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Biodiversidad, reas, clasificacin, leyes, principios, etc. clculos.

BIODIVERSIDAD
La biodiversidad refleja el nmero, la variedad y la variabilidad de los organismos
vivos. Incluye la diversidad dentro de las especies, entre especies y entre
ecosistemas. El concepto tambin abarca la manera en que esta diversidad
cambia de un lugar a otro y con el paso del tiempo. Indicadores como el nmero
de especies de un rea determinada pueden ayudar a realizar un seguimiento de
determinados aspectos de la biodiversidad. La biodiversidad se encuentra en
todas partes, tanto en tierra como en el agua. Incluye a todos los organismos,
desde las bacterias microscpicas hasta las ms complejas plantas y animales.
Los inventarios actuales de especies, aunque son tiles, siguen estando
incompletos y no bastan para formarse una idea precisa de la amplitud y la
distribucin de todos los componentes de la biodiversidad. Se pueden hacer
clculos aproximados del ritmo de extincin de las especies, basados en el
conocimiento actual sobre la evolucin de la biodiversidad en el tiempo. Los
servicios de los ecosistemas son los beneficios que las personas obtienen de los
ecosistemas. La biodiversidad desempea un papel importante en el
funcionamiento de los ecosistemas y en los numerosos servicios que
proporcionan. Entre estos, se encuentran el ciclo de nutrientes y el ciclo del agua,
la formacin y retencin del suelo, la resistencia a las especies invasoras, la
polinizacin de las plantas, la regulacin del clima, el control de las plagas y la
contaminacin. En el caso de los servicios de los ecosistemas, lo que importa es
no slo el nmero de especies presentes sino tambin qu especies son
abundantes.1 La mayora de los pases desarrollan tambin actividades
relacionadas con las comunicaciones, la formacin y la sensibilizacin del pblico,
as como la vigilancia, las investigaciones y la elaboracin de bases de datos en
materia de biodiversidad. A nivel internacional se han movilizado recursos
financieros y se han realizado progresos en la creacin de mecanismos para la
investigacin, la vigilancia y la evaluacin cientfica de la biodiversidad.

1 UNEP Y IUCN. et al biodiversidad. Resumen del informe de la evaluacin


de ecosistemas del milenio.2005

CLASIFICACIN DE LA BIODIVERSIDAD
A. Diversidad gentica - La diversidad gentica se refiere a la variacin en
expresin gentica que existe para cada especie. Si tomamos el caso del ser
humano, veremos que el color de los ojos (una expresin gentica) tiene
varias posibilidades entre las que se encuentran distintas tonalidades de
negro, marrn, verde, azul y gris. Si solo permitimos que se reproduzcan
aquellas personas con ojos de color marrn, al cabo de algunas generaciones
habramos perdido la diversidad gentica que da lugar a los dems colores de
ojos. La diversidad gentica es lo que hace que algunas especies de plantas y
animales sean ms resistentes que otras a temperaturas extremas, eventos de
sequa, cambios en la disponibilidad de alimentos, enfermedades y otros.
Mientras mayor diversidad gentica posea una especie, mayor ser su
capacidad de adaptacin a distintas condiciones. Por esto, una especie que
exhibe poca diversidad gentica es ms vulnerable a la extincin. La
domesticacin de especies trae consigo una disminucin en la diversidad
gentica, ya que la seleccin sistemtica a travs de los aos de unas
caractersticas sobre otras hace que se pierdan variantes genticas. Medir la
diversidad gentica es un proceso muy costoso. Por esto, los cientficos
prefieren medir la biodiversidad en trminos del nmero de especies. 2
La diversidad gentica se est perdiendo en los ecosistemas naturales y en
sistemas de produccin agrcola y ganadera. No obstante, se estn logrando
importantes avances en la conservacin de la diversidad gentica de las
plantas, sobre todo con el uso de bancos de semillas ex situ. El descenso de
las poblaciones de especies, junto con la fragmentacin de los paisajes, las
masas de agua interiores y los hbitats marinos, ha llevado necesariamente a
una disminucin general de la diversidad gentica de la vida en la Tierra. Los
sistemas de ganadera estandarizados y de alto rendimiento han perjudicado
la diversidad gentica del ganado. Por lo menos un quinto de las razas de
ganado corre peligro de extinguirse, con lo que posiblemente est en riesgo la
disponibilidad de recursos genticos mejor adaptados para prestar apoyo a los
2 Derechos reservados 2001 Lillian Bird y Jos Molinelli

medios de subsistencia que dependen del ganado 3. La diversidad gentica se


est perdiendo en los ecosistemas naturales y en sistemas de produccin
agrcola y ganadera. No obstante, se estn logrando importantes avances en
la conservacin de la diversidad gentica de las plantas, sobre todo con el uso
de bancos de semillas ex situ. Un ejemplo de reduccin de la diversidad de los
cultivos se encuentra en China: el nmero de variedades locales de arroz que
se cultivan en el pas ha pasado de 46 000 en el decenio de 1950 a poco ms
de 1 000 en 2006. En casi el 60 al 70% de las zonas donde sola haber
parientes silvestres del arroz, o bien ya no existen o se ha reducido
drsticamente la superficie dedicada a su cultivo. Los sistemas de ganadera
estandarizados y de alto rendimiento han perjudicado la diversidad gentica
del ganado. Por lo menos un quinto de las razas de ganado corre peligro de
extinguirse, con lo que posiblemente est en riesgo la disponibilidad de
recursos genticos mejor adaptados para prestar apoyo a los medios de
subsistencia que dependen del ganado.
B. Diversidad de especies - La diversidad de especies se refiere a la variacin
en el nmero de especies presentes en una regin. Un concepto importante
asociado al de la diversidad de especies es el de diversidad taxonmica. La
diversidad taxonmica considera no slo el nmero de especies distintas en
una regin, sino la variedad de categoras taxonmicas representadas en
estas especies. Una regin con tres especies distintas de rboles tendr una
diversidad taxonmica menor que una regin con una especie de rbol, una
especie de ave y una especie de insecto. Esto es as porque las diferencias
genticas entre un rbol, un ave y un insecto son mucho mayores que entre
tres rboles por distintos que sean. Por otra parte, si bien hay ms especies
de animales terrestres que acuticos, las especies terrestres estn ms
relacionadas entre s que las especies acuticas. Por esto, la diversidad de
vida en los ecosistemas marinos es mucho mayor que la diversidad de vida en
los ecosistemas terrestres.4 Los seres vivos pueden ser unicelulares y
pluricelulares. Hasta el siglo XIX, una de las finalidades bsicas de la biologa,
y en particular de la taxonoma, fue el descubrimiento y clasificacin de los
diferentes seres vivos. Su desarrollo constituyo la sistemtica o taxonoma
evolutiva. Adems de una correcta clasificacin, era preciso denominar los
diferentes grupos. Surgi as la nomenclatura cientfica .
1. TAXONOMIA Y NOMENCLATURA.
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4 Derechos reservados 2001 Lillian Bird y Jos Molinelli

La taxonoma es una disciplina cientfica que se ocupa de la clasificacin y la


nomenclatura de los seres vivos. Ya Aristteles llevo a cabo un intento muy
simple de ordenamiento. San Agustn, en el siglo IV, clasifico los animales en
tiles, peligrosos y superfluos, segn su relacin con el ser humano.
1.1. CRITERIOS TRAXONOMICOS.
Desde los primeros intentos resulto evidente que, para agrupar las especies,
deben tenerse en cuenta varias caractersticas, dictada por sus caractersticas
principales, la que se ha de dirigir la inclusin de una especie en un grupo o en
otro.
1.2. SISTEMATICA.
La nica respuesta a la semejanza de los seres vivos la proporciona la teora
de la evolucin, segn la cual los organismos vivos han cambiado a lo largo del
tiempo y, a partir de un grupo antecesor, aparecen nuevos grupos relacionados
con l y caractersticas semejantes.
La clasificacin de los seres vivos atendiendo a su parentesco evolutivo
constituye el objetivo de la sistemtica o taxonoma evolutiva. Los sistemas de
clasificacin basados en la evolucin de los organismos se
denominan sistemas taxonmicos naturales, contrariamente a los artificiales,
se fundan en criterios elegidos arbitrariamente.
1.3. NOMENCLATURA.
Los nombres cientficos siguen unas reglas determinadas. Nomenclatura
binomial: nombre gentico (comn a todas las especies del mismo gnero), la
segunda identifica la especie dentro del gnero y con minscula.
1.4. CATEGORAS TAXONOMICAS.
Los grupos que se establecen para clasificar los seres vivos se
denominan taxones. Las especies que comparten muchas caractersticas y
que, por tanto, son muy semejantes se agrupan en un taxn
denominado gnero. Varios gneros que presentan caractersticas comunes se
agrupan en el taxn llamado familia. Pueden subdivirse tambin a su vez.
Categoras intermedias, subfamilia, suborden, superfamilia, etc.
A medida que asciende desde la especie hasta el reino, las semejanzas entre
los organismos son menores.
2. TIPOS DE ORGANISMOS VIVOS.
2.1. ORGANISMOS UNICELULARES. (Procariotas).
Estn compuestos por una clula que realiza todas las funciones del
organismo. Necesitan vivir en medios acuosos, son ms frecuentes entre ellos

las formas planas o con prolongaciones que las formas esfricas. Varias
clulas pueden reunirse para constituir una colonia. Cada una lleva una vida
independiente del resto. Los organismos unicelulares pertenecen a los reinos
Moneras, Protoctistas y Hongos unicelulares.
2.2 ORGANISMOS PLURICELULARES. (Eucariotas).
Formados por un gran nmero de clulas, siempre son eucariotas.
Propiedades: Todas las clulas derivan de una inicial (clula huevo o cigoto).
Aunque procedan de una sola, las clulas no son todas iguales. Los diferentes
grupos de clulas se especializan para realizar unas funciones y no otras. Las
clulas se reparten el trabajo fisiolgico del organismo. La especializacin
conlleva la diferenciacin de la estructura celular: por esta razn presentan una
morfologa muy variada en consonancia con la funcin especfica de cada una.
Las clulas con caractersticas semejantes desempean funciones muy
parecidas, se agrupan en tejidos, los cuales se renen en rganos y estos
integran aparatos y sistemas cuyo conjunto constituye el ser completo. Aunque
cada clula mantiene sus funciones metablicas, la vida de un organismo
pluricelular es la integracin coordinada de las pequeas clulas. La
coordinacin entre las distintas clulas es llevada a cabo por dos sistemas de
interrelacin, el nervioso y el hormonal.

3. REINOS
3.1. REINO MONERAS. (Bacterias).
Se caracterizan por poseer clulas de tipo procariota, presentan el ADN
desnudo, carecen de ncleo definido y de orgnulos celulares y tienen una
pared compleja. Las bacterias ocupan todo tipo de bacterias: algunas especies
viven en el agua y otras en el suelo o en el aire, e incluso, en el interior de los
seres vivos. La morfologa de las bacterias es muy variad; se distinguen varios
tipos: cocos, bacilos y curvadas.
Cocos: estas bacterias presentan morfologa esfrica. Pueden aparecer
aisladas o agrupadas en parejas, en ttradas, en forma de cadenas lineales o
ramificadas.
Bacilos: poseen morfologa alargada y tambin pueden aparecer aislados o
asociados en cadenas. Curvadas: tienen formas curvas y pueden ser de tres
tipos: vibrios, si tienen una sola curvatura; espirilos, si tienen forma ondulada, y
espiroquetas,
si
presentan
varias
curvaturas.
Las bacterias son organismos muy importantes, tanto a nivel sanitario como

ecolgico, y resultan imprescindibles en infinidad de procesos biotecnolgicos.


Existen dos grandes grupos de bacterias: arqueobacterias y eubacterias.
1. Arqueobacterias: se consideran los organismos vivos mas semejantes
a los primeros seres que aparecieron en la Tierra. Viven en ambientes
muy extremos (elevadas concentraciones de sal, temperaturas o valores
de acidez muy altos...).
2. Eubacterias: incluyen al resto de las bacterias. Este grupo se subdivide,
a su vez, en bacterias gram positivas y bacterias gram negativas.

3.2 REINO PROTOCTISTAS.


Los organismos que se incluyen en el reino Protoctistas estn constituidos por
clulas eucariotas, tienen mayor tamao que las bacterias, poseen un ncleo,
material gentico y presentan orgnulos citoplasmticos. En algunos casos, se
agrupan para formar colonias o dan lugar a organismos pluricelulares.
Viven ligados a ambientes acuticos o a lquidos internos, como los parsitos,
y pueden ser auttrofos o hetertrofos. En ocasiones, desarrollan formas de
resistencia ante condiciones ambientales desfavorables.Pertenecen a este
reino los protozoos, las algas y los hongos mucosos.
3.3 PROTOZOOS.
Se trata de organismos unicelulares y hetertrofos que se alimentan por
ingestin de partculas orgnicas o de bacterias. Son mviles y se reproducen
asexualmente por escisin (divisin por la mitad), aunque tambin existen
fenmenos sexuales.
Habitualmente viven en el suelo y en el agua, algunos presentan formas de
resistencia, como quistes y esporas, para sobrevivir cuando las condiciones
son desfavorables. Se clasifican segn el tipo de locomocin:
1. Sarcodinos: se desplazan e ingieren alimentos. La mayora son de vida
libre. Pertenecen a este grupo las amebas y los foraminiferos.
2. Flagelados: estos protozoos tienen flagelos como sistema de locomocin.
Viven en los medios naturales. Hay especies parsitas.
3. Ciliados: presentan cilios dispuestos en formaciones que desempean
diversas funciones (locomocin, alimentacin...). poseen dos ncleos. En
ellos tiene lugar un complicado proceso de intercambio gentico. Suelen ser
de vida libre. Habitan en charcas y en suelos hmedos.
4. Esporozoos: carecen de estructuras especializadas para la locomocin, el
movimiento se produce en algunos casos por flexin o deslizamiento. Todos
son parsitos y se reproducen por divisin mltiple: cada clula origina
cuatro u ocho clulas hijas.

3.4 ALGAS.
Durante mucho tiempo se han considerado un tipo de plantas por ser
fotosintticas y tener el mismo tipo de clorofila que estas. No poseen rganos
diferenciados, ni una estructura orgnica semejante a ellas. Las algas se
incluyen hoy da en el reino Protoctistas.
1. ALGAS UNICELULARES. Todas presentan cloroplastos que contienen
clorofila y otros pigmentos fotosintticos. Tienen una pared celular de
celulosa, y algunas, flagelos. Todas las algas unicelulares son acuticas
y constituyen el principal componente del plancton, aunque tambin
pueden encontrarse en suelos y rocas hmedos. Tienen reproduccin
sexual y asexual. Pertenecen a este grupo las diatomeas, que poseen
un caparazn de slice.
2. ALGAS PLURICELULARES. Presentan una organizacin muy sencilla
sin verdaderos tejidos ni rganos definidos. Su sencilla organizacin
corporal recibe el nombre detalo, la incorporacin se realiza
directamente desde el medio externo a travs de toda la superficie
corporal. Deben vivir en medios acuticos o hmedos. Tampoco poseen
sistemas de transporte y los nutrientes pasan de clula a clula.
Contienen clorofila y pigmentos fotosintticos, y presentan una pared
celular compuesta por celulosa. Como reserva energtica disponen de
molculas de almidn. Estas caractersticas son iguales a las que
poseen las plantas. Son organismos exclusivamente acuticos y viven
en aguas superficiales, pues necesitan luz para la fotosntesis. Las algas
se reproducen asexual y sexualmente. Dependiendo del hbitat, los
pigmentos fotosintticos varan de unas especies A otras. Segn la
coloracin que presentan, las algas pluricelulares se clasifican en:
3. Algas verdes: son marinas y de agua dulce. El nico pigmento que
contienen es la clorofila, se encuentran en la zona mas superficial. Una
gran variedad de algas verdes. Se cree que las algas verdes fueron el
origen de las plantas superiores.
4. Algas pardas: son exclusivamente marinas. Adems de clorofila,
contienen fucoxantina, un pigmento pardo que permite la captacin de
luz a mayor profundidad.
5. Algas rojas: son marinas y viven a mayor profundidad que las otras
algas, pues poseen ficoeritrina, un pigmento de color rojo capaz de
absorber las radiaciones de la luz azulada. Sus membranas celulares se
impregnan de sales calcicas, lo que confiere a las algas rojas una gran
consistencia. Por esta razn, y por tener un talo ramificado, en
ocasiones reciben el nombre de algas coralinas.
3.5 REINO HONGOS.

Los hongos se incluyeron en el reino Plantas debido a su aspecto y a su falta


de movilidad. Hoy se consideran un grupo independiente, no son organismos
auttrofos (carecen de clorofila) y poseen unas caractersticas bioqumicas,
como la presencia de quitina es sus paredes celulares. Existen hongos
unicelulares (levaduras), la mayora presentan micelio, una estructura
compuesta por un conjunto de hileras de clulas ohifas. Los hongos no poseen
verdaderos tejidos ni rganos, las hifas se agrupan formando estructuras. Tal
es el caso, de las setas, las estructuras reproductoras de algunos hongos, que
estn constituidas por hifas muy compactas donde se producen las esporas,
las clulas encargadas de la reproduccin.Los hongos absorben los nutrientes
del medio, son hetertrofos. Segregan enzimas que digieren las sustancias
orgnicas mas complejas.Se encuentran en todo tipo de hbitat, en lugares
con abundante materia orgnica, a la cual, como sucede con las bacterias,
descomponen. Son capaces de soportar condiciones ambientales extremas.
Algunos hongos obtienen sus nutrientes de otros organismos vivos, a los que
parasitan, provocndoles enfermedades. Su reproduccin es tanto sexual
como asexual. Atendiendo a su forma de reproduccin y al tipo de hifas que
presentan, los hongos se clasifican en cuatro divisiones: zigomicetos,
deuteromicetos, ascomicetos y basidiomicetos.
1. ZIGOMICETOS. Las hifas carecen de tabiques. Pertenecen a este
grupo muchos mohos que descomponen alimentos, como el moho de
pan.
2. DEUTEROMICETOS. Sus hifas son tabicadas. Se denominan tambin
hongos imperfectos, pues no poseen reproduccin sexual conocida.
3. ASCOMICETOS. Hifas tabicadas. Presentan unas estructuras,
llamadas ascas, que se originan por fecundacin, en las que tiene lugar
la meiosis y se forman clulas haploides. Tras ser liberadas por rotura
del asca, dan lugar a un nuevo micelio. Las trufas, las levaduras y
algunos parsitos.
4. BASIDIOMICETOS. Son hongos formadores de setas. Las hifas estn
tabicadas. Las estructuras son conocidas como basidios. Se diferencian
en que las esporas se liberan por una gemacin y no por la rotura del
basidio. Los lquenes son asociaciones de hongos ascomicetos con
algas cianofceas. Ambos organismos resultan beneficiados, el micelio
del hongo protege y el alga proporciona los nutrientes necesarios que
necesita. Los lquenes pueden ocupar habitats donde no viven ningn
otro organismo. Los lquenes son los primeros organismos que se
implantan en territorios aun sin colonizar por los seres vivos. Son muy
sensibles a la contaminacin atmosfrica].
3.6 REINO PLANTAS O VEGETAL.

Pertenecen a este reino los organismos eucariotas pluricelulares fotosintticos.


Poseen un ciclo biolgico diplohaplonte en el que las fases diploide y haploide
tienen un desarrollo diferente segn los grupos taxonmicos. Se distinguen dos
divisiones: briofitas y traquefitas.
1. DIVISIN BRIOFITAS. Constituyen las plantas menos evolucionadas y
necesitan vivir en un medio muy hmedo. Presentan una organizacin
muy sencilla de tipotalo, sin verdaderos tejidos ni rganos, en la que se
distinguen falsas races, tallos y hojas. No tienen tejidos conductores.
Viven en medios muy hmedos. Se incluyen en este grupo los musgos y
las hepticas, en los que el organismo haploide es la forma biolgica
mas desarrollada. Las algas y las traqueotifas.
2. DIVISIN TRAQUEOTIFAS O CORMOTIFAS. Son las plantas mas
evolucionadas, al haberse independizado del medio acuoso. En ellas
existen ya verdaderos tejidos y rganos diferenciados (races, hojas,
etc.), se las conoce como plantas vasculares. Este tipo de organizacin
se llama cormo, de ah que tambin reciban el nombre de cormofitas. La
forma biolgica mas desarrollada es la diploide, quedando reducida la
forma haploide. Se distinguen dos grupos: pteridofitas y espermatofitas.
3. PTERIDOFITAS. Presentan gametos masculinos flagelados y, por lo
tanto, no necesitan vivir en un medio hmedo para llevar a cabo la
fecundacin. El resto del ciclo es areo. Los mas conocidos son
los helechos, en los que existen races, tallos y unas grandes hojas en
las que se forman las esporas.
4. ESPERMATOFITAS (FANEROGAMAS). No tienen gametos flagelados
y, por lo tanto, no necesitan vivir en un medio acutico en ningn
momento de su ciclo vital. Dos caractersticas exclusivas de este grupo
son las siguientes: La existencia de unas estructuras reproductoras
caractersticas, las flores, razn por la que tambin se les
llama fanergamas. Todas las dems plantas descritas con anterioridad
reciben el nombre de criptgamas, ya que carecen de flores. La
formacin del embrin en el interior de las semillas, estructuras que
reportan a las plantas una serie de ventajas, ya que:
- Se trata de formas de resistencia muy eficaces contra la desecacin y
otros factores que pueden daar al embrin.
- Contienen nutrientes que alimentan al embrin.
- Son una forma excelente de diseminacin de nuevos individuos.
Se clasifican en dos grupos:

Gimnospermas (semillas desnudas): sus flores no presentan


estructuras llamativas y el rgano que aloja a los gametos femeninos es
abierto. Todas son plantas leosas y perennifolias. Como las confieras,
plantas con hojas aciculares y rganos florales. Pinos, abetos, cipreses
y cedros.
Angiospermas: son ms evolucionadas y de mayor difusin, viven en
todos los ambientes. Caractersticas:
- Las flores tienen rganos femeninos cerrados en cuyo interior se
localizan las clulas sexuales.
- Las semillas estn alojadas dentro de un fruto.
- Los vasos conductores son ms perfectos.
- Se adaptan a todo tipo de condiciones.
Las angiospermas se dividen a su vez en:
- Dicotiledneas: la mayora de las plantas con flores mas comunes
pertenecen a este grupo. Se caracterizan porque el embrin posee dos
estructuras que se transformaran en las primeras hojas.
- Monocotiledneas: los cereales y las plantas con bulbo subterrneo.
Son herbceas. Su embrin presenta un solo cotiledn.
Las plantas dicotiledneas y las monocotiledneas se diferencian
fcilmente a simple vista por las races, por el numero de ptalos y otras
partes de la flor.
3.7 REINO ANIMALES (METAZOOS).
No son auttrofos.
Se alimentan por ingestin de otros organismos (hetertrofos). Generalmente
son mviles. Sus clulas carecen de pared rgida. Tienen un ciclo biolgico
diplonte. Existen muchos animales. La clasificacin actual de los metazoos se
basa en criterios embriolgicos.Habitualmente se divide a los animales en
invertebrados y vertebrados. Se trata de una clasificacin artificial.
1. PHYLUM PORFEROS (ESPONJAS). Son los animales mas primitivos.
Su cuerpo esta constituido nicamente por una especie de saco con
numerosos orificios pequeos y otro de mayor tamao llamado sculo.
Todos son acuticos y sedentarios. Poseen unas clulas
denominadas coanocitos, provistas de un flagelo. La misin de estas
clulas consiste en crear corrientes de agua que atraviesan su cuerpo y

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salen al exterior por el sculo. El esqueleto es muy sencillo y esta


formado por piezas aisladas de caliza, o una sustancia orgnica.
PHYLUM CNIDARIOS O CELENTEREOS. Estos animales tienen el
cuerpo en forma de saco abierto al exterior con una doble pared de
clulas y una masa gelatinosa entre ambas. La abertura al exterior
constituye la boca, que comunica con la cavidad gastrovascular.
Alrededor de la boca se encuentran unos tentculos que poseen unas
clulas especiales conocidas como cnidoblastos. Todos los cnidoblastos
son acuticos. Existen dos formas biolgicas: una sedentaria que vive
fija a un sustrato y se denomina plipo, y otra flotante,
llamada medusa.En ciertos grupos, los plipos dan lugar a colonias, a
veces gigantescas, en las que los diferentes individuos se especializan
en funciones distintas. Estas colonias tienen un esqueleto comn calizo.
PHYLUM PLATELMINTOS.Presentan simetra bilateral, el cuerpo
puede dividirse longitudinalmente en dos mitades idnticas respecto a
un solo plano. Se les llama gusanos planos, ya que su cuerpo es blando
y aplanado. En algunos aparece un aparato digestivo sencillo con una
nica abertura.Se distinguen tres clases: Turbelarios: son de vida libre.
En este grupo se incluyen las planarias. Trematodos: son parsitos.
Cestodos: son parsitos. Su cuerpo consta de una especie de cabeza
(esclex), provista de elementos de fijacin, como ganchos y ventosas,
y de una serie de anillos planos.
PHYLUM NEMATODOS. Incluye a los gusanos de cuerpo cilndrico y
sin segmentar. En este grupo aparece ya el celoma, una cavidad
general del cuerpo.Los nematodos son animales libres o parsitos.
Entre ellos se encuentran las lombrices intestinales y la triquina.
PHYLUM ANLIDOS. Animales de cuerpo cilndrico, dividido en anillos
o
segmentos,
que
presentan
una
caracterstica
propia
denominada metameria, determinados rganos se repiten en cada
anillo. La superficie corporal esta cubierta de mucus que facilita el
desplazamiento. Algunos anlidos poseen unas estructuras rgidas
quitinosas que les sirven como medio de locomocin. Se diferencian tres
clases: Oligoquetos: las sedas son escasas y pequeas. Poliquetos: son
acuticos y algunos viven en el interior de unos tubos calizos fabricados
por ellos mismos. Hirudineos: carecen de sedas. Sanguijuelas, parsitos
de sangre.
PHYLUM MOLUSCOS. Presentan simetra bilateral, en algunos se
observa una tendencia a la torsin. No tienen metameros y su cuerpo
consta de: Una masa visceral constituida por los rganos internos. Un
pie musculoso en la parte ventral. El manto, un repliegue dorsal doble.
La cavidad paleal, entre el manto y la masa visceral, que suele funcionar

como aparato respiratorio. Una concha caliza segregada por el manto,


que puede tener una sola pieza o dos (valva). Se distinguen tres clases:
Gasterpodos: presentan un pie ensanchado. En la cabeza aparecen
tentculos oculares. Una concha con una sola valva. Son terrestres o
acuticos. Lamelibranquios: tambin llamados bivalvos. El pie tiene
forma de hacha. Carecen de cabeza diferenciada. La concha posee dos
valvas. Son animales acuticos que viven enterrados en el fondo
marino. Se alimentan de las sustancias orgnicas que flotan en el agua,
filtrndola. Las almejas, los mejillones, las ostras, etc. Cefalpodos:
tienen un pie muy desarrollado, a partir del cual se forman unos
tentculos con ventosas. La concha es interna o existe. Todos los
cefalpodos son marinos.
7. PHYLUM ARTROPODOS. Constituye un grupo muy heterogneo,
ocupan prcticamente todos los hbitats. El cuerpo posee un diseo,
presencia de una gran variedad de apndices articulados, como patas,
antenas y piezas bucales, y de un exoesqueleto de quitina compuesto
por piezas articuladas, que recubre el cuerpo protegindolo y evitando la
perdida de agua. El crecimiento va acompaado de varias mudas. El
animal juvenil es muy distinto del individuo adulto, por lo que
experimenta un proceso de metamorfosis hasta transformarse en el
adulto definitivo. El sistema nervioso y los rganos sensoriales son mas
complejos que en otros invertebrados. La clasificacin se basa en el tipo
y el numero de apndices: Miripodos: el cuerpo consta de cabeza,
provista de un par de antenas, y de un tronco alargado y segmentado
del que nacen un par de patas o dos pares. Todos los miripodos son
terrestres. Los ciempis y las escolopendras. Clase arcnidos: en la
boca poseen queliceros, estructuras en forma de pinza, y un par de
apndices llamados pedipalpos. Carecen de antenas y de mandbulas.
El cuerpo consta de cefalotrax (cabeza y trax fusionados) y abdomen,
y
tienen
cuatro
pares
de
patas.
Se
clasifican
en:
- Araas: presentan el abdomen sin segmentar. Sus quelcero estn
comunicados con una glndula venenosa. Producen un liquido viscoso
que
se
solidifica
al
salir
al
exterior.
- Escorpiones: tienen el abdomen segmentado, al final del cual existe
una ua que se comunica con una glndula venenosa. Sus pedipalpos
terminan
en
una
pinza.
- caros: incluyen a parsitos como el arador de la sarna y las
garrapatas. Clase insectos: tienen el cuerpo dividido en cabeza, trax y
abdomen. En la cabeza hay un par de antenas, un par de ojos
compuestos y varios ojos simples. El trax consta de tres anillos, cada
uno de ellos provisto de un par de patas, y los dos primeros, adems,

con un par de alas. Existen numerosos ordenes de insectos. Las


mariposas, los saltamontes y los escarabajos. Clase crustceos: poseen
dos pares de antenas, y cada apndice bucal tiene dos ramas. El cuerpo
consta de cefalotrax y abdomen. Son todos acuticos. Se distinguen
dos
grupos
de
crustceos:
- Crustceos
inferiores:
comprenden
los
percebes.
- Decpodos: tienen diez patas en el cefalotrax y un par de apndices
en cada segmento del abdomen. Las gambas, los cangrejos, los
langostinos, etc.
8. PHYLUM EQUINODERMOS.
Tienen simetra pentmera y todos son marinos. Poseen u esqueleto
compuesto por grnulos o placas calizas. Algunas especies presentan,
pas. Otras tienen una enorme capacidad de regeneracin.
9. PHYLUM CORDADOS.
Presentan en la parte dorsal del cuerpo una estructura rgida, notocorda,
posee funcin esqueltica. El sistema nervioso se encuentra tambin en
posicin dorsal, y el corazn ocupa una posicin ventral. Existen dos:
Procordados: la notocorda permanece como un cordn consistente
durante toda la vida. Vertebrados: la notocorda es sustituida por la
columna vertebral, una estructura formada por piezas seas articuladas,
en cuyo interior se aloja el cordn nervioso dorsal. Caractersticas:
-El esqueleto esta compuesto por huesos y cartlagos.
-El sistema nervioso esta formado por la medula espinal y por el
encfalo,
que
se
halla
protegido
por
el
crneo.
-El cuerpo de estos animales esta recubierto por la piel, un rgano
sensorial y protector que, incluye una gran variedad de estructuras
especializadas, como escamas, plumas o pelos. Se divide, a su vez, en
las siguientes clases: Ciclstomos.
No poseen mandbulas ni
extremidades pares. Lampreas. Se parecen a los peces pero no lo son,
no tienen aletas. Peces. Son acuticos. Tienen una mandbula inferior
mvil y unas extremidades, llamadas aletas, que les permiten nadar y
desplazarse por el agua con facilidad. Se clasifican en:
Elasmobranquios: su esqueleto es cartilaginoso, su piel tiene dentculos
drmicos y su aleta caudal presenta lbulos desiguales. Carecen de
proteccin para su abertura branquial. Telesteos: su esqueleto es seo
y su piel tiene escamas. Su aleta caudal posee lbulos iguales. Incluyen
a la mayora de los peces. Anfibios. Estos vertebrados viven fuera del
medio acutico durante una parte de su vida. La piel es desnuda,
contiene numerosas glndulas secretoras de mucus. Poseen
extremidades. Los anfibios son los nicos vertebrados que sufren

metamorfosis. Existen dos ordenes de anfibios: Urodelos: presentan


cola en estado adulto. En este orden se incluyen las salamandras.
Anuros: carecen de cola tras la metamorfosis. Pertenecen a este orden
las ranas y los sapos. Reptiles. Son vertebrados cuya reproduccin tiene
lugar tambin fuera del agua. Para evitar la desecacin del huevo, este
se halla recubierto por una cscara dura y coriacea. Sus patas estn
poco desarrolladas e, incluso, faltan en algunas especies, reptando. La
piel esta cubierta de escamas. Muchos presentan fuertes dientes. Los
reptiles se clasifican en cuatro ordenes: Saurios: tienen cuatro patas
iguales y boca con dientes. Pertenecen a este orden los lagartos y las
lagartijas. Quelonios: su cuerpo esta recubierto por un caparazn muy
duro y carecen de dientes. Incluyen a las tortugas. Ofidios: no tienen
patas y los prpados de sus ojos estn soldados y se han convertido en
una membrana transparente. Crocodilianos: son los reptiles mas
evolucionados y los de mayor tamao. Poseen fuertes mandbulas con
dientes. Aves. Son animales voladores. Las extremidades anteriores se
transforman en alas. El cuerpo esta cubierto de plumas. El esqueleto es
muy ligero y tiene unas prolongaciones de los pulmones llenas de aire,
los sacos areos, que reducen su peso y les proporciona una cantidad
extra de oxigeno para volar. Presentan, adems, otras caractersticas:
Las mandbulas, sin dientes. Las dos patas tienen escamas como las de
los reptiles. La temperatura corporal se mantiene constante. Mamferos.
Son los animales que han logrado un mayor xito evolutivo. Salvo en los
grupos inferiores, los mamferos son animales vivparos, el embrin se
desarrolla dentro del cuerpo de la madre. Esto supone una gran ventaja
adems de estar protegido contra depredadores, la nutricin del embrin
no depende de las sustancias de reserva del huevo. Las hembras tienen
glndulas mamarias que secretan un liquido nutritivo que sirve para
alimentar a las cras. Un sistema nervioso muy desarrollado. Los
mamferos tienen pelos y glndulas sudorparas en la piel, lo cual
contribuye a su homotermia (sangre caliente). Existen tres subclases de
mamferos: Prototerios: son muy primitivos, ponen huevos y tienen un
pico corneo en lugar de dientes. Metaterios: son vivparos. Las cras
nacen sin haber finalizado su periodo de gestacin. Este debe
completarse en una bolsa ventral que posee la madre y que recibe el
nombre de marsupio (marsupiales). Euterios: tambin llamados
placentarios. Son los mamferos que presentan las caractersticas antes
mencionadas.

C. Diversidad de ecosistemas - La diversidad de ecosistemas se refiere a la


variacin en los tipos de hbitats de especies. La diversidad de ecosistemas
es difcil de medir, ya que los mismos no tienen fronteras especficas que
dividan unos de otros. El trmino ecosistema se refiere a una comunidad de
organismos que interactan entre s y con los componentes fsicos y qumicos
del ambiente en el que habitan. Estos componentes fsicos y qumicos
incluyen la luz solar, la precipitacin, los nutrientes presentes en el suelo, el
clima, la salinidad, y otros. Los ecosistemas son sistemas abiertos que
intercambian energa, nutrientes e incluso organismos individuales (aves,
insectos, semillas) con los alrededores. Por esto, es muy difcil definir los
lmites fsicos de un ecosistema.5
1. Ecosistemas terrestres Se siguen perdiendo bosques tropicales a un ritmo
acelerado, aunque recientemente en algunos pases la deforestacin se ha
hecho ms lenta. La prdida neta de bosques se ha hecho
considerablemente ms lenta durante el ltimo decenio, en gran parte
debido a la ampliacin de la superficie boscosa en las regiones templadas.
Se estima que los bosques concentran ms de la mitad de las especies
animales y vegetales terrestres (la gran mayora de las cuales se encuentra
en los trpicos) y ms de dos tercios de la produccin primaria neta
terrestre, es decir, la transformacin de la energa solar en materia vegetal.
Amrica del Sur y frica siguieron registrando la mayor prdida neta de
bosques entre 2000 y 2010. Oceana tambin report la prdida neta de
bosques, mientras que se estima que en 2010 la extensin forestal de
Amrica Central y del Norte (considerada como una sola regin) sigue
siendo prcticamente la misma que en 2000. Aunque hay menos
informacin al respecto, la superficie de las sabanas y praderas tambin ha
experimentado una grave reduccin. El abandono de las prcticas agrcolas
tradicionales puede provocar la prdida de paisajes culturales y de la
biodiversidad vinculada a ellos. Las tcnicas tradicionales de ordenacin de
las tierras agrcolas, algunas de las cuales datan de hace miles de aos,
han ayudado muchsimo a mantener la armona entre los asentamientos
humanos y los recursos naturales de los que dependen las personas [vase
el recuadro. En muchas partes del mundo, esos sistemas se estn
perdiendo, tanto por la intensificacin de la produccin como por el
abandono ligado a la migracin de las zonas rurales a las urbanas. En
algunos casos, es posible que esta tendencia cree oportunidades para la
biodiversidad reestableciendo los ecosistemas naturales en las tierras
agrcolas abandonadas. }
5 Derechos reservados 2001 Lillian Bird y Jos Molinelli

Los hbitats terrestres se han vuelto muy fragmentados, lo que


amenaza la viabilidad de las especies y su capacidad de adaptarse al
cambio climtico. Los ecosistemas de todo el planeta, incluso algunos que
tienen niveles excepcionalmente altos de biodiversidad, muestran una
gravsima fragmentacin, que amenaza la viabilidad a largo plazo de
muchas especies y servicios ecosistmicos.
Un cuarto de los suelos del mundo se est degradando. La condicin
de muchos hbitats terrestres se est deteriorando. Segn la Evaluacin
Mundial de la Degradacin de las Tierras, se estima que casi un cuarto
(24%) de los suelos del mundo se fue degradando, segn indica la
disminucin de la productividad primaria, entre 1980 y 2003.
2. Ecosistemas de aguas continentales: Los ecosistemas de aguas
continentales han sufrido alteraciones drsticas en los ltimos decenios. Se
han perdido y se siguen perdiendo humedales en todo el mundo a un ritmo
acelerado. Los ros y sus llanuras aluviales, lagos y humedales han sufrido
cambios ms drsticos que cualquier otro tipo de ecosistema debido a una
combinacin de actividades humanas, entre ellas, el drenaje para la
agricultura, la extraccin de agua para el riego, el uso industrial y el
domstico, el aporte de nutrientes y otros contaminantes, la introduccin de
especies exticas y la construccin de represas en los ros. La calidad del
agua presenta tendencias variables, y la grave contaminacin de
muchas zonas de gran densidad de poblacin contrarresta la mejora
de algunas regiones y cuencas fluviales.
La calidad del agua en los ecosistemas de agua dulce, indicador importante
de la biodiversidad, presenta tendencias variables, y se dispone de datos
mundiales que estn muy incompletos. No hay informacin pertinente sobre
la cantidad de contaminacin que entra a los sistemas, ni de las variaciones
de la calidad del agua precisamente en zonas donde se hace un uso ms
intensivo del agua, es decir, pases en desarrollo con gran densidad de
poblacin. Por consiguiente, en gran medida siguen sin documentarse las
graves repercusiones que tienen las actividades contaminantes en la salud
de las personas y los ecosistemas. De 292 grandes sistemas fluviales,
dos tercios han experimentado una fragmentacin moderada o alta a
causa de la existencia de presas y embalses Los ros estn cada vez
ms fragmentados, lo que en muchos casos altera drsticamente su caudal.
Los ros ms fragmentados se encuentran en regiones industrializadas, por
ejemplo en gran parte de los Estados Unidos y Europa, y en pases con
gran densidad de poblacin, como China e India. Tambin los ros de las
regiones ridas tienden a estar muy fragmentados, ya que en muchos
casos se ha regulado el escaso suministro de agua mediante presas y

embalses. Por el contrario, los ros fluyen ms profusamente en las zonas


menos pobladas de Alaska, Canad y Rusia, as como tambin en las
pequeas cuencas costeras de frica y Asia. Por lo general, la red de reas
terrestres protegidas no considera a los ecosistemas de aguas
continentales, ya que rara vez presta atencin a los impactos que pueda
haber corriente arriba y corriente abajo. Los gobiernos reportan cada vez
ms su preocupacin respecto de la situacin ecolgica de los humedales
de importancia internacional (sitios Ramsar).
3. Ecosistemas marinos y costeros: Siguen reducindose los hbitats
costeros, como los manglares, lechos de algas marinas, marismas y
arrecifes de mariscos, lo que pone el peligro servicios ecosistmicos
sumamente valiosos, entre ellos, la eliminacin de cantidades significativas
de dixido de carbono de la atmsfera. No obstante, se ha registrado cierta
disminucin del ritmo de prdida de bosques de manglares, excepto en
Asia. Algunos de los ejemplos ms estudiados de la reciente reduccin de
la extensin e integridad de los hbitats marinos se encuentran en
ecosistemas costeros de gran importancia para las economas y
sociedades humanas. Los hbitats costeros han soportado la presin de
muchas formas de desarrollo, incluidas la infraestructura turstica y urbana,
la cra de camarones y la actividad portuaria, incluyendo el dragado. Esta
situacin se agrava con el aumento del nivel del mar, que provoca lo que
podra denominarse compresin del litoral. Desde la dcada de 1970, los
arrecifes de coral tropicales han perdido de manera significativa
biodiversidad a nivel mundial. Aunque a grandes rasgos se ha mantenido
estable desde el decenio de 1980, la extensin general de la cubierta de
corales vivos no ha vuelto a sus niveles previos. Incluso en las zonas donde
se ha constatado una recuperacin local, hay indicios de que las nuevas
estructuras de los arrecifes son ms uniformes y menos diversas que las
que solan ocupar su lugar. Los arrecifes de coral tropicales contribuyen
significativamente a los medios de subsistencia y la seguridad de las
regiones costeras de las zonas donde se encuentran, incluyendo al turismo
que atrae su belleza esttica, los ingresos y la nutricin que aportan las
especies de peces que viven en ellos y la proteccin que brindan a las
costas del oleaje y durante las tormentas. Hay cada vez ms motivos para
preocuparse por las condiciones y tendencias de la biodiversidad en
los hbitats de aguas profundas, aunque los datos sigan siendo
escasos. Las condiciones de los hbitats de aguas profundas, como los
montes submarinos y los corales de aguas fras, han empezado a ser
motivo de preocupacin a medida que se van conociendo mejor las
repercusiones que tiene la tecnologa moderna de pesca, sobre todo la
pesca de arrastre, en ecosistemas que antes eran inaccesibles.

Aproximadamente un 80% de las poblaciones mundiales de peces


marinos de cuya evaluacin se tienen datos est totalmente explotado
o sobreexplotado. Las poblaciones de peces estudiadas desde 1977 han
experimentado una disminucin del 11% del total de su biomasa a nivel
mundial, y se han registrado variaciones regionales considerables. En todas
las comunidades estudiadas desde 1959 el tamao mximo medio de las
capturas se redujo mundialmente en 22% . Tambin hay una tendencia
creciente a la destruccin de las poblaciones con el tiempo, cosa que
ocurri al 14% de las poblaciones evaluadas en 2007. Mientras que la
extensin de las reas marinas protegidas se ha aumentado de
manera significativa, solo un pequeo porcentaje (menos del 20%) de
las ecorregiones marinas ha alcanzado la meta de tener por lo menos
el 10% de su superficie protegida. La proteccin de las reas marinas
y costeras va muy a la zaga de la red de reas terrestres protegidas,
aunque en rpido aumento. Las reas marinas protegidas abarcan
aproximadamente el 0.5% de la superficie ocenica total y el 5.9% de los
mares territoriales (hasta 12 millas marinas de la costa). El ocano abierto
prcticamente no est representado en la red de reas protegidas, lo que
demuestra cun difcil es proteger reas marinas en alta mar, fuera de las
zonas econmicas exclusivas. Apenas el 18% de las 232 ecorregiones
marinas han alcanzado la meta de proteger como mnimo el 10% de su
superficie, mientras que la mitad de ellas ni siquiera han llegado al 1%.