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REVISTA BRASILEIRA DE ANLISE DO COMPORTAMENTO / BRAZILIAN JOURNAL OF BEHAVIOR ANALYSIS, 2008, VOL. 4, N .

1, 53-70 O

ATIVIDADE DURANTE O ATRASO: EFEITOS SOBRE A ESCOLHA ENTRE


AUTOCONTROLE E IMPULSIVIDADE
DELAY ACTIVITY: EFFECTS UPON CHOICE BETWEEN SELF-CONTROL AND
IMPULSIVITY

JNNIA MARIA MOREIRA


JOSELE ABREU-RODRIGUES
UNIVERSIDADE DE BRASLIA, BRASIL

RESUMO
O presente trabalho avaliou os efeitos do responder durante o atraso, com exigncia ou no de variao, sobre
a escolha entre autocontrole (AC) e impulsividade (IP). Na primeira condio, quatro pombos foram expostos a
duas alternativas de escolha: 2 s de acesso ao reforo com atraso de 2 s (IP) vs. 10 s de acesso ao reforo com atraso
de 30 s (AC). Na segunda condio, sequncias de quatro respostas durante o atraso mais longo produziam reforo
se atendessem ao critrio de variao. Na terceira condio, as sequncias produziam reforos independentemente
do critrio de variao. Os resultados mostraram que (1) a segunda condio produziu nveis mais altos de variao
do que a terceira condio e (2) a escolha por autocontrole foi menor na primeira condio do que nas outras duas
condies, as quais no diferiram entre si. Foi concludo que o responder durante o atraso favoreceu escolha por
autocontrole, independentemente de contingncias de variao.
Palavras-chave: autocontrole, variao comportamental, responder durante o atraso, escolha, pombos

ABSTRACT
The present study evaluated the effects of responding during a delay, with and without variation requirements,
on choice between self-control (SC) and impulsivity (IP). In one condition, four pigeons were exposed to two
choice alternatives: a 2-s period of access to food delayed 2-s (IP) vs. a 10-s period of access to food delayed 30-s
(SC). In a second condition, sequences of four responses during the long delay were reinforced only when they met
a variation criterion. In a third condition, sequences of responses were reinforced independently of the variation
criterion. The results showed that (1) the second condition produced higher levels of behavior variation than the
third condition, and (2) choice for self-control was lower under the first condition than in the other conditions,
which did not differ. It was concluded that responding during the delay favored self-control choice regardless of
variation contingencies.
Keywords : self-control, behavior variation, delay responding, choice, pigeons

Na literatura de autocontrole, dois mode- preferida, ou seja, o brinquedo que ela utilizou
los experimentais podem ser destacados: um pro- por mais tempo em um estudo piloto, ou (2) to-
posto por Mischel e Ebbesen (1970), e outro car uma sineta para chamar o experimentador, o
proposto por Rachlin (1970). Ambos os mode- qual lhe dar a recompensa preterida, isto , o
los compreendem escolha entre duas alternativas: brinquedo utilizado por menos tempo. A respos-
autocontrole (AC) e impulsividade (IP). No mo- ta na alternativa de AC seria esperar pelo brin-
delo proposto por Mischel e Ebbesen (1970), a quedo atrasado, j que o preferido, enquanto
criana escolhe entre (1) esperar, por um deter- que a resposta na alternativa de IP seria tocar a
minado perodo de tempo, pelo retorno do sineta e receber o brinquedo preterido, j que o
experimentador, o qual lhe dar a recompensa mesmo imediatamente apresentado.
Esse trabalho faz parte da Dissertao de Mestrado defendida pela primeira autora, sob orientao da segunda, no Programa de Ps-Graduao em Cincias
do Comportamento do Departamento de Processos Bsicos do Instituto de Psicologia/UnB, com apoio de bolsa da CAPES. Correspondncias devem ser
enviadas para qualquer uma das autoras: Instituto de Psicologia, Universidade de Braslia, 70.910-900 Braslia-DF (junnia.moreira@gmail.com; abreu@unb.br).

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J. M. MOREIRA & J. ABREU-RODRIGUES

No modelo proposto por Rachlin (1970), maior tempo de espera ocorreu para o Grupo
os organismos so expostos a um esquema 1, para o qual havia a obrigatoriedade de exe-
concorrente encadeado. Durante os elos iniciais, cuo da atividade, os autores concluram que
dois esquemas so programados a atividade durante o atraso aumentou o tem-
concorrentemente em dois operanda distintos, po de espera e, consequentemente, a prefern-
cada um correlacionado com um elo terminal cia pela alternativa de AC (ver tambm Mischel
especfico. Quando as exigncias do esquema e cols., 1972; Patterson & Carter, 1979).
correlacionado com o elo terminal de AC so Resultados similares foram obtidos por
atendidas, inicia-se um perodo de atraso lon- Grosh e Neuringer (1981) ao utilizar, com
go, aps o qual liberado um reforo de maior pombos, um procedimento similar ao de Peake
magnitude. Por outro lado, quando as exign- e cols. (2002). Os autores inicialmente expu-
cias do esquema correlacionado com o elo ter- seram os animais a uma situao de escolha entre
minal de IP so atendidas, um perodo de atra- dois comedouros contendo comidas diferentes.
so curto iniciado, ao final do qual ocorre a Aps a identificao do reforo preferido, se o
liberao de um reforo de menor magnitude. animal bicasse um disco, a comida preterida
A utilizao de ambos os modelos tem era liberada imediatamente durante 1,5 s, en-
indicado que a execuo de atividades durante quanto que se o animal permanecesse sem bi-
o atraso do reforo afeta a escolha entre as alter- car o disco durante um perodo pr-determi-
nativas de AC e de IP (e.g., Andrade, 2005; nado (15 a 20 s), ele teria acesso comida pre-
Dixon e cols., 1998; Grosh & Neuringer, 1981; ferida por 3 s. O Experimento 2 compreendia
Kirk & Logue, 1996; Logue & Pena-Correal, trs condies experimentais. Em uma delas
1984; Mischel, Ebbesen & Zeiss, 1972; Peake, havia uma chave alternativa onde estava em vi-
Hebl & Mischel, 2002). No estudo de Peake e gor um esquema de razo fixa (FR) 20; em ou-
cols. (2002, Experimento 1), por exemplo, as tra condio no havia nenhuma consequncia
crianas eram informadas que se esperassem programada para as respostas nesta chave; e, em
teriam acesso ao reforo preferido e se tocassem uma terceira condio, no havia chave alter-
a sineta receberiam o reforo preterido. Havia nativa. Quando havia disponibilidade de uma
quatro grupos experimentais: Grupo 1, com chave alternativa, independentemente das res-
exigncia de atividade durante o atraso, a qual postas nessa chave serem seguidas por
consistia em alimentar um pssaro de brinque- consequncias programadas ou no, foi obser-
do; Grupo 2, com instruo para a execuo da vado um aumento no tempo de espera pelo re-
atividade, porm sem exigncia desta para a foro maior e mais atrasado (alternativa de AC).
obteno do reforo; Grupo 3, sem instruo e Investigaes que utilizaram o modelo
sem exigncia de execuo da atividade, porm proposto por Rachlin (1970) forneceram evi-
ela poderia ser executada (o pssaro e a comida dncias similares dos efeitos de atividades du-
estavam disponveis durante o atraso); e Grupo rante o atraso sobre a escolha por AC (Andrade,
4, sem execuo da atividade (o pssaro no 2005; Baquero, 2005; Logue & Pena-Correal,
estava disponvel durante o atraso). O tempo 1984). Andrade (2005), por exemplo, exps
de espera decresceu, sucessivamente, para os crianas a um jogo de computador no qual ha-
grupos 1, 2, 3 e 4, nesta ordem. Uma vez que o via um tabuleiro com buracos de onde surgiam

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AUTOCONTROLE E ATIVIDADE DURANTE O ATRASO

ratos. A tarefa da criana, ento, consistia em autores relataram que a escolha por variao foi
posicionar o cursor, na forma de um martelo, uma funo inversa do nvel de variabilidade
sobre o rato, e ento, pressionar o mouse. Em exigido para o reforo.
uma condio experimental, a atividade durante O estudo de Andrade (2005) no permi-
o atraso, alm de produzir os reforos (e.g., um te avaliar o papel da variao durante o atraso
som e a imagem do rato com a lngua de fora) sobre a escolha entre AC e IP, uma vez que a
provenientes do comportamento de acertar o variao, embora permitida, no foi diretamente
alvo, produzia fichas que se somavam quelas manipulada. Para investigar essa questo, o pre-
fornecidas ao final do elo de AC. Em outra con- sente estudo programou trs condies, duas
dio experimental, a atividade durante o atra- delas com atividade durante o atraso. Na Con-
so no produzia fichas. Os resultados indica- dio Variao (VAR), sequncias de quatro res-
ram que a realizao do jogo durante o atraso postas, emitidas em dois discos iluminados,
aumentou as escolhas pelo elo de AC, mas ape- deveriam atingir um critrio de variao para a
nas quando essa atividade aumentava o total de liberao do reforo. E na Condio Acoplada
fichas obtidas nesse elo (ver tambm Baquero, (ACO), essas sequncias produziam o reforo
2005; Dixon & Cummings, 2001; Dixon e independentemente do nvel de variao. Du-
cols., 1998; Dixon, Rehfeldt & Randich, 2003; rante a Condio de Linha de Base (LB), os
Kirk & Logue, 1996). discos no eram iluminados, no havendo emis-
A atividade programada durante o atraso, so de sequncias durante o atraso.
no estudo de Andrade (2005), permitia varia- Considerando que a maioria dos estudos
o comportamental, isto porque os ratos sobre os efeitos da atividade durante o atraso
podiam aparecer em buracos diferentes a cada envolveu prioritariamente crianas (e.g.,
momento, o que exigia que o participante Andrade, 2005; Kirk & Logue, 1996; Mischel
posicionasse o cursor em locais variados do ta- e cols., 1972; Peake e cols., 2002) e que aqueles
buleiro. Esse aspecto suscita uma questo rela- realizados com no humanos empregaram o
cionada aos efeitos de diferentes tipos de ativi- modelo proposto por Mischel e Ebbesen (1970)
dade durante o atraso. Mais especificamente, (e.g., Grosh & Neuringer, 1981, Experimento
poder-se-ia questionar se tarefas com exigncia 2), o presente estudo utilizou pombos como
ou no de variao comportamental exerceriam sujeitos experimentais, os quais foram expostos
efeitos diferenciais sobre a escolha entre AC e a um procedimento de AC segundo o paradigma
IP. A relevncia dessa questo decorre do fato de Rachlin (1970). Essa estratgia permitiu
de que o comportamento de escolha, em con- avaliar a generalidade do fenmeno entre espcies
textos que no incluem autocontrole, afetado e entre procedimentos.
pela presena ou no de variao, conforme
apontado por alguns estudos. Por exemplo, MTODO
Abreu-Rodrigues, Lattal, Santos e Matos
(2005), por sua vez, mostraram que essa prefe- Sujeitos
rncia depende do critrio de variao: ao ex- Quatro pombos, dois com histria de
por pombos a uma situao de escolha entre participao em estudos sobre variabilidade
contingncias de variao e de repetio, esses comportamental (J2, J3) e dois sem esta hist-

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ria (J1 e J4), participaram deste experimento. branca. As lmpadas, tanto as dos discos quan-
Os pombos foram mantidos em aproximada- to a do comedouro e a da caixa, eram de 28
mente 80% de seus pesos livres e permanece- volts. A caixa experimental era conectada a um
ram em gaiolas individuais, com acesso livre a microcomputador 486 DX2 40 MHz, locali-
gua, em um ambiente que permanecia 12 horas zado em uma sala adjacente, por meio de um
iluminado e 12 horas escuro. De segunda a sistema de interface MED-PC. Os progra-
quinta-feira, os animais eram alimentados fora mas, desenvolvidos em linguagem MED-PC,
da sesso apenas se estivessem mais de 20 g controlavam as condies experimentais e re-
abaixo do peso experimental. Neste caso, rece- gistravam os dados.
biam, no mximo, 15 g de rao aps 1 h des-
de o trmino da sesso. s sextas-feiras e aos Procedimento
sbados, os sujeitos recebiam alimento sufici- O presente experimento compreendeu trs
ente para recuperarem seus respectivos pesos condies: Linha de Base (LB), Variao Durante
experimentais. Aos domingos, os sujeitos rece- o Atraso (VAR) e Acoplamento Durante o Atraso
biam, no mximo, 10 g. As sesses ocorriam (ACO). A ordem das condies experimentais, bem
cinco vezes por semana, de segunda a sexta-fei- como o nmero de sesses em cada condio,
ra, no perodo da tarde. apresentada na Tabela 1. Alm das trs condies
acima, para promover um responder variado, foi
Equipamento implementado um Treino de Variao (TV) antes
Uma caixa experimental para pombos, da primeira exposio Condio VAR, no caso
medindo 35 cm de largura, 28 cm de compri- dos sujeitos experimentalmente ingnuos, e aps a
mento e 28 cm de altura, foi utilizada. A caixa exposio Condio ACO, no caso dos sujeitos
continha quatro discos de acrlico dispostos no ingnuos.
horizontalmente, denominados de discos 1, 2, Condio TV. O objetivo desta condio
3 e 4, da esquerda para a direita, e localizados era treinar os sujeitos a emitir sequncia varia-
em uma das paredes a 18 cm do assoalho. Cada das de quatro respostas, ou ainda, recuperar esse
disco apresentava 2,5 cm de dimetro. A dis- desempenho variado quando a porcentagem de
tncia do primeiro para o segundo disco e do sequncias reforadas estava abaixo de 50%.
terceiro para o quarto disco era de 3,5 cm. A Essas sequncias deveriam ser emitidas nos dis-
distncia do segundo para o terceiro disco era cos 3 e 4, iluminados simultaneamente por
de 7 cm. Foram utilizados todos os discos, sen- luzes de cor verde. A luz da caixa era acesa nos
do os discos 1 e 2 iluminados por luzes bran- momentos em que esses discos estavam ilumi-
cas, e os discos 3 e 4 por luzes verdes. Na mes- nados. Havia um intervalo entre respostas (IRT)
ma parede dos discos, a 4 cm do assoalho, en- de 0,5 s. Aps a quarta resposta, caso a
tre os discos 2 e 3, localizava-se um comedouro sequncias atingisse o critrio de variao, o re-
Gerbrand com 4 cm de largura e 4 cm de altu- foro era liberado (2 s de acesso comida). Por
ra. Quando acionado, o comedouro era ilumi- outro lado, se a sequncia no atendesse ao cri-
nado por uma luz branca e produzia um click. trio, a quarta resposta produzia 2 s de blackout
Na parede oposta dos discos, a 19 cm do (BO), ou seja, um perodo em que todas as lu-
assoalho, localizava-se a luz da caixa, de cor zes permaneciam apagadas.

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AUTOCONTROLE E ATIVIDADE DURANTE O ATRASO

Tabela 1
Ordem de exposio s condies experimentais, da esquerda para a direita, e nmero de sesses
em cada condio, para cada sujeito.
Sujeitos Condies Experimentais
Nmero de sesses
J1 TV LB1 VAR1 LB2 ACO1 LB3 VAR2 LB4 ACO2
11 6 14 13 30 9 10 19 17

J2 LB1 VAR1 LB2 ACO1 TV LB3 VAR2 LB4 ACO2


16 14 5 14 16 11 16 5 11

J3 LB1 ACO1 TV LB2 VAR1 LB3 ACO2 TV LB4 VAR2


12 12 18 16 24 7 20 16 9 12

J4 LB1 ACO1 TV LB2 VAR1 LB3 ACO2 LB4 VAR2


7 12 25 5 20 5 13 5 19

Havia 16 sequncias diferentes possveis. sequncia era reforada, a frequncia absoluta


A programao dos reforos foi realizada de acor- de todas as 16 sequncias possveis era multi-
do com o critrio do limiar. Para que uma plicada por 0,95, o que ocasionava uma redu-
sequncia fosse reforada era necessrio que ti- o exponencial no valor da frequncia relativa
vesse ocorrido pouco frequentemente em rela- de cada sequncia. Dessa forma, as sequncias
o ao total de sequncias emitidas, alm de emitidas menos recentemente e menos frequen-
no ter sido emitida recentemente (Denney & temente tinham maiores probabilidades de se-
Neuringer, 1998; Souza, 2006). Com relao rem reforadas (Denney & Neuringer, 1998;
frequncia relativa, utilizou-se um limiar que Souza, 2006).
poderia variar de 0 a 1, o qual determinava a Cada sesso tinha a durao de 50 min.
frequncia relativa mxima permitida de uma O critrio para finalizao da Condio TV con-
sequncia para que a mesma fosse reforada. sistia em cinco sesses consecutivas em que a
Quanto menor o limiar, menor a frequncia porcentagem de sequncias corretas estivesse
relativa de cada sequncia exigida para a libera- acima de 70%.
o do reforo, e, consequentemente, maior o Condio LB. O objetivo desta condio era
nvel de variabilidade. O limiar utilizado nesse verificar o comportamento de escolha de cada
estudo foi de 0,1, ou seja, uma sequncia s era sujeito quando no havia atividade durante o
reforada caso tivesse sido emitida em, no m- atraso. O procedimento de AC, ilustrado na
ximo, 10% do total de sequncias emitidas at Figura 1, consistia em um esquema concorrente
aquele momento. encadeado, em vigor durante 28 tentativas. Cada
Alm da frequncia relativa, o critrio de tentativa era iniciada com os elos iniciais e
variabilidade considerava quo recente era a finalizada aps o intervalo entre tentativas (IET).
sequncia emitida. Para tanto, sempre que uma Durante os elos iniciais, a luz da caixa permanecia

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Figura 1. Ilustrao do procedimento de AC.

acesa e estava em vigor um esquema conc intervalo previamente determinado pela programao
varivel (VI) 30 s intervalo varivel (VI) 30 s, experimental. Essa programao especificava a
programado nos discos 1 (AC) e 2 (IP), ambos ocorrncia de 14 tentativas com o elo de AC e 14
simultaneamente iluminados pela cor branca. Os com o elo de IP, o que produzia um nmero igual
esquemas VI foram programados de forma de reforos entre os elos terminais. Alm disso,
dependente, o que exigia apenas um contador de essa programao dos elos terminais determinava
tempo. Aps 30 s, em mdia, o elo terminal s que um mesmo elo terminal no podia ocorrer
era iniciado quando o sujeito respondia no disco mais do que trs vezes consecutivas.

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AUTOCONTROLE E ATIVIDADE DURANTE O ATRASO

Durante ambos os elos terminais, todas tivas, a maior porcentagem de escolha por AC
as luzes se apagavam. No elo terminal de AC tivesse sido 65% e a menor 45%, a diferena
havia um atraso de 30 s seguido de 10 s de entre os dois valores seria igual a 20, e o crit-
acesso comida. Aps o reforo havia um IET rio de estabilidade teria sido atendido.
de 31 s e, em seguida, era iniciada uma nova Condio VAR. O objetivo desta condio
tentativa. No elo terminal de IP havia um atra- era verificar se a emisso de sequncias variadas
so de 2 s, seguido de 2 s de acesso comida. durante o atraso no elo de AC afetaria as escolhas
Aps o reforo, havia um IET de 67 s, o qual por esse elo observadas durante a LB. Nessa
era seguido de uma nova tentativa. Assim sen- condio, da mesma forma que na Condio LB,
do, cada elo terminal tinha uma durao total as sesses eram constitudas de 28 tentativas,
de 71 s. Respostas durante o atraso eram sendo 14 com o elo de AC e 14 com o elo de IP.
registradas, mas no havia consequncias pro- Dentre as 14 tentativas com o elo de AC, assim
gramadas para as mesmas. como dentre as 14 com o elo de IP, duas eram de
Na condio LB, assim como nas condi- escolha forada e ocorriam no incio da sesso, e
es VAR e ACO subsequentes, a sesso era as outras 12 eram de escolha livre.
iniciada com quatro tentativas de escolha for- A Condio VAR era semelhante Con-
ada, duas consecutivas com o elo terminal de dio LB quanto programao dos elos inici-
AC e duas consecutivas com o elo terminal de ais e dos elos terminais, tanto nas tentativas
IP, havendo igual probabilidade da sesso ser foradas quanto nas livres, com as seguintes
iniciada por um desses dois tipos de tentativas. excees: no elo terminal de AC, a luz da caixa
Nessas tentativas, os eventos eram semelhantes permanecia acesa e os discos 3 e 4 eram ilumi-
aos das tentativas livres, porm, nos elos inici- nados por uma luz de cor verde, podendo o
ais, apenas o disco correspondente a um dos sujeito emitir ou no sequncias de quatro res-
elos terminais era iluminado. Assim, em uma postas nesses discos. Se o sujeito emitisse uma
tentativa forada com o elo de AC, apenas o sequncia e a mesma atendesse ao critrio de
disco 1 permanecia iluminado nos elos inici- variao (limiar 0,1), o reforo condicionado
ais, enquanto que, em uma tentativa forada era liberado, ou seja, o comedouro era aciona-
com o elo de IP, apenas o disco 2 permanecia do, gerando um click e acendendo a luz do
iluminado. Aps essas quatro tentativas de es- mesmo, durante 1,5 s, tempo insuficiente para
colha forada, ocorriam 24 tentativas de esco- o animal comer (para uma demonstrao de que
lha livre em que os discos 1 e 2 eram ilumina- esses estmulos funcionam como reforos con-
dos simultaneamente. dicionados, ver Abreu-Rodrigues & cols.,
A condio LB, assim como as condies 2005). Por outro lado, se o sujeito emitisse uma
VAR e ACO, era finalizada quando a diferena sequncia e a mesma no atendesse ao critrio
entre a menor e a maior porcentagem de esco- de variao, a quarta resposta produzia 1,5 s de
lha pelo elo terminal de AC, medida a partir BO. Essa contingncia ficava em vigor durante
da distribuio das respostas entre os discos 1 e todo o atraso, no havendo restries quanto
2 nos elos iniciais, fosse menor ou igual a 20 ao nmero de sequncias emitidas. Caso o su-
(valor absoluto) nas cinco ltimas sesses. As- jeito no emitisse sequncias durante uma ten-
sim, por exemplo, se em cinco sesses consecu- tativa - o que raramente aconteceu - o reforo

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J. M. MOREIRA & J. ABREU-RODRIGUES

condicionado e o BO no eram produzidos, cia ou no de variabilidade, poderiam alterar


sendo o reforo incondicionado apresentado diferencialmente a escolha por AC.
aps o trmino do atraso de 30 s. O critrio Para os sujeitos J1 e J2, a Condio ACO1
para finalizar essa condio era semelhante ao foi acoplada Condio VAR1 do mesmo
da condio LB, exceto pelo fato de que havia sujeito, de forma que a porcentagem de
um nmero mnimo de 10 sesses. sequncias reforadas na primeira sesso da
Condio ACO. O objetivo desta condi- Condio ACO1 foi a mesma da primeira ses-
o era verificar se a emisso de sequncias, na so da Condio VAR1, na segunda sesso da
ausncia de exigncia de variao, durante o Condio ACO1 foi a mesma da segunda ses-
atraso no elo de AC, afetaria as escolhas por so da Condio VAR1, e assim por diante. Para
esse elo obtidas na LB. Essa condio era seme- o sujeito J3, a condio ACO1 foi acoplada
lhante Condio VAR, exceto pelo fato de no condio VAR1 do sujeito J2 e a condio
haver critrio de variao para liberao do re- ACO2 foi acoplada condio VAR1 do mes-
foro condicionado (click e luz do comedouro). mo sujeito (J3). Para o sujeito J4, o acoplamento
A Condio ACO foi programada de forma que foi semelhante ao do sujeito J3, com exceo
a porcentagem de sequncias reforadas duran- de que a condio ACO1 foi acoplada condi-
te o atraso fosse semelhante da Condio VAR. o VAR1 do sujeito J1.
Por exemplo, se 50% das sequncias emitidas As condies VAR e ACO eram alterna-
na Condio VAR tivessem gerado reforo, a das e entre cada uma delas havia uma Condi-
mesma porcentagem de sequncias seria refor- o LB. Dois sujeitos (J1 e J2) foram expostos
ada na Condio ACO. O critrio para a primeiro Condio VAR e, posteriormente,
finalizao dessa condio foi o mesmo utiliza- Condio ACO, e os outros dois sujeitos (J3
do na Condio VAR. e J4) foram expostos ordem inversa. Cada
Dessa forma, em ambas as condies, VAR sujeito foi exposto, no mnimo, duas vezes a
e ACO, havia intermitncia do reforo cada condio.
condicionado, pois algumas sequncias no
eram reforadas: na Condio VAR, por no RESULTADOS
atenderem ao critrio de variao e, na Condi-
o ACO, devido ao acoplamento do reforo A anlise de dados apresentada a seguir
condicionado. Na Condio VAR, a variabili- compreendeu dois tipos de variveis dependen-
dade comportamental era exigida, enquanto que tes, aquelas correspondentes ao responder du-
na Condio ACO, no era exigida, mas era rante o elo terminal de AC e aquelas corres-
permitida. Assim, nesta ltima condio, o su- pondentes ao comportamento de escolha nos
jeito poderia receber a mesma quantidade de elos iniciais. No primeiro caso encontram-se a
reforos condicionados caso emitisse todas as porcentagem de sequncias reforadas, o valor
sequncias com igual probabilidade (variao U e a porcentagem de sequncias emitidas em
mxima) ou caso emitisse apenas uma nica funo do nmero de respostas de mudana,
sequncia (repetio mxima). Este procedi- sendo que as duas ltimas so medidas do grau
mento visava verificar se aspectos especficos da de variabilidade obtido e sero explicadas
atividade durante o atraso, neste caso, exign- subsequentemente. No segundo caso, a esco-

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AUTOCONTROLE E ATIVIDADE DURANTE O ATRASO

lha pelo elo terminal de AC durante as condi- ria das sesses de cada condio, com exceo
es VAR e ACO foi analisada como uma pro- das duas ltimas condies do sujeito J2.
poro da escolha por esse elo na Condio LB O valor U, por sua vez, foi calculado por
imediatamente anterior. Foi tambm efetuada meio da seguinte frmula:
uma anlise de correlao entre o valor U e a
proporo de escolha. As anlises consideraram U={FRi*[log (FRi )] / [log (2)]}/[log (n)]/[log (2)].
as cinco ltimas sesses de cada condio.
Nessa frmula, n o nmero de
Elos Terminais sequncias possveis, ou seja, 16; i corresponde
A Figura 2 apresenta a porcentagem de a cada sequncia e pode variar de 1 a n; e FR
sequncias reforadas e o valor U nas cinco l- representa a frequncia relativa de cada uma
timas sesses das condies VAR e ACO para das 16 sequncias possveis. O valor U pode
cada sujeito. A primeira medida foi obtida di- variar de 0 a 1, de modo que quanto mais pr-
vidindo-se o nmero de sequncias reforadas ximo de 1,0, mais alto o nvel de variabilidade.
pelo nmero total de sequncias emitidas em Assim, o valor 1,0 indica que todas as 16
cada sesso de cada condio, sendo o quocien- sequncias foram emitidas com uma mesma
te multiplicado por 100. Uma vez que a mu- probabilidade, enquanto o valor 0,0 indica que
dana de condies era feita de acordo com um apenas uma das 16 sequncias foi emitida
critrio de estabilidade, o nmero de sesses (Neuringer, Deiss & Olson, 2000).
em cada condio podia ser diferente. Assim, a Em geral, o valor U foi maior nas condi-
Condio VAR1 poderia ter 30 sesses e a Con- es VAR, onde a variao era exigida, do que
dio ACO1 subsequente ter apenas 25 sesses nas condies ACO, onde a variao no era
e, nesse caso, apesar do acoplamento do refor- exigida, mas era permitida. A exceo foi a Con-
o, a porcentagem de sequncias reforadas nas dio ACO1 do sujeito J2, na qual o valor U
cinco ltimas sesses da Condio VAR1, apre- foi semelhante ao das condies VAR1 e VAR2.
sentadas nessa figura, seriam diferentes daque- A Figura 3 apresenta a porcentagem de
la nas cinco ltimas sesses da Condio ACO1: sequncias emitidas em funo do nmero de
na Condio VAR seriam mostrados os dados respostas de mudana em cada sequncia. Os
das sesses 26 a 30 e na Condio ACO, das dados mostrados correspondem mdia da l-
sesses 21 a 25. Devido a isso, as ltimas cinco tima sesso das condies VAR1 e VAR2 e
sesses de uma Condio ACO podem apre- mdia da ltima sesso das condies ACO1 e
sentar porcentagens de sequncias reforadas ACO2. Dentre as 16 sequncias possveis, ha-
diferentes daquelas das ltimas cinco sesses da via duas sequncias sem respostas de mudana
Condio VAR, qual a primeira foi acoplada. (e.g., EEEE), seis sequncias com uma respos-
importante ressaltar que o nmero de ta de mudana (e.g., EDDD), seis sequncias
sequncias emitidas por sesso foi similar nas com duas respostas de mudana (e.g., EDDE)
condies VAR e ACO. e duas sequncias com trs respostas de mu-
A porcentagem de sequncias reforadas dana (e.g., EDED). O grfico na parte supe-
apresentou valores similares nas condies VAR rior direita da figura mostra a distribuio das
e ACO, mantendo-se acima de 50% na maio- sequncias caso todas as sequncias possveis

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J. M. MOREIRA & J. ABREU-RODRIGUES

Figura 2. Porcentagem de sequncias reforadas e valor U, para cada sujeito, nas ltimas cinco sesses das condies VAR e ACO.

fossem emitidas com igual frequncia, ou seja, representada pela distribuio randmica.
caso o valor U fosse igual a 1,0. Para os sujeitos Sequncias sem nenhuma resposta de mudan-
J1, J3 e J4, a porcentagem de sequncias emiti- a foram mais frequentes nas condies ACO
das nas condies ACO foi uma funo inversa do que nas condies VAR, enquanto sequncias
do nmero de respostas de mudana, enquan- com uma e duas respostas de mudana foram
to que nas condies VAR, a porcentagem de mais frequentes nas condies VAR do que nas
sequncias emitidas foi mais prxima daquela condies ACO. Para o sujeito J2, a distribui-

62
AUTOCONTROLE E ATIVIDADE DURANTE O ATRASO

caso tivessem produzido um aumento na esco-


lha por AC, os valores seriam maiores que 1,0; e
caso tivessem gerado uma diminuio na esco-
lha por AC, os valores seriam menores que 1,0.
As condies VAR e ACO produziram
aumentos na escolha por AC quando compa-
radas com a Condio LB imediatamente an-
terior, com exceo das replicaes realizadas
com o sujeito J4. Para este sujeito, as escolhas
por AC foram diminuindo ao longo do expe-
rimento, por fatores no detectados. Os
aumentos nas escolhas por AC foram obtidos
independentemente de as manipulaes no
responder durante o atraso terem sido
Figura 3. Distribuio das sequncias emitidas, em valores percentuais, como iniciadas com a condio VAR (sujeitos J1 e
uma funo do nmero de respostas de mudana, para cada sujeito, na J2) ou com a condio ACO (sujeitos J3 e J4).
ltima sesso das condies VAR1 e VAR2 e das condies ACO1 e ACO2.
Na parte superior direita est representada a distribuio quando todas Algumas vezes a condio VAR produziu
as sequncias so emitidas com igual probabilidade, ou seja, quando o valor aumentos mais acentuados que a condio
U igual a 1,0.
ACO (condies VAR dos sujeitos J2 e J3),
o de sequncias no diferiu nas condies VAR outras vezes ocorreu o inverso (condies
e ACO e se assemelhou ao responder ACO1 dos sujeitos J1 e J4), sugerindo que a
randmico. Esses resultados mostram que as exigncia ou no de variabilidade no afetou
condies VAR tenderam a gerar maior varia- diferencialmente a escolha por AC.
o que as condies ACO.
Valor U vs. Escolha
Elos Iniciais A relao entre a escolha por AC e o valor
A Figura 4 mostra as escolhas por AC nas U ao longo das condies VAR e ACO foi
condies VAR e ACO como uma proporo avaliada por meio da correlao de Pearson (r).
da LB. Essa medida foi obtida dividindo-se a Para todos os sujeitos, os valores obtidos, alm
porcentagem de escolhas por AC em cada uma de terem sido muito baixos, no foram estatis-
das cinco ltimas sesses das condies VAR e ticamente significativos (p>0,05).
ACO pela porcentagem de escolhas por AC na
ltima sesso da Condio LB imediatamente DISCUSSO
anterior. Foi selecionada apenas a ltima sesso
da LB, e no a mdia das cinco ltimas sesses No presente estudo, os resultados indicaram
de estabilidade, porque a ltima sesso repre- que a contingncia em vigor durante o atraso no
sentava os valores obtidos nas quatro sesses elo terminal de AC, nas condies VAR e ACO,
anteriores. Caso a implementao das condi- assumiram controle sobre o responder, visto que as
es VAR e ACO no tivesse afetado a escolha condies VAR apresentaram maior variabilidade
por AC, os valores obtidos seriam iguais a 1,0; do que as condies ACO (figuras 2 e 3). Alm

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J. M. MOREIRA & J. ABREU-RODRIGUES

Figura 4. Escolhas pelo elo terminal de AC como uma proporo da LB, para cada sujeito, nas ltimas cinco sesses das condies VAR e ACO. Valores acima
de 1 indicam aumentos, e abaixo de 1 indicam diminuies, na escolha por AC em relao condio LB.

disso, o responder durante o atraso aumentou a responder) e aqueles obtidos nos elos iniciais
escolha pelo elo de AC (Figura 4). A exigncia ou (escolha por AC).
no de variao comportamental durante o atraso,
entretanto, no afetou diferencialmente as escolhas Elos terminais: variabilidade
por AC, pois os aumentos na escolha observados Neste item sero discutidos os dados re-
nas condies VAR, onde a variao era exigida, ferentes ocorrncia e manuteno do respon-
foram comparveis queles observados nas condies der durante o atraso, e ao nvel de variao des-
ACO, onde a variao no era exigida. A seguir, te responder.
sero discutidos, separadamente, os resultados Manuteno do responder durante o atraso.
obtidos nos elos terminais (nvel de variao do No presente estudo, uma vez que os discos 3 e

64
AUTOCONTROLE E ATIVIDADE DURANTE O ATRASO

4 eram iluminados e havia consequncias tados independentemente da variao, nveis


programadas para respostas de bicar esses dis- intermedirios ou baixos de variabilidade fo-
cos nas condies VAR e ACO, mas no na con- ram observados (ver figuras 2 e 3).
dio LB, foi observada a ocorrncia de respos- Outro evento que pode ter contribudo
tas apenas nas duas primeiras condies. Esse para manter o responder durante o atraso con-
responder durante o atraso, portanto, pode ser siste no reforo incondicionado fornecido ao final
explicado em termos das propriedades do elo de AC. Diversos estudos mostram que o
eliciadoras e discriminativas dos discos ilumi- reforo age sobre vrias respostas, e no apenas
nados bem como em termos das propriedades sobre a resposta imediatamente anterior.
reforadoras do click e da luz do comedouro. Investigaes sobre esquemas FI, por exemplo,
Com relao ao controle respondente, uma indicam que, apesar do reforo ser contingente
vez que a iluminao dos discos 3 e 4 tambm emisso de apenas uma resposta (a primeira
foi pareada com a comida, possvel afirmar emitida aps o trmino de um determinado
que a resposta de bicar o disco durante o atraso intervalo), diversas outras respostas so emitidas
do reforo ocorreu, pelo menos em parte, em ao longo do intervalo, sendo as mesmas mantidas
funo das propriedades eliciadoras da pelo mesmo reforo final (Dews, 1970).
iluminao dos discos (Brown & Jenkins, 1968; Variao comportamental. Os dados obti-
Catania, 1998/1999). dos corroboram a efetividade dos reforos con-
Em relao ao controle operante, poss- dicionados devido ao fato de que a exigncia ou
vel que os discos tenham tambm exercido no de variao no responder durante o atraso
funo discriminativa. Como respostas de bi- produziu nveis de variabilidade diferentes en-
car geravam reforos na presena de discos ilu- tre as condies VAR e ACO (figuras 2 e 3)
minados, mas no na presena de discos apaga- para todos os sujeitos, com exceo do sujeito
dos, e como os animais bicavam os discos J2 na Condio ACO1, que no diferiu da Con-
prioritariamente quando os mesmos estavam dio VAR1. Esses resultados corroboram a
iluminados, pode-se afirmar que discos ilumi- noo de que a variabilidade uma dimenso
nados assumiram a funo de SD e discos apa- operante do comportamento e, assim, resulta
gados, de S (Catania, 1998/1999). Assim sen- das contingncias de reforamento (Abreu-
do, uma vez que discos iluminados funciona- Rodrigues & cols., 2005; Neuringer, 2002,
ram como SDs, e que o responder durante o 2004; Page & Neuringer, 1985).
atraso s se manteve quando acionava o click e a No presente estudo, foram utilizadas
luz do comedouro (condies VAR e ACO), duas medidas do nvel de variao: o valor U e
vivel supor que esses estmulos funcionaram o nmero de respostas de mudana. Os valores
como reforadores condicionados efetivos. Alm U obtidos nas condies VAR situaram-se aci-
disso, as caractersticas diferenciadas do respon- ma de 0,60 enquanto que, nas condies ACO,
der nas condies VAR e ACO tambm suge- situaram-se abaixo de 0,60. Valores similares
rem que o click e a luz exerceram funo foram encontrados tambm por Doughty e
reforadora: quando esses estmulos foram con- Lattal (2001), ao expor pombos a esquemas
tingentes variao, nveis altos de variabilida- mltiplos com dois componentes encadeados,
de foram obtidos; mas quando foram apresen- nos quais a variabilidade foi programada com

65
J. M. MOREIRA & J. ABREU-RODRIGUES

o critrio do limiar; por Neuringer e cols. nveis de variao entre as condies VAR e
(2000), em um estudo realizado com ratos, ACO foram menos discrepantes (Condio
tambm com o critrio do limiar, porm ACO1 para o sujeito J1 e Condio ACO2 para
utilizando esquemas simples; e por Page e os sujeitos J3 e J4) ou ainda foi inexistente (Con-
Neuringer (1985), que expuseram pombos s dio ACO1 para o sujeito J2). Todas essas con-
condies ACO e VAR, sendo essa ltima dies ACO ocorreram aps uma condio VAR.
programada por meio do critrio Lag n, o qual Efeitos similares da exposio prvia variao
estabelece que uma sequncia s ser reforada foram obtidos tambm no estudo de Hunziker,
se for diferente das n anteriores. Caramori, Silva e Barba (1998; ver tambm
Alm do valor U, a distribuio da Page & Neuringer, 1985).
frequncia das sequncias emitidas em funo A similaridade entre as condies VAR e
do nmero de respostas de mudana entre os ACO pode ter favorecido a ocorrncia de efei-
discos tambm indica o nvel de variabilidade tos de histria: em ambas as condies, os mes-
do responder. Isso porque nas condies VAR, mos discos, as mesmas cores e os mesmos refor-
para a obteno do maior nmero possvel de os foram utilizados (Hanna, Blackman &
reforos condicionados, todas as sequncias de- Todorov, 1992; Ono & Iwabuchi, 1997). Di-
veriam ser emitidas com igual probabilidade, o ante dessa similaridade seria esperado que um
que requeria a emisso de sequncias com ne- padro comportamental aprendido previamente
nhuma (e.g., EEEE), uma (e.g., EDDD), duas ocorresse na situao subsequente, conforme foi
(e.g., EDDE) e trs (e.g., EDED) resposta(s) observado nas condies ACO que seguiram
de mudana. Por outro lado, nas condies condies VAR. Entretanto, para que esse pa-
ACO, o sujeito poderia emitir apenas dro se mantivesse, era necessrio que produ-
sequncias que no requeriam respostas de zisse reforos na nova contingncia. Nas condi-
mudana e, mesmo assim, obter todos os refor- es ACO, embora no fosse exigida, a variao
os disponveis (para anlises adicionais sobre era permitida, de modo que emitir sequncias
respostas de mudana, ver Machado, 1997). variadas produzia a mesma quantidade de re-
Nveis altos de variao, como aqueles foros que emitir sequncias repetidas. Assim
obtidos nas condies VAR, produziram uma sendo, reforos liberados independentemente
distribuio de sequncias mais prxima da da variao, porm acidentalmente contguos
distribuio randmica do que nveis mais emisso de sequncias variadas, podem ter man-
baixos de variao, como aqueles observados tido a variabilidade na condio ACO.
nas condies ACO. Resultados comparveis Efeitos de histria tendem a se dissipar
foram obtidos por Abreu-Rodrigues e cols. com a exposio nova contingncia (Ono &
(2005), com esquemas concorrentes Iwabuchi, 1997) e, provavelmente, uma per-
encadeados, e por Abreu-Rodrigues, Hanna, manncia maior na condio ACO poderia
Cruz, Matos e Delabrida (2004), com produzir valores U mais baixos. Isso porque
esquemas mltiplos e administrao de apresentar variao comportamental na
substncias qumicas. condio ACO era desnecessrio para a
Os resultados indicaram efeitos da hist- obteno de reforos e porque a variao
ria de reforamento. Em algumas condies, os implicava na emisso de sequncias com maior

66
AUTOCONTROLE E ATIVIDADE DURANTE O ATRASO

nmero de respostas de mudana, o que com crianas (Andrade, 2005) e com adultos
acarretava maior gasto de energia para os diagnosticados com patologias diversas (Dixon,
animais, conforme sugerido por Abreu- Marley & Jacobs., 2003), e tambm quando o
Rodrigues e cols. (2005) e por Hunziker e paradigma de Mischel e Ebbensen (1970) foi
cols. (1998). Portanto, seria relevante que utilizado com pombos (Grosh & Neuringer,
replicaes futuras das condies VAR e ACO 1981) e com crianas (Mischel e cols., 1972;
inclussem, como critrio de mudana de con- Peake e cols., 2002).
dio, a obteno de medidas de variabilidade No presente estudo, esperava-se no so-
claramente distintas entre as mesmas. Por mente que o responder durante o atraso au-
exemplo, a condio VAR s seria finalizada mentasse as escolhas por AC, mas tambm que
quando o valor U fosse igual a ou maior que esse aumento fosse mais substancial quando
0,6 enquanto que o mesmo seria feito para a havia exigncia de variao no responder. Isto
condio ACO somente quando o valor U fosse porque alguns estudos tm demonstrado que
igual a ou menor que 0,4, durante um variar mais reforador do que repetir quando
determinado nmero de sesses. Dessa forma, ambas situaes envolvem custos de resposta
diferenas nas escolhas por AC, entre essas duas similares (Abreu-Rodrigues & cols., 2005;
condies, poderiam ser mais claramente Sherman & Thomas, 1968). Uma vez que, no
atribudas ao nvel de variabilidade obtido. presente estudo, a condio VAR exigia varia-
Elos iniciais: escolha por autocontrole o, enquanto a condio ACO permitia repe-
Nesse item ser discutida a contribuio tio, era esperado que a primeira tivesse um
da contingncia programada durante o atraso maior valor reforador que a segunda e, por-
para o comportamento de escolha, com nfase tanto, que promovesse uma maior escolha por
na variao do responder e nas condies de AC. Esse resultado, entretanto, no foi obtido.
estmulo no atraso. Propores de escolha mais altas nas condies
VAR do que nas condies ACO foram obser-
Responder durante o atraso. A comparao vadas apenas para o sujeito J2. No entanto, uma
entre as condies VAR e ACO (em que havia vez que esse sujeito apresentou nveis de varia-
emisso de sequncias de quatro respostas) e a o similares entre essas condies, no poss-
Condio LB (em que no havia emisso de vel atribuir aumentos maiores na escolha
sequncias) indica que o responder durante o exigncia de variao.
atraso aumentou as escolhas por AC, com Uma possvel explicao para essa ausn-
exceo das duas ltimas condies do sujeito cia de efeito diferencial da exigncia ou no de
J4. A discrepncia apresentada por esse sujeito variao sobre a escolha pode residir no custo
no pode ser explicada a partir das caractersti- envolvido na emisso de sequncias variadas, o
cas presentes nas condies intra e extra- que consistente com a sugesto de Abreu-
experimentais s quais todos os sujeitos foram Rodrigues e cols. (2005). As condies VAR
expostos, de modo que talvez revelem diferen- geraram uma maior porcentagem de sequncias
as individuais. Os resultados referentes com duas e trs respostas de mudanas (maior
escolha corroboram aqueles obtidos quando o custo), enquanto que as condies ACO pro-
paradigma de Rachlin (1970) foi empregado duziram uma maior porcentagem de sequncias

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J. M. MOREIRA & J. ABREU-RODRIGUES

sem respostas de mudana (menor custo). Essa permanecia iluminado por 40 s (perodo do
diferena no custo da resposta entre as condi- atraso e do reforo), enquanto no mesmo elo
es pode ter interagido com o valor reforador da Condio LB, o ambiente permanecia ilu-
de cada condio, o que dificultou a avaliao minado por apenas 10 s (perodo do reforo) e
do efeito isolado de cada uma dessas variveis. no elo terminal de IP, tanto na Condio LB
O maior custo do responder nas condies VAR quanto nas condies VAR e ACO, o ambiente
pode ter diminudo o valor reforador desta permanecia iluminado por apenas 2 s (perodo
condio, da mesma forma que o menor custo do reforo). Assim, se perodos de iluminao
das condies ACO podem ter aumentado seu forem mais reforadores que perodos sem ilu-
valor reforador. Consequentemente, diferen- minao, o elo terminal de AC nas condies
as no aumento da escolha por AC no deveri- VAR e ACO foi mais reforador que o mesmo
am ser esperadas. Se o custo do responder fosse elo terminal na Condio LB. Essa anlise
comparvel entre as condies VAR e ACO, corroborada por alguns estudos. Logue e Mazur
possvel que um aumento diferenciado nas es- (1981), por exemplo, relataram que a escolha
colhas por AC tivesse sido observado. por AC foi maior quando havia luzes acesas
Outras variveis de controle. A despeito da durante o atraso. Similarmente, Abreu-
condio, se VAR ou ACO, e do nvel de Rodrigues e cols. (2005) e Snyderman (1983)
variao apresentado, o responder durante o indicaram que a adio de IETs aps o reforo,
atraso produzia reforos condicionados (click e sem nenhuma iluminao, nos elos terminais
luz do comedouro) idnticos queles presentes de esquemas concorrentes encadeados, produz
quando a comida era liberada ao final do elo de preferncias menos extremas que na ausncia
AC. Esses reforos condicionados podem ter desses intervalos. Finalmente, Grosh e
contribudo para aumentar a preferncia pelo Neuringer (1981) demonstraram que na pre-
elo de AC, como relatado tambm por Andrade sena de SDs durante o atraso, o tempo de es-
(2005). Neste estudo foi observado que a adi- pera foi mais longo do que na presena de Ss.
o de reforos, durante o atraso, idnticos ao
reforo final, acentuou o valor reforador da al- Consideraes finais
ternativa de AC, e consequentemente, aumen- Ao promover aumentos nas escolhas por
tou as escolhas por essa alternativa. AC, os resultados do presente estudo, assim
As condies VAR e ACO, quando com- como outros na literatura (Darcheville, Rivire
paradas com a condio LB, envolvem no s a & Wearden, 1993; Sonuga-Barke e cols., 1989),
adio de responder durante o atraso, mas tam- so desfavorveis explicao de que humanos
bm arranjos diferentes de estmulos. Essas con- escolhem mais o elo de AC do que no huma-
dies de estmulo distintas podem ter contri- nos devido ao comportamento verbal apresen-
budo para os aumentos na escolha por AC nas tado apenas pela espcie humana. Isso porque
condies VAR e ACO. O primeiro aspecto a pombos apresentaram aumentos nas escolhas
ser considerado a iluminao da caixa e dos por AC quando uma atividade foi introduzida
discos. Essa varivel pode tambm ter influen- durante o atraso. Este dado corrobora o argu-
ciado as escolhas visto que, no elo terminal de mento de que a escolha por AC ocorre em fun-
AC das condies VAR e ACO, o ambiente o de manipulaes ambientais e no de ca-

68
AUTOCONTROLE E ATIVIDADE DURANTE O ATRASO

ractersticas especficas de cada espcie Appleton-Century-Crofts.


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