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A CAPOEIRA ANGOLA NA VOLTA DO MUNDO

PRTICA CULTURAL DIASPRICA EM JOGO COM A MODERNIDADE


Bruno Amaral Andrade
Doutorando pelo Centro de Estudos Sociais
brunoaandrade@hotmail.com
I volta do mundo
I volta do mundo camar
I que o mundo deu
I que o mundo deu camar
I que o mundo d
I que o mundo d camar
Louvao tradicional
Por cima do mar eu vim
Por cima do mar eu vou voltar
Canto corrido de domnio pblico

Introduo
Antes de adentrar mais especificamente no foco do presente trabalho, acho por
bem esclarecer algumas informaes de cunho metodolgico e referentes ao meu lugar
enquanto sujeito situado no presente discurso. Isto uma vez que, como esclarece Stuart
Hall (1993), todo discurso pressupe um sujeito envolvido em determinado contexto, ou
seja, um sujeito situado.
Iniciei h algum tempo na cidade de Salvador, Bahia, meus estudos na arte da
capoeira angola1 sob orientao de 2Mestre Fasca, discpulo formado por Mestre Joo
Pequeno de Pastinha. A esse tempo, minha motivao ao me inscrever na Academia de
Joo Pequeno de Pastinha C. E. C. A. Centro Esportivo de Capoeira Angola, foi a de
conseguir dominar e brincar com o corpo tal como via os exmios praticantes da arte
1

Aqui aparece o termo angola aparece grafado em minsculo por no se referir ao pas, e sim vertente
da manifestao que qualifica o tremo capoeira dando-lhe um sentido especfico.
2
J o termo mestre surge em maisculo por nesta tradio a titulao ser sempre referida enquanto parte
da denominao do capoeirista, adquirindo um papel central na personalidade da pessoa assim
reconhecida.

fazerem. Desde ento prossigo me dedicando a esse aprendizado, porm confrontado


com uma manifestao cultural com um contedo vasto que ultrapassa, e ao mesmo
tempo compe, a movimentao corporal, fato que me motivou a trazer a manifestao
para o prisma de uma anlise crtica ps-colonial. O que remete sua considerao em
relao dispora africana nas Amricas e sua insero na modernidade.
Um entendimento de dispora e de identidade cultural diasprica
Ao realizar a delimitao do conceito de dispora James Clifford (1997) faz uma
crtica concepo de William Safran de um modelo ideal. Safran entende que para
configurar-se o fenmeno da dispora devem estar presentes seis caractersticas
essenciais, nomeadamente: haver disperso de um centro original para ao menos dois
locais perifricos; manter-se memria, viso, ou mito acerca da terra natal; que se
acredite, ou realmente no se possa, ser plenamente aceito pelo pas a que se muda;
estar presente a esperana do retorno, quando em tempo apropriado; haver um
engajamento com processos da terra natal, com sua manuteno; e a existncia de um
senso de comunidade reforado pela referncia terra natal e nos processos a ela
relacionados (SAFRAN apud CLIFFORD, 1997, p. 247).
Clifford argumenta que a dispora africana em contextos como o da frica/
Caribe/cultura britnica no est necessariamente vinculada a uma teleologia do retorno,
nem a uma conexo contnua com uma fonte, adquirindo, assim, na anlise de Safran,
lugar de quasi-diasporas, de um fenmeno com facetas diaspricas e no uma
dispora propriamente dita (CLIFFORD, 1997, p. 249).
Um entendimento polittico3 de dispora, no centrado num padro, em
caractersticas essenciais vinculadas a um tipo ideal, tal qual proposto por Safran, pode,
para Clifford, oferecer mais instrumentos na busca da compreenso dos fenmenos
diaspricos contemporneos. Para o antroplogo estadunidense interessa pensar as
fronteiras da dispora, pensando-a diacriticamente, ou seja, no que ela se define contra.
Clifford se volta s articulaes de identidade associadas s heranas diaspricas,
pensando-a mais como uma tenso emaranhada do que como uma ordem absoluta
(idem: 250).
3

Traduzido por mim do termo em ingls polythetic.

Nas disporas estariam agregados caminhos e origens, gerando uma vivncia


comunitria distanciada em carter coletivo (CLIFFORD, 1997). Surgindo, assim, o que
Paul Gilroy (2001) denomina como formas de conscincia comunitria que mantm
identificaes fora do espao-tempo do Estado-nao, de forma a determinar a vida
dentro dos limites da nao, mas com diferena.
As disporas no so separatistas, permitindo certa insero no novo contexto.
Busca-se uma integrao a partir da identificao com smbolos nacionalistas no local
de chegada, ao tempo em que persistem identificaes com a cultura de origem. Pensar,
nesse sentido, a dispora africana nas Amricas, significa considerar histrias de
escravido, subordinao racista, sobrevivncia cultural, hibridao, resistncia e
rebelio poltica. O que implica em ter em conta no s o movimento transnacional,
como tambm o contexto de lutas e tenses envolvendo uma comunidade num contexto
de deslocamento (CLIFFORD, 1997).
Ao pensar a identidade diasprica Stuart Hall (1993) a define como a
relacionada a um ser em relao a um tornar-se, pertencendo tanto ao futuro quanto ao
passado. A identidade diasprica para Hall tem uma histria especfica, sendo
constantemente transformada na contnua ao da histria, da cultura e do poder (idem:
394). Tal enquadramento possibilitaria entender adequadamente o carter traumtico da
experincia colonial, observando-se o modo como por exemplo os negros e suas
experincias so posicionados e subjetivados por regimes dominantes de representao.
O conceito de dispora, portanto, possibilita observar manifestaes culturais
como a capoeira angola a partir de sua insero na modernidade. Distancia-se de uma
concepo ancorada numa raiz, ou origem, que busque compreender fenmenos como
esse tal como reminiscncias de uma tradio que teria sobrevivido estanque s
lgicas da modernidade. Contraria-se, portanto, o olhar eurocntrico colonizador que
busca na referncia ao tradicional o enquadramento adequado a fenmenos que no se
coadunam com os pressupostos lineares evolutivos modernos. A relevncia do
entendimento de dispora se d precisamente na abertura que permite para se pensar o
futuro de prticas e saberes que so fruto de resistncia, mas tambm de adaptao,
negociao, hibridaes, entre outras dinmicas caractersticas da situao diasprica.
Dessa forma, partindo da reflexo sobre a dispora anunciada por James Clifford
e do entendimento dinmico da identidade cultural proposto por Stuart Hall, volto-me
3

agora a tratar especificamente da capoeira angola no contexto da dispora africana nas


Amricas e no contexto da modernidade colonial.
A referncia ao colonialismo como ligado modernidade se d na medida em
que, como afirma Boaventura de Sousa Santos, o colonial constitui o grau zero a partir
do qual so construdas as modernas concepes de conhecimento e direito (SANTOS,
2009, p. 28). A modernidade, nesse sentido, produziria uma linha abissal entre as
categorias modernas de verdade e seus outros, o que persiste mesmo aps o trmino
do colonialismo formal naquilo que Anibal Quijano denomina por colonialidade. Esta
caracterizada como um padro de poder racializado que permeia cada uma das eras da
existncia social do padro de poder mundial eurocentrado colonial/moderno
(QUIJANO, 2009, p. 107).
A capoeira angola enquanto prtica cultural diasprica
Os jogos-de-combate e a dispora africana
Refletir acerca da considerao da capoeira angola como um exemplo de cultura
diasprica nos leva a observar o lugar do Brasil e da Bahia no contexto da dispora
africana nas Amricas.
A abolio oficial da escravido negra no Brasil se deu em 13 de Maio de 1888,
com a assinatura da Lei urea, fato que pe termo a um perodo de aproximadamente
trs sculos em que prevaleceu a hedionda instituio no ltimo pas ocidental a
encerr-la oficialmente (SCHWARTZ, 2001, p. 21). Ressalta-se que essa incluso da
Amrica, e do Brasil por consequncia, no ambiente scio-cultural ocidental se deu a
partir de uma alteridade no mesmo, ou seja, concebeu-se a Amrica como uma extenso
da Europa ocidental negando-lhe uma pr-existncia legtima, o que configurou um
fenmeno de alteridade interna anterior relao estabelecida com o Oriente, o
orientalismo identificado por Said (MIGNOLO, 2000).
Durante o perodo em que o trfico negreiro fez-se presente na histria brasileira
estima-se que aproximadamente cinco milhes de pessoas foram trazidas escravizadas
do continente africano ao Brasil (CONRAD, 1986). Tamanha presena africana gerou

uma infinidade de manifestaes culturais decorrentes da experincia diasprica, dentre


as quais destacamos como exemplo privilegiado a capoeira angola.
Mathias Rhring Assuno ao tratar do que denomina por jogos-de-combate4
no Atlntico Negro cita a existncia de trs espcies quanto a seus aspectos formais: o
wrestling, que pressupe lutas com agarramento; hand or fist fighting (boxing),
modalidade em que se golpeia com os punhos; e kicking and head butting, praticada
prioritariamente por chutes e cabeadas, entre as quais estaria a capoeira (ASSUNO,
2005, p. 45).
Os jogos-de-combate africanos teriam sido associados frequentemente guerra,
tendo um carter eminentemente marcial (ASSUNO, 2005, p. 46). Cronistas
europeus comentam acerca das habilidades marciais dos habitantes de Angola quando
do envolvimento portugus no sculo XVI. O angolano Albano Neves relata a
existncia de similaridades, nos anos 1960, entre o ngolo, referenciada como a dana
da zebra praticada pelos Mulondo e Mucopes, ao sul de Luanda, e a capoeira, idia que
ser retomada mais frente a partir da concepo de Mestre Joo Pequeno de Pastinha
(idem, p. 44-50).
J o antroplogo portugus Augusto Bastos se refere a um exerccio chamado
mudinhu bem especfico aos Quilengues do distrito de Benguela, em Angola, no
incio do sculo XX. Arte caracterizada por pulos acrobticos que teria semelhana com
os chutes executados na capoeira. Por sua vez, Artur Ramos, em 1935, se refere
cufuinha, manifestao prpria aos Lunda e caracterizada por uma dana pulada e
por combates disfarados, prtica pr-existente integrao do Estado centro-africano
Lunda ao Imprio portugus e referida tambm como possvel ancestral da capoeira
(ASSUNO, 2005, p. 52).
Verifica-se tambm em Madagascar e nas Ilhas Reunio uma manifestao
chamada morengy ou moringue praticada largamente at 1950 e depois revitalizada em
1989, citada por Assuno como uma das que mais se assemelha capoeira (idem, p.
55).
Outro jogo-de-combate da dispora africana nas Amricas o man em Cuba.
Manifestao largamente espalhada no sculo XIX e comeo do sculo XX,
especialmente na regio central onde se plantava cana-de-aucar. Segundo a definio
4

Traduo minha de combat games no texto original.

de Fernando Ortiz, no man h uma espcie de boxe em que um dos jogadores se


encontra no centro de uma roda e tenta derrubar ou retirar da roda um dos vrios que se
encontram ao seu redor. Ressalta-se que no man as batidas do tambor encontram-se
diretamente relacionadas aos passos do danarino e que nas cantigas estimula-se, ou
provoca-se, os jogadores, caractersticas tambm verificadas na capoeira (ORTIZ apud
ASSUNO, 2005, p. 58-60).
Nos Estados Unidos da Amrica foi tambm registrada a presena de uma
manifestao denominada knocking and kicking, presente prioritariamente na
Carolina do Sul e Virgnia. Junto com a capoeira no Brasil e a ladja na Martinica, o
knocking and kicking nos EUA um dos exemplos de jogo-de-combate do Atlntico
Negro que se enquadra na categoria chute e cabeadas acima citada (idem: 62).
A ladja, ou lagya, a que para Assuno tem mais similaridade com a capoeira.
Assim como no man e na capoeira, na ladja h uma forte interao entre os msicos e
os lutadores, havendo inclusive uma descrio feita por Katherine Duham nos anos
1930 que fala de uma base de movimento parecida com a ginga da capoeira e um chute
rpido assemelhado ao rabo-de-arraia, tambm movimento caracterstico da arte afrobrasileira (ASSUNO, 2005, p. 62).
Para Assuno, a ladja, o knocking and kicking e a capoeira usam as mais
interligadas tcnicas dentro dos latifndios agrcolas americanos, o que as remeteria
provavelmente derivao das prticas centro-africanas. No sinalizando isto porm, a
provenincia de apenas uma regio africana, ou que se manteve uniforme ao longo do
tempo, uma vez que o contexto poltico e social conforma no apenas os aspectos
formais mas tambm o significado cultural, variando por exemplo de uma disputa
patrocinada pelo senhor ou contra ele dirigida, a um jogo amigvel num contexto
ritualizado. Constatao que no impede, no entanto, que se identifiquem traos comuns
nas diversas prticas culturais diaspricas desenvolvidas da experincia africana na
escravido nas Amricas, tais como a associao entre luta, msica, instrumentos
percussivos, encenao, dana, ritual, invocao do mstico ou da magia, e a
ludicidade da brincadeira atravs do jogo (ASSUNO, 2005, p. 63-64).
Passo agora a uma explorao da especificidade da capoeira angola, do carter
de seu reconhecimento atravs da histria e dos significados que lhe foram atribudos.

A capoeira angola: uma aproximao terica e delimitao epistemolgica


Joo Pereira dos Santos, conhecido por Mestre Joo Pequeno de Pastinha, que
com 93 anos doutor honoris causa por duas universidades pblicas brasileiras5, ensina
nos diversos ncleos que dirige na cidade de Salvador, Bahia, que os escravizados iam
praticar sua arte longe dos olhos do senhor termo utilizado no Brasil para se referir
quele detentor de escravos, o escravocrata numa regio com mato ralo denominada
de capoeira, termo que depois passou a denominar o fenmeno cultural em destaque.
Dessa forma, o que segundo Mestre Joo Pequeno chegou ao Brasil sob a
denominao de n`golo passou depois a ser chamado de capoeira, passando o espao
fsico em que a manifestao era praticada a designar a arte em si. Ensina o mestre que,
quando procuravam o negro l na senzalat na capoeira6. O n`golo na frica seria
uma espcie de campeonato em que o ganhador seria denominado guerreiro,
ficando as moas a sua disposio para que escolhesse com qual delas se casar.
J o termo capoeira angola, segundo o ensinamento de Mestre Pastinha mestre
de Mestre Joo Pequeno, motivo pelo qual este carrega em sua alcunha o qualificativo
de Pastinha, prtica corrente na tradio baiana poca se d em razo de terem
sido os escravos angolanos, na Bahia, os que mais se destacaram na sua prtica (1989:
20).
Segundo Waldeloir Rgo (1968), o capoeirista desde seu aparecimento na
histria brasileira foi considerado um ser nocivo, objeto de vigilncia e punio. No
primeiro cdigo normativo penal brasileiro, o Cdigo Criminal do Imprio do Brasil de
1830, no h uma referncia expressa capoeira. Ocorre que, como assevera Rgo,
havia na sociedade de ento o senso comum do capoeirista como marginal, um vadio e
sem profisso definida, o que dava margem a seu enquadramento na tipologia presente
no artigo 295, que tratava da punio aos vadios e mendigos (Rego, 1968: 121).
J com a proclamao da repblica, a prtica da capoeira tipificada no Cdigo
Penal dos Estados Unidos do Brasil, institudo pelo decreto nmero 847 de 11 de
Outubro de 1890. Codificao que no captulo XIII intitulado Dos vadios e capoeiras,
5

Mestre Joo Pequeno de Pastinha foi reconhecido como doutor honoris causa pela Universidade Federal
da Bahia e pela Universidade Federal de Uberlndia.
6
Descrio que pode ser encontrada no vdeo presente no stio
http://www.youtube.com/watch?v=cBVXORuQZAM.

artigo 402, definia como crime fazer nas ruas e praas pblicas exerccios de agilidade
e destreza corporal conhecidos pela denominao Capoeiragem.
Ps-se em prtica com a tipificao penal uma violenta represso policial aos
capoeiristas, o que implicou inclusive na deportao de vrios capoeiristas ilha de
Fernando de Noronha, no Estado de Pernambuco. Combate s prticas culturais afrodescendentes que se alicerava numa conformao identitria brasileira ligada ao
projeto racista emergente desde a segunda metade do sculo XIX, e fundamentado em
teorias eugenistas como as de Slvio Romero e Nina Rodrigues. Racismo, este, que
inspirou polticas pblicas que visavam o embranquecimento da populao brasileira,
tais como o favorecimento da migrao europia e a j enfatizada violenta represso s
prticas culturais de matriz africana em favor de modelos culturais europeus
(OLIVEIRA; LEAL, 2009, p. 48-49).
No ano de 1937, quando da administrao do presidente Getlio Vargas, a
capoeira retirada da ilegalidade e enaltecida enquanto autntico esporte nacional
brasileiro. De orientao facista, Vargas busca fundamentar seu projeto nacionalista
numa simbologia voltada justificao da intensificao do aparelho estatal e adoo de
polticas pblicas autoritrias. Prtica poltica que ficou conhecida historicamente como
populismo e que apoiava seu projeto nacionalista numa identidade brasileira mestia,
isto no contexto de pesquisas no campo das cincias sociais acerca da participao do
negro no Brasil, trabalhos como o de Arthur Ramos, Edson Carneiro e Gilberto Freyre
(idem: 48).
O reconhecimento estatal enquanto esporte brasileiro, ou seja, enquanto algo
apenas dotado de valor pelo bem-estar fsico proporcionado, sinaliza o empobrecimento
ao qual a manifestao cultural se viu vinculada. O que invisibiliza o amplo contedo
cultural da arte que ultrapassa sua dimenso de aperfeioamento atltico.
Pode-se identificar, portanto, que ocorreu com a capoeira o fenmeno da
folclorizao identificado por Miguel Arroyo e Muniz Sodr como caracterstica da
incluso dos conhecimentos de origem popular e afro-descendente. Mecanismo de
aceitao perifrica e incluso hierrquica na condio de pitoresco ou extico.
(SODR, 2003; ARROYO, 2007).
Em

paralelo

ao

reconhecimento

folclorizado

oficial,

verifica-se

uma

reafricanizao dos costumes no que se refere capoeira na Bahia. Movimento


8

protagonizado principalmente pela fundao do Centro Esportivo de Capoeira Angola


em 1941 por Mestre Pastinha7, que de certa forma se apresenta como alternativa
funcional tanto anterior criminalizao, quanto posterior esportivizao iniciada
em 1960 com a migrao de capoeiristas baianos para o sudeste, e oficializada em 1972
por portaria do Ministrio da Educao e Cultura do Governo Federal brasileiro
(OLIVEIRA; LEAL, 2009: 49).
Atualmente a capoeira possui o status de patrimnio cultural imaterial brasileiro,
o que se deu a partir do registro efetuado em 15 de Julho de 2008 pelo Instituto do
Patrimnio Histrico e Artstico Nacional. O reconhecimento enquanto bem cultural
consequncia de um debate poltico acerca do carter da manifestao, se esporte ou
bem cultural. A caracterizao enquanto esporte poderia sujeitar a arte regulao dos
Conselhos de Educao Fsica e uma consequente exigncia de diploma universitrio
para ministrar aulas. Uma vez demarcada a condio de patrimnio cultural imaterial,
reconhece-se a amplitude cultural e viabiliza-se o exerccio do ensino por mestres que
por vezes no dispe de qualquer acesso educao dita formal.
O processo de patrimonizao, no entanto, tambm corre o risco de congelar a
manifestao no campo do extico, perpetuando tambm uma folclorizao de forma a
obstar sua possvel insero dinmica enquanto saber no quadro do ensino oficial
brasileiro. Isto tendo em vista a determinao legal n 10.639/03 que obriga a incluso
nos sistemas de ensino mdio e fundamental da cultura afro-brasileira.
A capoeira angola e a Bahia no Atlntico Negro
A expresso Atlntico Negro foi utilizada por Paul Gilroy (2001) para expressar
os fluxos e trocas decorrentes da dispora africana atravs do Atlntico. A expresso
Atlntico Negro no supe a existncia de um Atlntico Branco em contraposio. O
foco da expresso no sua conotao racial e sim representar uma marca do
subalternizado no contexto das trocas desiguais atravs do oceano Atlntico.
Adquire centralidade na anlise de Gilroy o navio como metfora de
reconceitualizao do que o autor entende como pr-histria da modernidade. Seria
assim o navio um sistema vivo, micro-cultural e micro-poltico em movimento
7

A proposta do Centro Esportivo de Capoeira Angola ser retomada mais frente, momento em que situo
a capoeira angola e a Bahia no Atlntico Negro.

(Pinho, 2004, p. 45). O navio surge para Gilroy como o primeiro dos crontopos8
modernos em seu esforo em compreender a modernidade por meio da histria do
Atlntico Negro e da dispora africana no hemisfrio ocidental (Gilroy, 2001, p. 61). A
metfora possui um apelo histrico na medida em que remete ao navio negreiro e
tambm simboliza o fluxo no sentido de troca, do transporte de smbolos negros atravs
do Atlntico.
Para Patrcia de Santana Pinho (2004) identificar o papel da Bahia na rede de
trocas do Atlntico Negro significa avaliar qual o lugar que a mesma ocupa numa rede
mundial que conecta imaginrios da negritude e africanidade, expandindo a
multicentralidade do Atlntico Negro (PINHO, 2004, p. 28).
Para Pinho, a centralidade da Bahia no Atlntico Negro surge quando os
portugueses, atravs do trfico de escravos, inserem o Brasil nas trocas transatlnticas.
O que leva a autora a considerar a Bahia9 uma cidade mundial por se configurar no
perodo colonial num importante centro urbano mundial. As cidades mundiais seriam,
nesse entendimento, fenmenos que surgem com o capitalismo enquanto centros de
poder cultural e poltico na constituio do sistema mundo moderno (idem, p. 43).
A Bahia surge, ento, como uma zona de contato, lugar de encontro, trocas e
conflitos. Patrcia Pinho destaca a presena no sculo XIX de negros baianos
participando ativamente do comrcio com pases africanos, especialmente no que se
refere a produtos ligados prtica do candombl10. Trnsito este sucedido por
pesquisadores como Pierre Verger que desenvolveu trabalhos focados principalmente na
Bahia e na frica Ocidental (PINHO, 2004, p. 43).
Situar a Bahia no mbito do Atlntico Negro significa, assim, consider-la como
plo difusor e receptor de smbolos negros. Se ocorre a recepo e reconfigurao de

O conceito de crontopo foi desenvolvido por Bakhtine no estudo de textos a partir de uma conexo
espao-tempo, uma constelao espao-temporal especfica que determina o acontecimento analisado.
9
Ao utilizarmos aqui o termo Bahia, no estaremos nos referindo totalidade desta unidade federativa
brasileira. Seguindo a tendncia abraada por Patrcia Pinho, ao me referir Bahia estarei sinalizando a
cidade de Salvador e o Recncavo baiano. Nomeada em 1501 pelos portugueses, a Baa de Todos os
Santos, em torno da qual se desenvolve a cidade de Salvador e as demais cidades do Recncavo, passou
tradicionalmente no lxico do uso cotidiano a designar a capital do estado da Bahia. Motivo pelo qual a
autora em destaque decide por utilizar a denominao da unidade federativa para designar Salvador, a
capital do referido estado, e o que chama de demais cidades tambm negras do Recncavo (Pinho,
2004, p. 43). Deciso esta que me parece oportuna, de forma que passo a adot-la nesse trabalho.
10

Religio afro-descendente gestada a partir da experincia africana no Brasil.

10

smbolos negros, fenmeno identificado por exemplo no trabalho dos blocos afro11, a
Bahia apresenta-se tambm como centro criador e propagador simblico. Tal difuso se
d hegemonicamente a partir da marca do tradicional, gerando o que Pinho denomina
como turismo de razes, fenmeno caracterizado principalmente pela busca de turistas
negros norte-americanos de suas supostas tradies perdidas (idem, p. 50).
Uma das manifestaes caractersticas da dispora africana para a qual a Bahia
se apresenta o manancial fundamental a capoeira angola. Manifestao tambm
marcada pela referncia ao tradicional presente nas manifestaes diaspricas afrobaianas12, reforando o aspecto das razes culturais vinculadas Bahia nos trnsitos
simblicos do Atlntico Negro. na Bahia onde encontram-se os ancestrais vivos
detentores do conhecimento passado oralmente por geraes, entre os quais destaca-se
Mestre Joo Pequeno de Pastinha, que com 93 anos completos no ltimo dia 27 de
Dezembro de 2010 o herdeiro da linhagem cultural de Mestre Pastinha, maior
referncia nessa vertente tradicional de capoeira, a capoeira angola.
Atualmente escolas de capoeira se encontram espalhadas pelos mais diversos
pases do mundo. Jos Falco afirma que nos Estados Unidos da Amrica a arte:

(...) tem contribudo, tambm, para revitalizar o elo entre os negros


americanos e a frica, interpretao que sinaliza a identificao da capoeira
com a dispora africana. Fluxo, portanto, que no se d s num sentido j que
praticantes diversos se movem ao Brasil na busca de beber na fonte e
procuram conhecer os mestres mais representativos desta arte-luta
(FALCO, 2006, p. 3).

Sendo a Bahia o local em que se encontram as principais referncias da velha


guarda13 da capoeiragem angoleira14, percebe-se o importante papel que a arte adquire
em sua centralidade no Atlntico Negro.

11

Os blocos afro caracterizam-se por associaes musicais carnavalescas que buscam referenciais
simblicos para compor sua potica na frica e demais pases representantes da dispora africana, tais
como a Jamaica por exemplo. Pioneiro nesse movimento cultural o bloco Il Aiy fundado em 1974 no
bairro da Liberdade em Salvador.
12
O termo afro-baiana usado por Pinho e creio pertinente para expressar o carter de manifestao
produzida com a dispora africana na Bahia. Assim como nos blocos afro, o afro aqui no remete a
nenhum local geogrfico especfico do vasto continente africano, sinalizando sim a marca da influncia
cultural decorrente da experincia diasprica.
13
Termo comumente utilizado para referir-se aos mestres mais velhos, isto numa matriz de conhecimento
em que ancestralidade confere legitimidade.
14
Termo que se refere aos praticantes da capoeira angola, as angoleiras e os angoleiros.

11

A capoeira angola e sua insero na modernidade ocidental

Paul Gilroy afirma subjacente s formas culturais oriundas da dispora africana


um discurso filosfico que rejeita a separao moderna, ocidental, de tica e esttica,
cultura e poltica (GILROY, 2001, p. 98). O que traz o entendimento de Gilroy ao
encontro da concepo de Muniz Sodr quando, a partir da anlise da experincia negra
em Salvador, define cultura como:
criatividade simblica e agregao (tica) de valor aos dispositivos
puramente instrumentais e identificatrios atuantes nas instituies sociais. O
valor, os valores, enquanto ncleos orientadores da ao e da representao
sociais, presidem necessariamente a qualquer esforo de mobilizao ou
transformao da sociedade. Em torno deles gira a dimenso cultural das
formas que, de baixo para cima, prope novos modos de gesto e ao,
contornando as concepes tradicionais de exerccio poltico. (SODR, 2003,
p. 47-48).

Para Sodr, a cultura atua produzindo uma ideologia poltico-cultural de bases


estticas, esttica aqui entendida como afetao da vida social pelas aparncias
sensveis (SODR, 2003, p. 49). Ou seja, retomando a idia de um discurso que
contraria a separao moderna entre tica e esttica, e segundo a compreenso da prtica
cultural como exerccio poltico, pode-se afirmar que a capoeira angola se apresenta
como um excelente exemplo de forma expressiva diasprica em que produz-se um ethos
a partir de peculiaridades relacionadas dimenso esttica.
Conforme elucida Antnio de Sousa Ribeiro (2005), na modernidade a esttica
surge a partir de uma demarcao defensiva, o que traz tona a relevncia do conceito
de fronteira. Isto j que a questo que inaugura na modernidade a reflexo esttica a
busca de gerar um conhecimento acerca de algo que essencialmente no se define
conceitual ou logicamente, o que a leva a adquirir em suas primeiras conformaes
tericas um estatuto inferior.
Em sua reflexo acerca da educao esttica do ser humano Schiller volta-se
esttica como a responsvel pela formao no homem da capacidade de sentir, no
sentido em que supre uma incapacidade da razo na gerao de uma tica comunitria
(SCHILLER apud RIBEIRO, 2005, p. 491). Nisso refora a idia de uma fronteira entre
12

o racional e o sensvel emergindo a cultura como um agente de conciliao. A fronteira


se forma como uma limitao que age com sua aceitao voluntria para promoo da
interao humana comunitria. Momento em que adquire centralidade a metfora do
jogo, uma vez que:
A implicao mais imediata do conceito de jogo que encontra a sua forma
mais acabada no jogo esttico obviamente, apontar para um espao de
superao do antagonismo entre liberdade e necessidade: no jogo, a
voluntria aceitao de limites constitui um acto de liberdade que permite ao
sujeito afirmar-se no plano da comunicao e da interao em comunidade
(RIBEIRO, 2005, p. 491).

Assim, no jogo, ao conseguir-se a submisso a regras acordadas, gera-se um


processo comunicativo obtendo-se uma conformao comunitria. No jogo assumem-se
outras identidades, sendo ao mesmo tempo espao do determinismo e da fluidez livre.
Compreende-se o jogo, portanto, como uma metfora para a organizao social humana.
A arte se autonomiza ao organizar-se expressivamente, produzindo um
sentimento especfico de forma a gerar uma comunicao diferenciada porm
estruturante do ser em sociedade. Ou seja, a arte, na medida em que produz efeitos pela
configurao de suas formas, autnoma, porm no alheia sociedade, encontra-se,
ao contrrio, em seu cerne uma vez concretizando a interao comunitria e o humano
em cada indivduo.
Nesse sentido, vale considerar uma prtica como a capoeira angola como
produtora de uma linguagem. Algo que perpassa fundamentalmente pelo corpo em
movimento, num quadro composto pela msica, cantos e uma assistncia que encerra
numa roda o espao da representao do interior. Configura-se uma semitica na qual
produzem-se significados fundamentalmente por uma linguagem corporal, musical e
verbal. Comunicao que age para a promoo de um modo de via, uma construo de
carter ontolgico que informa acerca de conhecimentos historicamente construdos
num contexto marginal acerca de cidadania e interao social comunitria.
Concluso
Neste ensaio procurou-se situar a capoeira angola no mbito da dispora africana
nas Amricas. Partiu-se de uma idia de dispora que possibilita compreender o futuro
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de manifestaes surgidas do violento processo do trfico negreiro, escravido e


posterior marginalizao. Concepo que no limita a dispora a certo padro ideal,
compreendendo antes as represses, resistncias, trocas e hibridaes prprias
insero no contexto de destino do movimento diasprico. Essa idia de dispora
relevante pois no concebe continuidades sectrias, dando margem observao das
negociaes prprias formao das prticas culturais diaspricas.
Elegendo a capoeira angola como exemplo de prtica cultural diasprica
desenvolvida com a interao africana no Brasil, a presente anlise buscou a
especificidade do carter diasprico identificado atravs da compreenso do percurso
histrico da manifestao, das diversas estratgias de negociao e sobrevivncia
cultural e dos significados sociais hegemonicamente atribudos. Momento em que
partiu-se a uma anlise de sua relao com a modernidade, observando-se a
fundamentalidade da concepo moderna de esttica para argumentar em favor da
centralidade da arte para a promoo da interao social humana.

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