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A Teoria Humanista e a Escola


de Summerhill
Psicologia Teorias da Personalidade e
Aprendizagem
Joana Valente
A Teoria Humanista e a Escola de Summerhill
No sabemos quanta capacidade de criao
morta nas salas de aula
Alexander Neill
Resumo: O dom mais importante que a natureza nos
concedeu a adaptabilidade, a capacidade para aprender
novas formas de comportamento que nos permitem
enfrentar as circunstncias sempre mutantes da vida. A
presente reviso da literatura efectuada tem como
objectivos: Caracterizar a Teoria Humanista, mais
precisamente a Teoria de Carl Rogers (1902-1987);
identificar as principais ideias subjacentes a escola de
Summerhill e realizar um paralelismo entre os princpios
humanistas e o modelo educativo da escola de Summerhill;
Os resultados das investigaes realizadas permitem-nos
caracterizar o modelo pedaggico da escola de Summerhill
como no- directivo, de aprendizagem interpessoal. No
obstante a sua importncia e impacto no ensino e na
aprendizagem dos principios rogerianos, no podemos

concluir que esta seja explicado exclusivamente pelas trs


condies.
Palavras-Chave: Aprendizagem; Teoria Humanista;
Summerhill
Introduo
O dom mais importante que a natureza nos concedeu a
adaptabilidade, a capacidade para aprender novas formas
de comportamento que nos permitem enfrentar as
circunstncias sempre mutantes da vida. Partindo deste
elemento, podemos definir a aprendizagem como uma
mudana relativamente permanente do comportamento de
um organismo animal ou humano, provocado pela
experincia (Sawrey & TelFord, citado por Piletti, 1984).
A noo de aprendizagem surge quando se aborda a
dinmica do comportamento, quando se procura ter em
considerao os tipos de reaco relativamente ao meio.,
sendo que o desenvolvimento de um dado tipo de reaco
pode surgir na sequncia de uma mudana operada pelo
meio ou contrariamente ser o resultado de uma mudana da
percepo do sujeito, que pretende em consonncia com o
meio introduzir uma modificao no meio (Berbaum, 1993).
A aprendizagem pode definir se como o processo de
construo e assimilao de uma nova resposta, ou seja um
processo de adequao do comportamento, seja no meio,
seja ao projecto perseguido por cada interessado, sendo
importante sublinhar se que o termo aprendizagem no

designa apenas as aquisies em termos de saberes


manuais, cobrindo toda a espcie de aquisies, referindose o ensino assim, a toda a espcie de procedimento
tendente a inflectir um tipo de reaco (Berbaum, 1993).
Para que haja uma melhor compreenso da temtica em
anlise (pedagogia) iremos fazer uma breve explicao
acerca dos vrios modelos pedaggicos existentes.
Sucintamente podem-se classificar os modelos pedaggicos
em trs tipos: pedagogia relacional, pedagogia directiva, e
pedagogia no directiva. Subjacentes a estes trs modelos
encontram-se trs tipos de epistemologia que lhe do
sustento, respectivamente: construtivismo, empirismo e
apriorismo.
Por sua vez na pedagogia relacional a base da
aprendizagem centra-se na interaco aluno-professor
.Neste modelo a epistemologia subjacente denominada de
construtivista por relacionar aprendizagem construo de
conhecimento, tarefa compartilhada entre professor e
aluno.
Na pedagogia directiva, o aluno tem um papel pouco
activo, ou seja, o professor fala e o aluno ouve; o professor
prope uma actividade e o aluno a executa; o professor
ensina e pressupostamente o aluno aprende. A
epistemologia subjacente empirista por atribuir aos
sentidos, e s experincias mediadas por eles, a fonte de
todo o conhecimento. Podemos afirmar que a concepo de

aprendizagem neste modelo baseia-se na apreenso de


verdades e no na sua construo.
No modelo da pedagogia no directiva, o professor um
auxiliar do aluno, um facilitador. O aluno visto como
independente no seu processo de aprendizagem. O
professor deve interferir o mnimo possvel, o professor no
ensina, o aluno que aprende. Neste modelo o contrrio
do que acontece no modelo de pedagogia directiva, pois, o
aluno tem um papel muito mais activo no seu processo de
aprendizagem e de desenvolvimento, ou seja, o aluno visto
como independente no seu processo de aprendizagem e
detentor de um conhecimento e/ou de habilidades
priori que determinam a sua aprendizagem. A
epistemologia que d sustento a este modelo de pedagogia,
classificada como apriorista, pois concebe o indivduo
como dotado de um saber nascena.
Assim, torna-se pertinente, no decurso do modelo no
directivo realizar-se uma breve abordagem ao modelo de
aprendizagem humanista de Carl Rogers.
O seu modelo de aprendizagem interpessoal incentiva o
desenvolvimento de relaes humanas calorosas entre o
professor e o aluno (Sprinthall & Sprinthall, 1997). A
veiculao de afecto e de uma empatia genuna por parte do
professor criara um clima de sala de aula quente e
facilitador, sendo mais benfico para os alunos, pois a
qualidade da interaco humana , sobretudo o grau de
sinceridade e honestidade com que o professor trata os

alunos e fulcral para a criao de um melhor ambiente de


aprendizagem (Sprinthall & Sprinthall, 1997).
Segundo Rogers, o educador deve concentrar a sua ateno
na criao de condies que promovam a aprendizagem
experiencial, dando nfase a experiencia e ao sentimento
em vez do pensamento (Sprinthall & Sprinthall, 1997).
Com a realizao deste trabalho, temos como objectivos os
seguintes:
Caracterizar a Teoria Humanista, mais precisamente a
Teoria de Carl Rogers (1902-1987);
Identificar as principais ideias subjacentes a escola de
Summerhill;
Realizar um paralelismo entre os princpios humanistas e
o modelo educativo da escola de Summerhill;
Assim o presente trabalho dividir-se- em trs partes. A
primeira parte ser uma resenha histrica e caracterizao
da corrente humanista, a segunda incidira sobre os pilares
de funcionamento da Escola de Summerhill. Finalmente a
terceira parte consistir em identificar a aplicao dos
princpios humanistas no modelo educativo da escola de
Summerhill.

Desenvolvimento

A Teoria Humanista
Carl Rogers
A palavra humanismo introduzida em Frana, no ltimo
quartel do ltimo sculo, designava o conjunto de teorias
das grandes eruditas do renascimento que ressuscitaram a
cultura antiga e cuja inspirao se baseava na liberdade de
esprito e no interesse pelo humano, na busca da verdade
humana, no conhecimento do homem actuante da sua
vontade de realizao, do seu destino, libertando-se de toda
a opresso espiritual ou poltica (Postic, 1990).
Um dos principais representantes das Teorias Humanistas
Foi Carl Rogers (1902-1987), que aplicou educao
princpios da psicologia clnica (Hiplito, 2002 citado por
Martins,2002).
Em confronto com as ideias comportamentalistas, pois para
este, aprender no se reduz aquisio de mecanismos
estmulo-reaco, Rogers considerado um representante
da corrente humanista, no directiva, na educao. Embora
considere a existncia de um processo cognitivo na
aprendizagem, condena a aprendizagem cognitiva como
habitualmente praticada, que concebe a aprendizagem
como meta pr-estabelecida, dado acabado, ao qual se
espera que o aluno adapte e conforme.
A revoluo paradigmtica Rogeriana aparece como
movimento complexo, que implica uma filosofia da
educao, uma teoria da aprendizagem, uma prtica

baseada em pesquisas, uma tecnologia educacional e uma


aco poltica (Martins, 2002).
Rogers (1902-1987), ao propor um modelo de apropriao
pessoal do conhecimento apropria a corrente humanista
educao, considerando que a pessoa em formao
encontra-se revestida por afectos afectivos bem como por
aspectos cognitivos (Postic, 1990).
Esta revoluo paradigmtica Rogeriana, prope centrar a
relao de ajuda no aluno, nas capacidades do organismo
para a auto-aprendizagem, na relao e no projecto
(Martins, 2002).
Para que a relao de ajuda se torne possvel, necessria a
presena de um certo nmero de condies, quer na pessoa
que pede ajuda, quer na que se oferece para
ajudar (Martins, 2002).
Sprinthall & Sprinthall (1997) referem que Rogers na sua
obra clssica Freedom to Learn, apresentou trs condies
necessrias e suficientes para a promoo da aprendizagem:
empatia, aceitao incondicional positiva, e congruncia ou
genuinidade.
Sprinthall e Sprinthall, (1997) referem luz das convices
rogerianas:
A empatia permite-nos comunicar aos nossos alunos que
realmente copreendemos as emoes que esto a

experienciar e perite-nos ler com acuidade os seus


sentimentos;
A aceitao incondicional positiva permite acetar-se os
alunos por aquilo que so sem os julgar, trata-se de uma
aceitao incondicional que no qualquer tipo de
negociao;
A congruncia significa ser-se verdadeiro e honesto, no
fingindo qualquer tipo de sentiento e emoo
Reunidas estas coondies , segundo Rogers, as criano
esto livres para aprender (Sprinthall & Sprinthall, 1997).
Rogers ( Gadotti,1999,p.181, citado por Martins,2002)
refere os seguintes principios de aprendizagem:
os seres humanos tm natural potencialidade para
aprender;
a aprendizagem significativa verifica-se qando o
estudante percebe que a matria que est a estudar se
relaciona com os seus prprios objectivos;
a aprendizagem que envolve mudana na organizao de
cada um- na percepo de si mesmo- ameaadora e tende a
susciptar reaes;
as aprendizagens que ameaam o prprio ser so mais
facilmente percebidas e assiiladas quando as ameaas
externas se reduzem a um mnimo;

quando fraca a ameaa ao eu, pode-se perceber a


experincia sob formas diversas- e a aprendizagem pode ser
levada a efeito;
por meio de actos que se adquirem saprendizagens mais
significativas;
a aprendizagem facilitada quando o aluno participa
responsavelmente do seu processo;
a aprendizagem auto-iniciada que envolve toda a pessoa
do aprendiz (i.e tanto os seus sentimentos quanto a sua
inteligncia) a mais duradoura e impregnvel;
a independncia, a criatividade e a auto-confiana so
facilitadas quando a autocrtica, a auto-apreciao bsica e a
avaliao feita por outros tem uma importncia secundria;
a aprendizagem socialmente mais til no undo moderno,
a do prprio processo de aprendizagem, uma contnua
abertura experincia e incorporao, dentro de si mesmo
do processo de mudana;
Em suma, os princpios bsicos de ensino e aprendizagem
so para Rogers: confiana nas potencialidades humanas,
pertinncia do assunto a ser apendido ou ensinado,
aprendizagem participativa, auto-avaliao e auto-crtica e
aprendizagem da prpria aprendizagem .
Os efeitos desta abordagem, quando utilizada por
um facilitador que possua as atitudes enfatizadas por
Rogers, podem ser extremamente importanrtes no processo

de libertao dos indivduos independentemente da


categoria profissional daquele que facilita no outro (s) este
processo, sendo estas tcnicas um instrumento de
importante consciencializaon e de transformao
individual e social ( Gusmo,2002; citado por Martins ,
2002).
Sprinthall e Sprinthall (1997), referem que este este modelo
de ensino preocupa-se sobretudo com a interaco humana,
podendo ser o seu maior seno. Vrios estudos tm
demonstrado que os climas de sala de aula no apoiantes,
crticos e negativos tm consequncias psicolgicas e
fisiolgicas adversas nois alunos, como aumento do
batimento cardaco; a resposta galvnica da pele, aumenta;
o nvel de resistncia tambm aumenta, e em termos
psicolgicos, o autoconceito do aluno enquanto estudante
diminui, aumentam as atitude snegativas face ao professor,
e o rendimento acadmico do aluno diminui perante a
atmosfeta tensa do ensino directo e crtico (Sprinthall &
Sprinthall, 1997).
No obstante a sua importncia e impacto no ensino e na
aprendizagem, no podemos concluir que estes sejam
explicados exclusivamente pelas trs condies
Rogerianas (Sprinthall & Sprinthall, 1997).

Principais Ideias subjacentes a escola de


Summerhill

A escola de Summerhill foi fundada em 1921 por A. S. Neill


e a sua esposa, que tiveram como ideia principal de adaptar
a escola criana, e no a criana escola, para que as
crianas tivessem a liberdade de serem elas prprias (Neill,
1968). Tal como Vaughan (2006) disse no seu mais recente
livro, os objectivos de Summerhill consistiam, e ainda hoje
consistem, em a) fornecer liberdade criana para que esta
pode crescer emocionalmente, b) dar poder a criana para
que esta consiga viver a sua prpria vida, c) dar tempo a
criana para que ela se possa desenvolver naturalmente e d)
possibilitar criana uma infncia mais feliz retirando
medos e presso por parte dos adultos, isto tudo, com a
finalidade de criar um pensador autnomo (Speck, 2009) .
Para isso foi preciso renunciar toda a disciplina, dirreco,
sugesto, avaliao, moral e religio, como tambm a
obrigao da criana comparecer nas aulas (Neill, 1968). A
filosofia de Summerhill emerge de um paradigma de
liberdade e sendo uma maneira de neutralizar as
imposies do sistema burocrtico neo-liberal de Inglaterra
(Speck, 2009).
A escola est localizada na costa este da Inglaterra, em East
Anglia, e tem actualmente por volta de 100 alunos entre os 5
e os 18 anos. Descrevendo-se a si prpria como a
democracia de crianas mais antiga do mundo, a escola
permanece notavelmente inalterada desde o tempo de
Neill (Stronach & Piper, 2007). Apesar das regras de Sade
e de Segurana (que foram impostas pelo governo ingls),

existem cerca de 200 regras que governam a escola de


Summerhill e que foram criadas pelos alunos, professores e
auxiliares numa das reunies semanais que tanto tornaram
esta escola famosa. Nestas reunies, em que todos em
conjunto decidem por exemplo as horas de deitar, um voto
de uma criana de cinco anos tem o mesmo peso de um voto
de um jovem de 17, ou mesmo do reitor, se a sua ideia for
bem justificada e apoiada (Speck, 2009). Eu no fao a
escola desta maneira porque penso na misria de milhares
de crianas infelizes, eu s fao isto tudo desta maneira
porque sou da opinio que certo e fascinante (Placzek,
1981, p.362). Deixou a inocncia tomar o seu percurso e deu
uma hiptese verdadeira democracia, dizendo que tudo o
que preciso, a f na criana (Neill, 1968).
Em relao ao sucesso resultante desta escola livre, teremos
primeiro que definir sucesso no ponto de vista do fundador.
Para este, sucesso no significa necessariamente fazer uma
carreira como mdico; sucesso para Neill ter a habilidade
de trabalhar com prazer e viver a vida de uma maneira feliz
(Neill, 1968, pag.41). Todas as guerras e todos os crimes
podem ser reduzidos infelicidade de quem as fez, por isso
o seu maior interesse consta em ensinar a criana a ser feliz
e a conhecer-se a si mesma (Neill, 1968, pag.15). Como ele
prprio disse: I would rather see a school produce a happy
street sweeper than a neurotic politician
(http://www.summerhillcommunity.co.uk).

Paralelismo entre a aplicao dos princpios


humanistas no modelo educativo da escola de
Summerhill
A Teoria Humanista surge como corrente alicerada na
liberdade de esprito e no interesse pelo humano, seguindo
o ideal de que embora exista um processo cognitivo na
aprendizagem, esta dever centrar-se na relao de ajuda no
aluno, nas capacidades de organismo para a autoaprendizagem, na relao e no projecto.
Segundo esta teoria, o indivduo dever ter liberdade para
guiar o seu processo de aprendizagem, de maneira a que
este melhor lhe assente.
A escola de Summerhill surge assim, como uma instituio
educativa, cujo modelo pedaggico aplica muitas das
directivas regentes da teoria humanista.
Em suma, dada liberdade criana e autonomia, no lhe
impondo a assistncia s aulas, seguindo assim uma das
directivas humanistas, confiar nas potencialidades
humanas.
Nesta instituio so tambm tidas em conta a pertinncia
dos assuntos, a aprendizagem participativa, a autoavaliao e a auto-crtica, outros dos princpios humanistas,
ou seja, aqui adoptada a escolha livre dos assuntos e do
material de aprendizagem, bem como a profundidade da
mesma, so realizadas assembleias semanais onde todos
tm opinio a dar, realizadas actividades colectivas, e a

avaliao desempenha um papel secundrio, sendo de


principal importncia o auto-conhecimento por partes das
crianas.
Para melhor visualizao e compreenso do paralelismo
feito entre estes dois tpicos, seguidamente apresentada
uma tabela (tabela 1) de apoio ao texto:
Princpios da Teoria Humanista

Aplicao prtica S

No existe imposio de
aulas;
dada toda a liberdade

Confiana nas Potencialidades


Humanas

F na criana e nas suas


potencialidades;

Promover a autonomia p
crescimento autodidacta

Escolha livre dos assunt


material de aprendizage
Pertinncia dos Assuntos

Aprendizagem participativa

dada a opo pelo grau


profundidade da aprend

Assembleias semanais o
opinio a dar;

So realizadas actividad
promovendo a interac
aprendizagem.

A avaliao tem um car


secundrio;
Auto-Avaliao e Auto-crtica

Aprender a conhecerem
mesmos num processo d
pessoal.

Tabela 1 Paralelismo entre os princpios humanistas e as


aplicaes prticas na Escola de Summerhill.

Concluso
Embora o prprio A.S. Neill afirme no se ter baseado em
nenhuma teoria (www.summerhillschool.org) so notrias
as similaridades entre os seus princpios e os preconizados
pela Teoria Humanista de Carl Rogers.
Podemos constatar que a Summerhill emerge dos preceitos
de liberdade da criana ser ela mesma, sem qualquer
direco ou imposio do adulto, sendo auto-constructora
do processo de aprendizagem , crescendo e conhecendo-se
como pessoa.

Porm para alguns autores, como Noddings (2003) Neill foi


demasiadamente permissivo, concordando porm que a
felicidade deve ser um dos objectivos da educao (Speck,
2009).
O projecto de Neill , promovendo a mistura de
nacionalidades, sexo, idades e grupos tnicos, uma mais
valia ,porm a ausncia de aspectos negativos como o
bullying e outros podem no ser totalmente favorveis ao
desenvolvimento e construo do indivduo enquanto
pessoa (Speck, 2009).
Os efeitos desta abordagem, podem ser de fundamental
importncia no processo de libertao dos indivduos, e as
suas tcnicas constiturem um valioso instrumento de
consciencializao e de transformao individual e social
(Gusmo, 2002 citado por Martins, 2002).
Bibliografia

Berbaum, J. (1993). Aprendizagem e Formao. Porto:


Porto Editora.
Martins, J. G. (2002). Aprendizagem baseada em
problemas aplicada a ambiente virtual da aprendizagem.
Neill, A. S. (1968). Summerhill. Nova Zelndia: Penguin
Books.
Piletti, N. (1984). Psicologia Educacional. S.Paulo: Editora
tica.

Postic, M. (1990). A Relao Pedaggica. Coimbra:


Coimbra Editora.
Speck, M. S. (2009). Summerhill School is it possible in
Aotearoa, New Zealand? Challenging the Neo-liberal
ideologies in our homogenic schooling system.
Sprinthall, N. A., & Sprinthall, R. C. (1997). Psicologia
Educacional. Portugal: McGrawHill.
Stronach, I., & Piper, H. (2007). Can liberal education make
a comeback? The case of relational touch at Summerhill
school.