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Clase esencial

La membresa importa
Sesin 1: Cul es nuestra declaracin de fe?
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Sugerencias para la enseanza de parte de Jamie:
Esta gua didctica consta de cuatro partes: (1) una descripcin de qu hacer con la Introduccin
a la clase; (2) una seccin de Trasfondo acerca de nuestra declaracin de fe; (3) un resumen
sobre cmo trabajar la Declaracin; y (4) un modelo ms detallado, en forma de manuscrito, en
cuanto a cmo puede ensearse la clase.
El mayor reto de ensear la clase de la Declaracin de fe es la habilidad para explicarla
claramente sin tener que detenerse mucho en los primeros artculos, sino solo en aquellos que
sern menos familiares para la mayora de los asistentes, como los que se refieren al
congregacionalismo y al bautismo. Lo que he intentado hacer en este documento es sugerir
dnde sera til una explicacin adicional, para ayudar a administrar tu tiempo en la clase. Esto
significa que este documento no pretende ser un manuscrito que se lea palabra por palabra, sino
ms bien un modelo que se puede utilizar como gua. Los marcadores de tiempo que se incluyen
te ayudarn a mantener un buen ritmo durante la clase. El tiempo en negrita es para las clases
que se hagan el domingo por la maana. El tiempo que no est en negrita es para usar en los
eventos especiales de fin de semana llamados weekenders.
As es como yo sugerira usar esta gua de enseanza: lela dos o tres veces antes de la clase,
para que puedas familiarizarte con mi enfoque sugerido. Entonces, cuando ya ests enseando,
usa la seccin Trasfondo como manuscrito habitual y luego el resumen general para guiarte a
travs de la Declaracin de fe.
Un ltimo recurso que ser til es crear un documento compartido con los ancianos de tu iglesia,
en el que podis apuntar preguntas frecuentes que podis ir actualizando continuamente. Este
es un buen documento para que te familiarices, como parte de tu preparacin. Y si te encuentras
con preguntas difciles durante la clase que no estn en este documento de preguntas
frecuentes, sera aconsejable aadirlas al mismo, escribiendo tambin una buena respuesta para
dicha cuestin.
Introduccin

Dad la bienvenida a la gente, describe el proceso de membresa, haz circular una hoja de
asistencia a la clase, y entrega los materiales.
Presntate (di tu nombre, dnde vives, algunos detalles de tu familia, trabajo, etc.)
Pide a todos que se presenten brevemente: nombre, religin en la que fueron criados en
una sola palabra (por ejemplo: bautista, budista, sin religin, etc.). S estricto en la
brevedad ya que el tiempo es limitado para esta clase.

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Trasfondo
Lo ms importante de una iglesia es en lo que cree, por ello comenzamos nuestra clase sobre la
membresa con la declaracin de fe de nuestra iglesia. Empezar con algunos breves
antecedentes y luego profundizaremos juntos en el documento en s. Me detendr algunas veces
para resolver preguntas. Si tienes una pregunta, avsame en ese mismo momento mientras est
fresca en tu mente.

As que, primero, un poco de trasfondo. Rpidamente: Cuntos de vosotros habis estado


antes en una iglesia que use una declaracin de fe? (insertar comentarios adecuados
aqu). Bsicamente, una declaracin de fe es un resumen de las enseanzas ms importantes de
la Biblia. No creemos que este documento sea inspirado por Dios, pero creemos que es til
resumir palabras que han sido inspiradas, de tal forma que, como iglesia, todos podamos estar
de acuerdo en que estamos entendiendo la Escritura del mismo modo en cuanto a las cosas ms
importantes. Parte de unirse a esta iglesia implica estar de acuerdo, con el resto de la
congregacin, en lo referente a las enseanzas ms importantes de la Biblia. As que, si quieres
formar parte, tendrs que firmar la declaracin de fe. La clase de hoy est diseada para
ayudarte a entender la declaracin de fe, para que puedas determinar si realmente crees estas
cosas.
La declaracin de fe de nuestra iglesia fue adoptada cuando nuestra congregacin se form por
primera vez en 1878 y, bsicamente1, se ha mantenido sin cambios. A su vez, fue tomada de la
Confesin de Fe de New Hampshire la cual fue escrita en 1833. La confesin de New Hampshire
fue articulada como una declaracin de fe que podra conciliar a los bautistas ms o menos
calvinistas2. Si estos trminos teolgicos no significan nada para ti, no te preocupes. Esta
declaracin de fe sigue siendo una de las ms utilizadas en el mundo, si no la declaracin de fe
protestante ms usada.
Ahora, por qu deberamos usar una declaracin as? Bueno, hay muchas cosas importantes en
la Biblia en las que podemos estar en desacuerdo y aun as ser miembros de la misma iglesia de
manera generosa y feliz. Pero hay otras cosas en las que s debemos estar de acuerdo si vamos
a ser una iglesia. Y es ese listado de cosas lo que conformar nuestra declaracin de fe.
Realmente, de todas las verdades contenidas en la Escritura, solo hay dos categoras de
declaraciones que se incluyen en un documento como el que estamos considerando: las cosas
que son esenciales para el mensaje del evangelio y las cosas que, sinceramente, tenemos que
decidir como iglesia (como por ejemplo, en qu da deberamos reunirnos, artculo 15). En este
sentido, esta declaracin es simple y concisa. Puesto que cada uno debe estar de acuerdo con
esta declaracin para unirse a nuestra iglesia, no queremos levantar obstculos innecesarios
para la membresa de la iglesia.
Ahora, al entrar en nuestra declaracin de fe, no lo haremos en un orden estricto. En lugar de
esto, trabajaremos a partir de las afirmaciones que son ms comnmente aceptadas por los
cristianos hasta llegar a aquellas que son ms caractersticas de las iglesias bautistas como la
nuestra. En tu gua de estudio, vers cuatro categoras. Vamos a empezar con aquellos artculos
que son histricamente cristianos, esto es, aquellos que prcticamente cualquier iglesia cristiana
afirmara en los ltimos 2000 aos. A continuacin, veremos algunos artculos que son
evanglicos. Estos son los artculos que nos caracterizan como una iglesia protestante (en
contraste con los catlicos romanos y ortodoxos).
Y entonces solo tenemos dos artculos que nos separan de otros protestantes. Esto incluira
nuestro artculo bautista sobre quin debe ser bautizado, y nuestro artculo sobre quin es
finalmente responsable de tomar decisiones en nuestra iglesia (lo cual nos caracteriza como una
iglesia congregacionalista). Debido a estos dos artculos, nos reunimos en iglesias separadas de
hermanos y hermanas cristianos que no son bautistas. Pero compartimos una gran unidad con
ellos en el evangelio y otros asuntos. As que dejaremos que un presbiteriano nos predique un
domingo por la maana, y colaboraremos con una iglesia anglicana para evangelizar. Cuando
mostramos este tipo de unidad en el evangelio a pesar de las diferencias, creo que traemos gran
gloria al evangelio.
Hasta aqu, alguna pregunta?

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Las palabras abstenindonos de toda labor secular y recreaciones pecaminosas se retiraron del artculo XV
(Del da de reposo cristiano). La redaccin original podra ser interpretada en el lenguaje actual como una
sugerencia de que las cosas pecaminosas se pueden hacer en los das que no sean domingo; algo con lo que,
obviamente, no estamos de acuerdo. En su contexto original, recreaciones pecaminosas probablemente se
entenda como cualquier tipo de actividad considerada inadecuada para un domingo.
2
Gregory A. Wills, Democratic Religion (New York: Oxford University Press, 1997), 110.
1

Resumen general
Los artculos en negrita merecen mayor tiempo. Los artculos que aparecen en cursiva pueden,
por lo general, ser pasados por alto sin ms explicaciones. Los artculos en letra normal
requieren una mnima explicacin (a menudo para definir algunas palabras o frases
desconocidas).
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Histricamente cristianos
II. Del Dios verdadero: define Jehov.
III. De la cada del hombre: resume brevemente.
IV. Del camino de salvacin: explica completamente por gracia y la idea de expiacin
completa.
VI. Del carcter gratuito de la salvacin.
VII. De la gracia en la regeneracin: explica cmo el nuevo nacimiento inevitablemente
resulta en un cambio de vida.
(Da vuelta a la pgina)
XII. De la armona entre la Ley y el evangelio: explica que nuestro Mediador es Jess y la
iglesia visible significa la iglesia local.
XIV(b). Del bautismo cristiano y la santa cena: comienza leyendo lo de que el bautismo es
un prerrequisito.
XV. Del da del Seor: explica lo que s y no creemos acerca del domingo.
XVI. Del gobierno civil: no somos anarquistas.
XVIII. Del mundo venidero: el fin viene; el cielo y el infierno son reales.
Alguna pregunta hasta ahora?
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Evanglicos
I. De las Escrituras.
V. De la justificacin. Explica la diferencia entre un protestante y la comprensin
catlica romana de la justificacin, definiendo el trmino imputacin. Es bueno
mencionar 2 Co. 5:21.
VIII. Del arrepentimiento y la fe. No es que la gracia de Dios coopere con nuestras buenas
obras (somos salvos nicamente por la fe).
IX. Del propsito de la gracia divina. La Biblia ensea claramente la eleccin (Ef. 1:4)
y que el hombre es un agente libre. Los cristianos han intentado conciliar estos aspectos
de diferentes maneras a travs del tiempo, pero nuestra iglesia no adopta una posicin
sobre cmo encajan entre s (solo que ambas son ideas bblicas). Define el uso de
medios como algo que se refiere bsicamente a la evangelizacin (Ro. 10:14).
X. De la santificacin.
XI. De la perseverancia de los santos: Define lo que es ser un profesante superficial.
XVII. De los justos y los impos.

Alguna pregunta?

10:17 / 0:27
Congregacionalistas
XIII. De una iglesia evanglica: lo que nos hace congregacionalistas es la frase:
gobernada por sus leyes, en contraste con ser gobernados por nuestros ancianos, por un
oficial denominacional, por un presbiterio, etc. Algunas cosas a sealar:

La autoridad final bajo Cristo sobre cuestiones de disciplina y doctrina es la


congregacin.
En el NT, cuando surgen cuestiones de disciplina/doctrina en una iglesia local 3, se
apela a la congregacin, ms que al pastor, a los ancianos, o incluso a los
apstoles.
Es por eso que votamos sobre cuestiones importantes en las reuniones de nuestros
miembros.
Tambin vemos aqu que tenemos ancianos (obispos/pastores) que lideran a la
iglesia.
En la clase nmero 6 veremos cmo la autoridad de los ancianos encaja con la
autoridad de la congregacin.

Bautistas
XIV(a). Del bautismo cristiano y la santa cena: nuestra declaracin de fe define el
bautismo como algo que se hace a un creyente. Algunas cosas que sealar:

Creemos que el mandato de Jess de bautizar se aplica solo a los creyentes, no a


sus hijos infantes.
Para unirte a nuestra iglesia, debes haber sido bautizado como creyente y firmar
esta declaracin, lo que significa que tambin crees que el bautismo es solo para
los creyentes.
Si ests reflexionando sobre este tema, habla conmigo despus de la clase y te
indicar algunos recursos tiles4.

Alguna ltima pregunta? Acaba con una oracin.

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3

La frase en la iglesia local se utiliza aqu para diferenciarla del Concilio de Jerusaln, un evento nico
en la historia de la salvacin cuando la naturaleza bsica del evangelio todava estaba siendo establecida.
Vase 2 Corintios 2:6 como ejemplo de la posibilidad de votar en una iglesia del NT.
4
Aqu hay tres recursos sugeridos:

El ms corto: A String of Pearls Unstrung de Fred Malone, en el que se detalla cmo Fred Malone
pas del bautismo de nios al bautismo de creyentes.
El mejor de todos los recursos: el captulo de Steve Wellum en Believer's Baptism: Sign of the New
Covenant in Christ, editado por Tom Schreiner y Shawn Wright.
Lo ms profundo: Infant Baptism and the Covenant of Grace de Paul Jewett o el libro completo
indicado anteriormente de Schreiner y Wright.

Modelo palabra por palabra


[Para cada artculo, lase el resumen provisto a continuacin, y despus lase el artculo en s
(excepto donde se indique). Deteneos para hacer preguntas donde se indica.]
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Histricamente cristianos
II. Del Dios verdadero: Empezaremos con el artculo 2, donde decimos lo que creemos acerca de
Dios. Jehov es, por cierto, una manera de principios del siglo 19 para traducir el nombre del
Dios del pacto, YHWH, que en tu Biblia probablemente se traducir como El Seor.
III. De la cada del hombre: Bsicamente, todos hemos pecado. No porque Dios nos forzara a ello,
sino porque eso es lo que somos. Amamos ms al pecado que a Dios.
IV. Del camino de salvacin: Pero, es completamente por su gracia, que Dios nos ha provisto un
Salvador, Jesucristo, quien vivi una vida perfecta y muri en nuestro lugar, recibiendo el castigo
que merecamos por nuestros pecados.
[Lee el artculo IV] Las frases clave aqu son puramente por gracia, es decir, no hacemos nada
para ganar nuestra salvacin. Y su muerte, hizo plena expiacin por nuestros pecados, es
decir, Cristo se ofreci a s mismo en la cruz no solo como un ejemplo para nosotros, sino como
nuestro sustituto, para recibir el castigo de Dios que nosotros merecamos.
VI. Pasa al artculo 6, Del carcter gratuito de la salvacin 5.
VII. De la gracia en la regeneracin: [lese primero] En otras palabras, cuando somos salvados,
nacemos de nuevo. Y ese nuevo nacimiento resultar inevitablemente en una vida cambiada. No
porque tenemos que hacerlo, sino porque ahora queremos obedecer a Dios.
XII. Ahora da la vuelta a la pgina y vamos al artculo 12, De la armona entre la Ley y el
evangelio. [Lase primero] Nuestro Mediador es Jesucristo; la iglesia visible significa
simplemente la institucin de la iglesia local.
XIV(b). Ahora pasa a la segunda parte del artculo 14. Llegaremos al bautismo en un minuto,
pero empezando en: el bautismo es requisito previo a los privilegios de la relacin con la iglesia
y a la participacin en la Santa Cena, en la cual los miembros de la iglesia por el uso sagrado del
pan y del vino conmemoran juntos el amor de Cristo demostrado en su muerte; precedido
siempre de un examen personal solemne del participante. En otras palabras, debes ser
bautizado para unirte a una iglesia local y participar de la cena del Seor; algo en que
prcticamente todos los cristianos estn de acuerdo.
XV. Del da del Seor: no creemos que sea pecado trabajar en da domingo (aunque algunos en
nuestra iglesia lo creen), pero s creemos que el domingo debe ser apartado para la adoracin a
Dios, por lo que nos reunimos el domingo, como lo han hecho siempre los cristianos.
XVI. Del gobierno civil: [lase primero] En otras palabras, no somos anarquistas. Creemos que el
gobierno es establecido por Dios, y oraremos por quien est en el poder, tal y como el Nuevo
Testamento nos ensea.
XVIII. Del mundo venidero: el ltimo artculo nos habla de la realidad de un juicio final venidero.
No hay ninguna declaracin aqu acerca de la cronologa de los ltimos tiempos, simplemente
que el final se acerca. Sin embargo, para unirte a esta iglesia, debes creer al igual que nosotros
en la realidad del cielo y el infierno.
Alguna pregunta hasta ahora?
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Es importante sealar que simplemente se deja claro que desde nuestra perspectiva humana, el
evangelio es ofrecido a todos, en el sentido de Juan 3:16. No tienes que creer en la expiacin limitada para
unirte a CHBC (pero nuestra declaracin de fe de ninguna manera niega esta doctrina).

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Bien. Ahora vamos a aquellas declaraciones de ndole evanglica:
I. De las Escrituras.
V. De la justificacin. Creemos que Dios declara justos a los pecadores, es decir, que los justifica.
Y, mientras que la iglesia catlica romana ensea que solo somos justificados una vez que
llegamos a ser perfectos6, los protestantes entienden que la justicia por la cual somos
justificados es la perfecta justicia de Jess. Es, a travs de la fe, que su perfecta justicia se nos
da o, ms precisamente, como este mismo artculo establece, es imputada a nosotros. Piensa en
2 Corintios 5:21, Al que no conoci pecado, por nosotros lo hizo pecado, para que nosotros
fusemos hechos justicia de Dios en l.
VIII. Del arrepentimiento y la fe. Y aqu hay otro desacuerdo muy crucial con la iglesia romana.
No es que la gracia de Dios coopere con nuestras propias buenas obras para terminar el
trabajo por as decirlo, sino que somos salvados solo por la fe.
IX. Del propsito de la gracia divina. El siguiente artculo describe la idea bblica de la eleccin. Y
vers la exploracin de la aparente tensin entre la eleccin de Dios, quien nos ha elegido antes
de los siglos (Ef. 1:4), y de lo que este artculo llama el albedro humano y el uso de los medios,
es decir, la evangelizacin. La gente tiene la eleccin de creer, y necesitan escuchar la palabra
de Cristo para creer (Ro. 10:14).
X. De la santificacin.
XI. De la perseverancia de los santos. [lase primero] En otras palabras, cmo identificamos a
alguien como un verdadero seguidor de Cristo, en contraste con un profesante superficial que
profesa a Cristo solo de nombre? Los verdaderos creyentes perseveran hasta el fin.
XVII. De los justos y los impos. Los justos son los que son declarados justos por la fe en Cristo;
y los impos son todos los dems. Artculo 17: [lase ahora]
Alguna pregunta?
10:17 / 0:27
Entonces veamos el artculo congregacionalista, artculo 13. [Lase primero]
La frase que nos hace congregacionalistas es la que dice gobernada por sus leyes. En otras
palabras, no somos finalmente gobernados por nuestros ancianos, o por un oficial
denominacional, o por un presbiterio. La autoridad final ante Cristo por lo que sucede en esta
iglesia es la misma congregacin. Es por ello que pedimos a todos nuestros miembros, y no
solamente a los ancianos, que estn de acuerdo con nuestra declaracin de fe y con el pacto de
nuestra iglesia. Es por ello que la congragacin vota acerca de quines deberan ser los
ancianos, y sobre todos los nuevos miembros, las bajas y los casos de disciplina. Vemos en la
Escritura que en la iglesia local, cada vez que haba disputas sobre disciplina, es decir, quin
deba ser miembro, o sobre doctrina, es decir, lo que la iglesia cree, los apstoles no apelaron a
los ancianos, ni siquiera a otros apstoles, sino a la propia iglesia local.

Y sin embargo, tambin se puede ver aqu que una iglesia debe tener ancianos, que es la palabra
ms moderna para obispo. Veremos en ms profundidad cmo la autoridad de la congregacin
encaja con la de los ancianos en la clase nmero 6.
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6

La iglesia catlica romana ensea que solo somos declarados justos una vez que llegamos a ser justos
(en el purgatorio).

Por ltimo, veamos la primera parte del artculo 14 que pasamos antes. [Lase primero]
Cuando Jess mand a sus seguidores a bautizar, entendemos que quiso decir que se bautizara a
los cristianos, no a los cristianos y a sus hijos infantes. Y para firmar esta declaracin, debes
estar de acuerdo con nosotros en esto. Si no has sido bautizado como creyente, debes ser
bautizado antes de unirte a nuestra iglesia. Y cada miembro de nuestra iglesia debe compartir
este entendimiento de que el bautismo es solo para los creyentes. Si este es un punto que no
habas considerado antes, o algo con lo que ests batallando, por favor habla conmigo despus
de la clase y te recomendar algunos recursos tiles 4.
Alguna ltima pregunta?
Muy bien. As que esa es nuestra declaracin de fe. Te animo a seguir examinndola y dinos si
tienes ms preguntas. Oremos.