Você está na página 1de 13

Outros Tempos

Volume 5, nmero 6, dezembro de 2008 - Dossi Religio e Religiosidade

O NATURAL E O SOBRENATURAL:
Aspectos da religio de dois Povos Indgenas
Dr. Maria Mirtes dos Santos Barros
Professora Adjunta do Departamento de Artes da UFMA.
Dr. Claudio Zannoni
Professor Adjunto do Departamento de Sociologia e
Antropologia da UFMA.
e-mail: zanmaira@uol.com.br

Resumo: A partir de uma indagao de Thevet, no sculo XVI, sobre a presena ou a ausncia de religio entre
os indgenas brasileiros, este ensaio pretende discutir o pensamento religioso e a prtica ritual atual dessas
populaes, mais precisamente, enfocando dois povos indgenas maranhenses: os Tenetehara e os Krikati.
Tenciona mostrar que a ausncia de templos e sacerdotes, para esse fim, no uma "falta" mas, em se tratando
dessas sociedades, um modo de ser e de estar no mundo.
Palavras-chave: Religio. Povos indgenas. Maranho. Tenetehara. Krikati.
Abstract: From an inquiry by Thevet, in the 16th century, about the presence or absence of religion among the
Brazilian indigenous, this text intends to discuss the religious thought and the current ritual practice of those
populations; more precisely, focusing two indigenous peoples from Maranho: Tenetehara and Krikati. It aims to
show that the absence of temples and priests, for that purpose, is not a "lack" but, concerning those societies, a
way of being and of insertion in the world.
Keywords: Religion. Indigenous peoples. Maranho. Tenetehara. Krikati.

1 Introduo
A experincia religiosa dos indgenas brasileiros foi, nos ltimos cinco sculos,
negada. Isso se deu, dentre outros motivos, porque os europeus, de modo geral, no
encontraram, entre os nativos, de acordo com as referncias culturais europias, elementos
constitutivos de uma religio, a saber: templos, oraes, calendrio litrgico e suportes
psicolgicos de f (imagens de santos, de divindades e de dolos), conforme podemos ler nas
crnicas de Andr Thevet (1978, p. 99):
[...] os selvagens deste lugar mencionam um Grande Ser, cujo nome em sua lngua Tup,
acreditando que viva nas alturas e que faa chover e trovejar. No conhecem, entretanto, um
modo de dirigir-lhe louvores ou preces, nunca o fazendo e nem possuindo lugares reservados
para tal.

173

Outros Tempos

Volume 5, nmero 6, dezembro de 2008 - Dossi Religio e Religiosidade

Thevet conclui, portanto, que para cultuar divindades ou hierofanias1 necessrio um


lugar especfico para esse fim. Ora, sendo que no havia templo, no havia divindades nem
culto. Assim, os indgenas foram considerados povos sem religio.
Assim os colonizadores resolveram adotar uma divindade para os indgenas. Esta, nas
lnguas tupi, passou a se chamar Tup, uma espcie de Deus do Cu, o maioral.
Essa idia criou razes na cultura nacional atravs de livros didticos de autoria pouco
criteriosa.
Constatada a inexistncia de religio entre os nativos brasileiros, a Igreja contrareformista elaborou o seu projeto de catequese em escala continental: ir pelo mundo pregar o
evangelho a toda criatura, com vistas a salvar, se no o corpo, pelo menos a alma dos
indgenas.
Foram necessrios mais de quatrocentos anos para que se reconhecesse o equvoco.
Mas a, das cinco milhes de almas que aqui viviam em 1500, restavam apenas pouco mais de
200 mil. Muitas culturas j haviam sido extintas. Evidentemente que, diante de interesses
econmicos grandiosos, querer conhecer a religio do colonizado no era to relevante assim.
A bem da verdade, ainda hoje esse assunto secundrio dentre os estudos antropolgicos.

2 Mitos e os heris mticos


Comearemos dizendo que, de fato, Thevet tinha razo: os indgenas no cultuam,
porque o culto uma homenagem prestada a uma divindade (LABURTHE-TORLA;
WARNIER, 1997, p. 206). Na concepo religiosa dos indgenas do Brasil e,
especificamente, do Maranho no existem divindades, mas heris culturais e espritos. Ao
invs de cultuar, os indgenas ritualizam as diferentes fases da vida, porque os ritos tm:
[...] a funo de integrao da sociedade no todo csmico. O que constitui a fora do rito no
seu sentido intrnseco, sua eficcia prtica, ou a segurana subjetiva que proporciona, mas o
fato de que transforma a situao reforando a solidariedade do grupo que o executa.
O prprio sistema de relaes entre o homem e a esfera do sagrado seria, ento, expresso pelos
mitos e vivido nos ritos.
Os ritos religiosos so procedimentos mais ou menos estereotipados ou elaborados, compostos
por atos e smbolos, que se manifestam frequentemente por objetos, e palavras provenientes de
um longnquo passado. (LABURTHE-TORLA; WARNIER, 1997, p. 206).

Termo introduzido por certos tericos das cincias das religies, em particular Mircea Eliade, para designar
uma entidade cultural (objecto, mito, rito, deus, etc.) que se considera manifestar, incorporar ou revelar a noo
de sagrado ou de sacralidade. Por exemplo, Eliade considera hierofania vegetal o mito da rvore da Vida.
(PANOFF; PERRIN, 1979, p. 89).

174

Outros Tempos

Volume 5, nmero 6, dezembro de 2008 - Dossi Religio e Religiosidade

Segundo esses mesmos autores a crena religiosa , antes de tudo, o fato de postular
a existncia de um meio ambiente invisvel, talvez imanente, em p de igualdade com o
visvel (LABURTHE-TORLA; WARNIER, 1997, p. 196).
Alguns desses seres invisveis povoam o imaginrio dos Tenetehara2. Em primeiro
lugar, esto os heris culturais, ou espritos criadores, que deram origem ao mundo,
civilizao e cultura. Depois, comparecem Kaa zar, Yzar, Miarizar, Wirazar, Pitunzar,
respectivamente o dono da floresta, das guas, das caas, das rvores e da noite. Tm tambm
as almas dos que foram mortos, Tko-kwr, particularmente perigosas; as dos que tiveram
morte natural, sobretudo na velhice, Tkw, so almas benfazejas. Os maus espritos so os
Azang, temidos pelos Tenetehara. Enfim, h os espritos dos animais, particularmente
perigosos, e que devem ser dominados pelo paj. Eles so malignos e provocam doena nas
pessoas se estas no respeitarem certas regras a que esto sujeitas (ZANNONI, 1999, p. 12).
Esses espritos esto prontos para agir ao menor deslize de um homem ou de uma
mulher que incorrer em quebra de tabus. Por isso, em fases crticas da vida do indivduo:
couvade, menarca, isto , nas fases da vida, que se caracterizam pela liminaridade3, certas
precaues devem ser tomadas.
A concepo de no autoria humana da cultura, presente nos mitos, tem um papel
importante na manuteno de certas regras. O que tem origem na esfera humana de domnio
humano, mas tudo o que tem origem na esfera sobrenatural de domnio dos seres dessa
esfera. As doenas, mesmo aquelas advindas do contato com os brancos, so conseqncias
da ao de um ser sobrenatural (BARROS, 2002). S o paj4 pode intervir, porque ele
2

Povo indgena, mais conhecido como Guajajara, que habita a Amaznia maranhense, com uma populao atual
em torno de quinze mil indivduos, localizado nas regies banhadas pelos rios Mearim, Graja, Pindar e seus
afluentes. Esto divididos em nove reas indgenas. No Par, na rea indgena Alto rio Guam, habita mais um
povo Tenetehara, identificado como Temb.
3
A liminaridade freqentemente comparada morte, ao estar no tero, invisibilidade, escurido,
bisexualidade, s regies selvagens e a um eclipse do sol ou da lua.As entidades liminares, como os nefitos nos
ritos de iniciao ou de puberdade, podem ser representadas como se nada possussem. Podem estar disfaradas
de monstros, usar apenas uma tira de pano como vestimenta ou aparecer simplesmente nuas, para demonstrar
que, como seres liminares, no possuem status, propriedade, insignias, roupa mundana indicativa de classe ou
papel social, posio em um sistema de parentesco, em suma, nada que as possa distinguir de seus colegas
nefitos ou em processo de iniciao. Seu comportamento normalmente passivo e humilde. Devem,
implicitamente, obedecer aos instrutores e aceitar punies arbitrrias, sem queixa. como se fossem reduzidas
ou oprimidas at a uma condio uniforme, para serem modeladas de novo e dotadas de outros poderes, para se
capacitarem a enfrentar sua nova situao de vida. Os nefitos tendem a criar entre si uma intensa camaradagem
e igualitarismo (TURNER, 1974, p. 117).
4
Alm das perseguies que sofre por parte do esprito maligno e do seu modo errneo de interpretar os
sonhos, este povo, to distanciado da verdade, procede de modo to irracional que chega ao ponto de adorar ao
diabo, atravs de seus ministros chamados pajs [...]. Estes pajs ou carabas so pessoas de m vida que se
dedicam a servir o diabo, a fim de iludir seus semelhantes. Tais impostores, para disfarar sua malignidade e

175

Outros Tempos

Volume 5, nmero 6, dezembro de 2008 - Dossi Religio e Religiosidade

conhece os espritos. Consequentemente, s ele pode curar as doenas a estes relacionadas


(ZANNONI, 1999, p. 133).
Porm, o meio mais seguro ainda respeitar essas regras presentes nos mitos e
ritualizadas periodicamente:
Os mitos so relatos fundadores, histrias de deuses ou de coisas, que fornecem um conjunto
de representaes das relaes do mundo e da humanidade com os seres invisveis. Eles situam
o homem em seu lugar no universo graas a um sistema de referncias no interior de um todo
cuja organizao (cosmos) afirmada e no apenas constatada. O mito refere-se destinao
do mundo (criao da terra, dos homens e dos espritos), origem de tudo o que sustenta ou d
vida. (LABURTHE-TORLA, 1997, p. 204).

Nas palavras de Carvalho (1979, p. 12), os mitos de criao so as mais dolorosas e


aflitivas interrogaes que o homem faz para si mesmo, mais do que propriamente respostas.
Cada mito de criao contm todas as dores de parto da humanidade inteira, se quisermos
sentir todos os problemas que ele reflete e prope.
A idia de no autoria humana dos bens culturais recorrente entre os indgenas por
ns estudados. Para os Tenetehara, quem os ensinou a cultivar a mandioca - esta como
smbolo dos produtos cultivveis entre eles - foi Mara, o pai (ZANNONI, 1999, 206), o heri
cultural que organiza o mundo, difundindo a civilizao e a cultura. (ELIADE, 1993, p.52).
Antes disso, esses indgenas, em tempos primevos, alimentavam-se de frutos por eles
denominados canapu, que cresciam livremente no mato. Mara teve muita pena desse povo e
ordenou a uma mulher que fosse plantar mandioca num dia. No outro ele disse que ela fosse
colher. Esta retrucou: como posso colher mandioca, se foi ontem que plantei as manivas?
Mara quis que a vida dos homens fosse fcil. Que a colheita da mandioca fosse feita
um dia depois do plantio. Porm, aquela mulher no acreditou nos propsitos de Mara e,
assim, a partir daquele momento, a mandioca leva um ano para amadurecer.
A prpria criao do mundo incompleta na viso Tenetehara. Existia dia, mas eles
tiveram que encontrar a noite para assim, poderem dormir. que nessa poca, havia s o dia e
no tinha noite. Esta era redonda como uma bola. Deus disse: tem a trs noites: uma pequena,
uma grande e outra maior. Ento o homem descobriu que a noite estava parada no mesmo
lugar. Os indgenas decidiram mexer com a noite e experimentar, para ver qual delas seria a
fazer-se honrar acima dos outros, no se fixam em um determinado lugar. Tornam-se vagabundos, errando aqui e
ali pelas matas ou onde quer que seja [...]. Querem com isso fazer crer que estiveram recebendo alguma
comunicao dos espritos referente a assuntos de interesse da aldeia [...]. Por causa disso, so acolhidos pela
aldeia com toda honra e considerao, sendo alimentados e sustentados de tudo, sem que tenham de fazer
qualquer outra coisa alm disso (THEVET, 1978, p.117).

176

Outros Tempos

Volume 5, nmero 6, dezembro de 2008 - Dossi Religio e Religiosidade

mais apropriada. Quando mexeram com a grande o mundo inteiro ficou escuro. Eles tiveram
que deixar aquela noite grande no lugar onde a encontraram, para poder levar outra menor,
que fosse do tamanho do dia. Porm, ao quebrar o invlucro da noite, aconteceu como da
primeira vez: tudo ficou demasiadamente escuro. Coube aos Tenetehara diminurem a noite
at que esta ficasse do mesmo tamanho do dia. Aproveitaram aquele momento para fazer a
lua, que o claro da noite (ZANNONI, 1999, p. 124-125).
Tambm o Cu era muito prximo da Terra, a ponto de poder toc-lo com a mo.
Nesse tempo, humanos e animais se comunicavam, falavam lnguas idnticas, mas os
pssaros se reuniram e levaram o Cu para o alto (ZANNONI, 1999, p. 125). Ento, a partir
daquele momento, no foi mais possvel a comunicao direta entre mundo humano e
natureza.
Os Tenetehara no mencionam nenhum mito da criao da humanidade, mas da
gestao, nascimento e infncia do heri cultural, Mara-ira5 (ZANNONI, 1999, p. 138-148),
hierofania paradigmtica para eles. A me de Mara-ira encantou-se com a beleza de certa
rvore e quis sentar-se num de seus galhos, como de fato o fez. Engravidou e logo suspeitou
que aquilo era coisa de Mara. Ento o filho, ainda no ventre materno, convidou a me a sair
pelo mundo em busca do pai. Andaram muito. A mulher se perdeu porque Mara-ira, zangado,
decidiu no mais colaborar. Assim, a mulher foi ter-se na casa de um Mucura. Este, vendo
que j era noite, tratou de armar uma rede para sua hspede. Logo que esta se deitou, ele
comeou a fazer buracos no teto de palha para que gotejasse na rede dela. Assim fez at que a
mulher deitou-se com ele. Desse coito resultou uma segunda gravidez: Mucura-ira6.
Ora, se considerarmos a Terra como cosmos-receptculo das foras difusas, como as
das primeiras hierofanias, perceberemos uma hierogamia7 entre Sol (representado por Maira)
e Terra (representado pela mulher), ou mais apropriadamente pela natureza simbolizada pelo
Mucura, conforme Eliade (1993, p. 196):
A primeira valorizao religiosa da Terra foi indistinta, ou seja ela no localizava o sagrado
na camada telrica propriamente dita, mas confundia numa nica unidade todas as hierofanias
que se tinham realizado no meio csmico envolvente terra, pedras, rvores, guas, sombras
etc. A intuio primria da Terra como forma religiosa pode ser reduzida frmula:
cosmos-receptculo das foras sagradas difusas. Se nas valorizaes religiosas, mgicas ou
5

Filho de Mara.
Filho de Mucura.
7
O casamento do Cu e da Terra a primeira hierogamia. Os deuses trataram de repeti-la e os homens, por seu
turno, imit-la-o com a mesma gravidade sagrada com que imitavam qualquer gesto realizado na aurora dos
tempos (ELIADE, 1993, p. 193).
6

177

Outros Tempos

Volume 5, nmero 6, dezembro de 2008 - Dossi Religio e Religiosidade

msticas das guas, se encontram implcitas as idias de germes, de estados latentes e de


regenerao, a intuio primordial da Terra mostr-no-la como sendo o fundamento de todas
as manifestaes. Tudo o que est sobre a Terra est em conjunto e constitui uma grande
unidade.

Esse mesmo autor (1993, p. 196) diz que a Terra, com tudo que ela sustem e engloba,
foi, desde o comeo, uma fonte inesgotvel de existncias, que se revelavam ao homem
imediatamente.
Entre os povos j-timbira, como os Krkati8, por exemplo, h um mito de origem das
pessoas, as quais, tambm, so descendentes de dois heris culturais: Pyd (Sol) e Pylureh
(Lua). Eles encontraram duas cabaas, que Pyd transformou em duas lindas moas. Pyd
casou-se com uma e Pydlureh, com a outra (BARROS, 2002)9.
Outro mito, que veremos mais adiante, nos narra da origem dos produtos cultivveis:
Kaxireh, a mulher estrela. Foi esta que entregou aos Krkati as plantas para serem, por eles,
domesticadas (BARROS, 2002).
Os dois mitos em questo nos ensinam que a humanidade descende no s de astros,
mas tambm, da natureza. Corrobora ainda para essa interpretao o fato de as sries de
nomes dos Krkati se constiturem de nomes de animais, vegetais, acidentes geogrficos,
aes, etc.
Ao transitar pelos dois mitos de criao aqui citados (Sol e Lua e a Mulher Estrela)
percebe-se que a concepo krkati de humanidade tem sua origem em seres celestiais (Sol,
Lua e Estrelas) e terrenais (vegetais). Portanto, no predomina aqui nenhuma concepo que
ponha o Homem acima na natureza e abaixo do Cu. a soma de todas as foras que d
origem ao humano, na viso de mundo krkati (BARROS, 2002).
Numa sociedade de caadores-coletores, a relao entre homem e natureza mediada
pelos espritos. Muitas vezes so os espritos dos animais mortos, outras o esprito dono dos
animais ou das caas. Dentre estes o mais popularizado o Currupira, que entre os Tenetehara
denominado Miarizar; entre os Desana, Vai-mahs (REICHEL-DOLMATOFF, 1978, p.
262-263).
Mas, vamos cham-lo, doravante, de o Senhor dos Animais parafraseando Carvalho:
8

Povo indgena que habita a rea indgena Krikati, entre os municpios de Montes Altos, Stio Novo e Amarante
do Maranho. Tem uma populao em torno de 800 pessoas.
9
As mesmas concepes da vida e da realidade simbolizadas pela vegetao explicam aquilo a que poderamos
chamar, em expresso aproximada, as relaes msticas entre as rvores e os homens. A mais categrica dessas
relaes msticas parecer ser a descendncia das raas a partir de uma espcie vegetal. A rvore ou o arbusto
considerado o antepassado mtico da tribo. (ELIADE, 1993, p. 243).

178

Outros Tempos

Volume 5, nmero 6, dezembro de 2008 - Dossi Religio e Religiosidade

O problema do equilbrio com o mundo exterior pode ser mostrado, indiferentemente, a partir
de protagonistas concebidos como humanos, tendo que se defrontar com o mundo exterior (do
senhor-dos-animais), como tambm a partir de protagonistas concebidos como animais a se
defrontarem com o mundo dos homens. Isto se deve ao fato de que o ndio sabe muito bem que
h algo de humano nos animais e que o problema crucial de toda a luta que ele precisa
combater o ser terrvel que de fato encontra-se dentro dele desde o momento mesmo em que
dele passou a depender. (1979, p 320-21).

Esse ser ambguo, que os indgenas projetam para a natureza, tem a difcil misso de
exercer a diplomacia na fronteira que separa cultura e natureza. Sua ambigidade reside na
idia de que ele no humano, nem animal. , por assim dizer, um ser de fronteira: com um
p no mundo dos humanos e o outro na natureza. A ambigidade reside tambm na idia de o
Senhor-dos-animais destinar uma parcela dos seus protegidos para saciar a fome do
homem. Contam os Tenetehara que, certa vez, alguns homens foram caar animais para a
festa do moqueado. Estes haviam matado muitos animais. Mesmo assim ainda permaneceriam
por mais dias na floresta para matar mais algumas caas. Acontece que esses caadores
desperdiaram as entranhas de alguns animais. E, enquanto os caadores estiveram ausentes, o
dono das caas veio at o acampamento repudiou aquela atitude e prometeu vingana. Uma
mulher que fazia parte da comitiva ouviu tudo em silncio. Quando os caadores voltaram, ela
narrou o que ouviu, mas no lhe deram crdito, a no ser seu marido. O casal decidiu ir
embora. A certa altura do caminho eles se deparam com uma cabea que rolava como uma
bola e pedia para ser levada para a aldeia. Era a cabea de um dos caadores que, naquela
noite, conforme havia prometido o dono das caas, vingou-se enviando muitas corujas que
devoraram os caadores. De um restou apenas aquela cabea roladora (ZANNONI, 2002, p.
98-99).
Instituir, em tempos primitivos, a figura do Senhor-dos-animais como rbitro da
relao homem-natureza foi a sada mais plausvel para apaziguar o conflito decorrente da
dependncia humana, sobretudo da fauna, pelo fato de precisar tirar a vida de animais para
conservar a prpria. Ao mesmo tempo, percebe-se que a garantia da continuidade da espcie
humana est vinculada continuidade de todas as formas de vida na terra. Assim, o trecho a
seguir ilustrativo dessa delicada relao que nem sempre , de fato, equilibrada.
A pessoa quando vai caar, tem que pedir para o dono das caas deixar. A ele pode matar a
caa, no muita, mas s pouca pra comer. Se a pessoa mata muita caa acontece que o esprito
no acha muito bom e (a pessoa) adoece, fica no dormindo direito, sonhando ruim. A tem
que o paj tirar e fazer limpeza, e assim acabar com sonho ruim (ZANNONI, 1999, p. 130).

179

Outros Tempos

Volume 5, nmero 6, dezembro de 2008 - Dossi Religio e Religiosidade

O homem precisa contar com a benevolncia do Senhor-dos-animais, conforme esta


narrativa:
Uma poca em que por causa do inverno os ndios no conseguiam estocar um suprimento de
carne de bfalo. [...] Numa certa manh bem cedo, quando uma jovem da aldeia, faminta,
acampada junto ao sop do grande penhasco, foi buscar gua para a tenda da famlia, ao olhar
para cima, avistou uma manada pastando na plancie acima, margem do precipcio, gritou
que se eles saltassem no curral ela se casaria com um deles. Foi ento que vejam s! - os
animais comearam a cair, tropeando e precipitando-se para a morte. [...] Um enorme touro
rompeu, com um nico salto, os muros do curral e veio trotando em sua direo, ela ficou
aterrorizada. Venha!, disse ele. Oh no!, respondeu ela recuando. Mas insistindo na
promessa dela, ele a levou para o alto do penhasco, em direo campina, e para mais longe
ainda.
Esse touro era o esprito que movia o rebanho [...]. Encontramos por toda parte as
contrapartidas desse mito nas lendas dos caadores primitivos; personagens xamansticas,
meio-humanas, meio-animais. (CAMPBELL, 2006, p. 37).

Portanto, a questo que se coloca no cultuar, mas respeitar. Maira pai e Maira-ira
retiraram-se para muito distante depois de terem ordenado o caos na terra, porque no com
eles que os Tenetehara tm que se relacionar. com a natureza de forma universal. ela,
atravs de seus diversos espritos, que dita as regras. Assim, no h lugar para templos nessas
culturas. No h o que pedir em forma de orao, pois tudo est dado. As regras esto
estabelecidas. Segui-las, ou no, uma questo, literalmente, de vida ou morte. A quebra de
tabus leva ao rompimento da aliana entre caador e natureza. Os espritos dessa passam a
agir sobre o elo fraco, a criana. Esta tanto pode adoecer e morrer, como pode nascer ou
adquirir deformidades. Numa sociedade de caadores-coletores guerreiros deve-se observar,
com rigor, os tabus para evitar tais problemas.
Afinal de contas, todas as religies visam a vida, mesmo aquelas que praticam
sacrifcios de sangue.
O dilvio, realidade catica, momento de conflito entre as criaturas e o Criador, teve
seu fim anunciado quando uma pomba regressou arca, trazendo no bico um raminho. Isso
era sinal de que as guas haviam baixado e que podiam, finalmente, sair da arca. A terra
estava novamente propcia ao cultivo.
O ramo verde desfila todos os anos em procisses anunciando o fim do inverno e o
comeo da primavera, isto , a ressurreio da vegetao, portanto, da vida. Conforme
Eliade (1978, p. 215), essa prtica se insere no culto vegetao, a rvore smbolo da
ressurreio da vegetao, da primavera e da regenerao do ano. Punir, por exemplo,
caadores que se excedem preservar para as futuras geraes a fonte de alimentos, portanto

180

Outros Tempos

Volume 5, nmero 6, dezembro de 2008 - Dossi Religio e Religiosidade

de vida. Segundo os mitos, os indgenas se reconhecem como elos de uma infinita corrente,
que a vida, qual todos tm direito.
Da mesma forma que Maira pai criou os produtos cultivveis para os Tenetehara,
Kaxireh, a Mulher-estrela o fez para os Krkati. Diz o mito que, antes os humanos,
alimentavam-se de larvas e de pau pubo10. Uma jovem desceu do Cu, casou-se com um
rapazinho krkati. Um dia, ao banhar-se num regato, percebeu que o leito desse estava cheio
de gros de milho. Ela recolheu esses gros, levou-os para casa e, com eles, preparou um
delicioso paparute11 que deu ao marido e levou tambm um pedao para a sogra. Esta
espalhou o segredo pela aldeia. O milho provinha de uma rvore gigante que, alm desse
cereal, dava uma infinidade de outros frutos. Quando os homens souberam, foram at o
regato, cortaram a rvore e colheram todas as espigas. Kaxireh foi para o Cu, e quando de l
voltou trouxe manivas de mandioca e macacheira, batata, inhame, tudo o quanto se podia
cultivar. Ensinou os Krkati a cultivarem tais produtos e a transform-los em alimentos
apetitosos. Assim, o tempo das larvas e do pau pubo foi suplantado (BARROS, 2002).
O tema da rvore da vida recorrente em vrias culturas. Deus, quando criou o
homem, colocou-o num belo jardim onde haviam rvores frutferas. Vejamos este trecho de
Dominique Ponnau (2006, p. 14) ao analisar ao obra Criao da vegetao e dos astros: o
terceiro e o quarto dia. O terceiro, por causa da terra e da gua, mas sobretudo porque, da terra
e das torrentes, uma rvore poderosa surgiu, ao simples sinal de Deus, uma enorme rvore
frutfera, cheia de seiva e de sumo.
Narrativa semelhante, entre os Xavante, mostra - ao contrrio de Jav, primeiro criou
o mundo e tudo que nele existe e s depois criou o homem, para desfrutar das delcias do
Jardim -, a concepo recorrente, isto e, que o mundo foi feito em etapas e de algumas delas
os humanos so chamados a participar. Assim, os produtos cultivveis comparecem como um
dos ltimos itens criados.
Uma mulher escutou os periquitos cantarem, resolveu entrar na mata para ver de perto o que
era. [...] Na mata, encontrou pedaos de milho embaixo da rvore. Ela olhou para cima e viu
muito milho nos galhos. Subiu e jogou-o para baixo at encher o cesto, tampou-o bem para
ningum ver e levou para casa. [...] Fez fub e com este um bolo redondo. [...] Ela relatou o
acontecido e convidou todos a irem dentro da mata buscar milho. [...] Chegando foram

10

Madeira podre
Espcie de bolo assado dentro da terra, coberto com pedras quentes. Pode ser de milho, macacheira, e polvilho
azedo.
11

181

Outros Tempos

Volume 5, nmero 6, dezembro de 2008 - Dossi Religio e Religiosidade

debulhando e assando sobre o fogo. Guardaram as espigas maiores para o plantio.


(GIACCARIA; HEIDE, 1975, p. 62).

Entre os j-timbira, o mito que trata da instituio da morte pelos heris culturais, Sol
e Lua traz uma mensagem positiva. S atravs da morte, a vida pode continuar. Os krkati
contam que certa vez, Lua morreu. Condodo, Sol no o enterrou, mas apenas o ps na
sombra e o cobriu com folhas de palmeira. Assim, Lua reviveu. Passado algum tempo, Sol
morreu e Lua cavou um buraco na terra, depositou ali o corpo do amigo e foi-se embora.
Mesmo assim, de tarde, Sol tambm reviveu e foi procurar o amigo Lua com quem reclamou
nestes termos: Hopin12, voc no podia fazer assim, devia ter feito como eu, pois se ficar em
cima da terra, no morre. Ao que Lua respondeu: assim no serve, pois o povo aumenta muito
e a Terra no agenta (BARROS, 2002).
Alm dos tabus alimentares, as sociedades de caadores-coletores devem observar o
tabu ps-parto que consiste na interdio das relaes sexuais pelo pai e pela me de criana
em fase de lactao. Entre os Krkati esse perodo variava entre dois e trs anos, ou enquanto
durasse o perodo de lactao.
O problema que se coloca sempre a busca de equilbrio entre humanidade e natureza.
Mais humanos que nascem, mais animais devem ser mortos para aliment-los. Os pais que
incorrerem em quebra desse tabu podem receber, como pena, a morte da criana.
No mundo onde no existe ainda nem a domesticao de animais nem a agricultura, ,
sobretudo graas a processos que podemos chamar de negativos (negative feedback) que o
homem obtm o reequilbrio da Natureza: no comer (os diferentes tabus alimentares acerca da
caa e das frutas), nem colocar ao mundo outros seres humanos, isto , novos caadores, novos
coletores e procriadores, enfim, novas bocas (do qual derivam os tabus sexuais, a abstinncia,
as dietas prolongadas), so os dois mecanismos reguladores que so necessariamente
combinados com um escalonamento dos produtos. [...] Numa sociedade arcaica, respeitar os
tabus ter conscincia de que no s a humanidade atual que conta, que tem as geraes
futuras (nica verdadeira garantia da continuao do homem) e que precisa deixar um mundo
habitvel. A Natureza deve ser respeitada (CARVALHO, 1988, p. 163).

Nessa busca de equilbrio, h uma contrapartida importante que se estabelece na


relao entre os humanos e a natureza: uma relao de troca, ou, se quisermos exemplificar
mais, de reposio. Afinal, quantos animais o caador abate, durante sua vida, para alimentar
a famlia? Ou quantas plantas ele derrubou para sua esposa plantar a roa? Ento, no final de

12

Amigo formal, companheiro.

182

Outros Tempos

Volume 5, nmero 6, dezembro de 2008 - Dossi Religio e Religiosidade

sua vida, atravs da colocao do seu corpo na terra, para virar adubo para futuras plantas, ele
repe parte do que tomou da natureza com as caas que abateu e as rvores que derrubou.
A mulher, ao contrrio, exerce uma relao negativa quando coloca no mundo mais
crianas que iro precisar de mais caa e de abrir mais roas para serem alimentadas. No
entanto, atravs da atividade agrcola, ela fornece protenas para a alimentao, evitando
assim a necessidade de abater mais animais ou coletar mais frutos, estabelecendo uma relao
positiva (ZANNONI, 2002, p. 147).
Os mitos, os tabus e as crenas mostram que, se no houver parcimnia no matar e,
em ltima instncia, no comer, a Terra entrar em colapso e a continuidade de muitas
espcies, inclusive a nossa ser invivel.
Assim, recorrente, em muitas culturas, a concepo da Terra como me, e que, por
isso, certas tcnicas de cultivo no vigoram. Ainda, segundo Eliade (1993, p. 196) os baga13,
praticam a agricultura migratria contentando-se em semear exclusivamente nas cinza que
ficam depois de certas reas da floresta terem sido queimadas. E tm todo esse trabalho
porque consideram um pecado rasgar o seio da me-terra com a charrua.
Finalmente, podemos dizer que a relao entre os humanos e a natureza ainda mais
estreita. Afinal, a palavra Homem deriva da palavra Hmus, que significa terra. Esse homem
no terra (hmus) porque mortal, mas: se o homem pode ser um ente vivo porque vem
da Terra, porque nasceu da Terra-Mater e volta para ela (ELIADE, 1993, p. 205).

3 Consideraes Finais
No havendo necessidade de templos e cultos para manifestar sua relao com o
mundo sobrenatural, sendo ela uma relao direta e imediata, o indgena brasileiro nunca teve
a necessidade de mediar essa relao atravs de sacerdotes ou de pessoas encarregadas do
sagrado. Todos os homens, indistintamente, podem ter acesso a ele, sem distino: quer como
caador, quer como agricultor, quer como coletor, quer como pescador, etc.
Portanto, sua relao, alm de ser particular, manifesta-se coletivamente nos rituais
onde a dimenso comunitria indispensvel para sua realizao. Mesmo porque, esse
momento ritual, de re-atualizao de normas, regras, valores estabelecidos para a relao
como o mundo sobrenatural. Por isso, cada indivduo se submete aos rituais.

13

Tribo drvida da ndia central.

183

Outros Tempos

Volume 5, nmero 6, dezembro de 2008 - Dossi Religio e Religiosidade

A religio, portanto, permeia toda a vida social. Uma dana no tem sentido fora do
contexto ritual, assim como um canto no pode ser invocado somente pelo prazer de se ouvir
a cantoria. Ele est relacionado a um ritual ou a um acontecimento determinado da existncia
individual e coletiva. A menarca de uma pessoa determinada e se refere a um momento
particular da sua vida. Ela , no entanto, um acontecimento que envolve a comunidade como
um todo. Portanto, ritualizar esses momentos reviver a relao homem, natureza e mundo
sobrenatural.
Assim, podemos dizer que todas as relaes sociais e naturais so para o indgena,
relaes entre o humano e o mundo sobrenatural. O mundo como um todo habitado pelos
seres sobrenaturais. Uma mulher tenetehara que esteja de resguardo junto ao marido, por
causa do nascimento de um filho, tm que se valer de um pedao de taboca porque, se eles
precisarem sair de casa, eles devem cortar a teia de espritos que envolve o ar pelo qual eles
passam. Assim, eles identificam o mundo ao seu redor como um mundo povoado de espritos
que nos envolvem por todos os lados.
Fumar, ao entardecer, no deve ser visto como um simples prazer ou vcio, mas como
uma maneira de se proteger para a noite que vem. Se proteger dos espritos que nos envolvem,
dos espritos que podem fazer mal, a fim de ter um bom sono.
Finalmente, podemos dizer que a manifestao religiosa pode acontecer a qualquer
momento da vida e em qualquer lugar, porque ali que os seres sobrenaturais moram, ali
que a natureza est presente, ali que o homem se sente em unidade com o mundo que o
envolve.
Por isso, a estranheza de Thevet em no encontrar nenhum indcio da presena
religiosa entre os indgenas brasileiros. Esse pas era rico em animais e frutos silvestre, com
clima ameno, propcio ao cultivo. Por essa razo, no havia necessidade de implorar pela
benevolncia de divindades, porque havia abundncia: de chuva, de sol, de gua, de animais e
de rvores frutferas. Era necessrio, sim, regular o abate, a coleta, e, em ltima instncia, o
consumo. Nenhuma divindade terrvel foi constituda. Consequentemente, no existiram
sacrifcios de sangue, no existiram sacerdotes, no existiram templos, nem escravos para
constru-los, porque no havia necessidade. Regular as atividades de caa, pesca, coleta e
cultivo significava estabelecer o controle sobre a vida dos indivduos, a fim de no haver
escassez e fome no mundo indgena.

184

Outros Tempos

Volume 5, nmero 6, dezembro de 2008 - Dossi Religio e Religiosidade

REFERNCIAS:
BARROS, Maria Mirtes dos Santos. A arte krkati: uma abordagem sociolgica. 2002. 276 f.
Tese (Doutorado em Sociologia) Programa de Ps-Graduao em Sociologia, UNESP,
Araraquara (SP), 2002.
CAMPBELL, Joseph. Para viver os mitos. So Paulo: Cultrix, 2006.
CARVALHO, Slvia Maria Schmuziger de. Jurupari: estudos de mitologia brasileira. So
Paulo: tica, 1979.
______. Soleil et Lune. Les jumeaux mythiques et l caractere tricheur. In: Ls Grandes
Figures Religieuses. Lire les Polythismes, 1. Univ. de Besanon, Paris, 1988, p. 159-164.
ELIADE, Mircea. Tratado de histria das religies. So Paulo: Martins Fontes, 1993.
GIACCARIA, Bartolomeu; HEIDE, Adalberto. Jernimo Xavante Conta: mitos e lendas.
Campo Grande: Casa da Cultura, 1975.
LABURTHE-TOLRA, Philippe;WARNIER,Jean-Pierre.
Petrpolis, RJ: Vozes, 1997.

Etnologia

Antropologia.

PANOFF, Michel; PERRIN, Michel. Dicionrio de etnologia. Lisboa: Edies 70, 1979.
PONNAU, Dominique. Figuras de Deus: a Bblia na arte. So Paulo: Ed. Unesp, 2006.
REICHEL-DOLMATOFF, Gerardo. Desana, animal categories, food restrictions, and the
concept of color energies. In: Jornal of Latin Amrica Lore, 4:2, University of Califrnia,
Los Angeles, 1978, p. 243-291.
THEVET, Andr. As singularidades da Frana Antrtica. Belo Horizonte: Ed. Itatiaia; So
Paulo: Ed. Da USP, 1978.
TURNER, Victor. O processo ritual. Estrutura e antiestrutura. Petrpolis: Vozes, 1974.
ZANNONI, Claudio. Conflito e coeso: o dinamismo tenetehara. Braslia: Cimi, 1999.
______. Mito e sociedade Tenetehara. 2002. 321 f. Tese (Doutorado em Sociologia)
Programa de Ps-Graduao em Sociologia, UNESP, Araraquara (SP), 2002.

185