 e publicaes em revistas cientficas nacionais
evidenciam igualmente a contemporaneidade e importncia dessa problemtica.
Nesse contexto, buscaremos, em nosso trabalho, interrogar o conceito
referenciando-nos aqui, inicialmente, conceituao do fenmeno no interior
da tradio crtica hegemnica explorando as possibilidades abertas pelas
elaboraes tericas de Michel Foucault e de outros investigadores que tm
o filsofo-historiador como um interlocutor privilegiado. Sob a influncia
dos estudos arqueogenealgicos, da analtica do poder foucaultiana e de suas
reflexes sobre os saberes e prticas da Medicina, refletiremos sobre algumas das
ideias centrais tradio crtico-social, a qual denominamos tambm de crtica
ortodoxa 2 medicalizao.
Buscando enriquecer o debate, dialogaremos em nosso percurso com distintos
autores que vm buscando, no Brasil e no exterior, refletir sobre a temtica,
explorando, em especial, formulaes derivadas da produo de Rose (1994;
2007a), Clarke et al. (2003) e Castiel et al. (2013).

A tradio crtica ao fenmeno da medicalizao


Proposto por Zola (1972), o conceito de medicalizao se consagrou a partir
de estudos de investigadores da dcada de 1970, que tinham como referncias
iniciais as correntes marxistas e liberais humanistas. Em geral, a medicalizao
denota algo suspeito derivado da criao ou incorporao de um problema no
mdico ao aparato da Medicina (ROSE, 2007a). Na raiz desse fenmeno, o autor
caracteriza a Medicina como uma instituio de controle social, dimensionando-a

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com ordem de grandeza tal como a religio e a lei. Em nome da produo de


sade, a Medicina tornava-se um repositrio de verdade, um campo no qual
juzos eram sentenciados por especialistas que portavam uma objetividade e
uma moral supostamente neutras. Nesse contexto, o enfrentamento das doenas
assumia ares de uma batalha moral, instigada por uma retrica que imputava
responsabilidade e culpa ao indivduo pelo seu prprio adoecimento.
Tal crtica trazia tona a expanso da jurisdio da profisso mdica junto
a domnios que se consideravam estranhos ao campo da sade, tais como o
espiritual, o moral, o legal e, por fim, o criminal. Nesse contexto, problemas
sociais passaram a ser cada vez mais medicalizados, ou seja, tomados sob o prisma
da Medicina cientfica como doenas a serem tratadas. o que ocorreria,
por exemplo, com fenmenos como o alcoolismo, o aborto, as anomalias e
desvios da sexualidade, as homo e transexualidades (RUSSO, 2004) e o uso de
drogas ilcitas, que, ao serem transformados em questes mdicas, possibilitaram
o controle e a vigilncia populacionais por parte dessas instituies.
Essa anlise subsidiou a compreenso de Peter Conrad (1975; 2007) de que
a medicalizao um processo no qual determinado comportamento e/ou
problema no mdico definido como uma doena, transtorno ou problema
mdico, sendo delegada profisso mdica a autorizao para ofertar aos
indivduos algum tipo de tratamento.
Nesse contexto, a singularidade dos pacientes tenderia a no ser respeitada, o
que limitaria o questionamento de condutas desses profissionais. Alm disto, ao
buscar deter o monoplio do conhecimento e do tratamento sobre o sofrimento
e a doena, a Medicina era criticada por desconsiderar os saberes leigos e
propostas alternativas e/ou complementares de cuidado sade (LUPTON,
1997; TESSER; BARROS, 2008). Os mdicos, enquanto destacado grupo
ocupacional dos servios de sade, tornaram-se objeto de exacerbada crtica,
sendo considerados agentes ativos e centrais da medicalizao devido s posturas
e prticas autoritrias com que muitas vezes exercem sua profisso.
Analisando as consequncias polticas, sociais e pessoais da naturalizao,
hospitalizao e institucionalizao da doena, Illich (1975) reafirmou a
heteronomia imposta pela cultura mdica moderna. A crtica illicheana sobre
a iatrognese cultural , nesse contexto, impactante em relao objetivao
e ao monoplio mdico-cientficos, que alienariam, tanto objetiva como

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subjetivamente, as doenas de seus portadores, particularmente no que diz respeito


destruio do cabedal cultural outrora capaz de propiciar ao autnoma das
pessoas para cuidar da prpria sade (MARTINS, 2013).
Illich defende, em sua instigante radicalidade, a ideia de que esse fenmeno
deveria ser entendido como uma forma de expropriao da sade, assegurada
e organizada pela Medicina, a qual passaria a ser uma oficina de reparos e
manuteno, destinada a conservar em funcionamento o homem usado como
produto no humano (ILLICH, 1975, p.10).
Simultaneamente a essas reflexes, outros estudiosos evidenciaram a
vinculao entre nossa temtica e a expanso dos servios mdicos e o avano
da ordem capitalista, manifestada no desenvolvimento e fortalecimento do
complexo mdico-industrial e na incessante criao de mecanismos de controle
social no interior dos servios e bens de sade. Tal diagnstico no escapou
arguta percepo de Donnangelo (1976), que, em estudos que tiveram grande
influncia no emergente movimento da Sade Coletiva da dcada de 1970,
analisou o potencial papel disciplinar e normatizador da Medicina, enquanto
um importante dispositivo que operacionalizaria o poder do Estado capitalista,
ao fixar os indivduos nas suas diferenas e desvios.
Para essa vertente crtica hegemnica, a medicalizao interfere e interdita a
ao independente e racional dos seres humanos sobre sua prpria produo de
sade. Deriva da a posio de que os indivduos deveriam afirmar e conquistar
sua autonomia, lutando contra o poder mdico e de outras categorias de
profissionais de sade. Em contraposio perversidade daqueles (mdicos e
suas instituies) que buscam ditar os rumos da vida dos pacientes, so sugeridas
aes de resistncia objetivando a desmedicalizao das relaes sociais.

Aportes da tradio crtica medicalizao


A crtica do conceito de medicalizao representa uma reao s anlises
sociolgicas funcionalistas, que sustentavam a ideia de que a Medicina (suas
instituies e profissionais) cumpria um papel central e positivo para a
manuteno do equilbrio social e correo de desvios que colocassem em
questo a ordem capitalista. Em suas origens, constatamos ainda a influncia
das reivindicaes dos movimentos sociais da dcada de 60 e do questionamento
do status quo, da ordem capitalista e da iniquidade social vigente por parte de

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algumas correntes tericas. Julgamos que esse conceito segue tendo nos dias de
hoje pertinncia terica e prtica, orientando a formulao de projetos sociais que
tm como norte a produo de equidade e subsidiando positivamente proposies
de interveno nos espaos micro e macrossociais na rea da sade.
O conceito de medicalizao tem ainda influenciado em muitos pases,
igualmente, um movimento de desprofissionalizao da profisso mdica. Nos
dias de hoje, o poder mdico vem sendo constrangido por uma maior regulao
estatal, por mecanismos tico-legais e novos arranjos organizacionais e clnicos,
como o da Medicina Baseada em Evidncias e a Ateno Gerenciada Sade
(MERHY, 2002; ROSE, 2007b).
No Brasil, essa crtica tem fomentado a criao de novos projetos de organizao
tecnoassistencial da rede de sade e estimulado a produo de novos arranjos,
estratgias e prticas clnicas e de gesto que buscam romper com os paradigmas
hegemnicos (MERHY, 2002, AYRES, 2004; TESSER et al., 2010). Equipes
multiprofissionais, processo de trabalho interdisciplinar e valorizao de outras
profisses da sade so alguns dos componentes centrais dessas proposies.
Essa crtica tem subsidiado tambm estudos crticos sobre o papel da indstria
farmacutica (DONNANGELO, 1976; CONRAD; 2005) e seus efeitos sobre a
subjetividade e a cultura do uso dos medicamentos (CONRAD, 1975; RUSSO,
2004; LIMA; SARTORI, 2012; CAMARGO JR, 2013).
Podemos encontrar outra influncia importante decorrente desse conceito
junto a distintos projetos e formulaes que preconizam o empoderamento
dos pacientes e cidados. o que ocorre, por exemplo, no projeto da Promoo
Sade, cujo principal objetivo est na induo de prticas desmedicalizantes, que
estimulem os indivduos a reconquistar o controle sobre a sua sade e a assumir
o papel de cidados e/ou consumidores ativos de bens ofertados pelo mercado
da sade-doena (CARVALHO, 2004; 2007b).
Apesar dos aportes dessa leitura hegemnica sobre a medicalizao, temos, cada
vez mais, observado reflexes crticas sobre ela na literatura nacional (BARROS,
2008; GAUDENZI; ORTEGA, 2012; CAMARGO Jr., 2013; ZORZANELLI
et al., 2014) e internacional (LUPTON, 1997; CLARKE et al., 2003, DAVIS,
2006; CONRAD, 2007; ROSE, 2007a; PARENS, 2013). Alm de apontarem
limitaes, esses estudos vm destacando a pluralidade dos sentidos do termo
medicalizao, preconizando que se faz cada vez mais necessrio um pensamento

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que logre romper com uma dimenso monoltica do conceito medicalizao, que
vem ofuscando as vantagens tericas de seu uso (ZORZANELLI et al., 2014).
Com o intuito de avanar e pluralizar essas reflexes sobre o fenmeno da
medicalizao, buscaremos, a seguir, dialogar com algumas consideraes
foucaultianas sobre os saberes e as prticas mdicas produzidas no interior de
suas investigaes sobre poder, verdade e produo de subjetividade.

Contribuies foucaultianas para


se (re)pensar o fenmeno da medicalizao
Apesar de a obra de Michel Foucault no referenciar muitas vezes diretamente
ao conceito de medicalizao (2010) e, quando o faz, trabalhar com uma
noo diferente daquela que hoje utilizamos3 julgamos que ela apresenta
diversas similitudes com a produo crtica presente nas obras dos autores
que contriburam na formulao da medicalizao enquanto uma categoria
conceitual das Cincias Sociais.
A ttulo de exemplo, mencionamos o posicionamento dessas distintas
perspectivas, que, ao questionarem em suas obras a naturalizao da Medicina,
reforam a apreenso dos saberes e prticas mdicas enquanto fenmenos
histricos resultantes de complexas relaes sociais, culturais, polticas e econmicas.
Ambas vertentes crticas reconhecem a importncia da Medicina na conformao
de nossa sociedade e o papel destacado da instituio mdica e dos mdicos na
configurao das relaes sociais de poder.
No entanto, conforme argumentaremos a seguir, possvel afirmar que uma
leitura mais atenta obra foucaultiana nos fornece elementos para outro olhar
do fenmeno da medicalizao, que coloca em evidncia importantes diferenas
em relao apreenso ortodoxa do fenmeno. Na raiz dessas diferenas,
encontramos a singular compreenso foucaultiana sobre as relaes de poder,
produo de subjetividade e saberes.

Medicina enquanto estratgia de poder/saber


A anlise foucaultiana sobre os efeitos no campo social de saberes e prticas como
os da Medicina diferencia-se da tradio crtica ao valorizar e colocar em evidncia
o carter produtivo do poder, considerando que os efeitos deste ocorrem menos
por sua natureza negativa do que por sua natureza positiva (FOUCAULT, 1999b).

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(...) [o] poder no o mal. O poder so jogos estratgicos. Sabe-se muito bem que o
poder no o mal! Considerem, por exemplo, as relaes sexuais ou amorosas: exercer poder sobre o outro, em uma espcie de jogo estratgico aberto, em que as coisas
podero se inverter, no o mal; isso faz parte do amor, da paixo, do prazer sexual.

O exerccio do poder consiste, portanto, em conduzir condutas e em ordenar


as probabilidades do outro. menos da ordem do afrontamento entre dois
adversrios ou do vnculo de um em relao ao outro. O poder remete ordem
do governo, como afirma em seus escritos tardios (1977; 2004; 2008a, 2008b),
referindo-se no apenas s estruturas polticas e gesto dos Estados, mas tambm
(...) [] maneira de dirigir a conduta dos indivduos ou dos grupos (recobrindo no)
apenas formas institudas e legtimas de sujeio poltica ou econmica; mas modos de ao mais ou menos refletidos e calculados, porm todos destinados a agir
sobre as possibilidades de ao dos outros indivduos. Governar, nesse sentido,
estruturar o eventual campo de ao dos outros (FOUCAULT, 1995a, p. 243-244).

Desse modo, a Medicina considerada uma estratgia de saber-poder que


busca, atravs de sua prtica e do conhecimento cientfico adquirido, estruturar
um campo de ao na sociedade que opera sobre os mecanismos de produo de
subjetividade dos indivduos. Efetua-se, aqui, uma dobra que envolve, no mesmo
processo, poderes, saberes e produo de subjetividade. Portanto, diferente
da tradio crtica medicalizao, a anlise foucaultiana destaca o aspecto
produtivo da medicalizao, sua capacidade de fabricar novas verdades e tcnicas
para responder s mais variadas possibilidades de ao dos sujeitos na sociedade.
O Estado, aqui, no tomado como um ponto de partida e nem de chegada
das distintas estratgias que buscam gerir a vida (FOUCAULT, 2008a; 2008b).
Isso ocorre uma vez que o Estado, nessa perspectiva, governa atravs de uma
multiplicidade de prticas, entre as quais se encontra a Medicina e, nela, os
seus pequenos governantes (experts, especialistas e autoridades). Esses experts

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Para esse autor, necessrio pararmos de sempre descrever os efeitos do poder


em termos negativos e entender que este apenas exclui, reprime, recalca,
censura, abstrai, mascara e esconde. O poder se sustenta e aceito, menos
por aquilo que se afirma como negativo, da ordem da represso, e mais pelo fato de
que no pesa sobre ns como uma fora que diz no. Ele atravessa e produz coisas,
ele fabrica prazer, formas de conhecer, discursos. Deve, assim, ser considerado
como uma rede produtiva que perpassa todo o corpo social, para alm de uma
instncia negativa cuja funo a represso. Para Foucault (2004, p. 285):

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exercem o poder sobre os indivduos atravs de uma ampla gama de aes e


tm sua autoridade reconhecida pelo conhecimento que possuem e representam
(CARVALHO, 2015). Tal argumento refora ainda mais uma ideia que julgamos
importante para os debates da Sade Coletiva: a Medicina e a clnica constituem,
em si, prticas sociais e polticas, e esto o tempo todo articuladas a outros planos
e instncias de poder micro e macrossociais.

A Medicina e a produo daquilo que somos


No nos parece que tenha sido mero acaso o interesse de Foucault sobre a Medicina
em suas pesquisas no campo da Filosofia, especialmente nos seus estudos sobre
as bases dos sistemas de pensamento. Em uma entrevista, ao ser indagado sobre
o objeto do seu pensamento, ele nos diz:
[...] Procurei saber como o sujeito humano entrava nos jogos de verdade, tivessem
estes a forma de uma cincia ou se referissem a um modelo cientfico, ou fossem como
os encontrados nas instituies ou nas prticas de controle. [...] [P]rocurei verificar de
que modo, nos discursos cientficos, o sujeito humano vai se definir como indivduo
falante, vivo, trabalhador (FOUCAULT, 2010, p. 274).

A Medicina, argumenta Nikolas Rose a partir de seus dilogos com Foucault,


est intrinsecamente conectada com os modos com que experimentamos e
damos sentidos ao nosso mundo. Ela um elemento constitutivo do presente no
qual habitamos e fundamento da experincia contempornea de ns mesmos
(ROSE, 1994; 2007b).
Conforme afirma Foucault em O Nascimento da Clnica, a Medicina moderna
produziu a doena tendo como referncia o normal e o patolgico mas, acima de
tudo, fabricou um corpo-sujeito que contm as doenas (ARMSTRONG, 1995).
O sujeito, nessa concepo, no constitui um a priori, no existindo, portanto,
um autntico corpo externo ao discurso e prtica da Medicina. Isso se deve ao
fato de que, como discute Rose, desde o sculo XVIII, nos pases desenvolvidos, a
Medicina vem cumprindo um papel constitutivo na produo das pessoas (making
up people). Atravs dessa tecnologia governamental, o homem se tornou, em
parte, um objeto possvel para o conhecimento positivo, uma vez que a Medicina
foi um dos primeiros conhecimentos cientficos transformados em expertise, e,
com isso, forjou-se como porta-voz da autoridade sobre os seres humanos, atravs
de uma fala afirmativa de sua cientificidade (ROSE 1994; 2007b).

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[...] No h dvida que haja muito a se criticar. No entanto, a medicalizao produziu


um efeito ainda mais profundo nas nossas formas de vida: ela nos tornou quem realmente somos (ROSE, 2007a, p. 702).

A medicalizao, portanto, pode ser analisada, nessa perspectiva crtica, no


como uma tentativa de impor uma forma de recodificao das dores e angstias
humanas, mas uma produo humana que, ao longo dos ltimos sculos, foi
capaz de engendrar uma variedade de respostas e distintas tecnologias que visam
atender a variadas necessidades humanas.

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A Medicina se entrelaa, nesse processo, com novos modos de governar as


pessoas, individual e coletivamente, de tal modo que os experts mdicos, em
aliana com outros profissionais de sade e autoridades polticas, buscam gerir
modos de existncia com o intuito de minimizar a doena e promover a sade
individual e coletiva (ROSE, 2007a).
Essa inveno do homem moderno pela Medicina se deve a pelo menos trs
eixos de atuao. O primeiro (Medical forms of life ) faz aluso sanitarizao
da existncia humana, que diz respeito ao processo de produo de prticas de
saneamento que criaram "corpos que so disciplinados em relao sade. O
segundo eixo (Medical meaning ) refere-se influncia da Medicina no campo da
linguagem e da produo de sentidos pelos quais ns experimentamos o mundo.
Um dos exemplos disso o uso de termos originalmente mdicos em lxicos fora
da rea da sade, especialmente sociolgicos e polticos: a corrupo infectou
o sistema poltico, o racismo um cncer social. O terceiro faz referncia
composio da Medicina com outras diversificadas formas de expertise (Medical
expertise), que tm como objeto a enfermidade/sade, formando um arranjo
composto por mdicos, urbanistas, sanitaristas, arquitetos, trabalhadores sociais,
psiclogos, administradores, religiosos, etc. Experts estes que, segundo Rose
(2007a), so diferentes ao longo de distintos momentos histricos, o que faz com
que os resultados de suas intervenes tambm sejam distintos.
Observamos aqui que as relaes de poder e produo de subjetividade se
fazem presentes na prtica mdica e influenciam o modo como os indivduos
adotam determinadas formas de viver, pensar e se comportar, produzindo,
a partir disso, o real. Nessa perspectiva, no haveria, portanto, uma essncia
humana a ser libertada do fenmeno da medicalizao uma vez que

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A Medicina enquanto um dispositivo social e tecnolgico


Para Foucault, a Medicina no um conjunto dado e objetivo de fatos, mas,
antes, um sistema de valores e prticas formatados atravs de relaes polticas
e sociais que, muitas vezes, no aparentam ter relao direta com a Medicina.
Esta se constitui a partir de uma srie de associaes entre eventos distribudos
ao longo de inmeros e diferentes planos sociais, com distintas histrias e
condies de possibilidades, diferentes apresentaes e superfcies de emergncia
(FOUCAULT, 1977; 2006; 2010; ROSE, 1994). Foucault considera que a
Medicina desde o sculo XVII uma atividade social, pois
[...] foi sempre uma prtica social e o que no existe a Medicina no social, a medicina individualista, clnica, do colquio singular, apenas um mito mediante o qual
se defendeu e justificou certa forma de prtica social da Medicina: o exerccio privado
da profisso. Desse modo, [...] a crise atual no realmente atual, e suas razes histricas devem ser procuradas na prtica social da Medicina (FOUCAULT, 2010, p. 172).

Esse arranjo no deve ser, portanto, compreendido como uma inveno ou


uma descoberta derivada da razo iluminista, mas uma resultante de jogos de
verdade, relaes de poder e de produo de subjetividade. Nesse contexto,
importante afirmar que a Medicina no tem uma essncia ontolgica (no existe
em si), epistemolgica (no existe um modelo mdico nico), poltica (os efeitos
da ao mdica no so, necessariamente, o do exerccio da disciplina e controle
do social) e/ou patriarcal (a Medicina e os mdicos no intencionam simplesmente
exercer o controle sobre as mulheres e seus corpos) (ROSE, 1994; 2007b).
Enquanto um arranjo tecnolgico, a Medicina constituda por um conjunto
de distintos elementos nos quais se fazem presentes saberes, discursos, expertises,
tcnicas e prticas. A mudana de qualquer dos elementos citados e/ou no
seu conjunto altera a essncia daquilo a que chamamos Medicina e de seus
efeitos, fazendo com que esta ltima apresente distintos semblantes, em distintos
momentos histricos. Da a importncia [...] de se trazer luz os vnculos entre
a Medicina, a Economia, o poder e a sociedade para determinar em que medida
possvel retificar ou duplicar o modelo (FOUCAULT, 2010, p. 193).
Essa perspectiva nos ajuda ainda a compreender o que alguns autores
denominam de biomedicalizao (CLARKE et al., 2003). A partir da anlise
do sistema de sade dos pases desenvolvidos, vm sendo constatadas mudanas
importantes no campo das prticas de sade, que tm, entre suas caractersticas
principais, a incorporao no interior da Medicina de um conjunto de

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inovaes tecnocientficas derivadas da biologia molecular, da gentica, das


neurocincias, da farmacogenmica, entre outras. O prefixo bio procura colocar
em evidncia essas inovaes que vm formatando uma prtica de cuidado
sade significativamente diferente daquela que conhecamos at ento.
Tais autores explicam esse fenmeno pela tecnocientifizao da medicina e,
no menos relevante, por um conjunto de mudanas importantes nos pases
desenvolvidos. Entre elas, citamos: (1) a reconstituio poltico-econmica do
vasto setor da Biomedicina; (2) uma crescente nfase na Medicina e Sade
Pblica em estratgias de supresso do risco e aumento da vigilncia; (3)
transformaes no modo com que os conhecimentos biomdicos vm sendo
produzidos, distribudos e consumidos, com papel destacado do setor privado
e novos modelos de gesto da sade; e (4) a transformao dos corpos humanos
objetivando acrescentar-lhes novas caractersticas e propriedades, tendo como
objetivos a diminuio da susceptibilidade dos indivduos aos agravos sade e a
otimizao da vida (MARTINS, 2013).
Essas mudanas, conforme assinalam muitos estudiosos (ROSE, 2007;
CLARKE et al., 2003) se articulam s importantes transformaes do diagrama
governamental na atualidade (FOUCAULT, 2008a), que tm, entre suas
caractersticas principais, a demanda e o estmulo um tipo de cidadania no
qual se exige de todos o exerccio de sua autonomia (ROSE, 1999). No se trata
aqui de diminuir a importncia da ampliao da autonomia dos sujeitos, mas
sim de situ-la no contexto histrico presente, no qual os sujeitos autnomos
vm sendo estimulados a se tornar "empresrios de si mesmos" (FOUCAULT,
2008b), consumidores de bens e servios que se inspiram nos valores das prticas
biopolticas de cuidado sade. Com isso, queremos chamar a ateno para
um aspecto que diz respeito ao fato de que os pacientes ampliam, em algumas
situaes, sua capacidade de viver a vida de modo autnomo, sem que isso
signifique um real aumento na qualidade e/ou expectativa de vida.
Nesta nova medicalizao, interessante notar, por exemplo, uma mudana
no papel dos experts. Os mdicos permanecem tendo um papel simblico
de autoridade e expertise, porm, evidente que seu lugar social vem sendo
paulatinamente modificado, cada vez mais dividindo suas antigas atribuies, tanto
com outros profissionais de sade (enfermeiros, farmacuticos, fisioterapeutas,
psiclogos, nutricionistas), como com experts at ento completamente distantes

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da rea de ateno sade (bilogos, qumicos, matemticos, engenheiros).


Cabe, aqui, especial meno quelas profisses que, no interior dos laboratrios,
investigam incessantemente o corpo humano em suas distintas dimenses
(gentica, molecular, protemica, etc.) e inventam tecnologias que tm como
objetivo intervir sobre os corpos e a vida humana como um todo.
Esse novo cenrio do campo da sade, que avana progressivamente na
contemporaneidade, tem consonncia com os novos diagramas governamentais
sugeridos por Foucault (2008a), configurando um novo regime de gesto da
vida, que desloca a Medicina do lugar de agente do cuidado para o de prescritora
de tcnicas e orientaes diversificadas a serem elegidas pelos experts e executadas
pelos indivduos-consumidores em relao ao manejo de seus prprios corpos, na
incessante busca por sade.

Consideraes finais
Tendo refletido de distintas perspectivas sobre o fenmeno da medicalizao
na sociedade contempornea, finalizamos este texto fazendo meno a alguns
achados da pesquisa, com o intuito de destac-los e apontar tendncias que
consideramos centrais para a formulao deste debate.
A primeira observao que julgamos interessante mencionar faz referncia ao fato
de que alguns dos textos revisados parecem sustentar uma preocupao externada
por Rose (2007a) e Devisch e Van Hoyweghen (2011) de que o significado do
conceito de medicalizao estaria passando por um processo de banalizao,
perdendo parte de sua acurcia analtica (ZORZANELLI et al., 2014).
Acreditamos que a medicalizao, enquanto um fenmeno social complexo,
no deva ser compreendida em um sentido nico e universal, tendo em vista
que ela um efeito de distintos processos e arranjos histricos sociais, no qual
a Medicina, em suas facetas variveis, mas no apenas ela, tem um importante
papel na conformao do fenmeno.
Tal entendimento refora a ideia preconizada por diversos estudiosos de
que produtivo trabalhar com uma necessria transitividade do termo
medicalizao, demandando
[...] que se especifiquem os sentidos que so a ele atribudos por ocasio de sua utilizao do contrrio, haveria uma perda de preciso terica que retiraria do conceito
sua possvel utilidade para a anlise social (ZORZANELLI et al., 2014, p. 1859).

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Medicalizao: uma crtica (im)pertinente?

Historicamente, esse fenmeno vem assumindo distintas nuances e


significados, entre os quais poderamos reconhecer a medicalizao (1) como
um acontecimento que est na raiz da emergncia da Medicina no sculo XVIII
(FOUCAULT, 2006); (2) como um fenmeno que resulta de certa externalidade
do poder e sujeio dos indivduos (ILLICH, 1975); e (3) como algo produzido
pelos indivduos a partir de sua prpria condio de homens livres, reflexivos,
autnomos e ativos (CLARKE et al, 2003).
No esforo crtico aqui proposto, julgamos ser til e necessrio compreender a
Medicina menos como uma ideologia ou uma prtica universal e mais como um
dispositivo terico-prtico estratgico, altamente tecnolgico e potencialmente
inventivo e produtivo, que no tem o seu contedo e valor definido a priori, mas
que se constitui ao longo dos sculos como objeto de disputa de jogos de fora
no campo social. A Medicina, nesse sentido, so muitas ou, melhor dizendo,
pode ser muitas.
Dessa forma, tambm o lugar dos mdicos pode ser ressignificado, tomandoos como agenciadores de uma rede de relaes de poder exercidas na sociedade.
O poder aqui est compreendido no como algo que se possui, mas como uma
fora constituinte das relaes humanas, uma estratgia em que se investe e se
desinveste nas prticas sociais e governamentais.
Portanto, acreditamos que problematizar a medicalizao no significa
necessariamente empreender um movimento de retirar o poder dos mdicos
e devolv-lo aos pacientes. Trata-se, antes, de estar atento s escolhas,
posicionamentos e aes micropolticas de todos e de cada integrante dessa
relao de cuidado, profissional de sade ou paciente, em relao a prticas de
dominao, disciplinares e de controle. Jogo em aberto, ainda que, em geral,
alguns dos sujeitos na relao tenham maior capacidade de gerir a rede de relaes
de poder (e produo de verdade-subjetividade) que buscam governar condutas.
A analtica foucaultiana do poder nos d suporte para esta compreenso,
recolocando o fenmeno da medicalizao sobre outro regime de visibilidade
e dizibilidade. mister reconhecer, aqui, que os sujeitos que nos tornamos na
modernidade so partes constituintes do arcabouo desenvolvido em torno de
uma Medicina que desde o sculo XVIII tem se ocupado daquilo que antes,
muitas vezes, "no lhe dizia respeito". No existiria, nesse sentido, uma Medicina
no social. Toda Medicina social e poltica, variando, no entanto, contedos,

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modus operandi e objetivos com que suas prticas exercem interveno sobre o
corpo, a sade e a vida dos indivduos e coletivos.
Afirma-se, assim, que a medicalizao uma via de mo dupla, um campo
aberto de disputa de sentido. Pois, se inegvel o papel deletrio dos efeitos da
Medicina na vida social, no podemos deixar de reconhecer a sua importncia
para a qualificao da nossa vida em sociedade (ROSE, 2007a; PARENS,
2013). No negamos aqui o papel da Medicina no controle social e as alianas
hegemnicas de seus profissionais e instituies com aquilo e aqueles que buscam
manter o status quo. No entanto, reconhecemos, em um aparente paradoxo, que a
Medicina tem cumprido, para o bem e para o mal, um papel social na fabricao
de nossos regimes morais e ticos.
Os efeitos das aes das instituies e profissionais de sade, como em qualquer
outra esfera do campo social em que se disputam os sentidos das relaes de poder
e jogos de produo de verdade, se apresentam como um campo aberto: efeitos
perversos convivem com a possibilidade de se efetuar encontros aumentativos da
potncia de vida e sade de todos e cada um.
Para concluir, finalizamos este artigo nos indagando: afinal, o conceito de
medicalizao segue sendo pertinente para a compreenso das prticas de cuidado
sade no contemporneo?
As respostas dos formuladores que aqui foram objeto de anlise so mltiplas.
Tericos da tradio crtica vm reafirmando a pertinncia do conceito, realizando,
de passagem, uma reconstruo e qualificao do mesmo, objetivando apontar
caminhos potentes para a efetuao de uma clnica qualificada e ampliada
(CAMPOS, 1999; TESSER et al., 2010; SCHRAIBER, 2010).
Com outras nuances, estudiosos de pases desenvolvidos tm explorado novas
possibilidades de compreenso do fenmeno, propondo a atualizao do conceito
atravs do termo biomedicalizao (CLARKE et al., 2003; CONRAD,
2005; DEVISH; VAN HOYWEGHEN, 2011). Autores como Parens (2013)
e Camargo Jr. (2013) argumentam, por outro lado, sobre a possibilidade de
ocorrncia de processos de medicalizao que tenham uma conotao positiva,
admitindo pensarmos em uma boa e uma m medicalizao.
Igualmente relevante e provocador tem sido o posicionamento, a nosso ver
digno de nota, de autores como Nikolas Rose (2007a), que considera que o

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Medicalizao: uma crtica (im)pertinente?

conceito de medicalizao vem perdendo nos dias hoje sua capacidade descritiva
e crtica devido ambiguidade de suas premissas e, no menos importante, pelo
uso generalizado e muitas vezes inconsistente do termo (CAMARGO JR, 2013;
ZORZANELLI et al., 2014).
Nessa perspectiva, torna-se imprescindvel estarmos munidos de ferramentas
terico-conceituais potentes que nos permitam discernir e fazer escolhas mais
adequadas em relao problemtica da medicalizao. Pensar o conceito a partir
de realidades singulares , igualmente, uma possibilidade potente de qualificao
e uso do termo junto a distintos campos de saberes e prticas (TESSER et. al.,
1999; 2008; 2010; BARROS, 2008; LIMA; SARTORI, 2012).
Esperamos que o trabalho aqui apresentado contribua para esse processo e que
estimule a produo de novos estudos e o aprofundamento desse debate, tomando
como objeto as formulaes que aqui discutimos, mas, no menos importante,
outras vertentes no exploradas, tendo como fundamento a produo de novas e
potentes relaes objetivas e subjetivas no territrio da sade4.

| Srgio R. Carvalho et al. |

1266

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Notas
Revisando publicaes de cinco dos principais peridicos do campo, detectamos, por exemplo, a
existncia de 130 artigos que utilizam o termo medicalizao como uma palavra-chave nos ltimos
10 anos. A evidncia da contemporaneidade desse debate se fortalece pela constatao de que essa
produo vem crescendo ao longo dos anos.

Com o adjetivo ortodoxo, fazemos aqui meno a algo que geralmente aceito, aprovado e que
se refere a uma valorao tradicionalmente aceita como verdadeira In: Oxford Learners Dicitionary.
Oxford University Press, 2015. Disponvel em: < http://www.oxfordlearnersdictionaries.com/definition/english/orthodox?q=orthodox >. Acesso em: 21 jun. 2015.

Agradecemos aos revisores annimos a meno a esse aspecto da discusso foucaultiana e tambm
as crticas e sugestes relativas literatura no, ou insuficientemente, contemplada na verso original
deste artigo enviada revista.
3

S. R. de Carvalho, C. C. O. Rodrigues, F. D. da Costa e H. S. de Andrade redigiram, revisaram e


formataram o artigo.
4

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Medicalization: (ir)relevant criticism?


In this article, we argue about the concept of
medicalization, exploring the possibilities offered by it
visiting Michel Foucaults works. From this framework, we
analyzed medicine as a strategy of knowledge and power
that responds to a variety of interests. We conducted a brief
survey of some central concepts concerning the critical
tradition of medicalization. We did also an investigation
under the influence of archeologic and genealogic
Foucaultian studies. We rethought some of these claims.
We also did a dialogue, with Brazilian authors, as an effort
of critical reflection on medicalization. We discussed
the generic use of the concept, its productive potency,
its a priori absence of a meaning and updated the actual
medicalization phenomenon by proposing the concept of
biomedicalization. We concluded that there is a multiplicity
of readings and potencies on the concept of medicalization,
recognizing within these concepts its strengths and
weaknesses. Medicalization should be more profoundly
discussed. It will encourage a greater theoretical precision
of the concept, avoid misunderstandings and enhance the
concept use and practice.
Key words: medicalization; Foucault; genealogy; biopolitics;
Public Health.

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Medicalizao: uma crtica (im)pertinente?

Abstract