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O signo lingustico

1 - estrutura
A lngua um sistema de signos.
Lngua = realidade psquica, um tesouro depositado virtualmente no crebro de um
conjunto de indivduos pertencentes a uma mesma comunidade.
Significante = sequncia de fonemas.
Signo =
significado = conceito, sentido atribudo ao significante.
Nunca confundir o significante com o som material, puramente fsico; ele deve ser
identificado como impresso psquica desse som.
E o significado no a coisa em sim nem sua imagem, mas seu conceito. Uma
prova disso o tringulo semitico trazido por Pierce, que apresenta a coisa real
como o referente, diferenciando-o claramente do significado.
Significado

Signo

Significante

Referente

2 Caractersticas
A arbitrariedade do signo:
Os signos so arbitrrios ou sofrem algum tipo de motivao natural? Ou seja, so
convencionais, mero resultado de costume e tradio, ou so relacionados por
natureza s coisas que significam?
Essa uma discusso bastante antiga, j em Plato se pode encontr-la. No dilogo
Crtilo, o personagem conhecido por esse nome acredita que todas as coisas tm
nomes inerentes a elas, ou seja, os signos para ele esto em relao direta com a
coisa que representam. Outro personagem introduzido por Plato no dilogo,
Hermgenes, j acredita que a escolha de um nome para algo arbitrria e

convencional, ou seja, um nome qualquer escolhido para representar algo e toda


a comunidade aceita e o usa.
Embora correntes mais atuais dos estudos lingusticos tentem mostrar que alguns
signos lingusticos tm, sim, um certo nvel de motivao, no se nega hoje que os
signos so arbitrrios e resultados de conveno. No h, por exemplo, nada na
palavra casa que se relacione diretamente coisa casa. A existncia de outros
nomes em lnguas diferentes j prova suficiente, pois nada tem a ver
sonoramente palavras como casa, house e maison.
E at palavras com um certo grau de motivao, como as onomatopeias, mostramse arbitrrias. Vejamos:
Portugus: au-au
Ingls: woof-woof
Checo: haf-haf
Vista essa comparao, percebemos que at as onomatopeias so apenas
parcialmente motivadas, so somente imitaes aproximativas, que podem ser
representadas de formas diferentes nas diferentes lnguas.
A linearidade do significante:
Outra caracterstica do signo ter um significante linear. Na fala, o significante se
desenvolve no tempo; na escrita, ele se desenvolve no espao. Por isso, por
exemplo, no se podem falar duas palavras ao mesmo tempo ou escrever dois
vocbulos ou duas letras no mesmo lugar. A palavra pode ser escrita em horizontal,
em vertical, em diagonal e at lida da direita para a esquerda, mas sempre
aparecer escrita linearmente, com cada letra (ou ideograma) de uma vez, como
podemos ver neste jogo de caa-palavras:

Isso, porm, no acontece em outras linguagens, como a pintura, em que os signos


se apresentam simultaneamente a quem est vendo o quadro, como no exemplo
abaixo:

Essa uma pintura renascentista de autoria do famoso pintor italiano Sandro


Botticelli. O nome da obra O Nascimento de Vnus, e, logicamente, sobre isso
que o quadro trata.
Vnus era cultuada como a deusa do amor, da beleza e da sexualidade. Segundo o
que se contava, ela teria nascido depois de Saturno cortar os testculos do pai, o
Cu, e arremessar ao mar. Do contato do smen do Cu com o Mar, surgiram as
ondas de onde teria sado Vnus. Zfiro, o vento do Oeste, viu a deusa e a recolheu
em uma concha de madreprola, conduzindo-a ilha de Chipre. Ali a entregou s
Horas, divindades das estaes, para que fosse preparada para comparecer
presena dos outros deuses no Olimpo.
Imutabilidade e mutabilidade do signo
Ferdinand de Saussure argumenta que o signo imutvel e mutvel ao mesmo
tempo.
O signo imutvel porque faz parte da conveno de uma comunidade lingustica,
uma conveno anterior a ns, portanto no pode um falante mudar um signo. O
signo imposto, no livre. A lngua sempre aparece como uma herana do sculo
passado. Como falamos nos estudos sobre funes da linguagem, a lngua um
cdigo. O que isso quer dizer? A lngua um cdigo (sistema) de signos e leis
combinatrias. Portanto, para que a mensagem dos remetentes seja compreendida
pelos destinatrios, necessrio que compartilhem os mesmos signos e leis
combinatrias.

Embora parea contraditrio, o signo tambm mutvel. Por fatores exteriores


lngua, os signos podem mudar de forma ou significado de um momento histrico
para outro, mas nunca abruptamente. As lnguas podem mudar em nvel fontico,
morfolgico, sinttico e lexical. Quando se trata do signo, a mudana pode
acontecer em nvel fontico e semntico, levando a um descolamento da relao
significado/significante. Assim, a palavra macula, que significava mancha no
latim, chega ao portugus como mgoa, com um significado um tanto diferente,
embora ainda haja uma relao com mancha, pois a mgoa seria como uma
mancha no esprito.

3 - o signo denotado e o signo conotado


Embora a lngua seja um sistema compartilhado por uma comunidade inteira, ela
usada por falantes criativos, no no sentido artstico ou de genialidade. Criativos
porque so capazes de falar e compreender frases ou textos nunca antes ditos. Esta
frase mesmo que estou escrevendo agora pode nunca ter sido dita ou escrita desta
mesma forma por outro usurio da lngua portuguesa, no entanto, vocs a esto
compreendendo. Em suma, pode-se dizer que, de um nmero finito de palavras e
regras combinatrias, o falante capaz de produzir frases nunca ditas antes, numa
variedade infinita.
Dito isso, no seria difcil de chegar concluso de que um signo, seguindo alguns
princpios, possa aparecer com sentidos diferentes dependo do enunciado. Ento,
chegamos noo de signo denotado e signo conotado. No primeiro caso, o signo
est em seu sentido literal, de dicionrio, prprio dele. No segundo, usado de
forma figurada. Ou seja, no signo conotado h uma mudana do significado original
do signo denotado. Essa mudana, porm, no acontece de qualquer forma. Existe
o princpio geral de que, para que haja um signo conotado, necessria uma
relao entre o novo significado e o j presente. Para exemplificar, leia os textos
abaixo e suas explicaes:
mar, por que no apagas
Coa esponja de tuas vagas
De teu manto este borro?
(Castro Alves, Tragdia no Mar)
Temos aqui um mecanismo de conotao chamado metfora, sobre o qual
voltaremos a falar em um futuro breve. Pois bem, a metfora ocorre quando h
substituio de uma palavra por outra que tenha um trao em comum. Apagar
est sendo usado no lugar de eliminar, pois os dois compartilham o trao
/supresso/; esponja est em uma relao semntica com o verbo apagar, uma
vez que um objeto feito para limpar, eliminar sujeiras; manto est no lugar de
superfcie, palavra com a qual compartilha o trao /parte externa e visvel/;

borro est no lugar de navio negreiro, e tal substituio se justifica pelo fato de
o eu-lrico achar que, assim como um borro, o navio negreiro uma mancha na
nossa histria.
[Dudu] um resto de pessoa, um resto de roupa, um resto de nome. Saber ler?
No, a fome sempre analfabeta.
(Murilo Mendes, Idade do serrote)
Aqui h uma metonmia. Esse mecanismo de conotao se caracteriza por uma
relao de contiguidade, coexistncia. Uma propriedade do ser designa o ser nesse
exemplo. A fome substitui os miserveis, palavra com a qual tem essa relao de
contiguidade, pois os miserveis so famintos. A fome est presente em um
miservel, portanto, eles coexistem. Uma das propriedades de um ser miservel
ser faminto.
4 ampliando um pouco a viso sobre as representaes
No mbito da semitica, trazendo uma noo mais abrangente das representaes,
saindo do nvel somente da lngua, temos tambm as noes de smbolo, ndice e
cone, todos eles signos, porm no lingusticos.
O smbolo refere-se a determinado objeto, representando-o. Por conveno, h o
estabelecimento entre dois elementos. Por exemplo, a cruz o smbolo do
Cristianismo, a balana o smbolo da justia, a caveira, assim como o ceifador, o
smbolo da morte etc. Nesses casos, pode-se falar em motivao parcial do signo.
Porque, retomando os exemplos, Cristo morreu em uma cruz, a balana representa
o equilbrio e a ponderao, quando morremos nos tornamos caveiras. E h um grau
de arbitrariedade. No poderia ser a imagem do po e do vinho a representar o
Cristianismo? Mas a ideia de crucificao mais forte e representa melhor o
sacrifcio que Jesus fez na viso dos cristos. Portanto, a eleio desse smbolo
arbitrria. Tanto h um grande grau de arbitrariedade que o smbolo do luto para
ns a cor preta, enquanto para os chineses o branco.

O ndice natural, est numa relao de contiguidade com a realidade exterior. Por
exemplo, a fumaa o ndice do fogo (se h fumaa, h fogo), a elevao da voz
por parte de uma pessoa o ndice de exaltao, o tremor do corpo durante uma
prova o ndice do nervosismo etc.. Isso eleva a ideia de metonmia. Afinal, no h
uma relao de contiguidade e de coexistncia entre fogo e fumaa por exemplo?

O cone de natureza mais imagstica, representando propriedades que se


assemelham ao objeto a que se referem. Por exemplo, o mapa do Rio de Janeiro
um cone da cidade, a tinta vermelha em uma pea de teatro o cone do sangue
etc.

Bibliografia:
HACQUARD, Georges. Dicionrio de Mitologia Grega e Romana. Lisboa: 1996.
RIBEIRO, Manoel P. Gramtica Aplicada da Lngua Portuguesa. Rio de Janeiro:
Metfora, 2009.
MARTELOTTA, Mrio Eduardo (org). Manual de Lingustica. So Paulo: Contexto,
2012.
FIORIN, Jos Luiz (org). Introduo Lingustica. So Paulo: Contexto, 2012.
DUBOIS, Jean et ali. Dicionrio de Lingustica. So Paulo: Cultrix, 2006.
SAUSSURE, Ferdinand de. Curso de Lingustica Geral. So Paulo: Cultrix, 2006