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O FUTURO EVOLUTIVO DA ESPCIE HUMANA.

A evoluo amplamente considerada como uma fora progressiva


impulsionando inexoravelmente uma melhoria racial que pode ser vista
como oferecendo um pouco de esperana tangvel para nossa espcie
com problemas. Infelizmente este modo de pensar est baseado em dois
enganos. Primeiro, no est de forma alguma claro que a evoluo
necessariamente progressiva. Segundo, at mesmo quando ela
progressiva, mudana significativa procede em uma escala de tempo
muitas ordens de magnitude maiores que a escala de dezenas ou
centenas de anos com que os historiadores se sentem confortveis.
Ns podemos definir progresso evolutivo seja dentro um modo
valor-carregado ou em um com valor-neutro ie, com ou sem embutir
noes do que bom ou ruim. Uma definio com valor-carregado
especifica se o fator sendo monitorado, seja tamanho do crebro,
inteligncia, habilidade artstica, fora fsica ou o que for, desejvel ou
indesejvel. Se um fator desejvel aumenta, isso progresso. Mas em
uma definio de valor-neutro, qualquer mudana conta como progresso
contanto que continue em seu curso. Tal definio simplesmente toma trs
entidades em uma seqncia de tempo pense nelas como uma srie de
fsseis ancestrais e chame-as de Antes, Durante e Depois [Early, Middle
and Late] e pergunta se a mudana de Antes para Durante est na
mesma direo que a mudana de Durante para Depois. Se a resposta for
sim, isso uma mudana progressiva. Esta definio valor-neutra porque
o fator que ns descobrimos ser "progressivo" pode ser algo que ns
consideramos como ruim digamos, cio ou estupidez. Neste senso de
valor-neutro, uma tendncia continuada para um tamanho de crebro
diminudo seria progressiva, da mesma maneira que uma tendncia para
um tamanho de crebro aumentado seria. A nica coisa que no seria
progressiva seria uma reverso da tendncia.
J foi moda para bilogos acreditar em algo chamado ortognese.
Esta era a teoria de que tendncias em evoluo constituem uma fora
motriz e continuam sob seu prprio impulso. Pensava-se que o alce
irlands tinha sido levado extino por seus chifres enormes, que por
sua vez pensava-se que tinham crescido maiores sob influncia de uma
fora ortogentica. Talvez inicialmente houvesse um pouco de vantagem
em chifres maiores e foi assim que a tendncia comeou. Mas uma vez
iniciada, a tendncia tinha sua prpria inrcia interna e, com o passar das

geraes, os chifres continuaram crescendo inexoravelmente at que


levaram a espcie extino.
Ns pensamos agora que a teoria de ortognese est errada. Se
uma tendncia notada para um tamanho de chifre crescente, isto ocorre
porque a seleo natural favorece chifres maiores. Veados individuais com
chifres grandes tm mais descendncia que veados com chifres de
tamanho mdio, seja porque eles sobrevivem melhor (improvvel) ou
atraem fmeas (provavelmente irrelevante) ou porque eles so melhores
em intimidar rivais (provvel). Se a tendncia parecer persistir por muito
tempo no registro fssil, isto indica que a seleo natural estava
impulsionando naquela direo por todo aquele tempo. Metforas como
"fora inerente" e "impulso inexorvel" no tm nenhuma validez.
Parece se seguir que no h nenhuma razo geral para esperar que
evoluo seja progressiva at mesmo no senso fraco, de valor-neutro.
Haver tempos em que o aumento de tamanho de algum rgo
favorecido e outros tempos quando um tamanho menor o . Na maior
parte do tempo, os indivduos de tamanho mdio sero favorecidos na
populao e ambos extremos sero penalizados. Durante estas pocas a
populao exibe estase evolutiva (ie, nenhuma mudana) com respeito ao
fator sendo medido. Se ns tivssemos um registro fssil completo e
procurssemos tendncias em alguma dimenso particular, como
comprimento de pernas, ns esperaramos ver perodos de nenhuma
mudana alternando-se com continuaes espasmdicas ou reverses em
direo como uma biruta ao vento em um tempo tempestuoso.
ainda mais intrigante descobrir que s vezes tendncias longas e
progressivas em uma direo de fato ocorrem. Quando um rgo usado
para intimidao (como os chifres de um veado) ou para atrao (como o
rabo do pavo), pode ser que o melhor tamanho a possuir do ponto de
vista de intimidao ou atrao sempre ligeiramente maior que a
mdia na populao. At mesmo quando a mdia se torna maior, o timo
sempre estar um passo frente. possvel que tal "seleo com pontofinal em movimento" realmente tenha levado o alce irlands extino:
ao levar o "ponto timo de intimidao" muito frente do que teria sido o
"ponto utilitrio timo" global. Paves e pssaros do paraso machos
tambm parecem ter sido impulsionados, neste caso atravs da seleo
do gosto feminino, para longe do ponto utilitrio timo de um vo eficiente

e maquinaria de sobrevivncia (entretanto eles no foram levados alm do


precipcio rumo extino).
Outra fora conduzindo a evoluo progressiva a chamada "corrida
brao-a-brao" [arms-race]. Presas evoluem velocidades de corrida mais
rpidas do que as de predadores. Por conseguinte predadores tm que
evoluir velocidades de corrida ainda mais rpidas, e assim por diante, em
uma espiral ascendente. Tal competio provavelmente responde pela
engenharia espetacularmente avanada de olhos, orelhas, crebros,
"radares" de morcegos e todos outros armamentos de alta tecnologia que
animais exibem. Corridas brao-a-brao so um caso especial de "coevoluo". Co-evoluo acontece sempre que o ambiente no qual as
criaturas evoluem est em si evoluindo. Do ponto de vista de um antlope,
lees fazem parte do ambiente assim como o clima com a diferena
importante de que lees evoluem.
Progresso virtual
Eu quero sugerir um tipo novo de co-evoluo que, acredito, pode
ter sido responsvel por um dos exemplos mais espetaculares de evoluo
progressiva: o aumento do crebro humano. Em algum ponto na evoluo
de crebros eles adquiriram a habilidade para simular modelos do mundo
externo. Em suas formas avanadas ns chamamos esta habilidade de
"imaginao". Pode ser comparada ao software de realidade virtual que
roda em alguns computadores. Agora aqui est o ponto que eu quero
fazer. O "mundo virtual" interno no qual os animais vivem pode em efeito
se tornar uma parte do ambiente, de importncia comparvel ao clima,
vegetao, predadores e assim por diante. Nesse caso, uma espiral coevolutiva pode decolar, com hardware especialmente hardware cerebral
evoluindo para se ajustar a melhorias no "ambiente virtual" interno. As
mudanas em hardware estimulam ento melhorias no ambiente virtual, e
a espiral continua.
provvel que a espiral progressiva avance at mais rapidamente
se o ambiente virtual reunido como um empreendimento compartilhado
que envolve muitos indivduos. E provvel que alcance velocidades
alucinantes se puder se acumular progressivamente com as geraes. A
linguagem e outros aspectos da cultura humana fornecem um mecanismo
por meio do qual tal acumulao pode acontecer. Pode ser que o hardware
cerebral co-evoluiu com os mundos virtuais internos que ele cria. Isto pode

ser chamado co-evoluo de hardware-software. A linguagem poderia ser


tanto um veculo desta co-evoluo como seu produto de software mais
espetacular. Ns no sabemos quase nada de como a linguagem se
originou, uma vez que comeou a se fossilizar apenas muito recentemente
na forma da escrita. O hardware tem sido fossilizado h mais tempo
pelo menos a cobertura ssea exterior do crebro o tem feito. Seu
tamanho
continuamente
crescente,
indicando
um
aumento
correspondente no tamanho do prprio crebro, a que eu quero me
dirigir a seguir.
quase certo que o Homo sapiens moderno (que data de apenas
aproximadamente 100.000 anos atrs) descende de uma espcie
semelhante, o H. erectus, que surgiu primeiro pouco antes de 1.6m de
anos atrs. Pensa-se que o H. erectus por sua vez descendeu de alguma
forma de Australopithecus. Um possvel candidato que viveu
aproximadamente 3m anos atrs o Australopithecus afarensis,
representado pela famosa "Lucy". Estas criaturas, que so descritas
freqentemente como macacos que andam eretos, possuam crebros
quase com o tamanho de um chimpanz. A Figura 1 na prxima pgina
mostra imagens dos trs crnios, em ordem cronolgica. Presumivelmente
a mudana de Australopithecus para erectus foi gradual. Isto no quer
dizer que levou 1.5m anos para se realizar a uma taxa uniforme. Poderia
ter acontecido facilmente em paradas e comeos. O mesmo se aplica na
mudana de erectus para sapiens. H aproximadamente 300.000 anos
atrs, comeamos a encontrar fsseis que so chamados "H. sapiens
arcaico", pessoas com crebros-grandes como ns, mas com a parte
inferior da testa rstica mais como a do H. erectus.
Parece, de um modo geral, como se houvesse algumas mudanas
progressivas ocorrendo atravs desta srie. Nossa cavidade cerebral tem
quase o dobro do tamanho da cavidade do erectus; e a cavidade cerebral
do erectus, por sua vez, tem quase o dobro do tamanho da cavidade do
Australopithecus afarensis. Esta impresso ilustrada vividamente na
prxima imagem, que foi preparada usando um programa chamado
Morph*.
Para usar o Morph, voc fornece a ele uma imagem de incio e uma de fim,
e diz quais pontos na imagem de incio correspondem a quais nmeros de
pontos opostos na imagem final. O Morph computa ento uma srie de
intermedirios matemticos entre as duas imagens. As sries podem ser
vistas como um filme de cinema na tela do computador, mas para

imprimir isto necessrio extrair uma srie de quadros organizados


aqui em ordem em uma espiral (figura 2). A espiral inclui duas sucesses
concatenadas: Australopithecus para H. erectus e H. erectus para H.
sapiens. Convenientemente os dois intervalos de tempo que separam
estes trs fsseis de referncia so aproximadamente os mesmos,
aproximadamente 1.5m anos. Os trs crnios de referncia rotulados
constituem os dados fornecidos ao Morph. Todos os outros so os
intermedirios computados (ignore o H. futuris no momento).
Gire seu olho pela espiral procurando por tendncias. geralmente
verdade que qualquer tendncia que voc encontre antes do H. erectus
continua depois dele. A verso de filme mostra isto muito mais
dramaticamente, tanto de forma que difcil, enquanto voc assiste o
filme, descobrir alguma descontinuidade enquanto voc passa pelo H.
erectus. Ns fizemos filmes semelhantes para vrias transies evolutivas
provveis na ascendncia humana. Freqentemente, tendncias mostram
reverses de direo. A continuidade relativamente suave perto do H.
erectus bastante incomum.
Ns podemos dizer que houve uma tendncia longa, progressiva e
por padres evolutivos muito rpida durante os ltimos 3m anos de
evoluo do crnio humano. Eu estou falando de progresso no sentido de
valor-neutro aqui. Como acontece, qualquer pessoa que pense que
tamanho de crebro aumentado tem valor positivo tambm pode alegar
esta tendncia como progresso com valor-carregado. Isto porque a
tendncia dominante, fluindo tanto antes quanto depois do H. erectus, o
aumento espetacular do crebro.
E sobre o futuro? Podemos extrapolar a tendncia do H. erectus
atravs e alm do H. sapiens e assim predizer a forma de crnio do H.
futuris 3m de anos frente? S um ortogeneticista levaria isto a srio;
mas, pelo que vale, ns fizemos uma extrapolao com a ajuda do Morph,
e est ao trmino do diagrama em espiral. Ela mostra uma continuao da
tendncia para aumento da cavidade cerebral; o queixo continua
avanando e fica angular em um pequeno ponto de cavanhaque enquanto
a prpria mandbula parece muito pequena para mastigar qualquer coisa
alm de papinha de beb. Realmente o crnio inteiro bastante
reminiscente ao crnio de um beb. Foi sugerido h muito tempo que a
evoluo humana seja um exemplo de "pedomorfose": a reteno de

caractersticas juvenis na maioridade. O crnio humano adulto se parece


mais com o de um chimpanz beb que com o de um chimpanz adulto.
No conte com o H. futuris. H alguma probabilidade de que algo
como este hipottico H. futuris de crebro grande ir evoluir? Eu colocaria
muito pouco dinheiro nisto, seja de uma forma ou de outra. Certamente o
mero fato de que a inflao de crebro foi a tendncia dominante durante
os ltimos 3m anos no diz quase nada sobre as tendncias provveis
dentro dos prximos 3m. Crebros continuaro a aumentar apenas se a
seleo natural continuar a favorecer indivduos com crebros grandes.
Isto significa, quando voc vai ao cerne disto, se indivduos com crebros
grandes conseguirem ter em mdia mais crianas que pessoas com
crebros pequenos.
No irracional assumir que crebros grandes acompanham
inteligncia, e que a inteligncia em nossos antepassados selvagens era
associada com habilidade para sobreviver, habilidade para atrair
companheiros ou habilidade para superar os rivais. No irracional mas
estas duas clusulas encontrariam seus crticos. um artigo de f
apaixonado entre os bilogos e antroplogos "politicamente corretos" de
que o tamanho do crebro no tem nenhuma conexo com a inteligncia;
que a inteligncia no tem nada a ver com genes; e que genes so de
qualquer maneira coisas fascistas e detestveis.
Deixando isto de lado, problemas com a idia permanecem. Nos dias
em que a maioria dos indivduos morria jovem, a qualificao principal
para reproduo era sobrevivncia at a maioridade. Mas em nossa
civilizao ocidental poucos morrem jovens, a maioria dos adultos
escolhem ter menos crianas que so fsica e economicamente capazes de
possuir, e no est de forma alguma claro que as pessoas com famlias
maiores so as mais inteligentes. Qualquer pessoa vendo a evoluo
humana futura da perspectiva da civilizao ocidental avanada
dificilmente far predies confiantes sobre o tamanho do crebro
continuar evoluindo.
Em todo caso, todos estes modos de ver o assunto so
extremamente a curto prazo. Fenmenos socialmente importantes como
contracepo e educao exercem suas influncias sobre a escala de
tempo de historiadores humanos, durante dcadas e sculos. Tendncias
evolutivas pelo menos aquelas que duram o bastante para merecer o

ttulo de progressivas so to lentas que so totalmente insensveis aos


caprichos de reunio social e tempo histrico. Se ns pudssemos assumir
que algo como nossa civilizao cientfica avanada iria durar 1m, ou at
mesmo 100,000 anos, poderia valer a pena pensar nas subcorrentes de
presso da seleo natural nestas condies civilizadas. Mas a
probabilidade que, em 100,000 anos, ns ou teremos revertido ao
barbarismo selvagem, ou ento a civilizao ter avanado alm de
qualquer reconhecimento em colnias no espao exterior, por exemplo.
Em qualquer caso provvel que extrapolaes evolutivas de condies
presentes sejam altamente enganadoras.
Evolucionistas so normalmente bem modestos sobre predizer o
futuro. Nossa espcie uma particularmente difcil de predizer porque a
cultura humana, pelo menos durante os ltimos milhares anos e
acelerando todo o tempo, muda de modos que imitam a mudana
evolutiva s que de milhares a centenas de milhares de vezes mais
rapidamente. Isto visto claramente quando ns olhamos para o
hardware tcnico, as ferramentas. quase um clich apontar que o
veculo com rodas, o aeroplano e o computador eletrnico, para no dizer
nada de exemplos mais frvolos como modas de vestir, evoluem de forma
notavelmente reminiscente evoluo biolgica. Minhas definies
formais de progresso com valor-carregado e valor-neutro, embora
projetadas para fsseis, podem ser aplicadas sem modificao para
tendncias culturais e tecnolgicas.
Comprimentos de saia e cabelo prevalecentes na sociedade
ocidental so progressivos de forma neutra em relao ao valor, porque
so muito triviais para ser qualquer outra coisa para perodos curtos.
Vistos na escala de tempo de dcadas, os comprimentos comuns
aumentam e diminuem como iois. Armas melhoram (para o que elas so
projetadas para fazer, o que pode ser de valor positivo ou negativo
dependendo de seu ponto de vista) constante e progressivamente, pelo
menos em parte para contrabalanar melhorias no armamento de
inimigos. Mas principalmente, como qualquer outra tecnologia, elas
melhoram porque invenes novas se somam s anteriores e inventores
em qualquer poca se beneficiam das idias, esforos e experincia de
seus antecessores. Este princpio mais espetacularmente manifestado
pela evoluo do computador digital. O falecido Christopher Evans,
psiclogo e autor, calculou que se o motor de carro tivesse evoludo to
rpido quanto o computador e sobre o mesmo perodo de tempo, "Hoje

voc poderia comprar um Rolls-Royce por 35 centavos, faria trs milhes


de milhas por galo e ele forneceria bastante fora para dirigir o QE2. E se
voc estivesse interessado em miniaturizao, voc poderia colocar meia
dzia deles em uma cabea de alfinete".
A cincia e a tecnologia que ela inspira podem, claro, serem
usadas para fins negativos. Tendncias continuadas em, digamos,
aeroplanos ou velocidade de computador so indubitavelmente
progressivas em um senso de valor-neutro. Seria fcil de v-las tambm
como progressivas em vrios sentidos de valor-carregado. Mas tal
progresso tambm poderia se mostrar ser carregado com valor
profundamente negativo se as tecnologias carem nas mos de, digamos,
fundamentalistas religiosos inclinados destruio de seitas rivais que
encaram um ponto diferente da bssola para rezar, ou algum hbito
igualmente insofrvel. Muito pode depender em se as sociedades com a
experincia cientfica e os valores civilizados necessrios para desenvolver
as tecnologias mantenham controle delas; ou se elas permitirem que se
espalhem a sociedades educacional e cientificamente atrasadas que
simplesmente tm o dinheiro para compr-las.
Os progressos cientfico e tecnolgico so de valor-neutro. Eles so
simplesmente muito bons em fazer o que fazem. Se voc quiser fazer
coisas egostas, gananciosas, intolerantes e violentas, a tecnologia
cientfica lhe proporcionar sem dvida o modo mais eficiente de faz-las.
Mas se voc quiser fazer bem, resolver os problemas do mundo, progredir
no melhor senso de valor-carregado, uma vez mais, no h nenhum meio
melhor a esses fins que o modo cientfico. Para o bem ou mal, espero que
o conhecimento cientfico e a inveno tcnica se desenvolva
progressivamente durante os prximos 150 anos, e a uma taxa acelerada.

REFERNCIAS BIBLIOGRFICAS:
Site: Ceticismo Aberto
URL:
http://www.ceticismoaberto.com/ciencia/2117/o-futuroevolutivo-do-homem-uma-viso-biolgica-do-progresso
Acessado em: 31 de outubro de 2016.

TRABALHO
DE
BIOLOGIA
Henrique Ramos Dias N 08
Sara Agatha Dias Mingnini N 29
Valdemir Fernandes da Silva Filho N 32