Você está na página 1de 19

Apontamentos histricos e sociolgicos sobre a Geografia Fsica: a

questo do mecanicismo e da multicausalidade


Antonio Carlos Vitte1
Resumo
O trabalho procura estabelecer relaes entre o mecanicismo e o surgimento da
Geografia Fsica, a partir de uma leitura da filosofia da cincia. Destacamos a lei da
causalidade como sendo o ncleo agregador para se pensar a natureza e suas relaes,
a partir da lei de causa e efeito. Uma transformao metafsica na lei da causalidade
permite o surgimento da Geografia Fsica, diferentemente dos ingleses que pensam a
fisiografia da paisagem a partir do associativismo de Hume, a Geografia Fsica forma-se a
partir da lei kantiana da causa da causalidade, que em Humboldt e em Ritter ser o
ncleo da geoesfera.
Palavras-chave: Geografia Fsica; Causalidade; Mecanicismo.
Sociological and historical notes about physical geography: the question of the
mechanism and multicausation
Abstract
The work seeks to establish relationships between the mechanism and the emergence of
Physical Geography from a reading of the philosophy of science. We highlight the law of
causality as being the core aggregator to think about the nature and its relations, from the
law of cause and effect. A transform metaphysics of causation in the law allows the
emergence of physical geography, unlike the British who think the physiography of the
landscape from the associativity of Hume, physical geography forms from the law's ethics
of question of causality, in Humboldt and Ritter will be the core of geosphere.
Keywords: Physical Geography; Causation; Mecanicism.
Introduo
Nas ltimas dcadas estamos assistindo a um debate relativo aos avanos da
geografia e de suas subdisciplinas, provocado em muitos casos pelo prprio processo de
globalizao que exige uma requalificao sobre o significado da relao Terra-Mundo
e de sua geograficidade. Esses avanos, muitas vezes so

atribudos ao prprio

1 Departamento de Geografia, Programa de Ps-Graduao em Geografia, IG-Unicamp. Campinas (SP),


CP6152, CEP 13083-970. E-mail: vitte@uol.com.br. Pesquisador CNPq.

Sociedade e Territrio, Natal, v. 23, n 2, p. 38 - 56, jul./dez. 2011.

39
desenvolvimento tcnico e tecnolgico aplicado as pesquisas geogrficas (GREGORY et
alii, 2002), demonstrando uma concepo de progresso claramente ligada ao
pragmatismo e ao realismo. Por outro lado tambm no podemos deixar de registrar que
esse progresso no unilateral e ocorre em vrios fronts, ou seja, cada subdisciplina da
Geografia Fsica apresenta um status poltico relativo sua prpria situao nos
departamentos de geografia e relativo ao uso social e multidisciplinar da mesma.
Se por um lado essa situao positiva, a medida que dinamiza o debate
geogrfico e as vrias possibilidades de atuao do profissional gegrafo na sociedade,
por outro, quando tomada sob o ponto de vista da histeria da produtividade, das
modalidades e de uma viso estreita de grupos de pesquisa, pode gerar srias distores,
como, por exemplo, o esfacelamento dos departamentos de geografia, a tal ponto que o
aluno graduando pode confundir o laboratrio de pesquisa ao prprio curso de graduao,
gerando problemas de sociabilidade

e de convivncia, alm de uma distoro nos

pesquisadores, que muitas vezes acabam concebendo a sua disciplina como uma cincia
autnoma. Ou seja, a fragmentao do conhecimento no est apenas enraizada nos
campos disciplinares mas, avana sobre o interior de cada disciplina, gerando em muitos
casos o isolamento e a aparente concepo de que as disciplinas que compe a grade
curricular de um curso, como por exemplo, o de geografia, seria uma cincia
independente da prpria Cincia Geogrfica. Com o aprofundamento da tecnificao da
racionalidade e a instrumentalizao do faber, da poisis que a construo da realidade,
h cada dia mais, o isolamento dos grupos de trabalho ou mesmo dos grupos de
pesquisa, so instaurados muros e barreiras dialgicas entre os profissionais e muitas
vezes entre os prprios alunos de graduao.
No por outra razo e associada a prpria crise da racionalidade cientfica moldada
em bases positivistas, Gregory et alii (2002) identificou a partir de ampla pesquisa
emprica realizada em importantes peridicos de geografia, que a geomorfologia est
descaracterizada da Geografia Fsica, sendo que o maior volume de produo est
ocorrendo em peridicos de cincias naturais e em peridicos multidisciplinares. Essa
situao na Inglaterra era to alarmante no final da dcada de 90 e incio de 2000, que
Gregory et alii (op.cit) visualizaram a criao de um novo campo cientfico, a Cincia do
Quaternrio, que seria produto de uma fuso entre a hidrologia, a geomorfologia e os
estudos do quaternrio. Bodmann (2003) verificou que apesar do nome geomorfologia, a
maior parte dos artigos ingleses trata do quaternrio, de sedimentologia, meio ambiente e
outros temas, menos de relevo propriamente dito.

Sociedade e Territrio, Natal, v. 23, n 2, p. 38 - 56, jul./dez. 2011.

40
Situao que fica mais complicada e complexa, na atual fase contempornea, pois
advindo do forte questionamento da Cincia Moderna e de suas racionalidades, cada vez
mais a sociedade e a comunidade cientfica vem tomando conscincia de uma nova teia e
de sua dinmica, onde inconcebvel a fragmentao e a natureza vem lentamente
sendo requalificada a partir de questes culturais, sociais e ambientais, onde a
antropologia cultural aparece com grande destaque para as pesquisas de Geografia
Fsica.
A questo que se coloca, pois, no seria propriamente de ruptura epistemolgica,
mas

que

Geografia

Fsica

suas

subdisciplinas

possuem

uma

tradio

(LIVINGSTONE,1992), um capital cultural (BORDIEU, 1992) em que um dos papis a


construo de uma imagem simblica de mundo e de natureza. A questo que se coloca,
pois, urgentemente, a de construirmos uma historia da Geografia Fsica, procurando
compreend-la no apenas sob o ponto de vista da poltica da corporao, da instituio e
da departamentalizao, mas tambm a partir de um dilogo com a filosofia e a sociologia
do conhecimento.
O objetivo do presente trabalho realizar uma discusso sobre as relaes entre a
Geografia Fsica e a filosofia da cincia ao longo do tempo, procurando observar como os
programas cientficos redundaram em novas cognies e descobertas sobre a superfcie
da Terra.

A questo do progresso na Geografia


Podemos dizer que a partir de 1950, as relaes entre a filosofia da cincia e a
geografia ficaram mais estreitas, em que a viso positivista de cincia acabou impondo
aos gegrafos que o progresso seria alcanado mediante a formulao de teorias e a
produo de leis (HARVEY, 1969). Assim, novas teorias poderiam propiciar no apenas
uma melhor explicao sobre a realidade, mas tambm, ao construir novas descobertas,
estaria atuando no avano progressivo da cincia geogrfica, dotando-a de uma estrutura
cientfica madura, onde inclusive seria permitida a realizao de predies (LAUDAN,
1990).
Outra proposta e com forte influncia na geografia quantitativa e particularmente
nas pesquisas de geomorfologia, foi a proposta de Karl Popper (1978) sobre a
falseabilidade, que pressupunha hipteses, teste das hipteses, avaliao das teorias e
da estrutura e compatibilidade dos dados empricos frente a teoria, construindo assim um
sentido de verossimilhana entre o emprico e o terico (NEWTON-SMITH, 1981;

Sociedade e Territrio, Natal, v. 23, n 2, p. 38 - 56, jul./dez. 2011.

41
HANDS, 1991). Contudo, para Popper (1963) o progresso no se realiza com o teste de
hipteses, mas com novas e poderosas ideias, novas consequncias advindas dessas
ideias que podem ser testadas, ou seja, novos fatos devem ser previstos e posteriormente
testados.
Assim, para Popper (op.cit), o progresso na cincia ocorreria somente a partir da
predio de novos fatos, onde o conceito de verossimilhana utilizado para medir o
progresso, fato que coloca a pesquisa geogrfica em um relativo embarao perante a
filosofia da cincia, dado a situao da maioria dos gegrafos perante a precariedade de
conhecimentos sobre o programa popperiano e, principalmente, por no focarem as
pesquisas na previso e no comportamento de novos fatos. Na realidade, o que se
observou que muitos gegrafos realizaram a passagem do positivismo diretamente para
a concepo de progresso cientfico de Thomas Kuhn (1990), sem passarem pelo
pensamento de Karl Popper. Talvez da o grande impacto da noo de Kuhn (1990) sobre
o progresso cientfico. Thomas Kuhn apresentou a sua viso de cincia desenvolvendo-se
atravs do tempo, mais do que atravs de progresso acumulativo. Assim, durante a fase
de cincia normal o progresso estaria circunscrito a um contexto particular, em que o
paradigma dominante estruturado por questes, mtodos, critrios explicativos e
definies, cuja cognio por parte da comunidade funcionava como um cimento
simblico que levava novas descobertas e concepo de progresso cientfico. Esse
perodo normal seria interrompido bruscamente por crises, revolues e a consolidao
de um novo paradigma, incompatvel com o paradigma anterior. As antigas questes no
foram resolvidas, e, agora, esto diludas em novas e diferentes questes que exigem
uma estrutura explicativa diferente daquela construda no paradigma anterior. Esse
modelo de Kuhn (1990), que fora aplicado nas cincias naturais, foi extensivamente
utilizado pelos gegrafos ao longo dos tempos (JOHNSTON, 1983).
A filosofia da cincia ps-kuhniana tomou muitos caminhos, mas cuja marca uma
tentativa de reconciliar as concepes kuhnianas s pr-kuhnianas. assim que Lakatos
(1970), por exemplo, tentou reconciliar a historiografia kuhniana com o racionalismo
popperiano, cujo foco foi o chamado programa de pesquisa. Um programa de pesquisa
seria teoricamente progressivo se cada nova teoria explicada em uma srie possusse um
sucesso prvio e refutasse as consequncias, se empiricamente progressivas, se
algumas predies fossem confirmadas. Caso ocorresse degenerao no programa de
pesquisa em razo de anomalias, haveria a necessidade de ajustes ad hoc em respostas
s anomalias (HANDS, 1993). O programa de Lakatos foi muito bem aplicado pelos

Sociedade e Territrio, Natal, v. 23, n 2, p. 38 - 56, jul./dez. 2011.

42
economistas nos estudos de

microeconomia, mas pouco utilizado por gegrafos

(WHEELER, 1982).
Semelhante a Lakatos, Laudan (1973) tambm procurou reconciliar a concepo
de Kuhn com os temas pr-kuhnianos em um modelo reticulado de mudana cientfica,
com pouco impacto na teoria geogrfica, mas muito forte na teoria poltica (LEVY, 1996).
Outra perspectiva o realismo, que toma muitas formas. Mas a que vem
chamando a ateno de muitos gegrafos o realismo crtico (BHASKAR, 1978; 1991).
Onde o objeto da cincia a produo de um conhecimento exploratrio a medida que
descobre as estruturas da realidade e os objetos atravs de uma constante e profunda
abstrao racional, que permite ao cientista distinguir as propriedades contingentes das
necessrias e suas relaes. A concepo de progresso aqui dada em um
aprofundamento constante da realidade que estratificada e cuja essncia pode ser
atingida mediante a progressiva abstrao racional. Somente por meio da abstrao
conseguimos resolver os problemas e demonstrar a existncia de uma estrutura da
realidade que constituda por camadas com mecanismos que podem ser observados
pelos gegrafos em campo.

O progresso uma geografia multiparadigmtica


Johnston (1983) em um livro que causou forte impacto no Brasil e no mundo,
rejeitou a noo kuhniana de a geografia se desenvolver atravs de uma srie sequencial
de paradigmas dominantes separados por rupturas revolucionrias, no entanto,
aproveitou alguns elementos kuhnianos para desagregar a noo de paradigma em trs
nveis:
a) viso de mundo,
b) matriz disciplinar,
c) matriz exemplar.

Johnston

(1983)

multiparadigmtica,
humanismo/teoria

com

argumenta
diferentes

social/radicalismo),

que

desde

vises

de

diferentes

1950
mundo

matrizes

geografia

tornou-se

(positivismo/empirismo,
disciplinares

(marxismo,

realismo, p.ex.), que continuam a existir em paralelo cada uma com a outra, cada qual
estruturada ao redor de uma srie de exemplos distintivos e exemplares. Para Johnston
(1983), essas vises de mundo so inteiramente incompatveis, e o progresso pode ser
discernido no interior de cada viso de mundo particular ou de cada matriz disciplinar.

Sociedade e Territrio, Natal, v. 23, n 2, p. 38 - 56, jul./dez. 2011.

43
Assim, por exemplo, a modelagem sofisticada evidencia o progresso dentro da viso de
mundo do positivismo/empirismo, mas no reconhecida pelos humanistas que focam
suas

anlises

nas

relaes

no

conhecimento

intersubjetivo.

Assim,

incomensurabilidade assume vrias formas na geografia, podendo ser semntica,


perceptiva, ontolgica, p. ex., e essas formas possuem vrios problemas e graus
diferentes de dificuldade (MALONE, 1993; HOYNINGEN-HUENE et. all., 1996).
O tema da incomensurabilidade ambguo em Kuhn (1992), sendo possvel extrair
posies conservadoras e radicais de seus escritos, de tal forma que quando acusado de
relativismo e de irracionalismo, sugere vrios critrios para estabelecer a comparao
entre os paradigmas, tais como, a acurcia, consistncia, escopo, simplicidade, p. ex. Em
seus ltimos escritos, ele deixou claro que incomensurvel no era o mesmo que
incomparvel.
Os trabalhos mais recentes em sociologia do conhecimento sugerem que a cincia
um campo heterogneo, cuja linguagem dos paradigmas sugere a existncia de
grandes continentes com ideias e prticas estveis. A nova viso de cincia que a
mesma semelhante a arquiplagos e ilhas, em que cada qual representa uma
subcultura distinta com diferentes programas de pesquisa centrado sobre um problema
particular. Mais do que incomensurabilidade entre os programas, h uma grande zona de
transio entre as ilhas em que cada qual utiliza uma grande variedade de smbolos e de
linguagens.
Assim, a tendncia a de focalizar a reconstruo da teoria social mais do que o
paradigma, aonde a noo de progresso cientfico vem sendo desenvolvida a partir de
uma proposta construtivista e de desconstruo crtica dos paradigmas e do conceito de
progresso.
A mudana construtivista: aspectos filosficos e sociolgicos
Uma das crises que vivemos atualmente e que engendra um caloroso e rico debate
sobre as fronteiras da cincia, deve-se a ao dos ps-modernistas e neopragmticos,
que ao demolirem a concepo ilustrada de progresso, levaram quebra de arqutipos
estruturantes da cincia moderna, em que o mote de trabalho passa a ser as
descontinuidades e os deslocamentos. Para Rorty (2005, p. 79), a noo de que a
verdade corresponde realidade uma metfora muito simples. Embora Rorty apenas
chame a realidade de resistncia fsica, ele no transfere a brutalidade no lingustica
para os fatos, ou para a verdade das sentenas, pois a natureza no um jogo de

Sociedade e Territrio, Natal, v. 23, n 2, p. 38 - 56, jul./dez. 2011.

44
palavras. Para Rorty, existe uma ambio de transcendncia que envolve nossa mente e
cujo ponto arquimediano a acurcia de nossa representao. Para escapar a armadilha
conceitual ligada a metfora dominante da linguagem, relacionada a representao da
realidade, ele assumiu a necessidade de comparar a descrio de um objeto com outra
descrio.
Essa perspectiva tem uma implicao importante para nossa viso de totalidade na
atividade cientfica, pois para Rorty (2005) no existe mtodo cientfico que garanta
acesso realidade, onde a chamada

objetividade cientfica dependente da

solidariedade entre o pesquisador, a realidade e o seu contexto social, poltico e cultural.


A nosso ver a posio pragmtica de Rorty relativiza o sentido da objetividade
cientfica, pois a depender do tipo de pesquisa, a objetividade pode ser dada pelo gnero
literrio, pelas narrativas de viagens, pelas biografias. No caso da Geografia, poderamos
citar o caso de uma pesquisa de geomorfologia aplicada reas urbanas, onde a histria
da produo do espao e as relaes polticas de seus atores pode ser um elemento
esclarecedor sobre determinados fenmenos geomorfolgicos, como o caso das
enchentes (VILELA FILHO, 2006), dos escorregamentos (ROCHA, 2011) e dos
voorocamentos (SANTOS, 2008), por exemplo.
A noo de progresso cientfico, tm como premissa que a natureza da cincia
a de buscar uma finalidade (RORTY, 2005). No entanto, utilizamos diferentes cdigos
lingusticos, simbologias sociais e culturais para expressarmos ou representarmos o
mesmo fenmeno ou processo social. Ou seja, o sentido de mundo e de universalidade
pode variar culturalmente no espao e no tempo.
A mudana cientfica toma forma em uma srie de descontinuidades radicais ou
metafricas, com redescrio que trabalha holstica e pragmaticamente. Embora a
metfora no tenha funo cognitiva, comportando-se como estrutura literria, tem grande
fora em causar mudana interpretativa no mundo em diferentes direes. Os limites da
metfora so simples ou complexos, assim a revoluo cientfica pode ser definida como
uma metfora constitutiva que conduz a uma redescrio metafrica completa do mundo.
Semelhante redescrio pode ser altamente produtiva ao produzir e predizer
conhecimento. Portanto, a metfora pode ser comparada em termos de seu sucesso na
representao do mundo, porque o mundo no pode ser representado por qualquer
critrio, mas entre metforas em seu senso representacional (RORTY, 1989, p. 20).
Assim, para

Rorty o progresso intelectual uma histria de um acrscimo til de

metforas, mais do que o aumento no conhecimento de como as coisas realmente so

Sociedade e Territrio, Natal, v. 23, n 2, p. 38 - 56, jul./dez. 2011.

45
(RORTY, 2005, p. 9). Para Rorty, a nossa mente gradualmente cresce com a adio de
novas metforas, frases, vocabulrios, assim, a imagem do mundo e dos objetos se
transforma.
A Geografia Fsica como produto do mecanicismo
A Geografia Fsica moderna2 nasce a partir de uma concepo mecnica 3 de
mundo, agora no mais atrelada a uma viso de um artista platnico em que o mundo
era a produo de smbolos, cada qual possuidor de um forma diversificada, cabendo ao
cientista apenas descobrir os mecanismos e buscar as conexes entre o arranjo de
formas, para com isto entender a harmonia do cosmos.
O novo mecanicismo desenvolvido a partir das pesquisas empricas e
experimentais levou a construo de uma viso de mundo totalmente oposta a anterior,
em que o mesmo foi o modelo para o desenvolvimento da biologia, da medicina, da
arquitetura, das cincias sociais.
Geografia, coube a tarefa de organizar estes conhecimentos, buscando dar aos
mesmos uma coerncia explicativa e interpretativa, onde a superfcie da Terra, agora
transformada em globo terrestre, deveria ser explicada a partir da noo de totalidade. O
funcionamento deste Todo mecnico era garantido pela lei da causalidade, retrabalhada
pela mecnica newtoniana. Ao mesmo tempo em que a Geografia tecia e costurava uma
cosmoviso de unicidade da superfcie da Terra, representada agora pela noo de
Globo; a mesma Geografia era utilizada largamente por Newton para justificar
empiricamente as suas descobertas no campo da fsica e assim, procurava Newton
eliminar ou ao menos atenuar as crticas dos cartesianos e dos leibnizianos sobre os seus
postulados metafsicos. neste contexto, marcado pela tenso com os cartesianos e os
lebnizianos (BASTOS FILHO e XAVIER, 1989), que Newton far uso da obra Geografia
Geral de Bernardt Varenius (1622-1650) (VITTE, 2011). Brito e Schubring (2009),
demonstraram que Newton financiou trs edies da obra de Varenius e que, a cada
edio, motivado pelo teor das crticas que sofria, acrescentava novos clculos
matemticos ou trigonomtricos levando o leitor a crer que as reflexes geogrficas de
Varenius estavam j h algum tempo questionando a fsica e a matemtica cartesiana,
2

No nossa inteno neste artigo discutir modernidade e Geografia, particularmente a Geografia Fsica.
De uma maneira geral, estamos assumindo como Cincia Moderna aquela que (re)surge com a
Revoluo Cientfica Moderna no sculo XVII.

Para este artigo, o nosso recorte de mecanicismo o ingls, desenvolvido por Robert Hooke, e Robert
Boyle, dentre outros; onde a mecnica newtoniana marca o pice desta concepo de mundo que j
vinha sendo processualmente desenvolvida na Inglaterra da Restaurao.

Sociedade e Territrio, Natal, v. 23, n 2, p. 38 - 56, jul./dez. 2011.

46
preparando assim o ambiente para a sntese newtoniana.
Independente das questes ticas que envolveram o trabalho de Newton, o que
nos interessa aqui demonstrar que cabia Geografia montar a grande estrutura
explicativa do mundo moderno, independente da vontade divina. Em termos de avano
epistemolgico, o conceito de paisagem ser o agregador para se estudar a morfognese
da estrutura da Terra, como resultado de processos fsicos que levariam evoluo das
plantas, do solo, dos animais e at da histria humana.
O mecanicismo foi altamente revolucionrio para a descoberta da natureza e sua
dinmica na superfcie da Terra, exigindo uma nova lgica, uma nova linguagem, novos
smbolos e, enfim, uma nova metfora para a natureza e seus processos. Cincia
Geogrfica que caber a construo destes novos smbolos e cdigos na modernidade,
promovendo uma des-teleoligizao da natureza. Esse o momento em que ocorre a
emancipao da Geografia Fsica moderna. Segundo Bttner (1975, p. 239):
Kant joints the debate by making clear with inexorable poingnancy (in doing
so He goes decisively further than his teacher Wolff) that geography can
help neither to prove the existence of God nor th furnish proof against his
existence (as the advocates of the French Enlightenment especially tried to
do). Geography is theologically neutral.

assim que a partir de James Hutton, com sua obra Theory of the Earth, publicada
em 1795, que fica demonstrado, ao contrrio do que pensava o bispo James Ussher, que
os processos superficiais que modelavam a superfcie da Terra eram produto de uma
relao ordinria entre o soerguimento, a eroso e a deposio, e no devido a eventos
catastrficos como falava a Bblia.
Agora o mundo passa a ser produto de um tempo histrico, construdo a partir da
noo de que a matria se transforma. A escala espacial passou a ser medida a partir o
corpo, metfora para construir a noo de espao e de transformao da prpria matria.
As aulas de anatomia incentivavam a busca pelo conhecimento sobre o funcionamento da
mquina humana, em que o objetivo maior era conhecer o macrocosmo e, ao mesmo
tempo, as relaes funcionais da natureza.
O mecanicismo cria ao mesmo tempo o Fausto e o Narciso como produtos da
emancipao do homem em relao natureza, que passa agora a ser controlada e
estudada com base na lei da causalidade newtoniana. O objetivo agora a busca das
interconexes das estruturas, que podem ser abertas e espontneas, e que se
fundamentam no mais no princpio do cosmos, mas no de totalidade que pode ser

Sociedade e Territrio, Natal, v. 23, n 2, p. 38 - 56, jul./dez. 2011.

47
explicada racionalmente.
A morte do cosmos, para Glacken (1996), corresponde morte do sentido da Nous
grega, em que a totalidade nasce agora a partir da crena na tecnologia, primeiro como
produto do gnio humano, depois como superioridade do homem e da razo em
determinar os ritmos da natureza.
O Mundo como um Sistema Mecnico: a Geografia Fsica e o todo orgnico
Desde a academia platnica, sempre houve a preocupao com a razo formista,
ou seja, o universo seria um arranjo de formas organicamente organizadas e que
demonstravam a harmonia do cosmos. Essa tradio foi retomada no renascimento,
acrescida j de uma personalidade mecnica, em que a geografia foi influenciada por
programas-concepes, como por exemplo, a crena e o fascnio pela tecnologia e pela
mquina. Em que o trabalho dos engenheiros permitia a relao entre o mundo mgico e
o mundo emprico, com forte base matemtica e que levaria ao desenvolvimento de
instrumentos tcnicos fundamentais para a navegao e a cartografia, tais como o
compasso, a retificao de canais fluviais, o aproveitamento de energia elica e o
planejamento urbano. O corpo humano passa a ser utilizado como analogia para o
desenvolvimento das cincias e das artes e as ideias mecnicas influenciam o
desenvolvimento da cincia poltica, como no caso dos trabalhos de Maquiavel, Hobbes e
Locke.
Outra influncia importante do mecanicismo na geografia foi a prpria expanso do
horizonte cosmolgico e astronmico a partir de Nicolau de Cuza (CASSIRER, 2001),
Giordano Bruno, Coprnico, Tycho Brahe, Galileo e Kepler (KOYR, 1957). Essas
descobertas astronmicas, ao mesmo tempo em que produziram fortes impactos na
cartografia e na projeo de mapas (SANTOS, 2003), tambm provocaram uma revoluo
na conscincia e uma mudana radical na relao teoria-prxis, de contemplativa para
ativa, com a formao das bases para o mecanicismo. Segundo Koyr (1957, p. 8):
The destruction of the cosmos and the geometrization of space, that is,
the substituition for the concepction of the world as a finit and well-ordered
whole, in which the spatial structure embobied a herarchy of perfection
and value, that of an indefinite or even infinite universe no longer united by
natural subordination but unified only by the identidy of its ultimate ad
basic components and laws, and the replacement of the Aristotelian
conception of space a differentiated set of inner-wordly places by that
of Euclidean geometry an essentially infinite ad homogeneous extention
from now on considered as identical with the real space of the world.

Sociedade e Territrio, Natal, v. 23, n 2, p. 38 - 56, jul./dez. 2011.

48
Com o mecanicismo nasce a metfora da realidade como uma totalidade com forte
influncia no desenvolvimento da medicina, da engenharia, da filosofia da cincia e da
paisagem como categoria geogrfica. Estabeleceu-se a analogia entre o corpo humano e
a dinmica da Terra, que se tornou a base metodolgica para se estudar a paisagem e a
organizao da natureza na superfcie da Terra.
Agora, sob o impacto da revoluo newtoniana, basicamente a partir do livro 3 dos
Princpios Matemticos da Filosofia Natural de 1687 (NEWTON, 2002), intitulado O
Sistema Mundo, a Geografia Fsica moderna fortemente influenciada pela ideia de que o
mundo um sistema mecnico. Segundo Foucault (1985), o mecanicismo uma ideia
fora que influencia empiristas e idealistas, ateus e materialistas, com forte presena no
pensamento sociopoltico do sculo XVIII.
Para a Geografia Fsica, influenciada pela revoluo newtoniana, o mundo poderia
ser estudado como uma totalidade, em que haveria uma inter-relao entre o mundo
fsico e a histria dos povos, em que a geografia, enquanto uma geometria csmica era
fundamental para explicar as transformaes espao-temporais do todo, ou seja, o mundo
era uma mquina e a geografia seria a sua racionalizao.
A Geografia Fsica moderna nasce influenciada pelo signo do mecanicismo e a sua
funo foi a de buscar as conexes mecnicas entre o mundo biofsico e o ambiente
artificial, em que a metfora da paisagem passou a ser operacionalmente concebida como
sendo, ao mesmo tempo, a possibilidade de se estudar em campo e em laboratrio os
elementos da natureza, portanto, no domnio das leis causais e mecnicas, e tambm
como o elo e a possibilidade de se explicar o mundo a partir de leis transcendentais, ou
seja, construir leis universais sobre o funcionamento do mundo e da natureza. Talvez
esteja a o dilema e a potencialidade da geografia, em se colocar como mais uma
possibilidade de colaborar com a reconstruo do mundo no atual momento da histria
humana e da natureza.
Filosofia da Cincia: entre a explicao e a compreenso da realidade na Geografia
Fsica
Como herdeira da tradio do mecanicismo e fortemente influenciada pelo
positivismo ao longo do sculo XX, os programas de pesquisa em Geografia Fsica e suas
corporaes, muitas vezes, deixam de refletir sobre os fundamentos de sua pesquisa e
sobre o prprio sentido e significado da realidade.
Assim, vale frisar que as ideias e concepes, mesmo na Geografia Fsica, no so
estticas, mas dinmicas, e mudam e influenciam o que ns entendemos por realidade,

Sociedade e Territrio, Natal, v. 23, n 2, p. 38 - 56, jul./dez. 2011.

49
haja visto na primeira parte do texto quando rapidamente expusemos a noo de mundo
fsico para os platnicos e depois o que aconteceu com a concepo desse mundo fsico
com o mecanicismo. As mudanas podem ser internamente Geografia Fsica, por meio
de prticas das vrias disciplinas, mas podem tambm ser externas, ou seja,
influenciadas pelo contexto das ideologias e das filosofias que colocam constantemente
questes para a Humanidade.
Assim, entendemos que as teorias so estruturas do pensamento com que os
povos pensam a natureza, o mundo fsico. A teoria um core de ideias ou conceitos que
interferem no comportamento do pesquisador. Na Geografia Fsica, o ncleo agregador
so os conceitos e as hipteses, que exigem uma rede lgica para o estudo do ambiente
fsico.
O problema que a Geografia Fsica um campo disciplinar muito diverso, pois
composto de subdisciplinas que cada qual possui uma tradio (LIVINGSTONE, 1992)
fortemente influenciada pelo pragmatismo e pelo realismo, o que garantiu Geografia
Fsica uma forte coerncia interna em relao Geografia Humana. O problema que,
atualmente, o pragmatismo e a tecnologia no mais sustentam a coerncia interna da
Geografia Fsica, sendo necessrio um debate sobre os seus fundamentos filosficos,
epistemolgicos e os programas de pesquisa.
Atualmente, necessrio avaliar a histria de cada subdisciplina, avaliar as
informaes histricas e os comentrios de cada disciplina. Ou seja, para se repensar
criticamente a Geografia Fsica necessrio tomarmos conscincia sobre como se
construiu a explicao na Geografia Fsica e em cada subdisciplina, isto exige um dilogo
com o sentido do emprico e com as estruturas semiticas da explicao cientfica.
Fazer histria da Geografia Fsica envolve identificar os objetos do passado, a
formao das reas e das subdisciplinas, a institucionalizao das corporaes e das
redes de relaes.

A causalidade e a explicao na Geografia Fsica


A Geografia Fsica possui no conceito de paisagem o sentido da universalizao.
Para isto foi necessrio a identificao da noo de estabilidade e de mudana no meio
fsico, que foi proporcionado pelo mecanicismo, j que as informaes empricas
demonstravam que cada vez mais o meio natural era complexo.
A explicao na Geografia Fsica iniciou-se com a identificao e a classificao de
causas de nvel local, posteriormente ao agrupamento familiar de causas e, finalmente, a

Sociedade e Territrio, Natal, v. 23, n 2, p. 38 - 56, jul./dez. 2011.

50
generalizao e a cartografia dos fenmenos. Processo que exigiu esforo de reflexo
sobre o emprico e filosofias que lhe sustentassem e que garantissem a complexa relao
entre o mundo mecnico e o transcendental, fato que foi construdo pela filosofia e pelo
curso de Geografia Fsica de Kant e pelas reflexes metodolgicas de Goethe, Huxley e
Humboldt.
Assim, por exemplo, se Kant fundamenta-se filosoficamente a Geografia Fsica,
Goethe desenvolve a metodologia em que se busca a conexo do Cosmos, que em
Humboldt ser materializada pelo conceito de espacialidade (VITTE, 2007; RICOTTA,
2003) e Huxley (1877, apud STODDART, 1966) influenciado por Darwin, instrumentalizar
os estudos do meio fsico e desenvolver a noo e integrao metodolgica com o
conceito de fisiografia. Para Stoddart (1966), a teoria de Darwin forneceu as bases
metodolgicas para se pensar a integrao da natureza atravs da noo de
ecossistema, que associada noo de uniformitarismo, propiciou a operao mental de
que os processos geolgicos so estveis no tempo e no espao, cclicos e
historicamente so possveis de serem estudados.
A evoluo tomada como uma srie de estgios pr-definidos, com velocidade
varivel e em sequncia de estgio, associada ao uniformitarismo, propiciou o
desenvolvimento da lei da causalidade como princpio universal na explicao da
Geografia Fsica.
dessa associao que se desenvolver a geomorfologia com Davis (1899),
quando ser privilegiado o tempo em detrimento do espao, fato que tambm ocorrer
com os seus principais crticos como Walther Penck e Lester King. Problema que j havia
sido localizado por Gilbert (VITTE, 2004) e mais recentemente por Hack (1960) com a
teoria do equilbrio dinmico em geomorfologia. Onde o mesmo entende a variao
morfolgica no a partir do tempo, mas a partir de um balano de fluxos espaciais.
Tambm a geomorfologia climtica, em que o clima tomado como uma relao causal
consistente, em que atravs do tempo ocorrem as variaes entre o clima e a paisagem,
baseada na consistncia e na permanncia dos processos.
A partir da dcada de 1950 esses sistemas explicativos entram em crise, em que
dada as necessidades materiais da Humanidade, como por exemplo, a densificao da
rede de comunicaes terrestres e a constante urbanizao da sociedade, o problema
das escalas de abordagem colocam em xeque as estruturas explicativas e o papel do
tempo longo na anlise morfogentica das paisagens. No por outra razo que Schumm
e Licthy (1965) tentam salvar o sistema davisiano, particularmente a sua noo de ciclo.

Sociedade e Territrio, Natal, v. 23, n 2, p. 38 - 56, jul./dez. 2011.

51
Essa crise ser acirrada a partir dos anos 1970 com a crise ambiental e sua
entrada nas reflexes acadmicas e polticas, em que os trabalhos em pequenas escalas
exigem um maior instrumental tcnico e tecnolgico para explicar as relaes causais e
as interaes entre os elementos da geomorfologia e da paisagem, exigindo inclusive um
maior dilogo da Geografia Fsica para com as cincias sociais e uma maior
matematizao dos fluxos e dos processos obrigando a Geografia Fsica a

rever o

sentido de causalidade.
A lei da causalidade uma estrutura chave na explicao, onde o evento
determinado por uma causa. Para a Geografia Fsica uma noo comum a lei da causaefeito, que em sua estrutura implica em proximidades temporais e espaciais, exigindo
assim que a teoria produza uma interao com o emprico (HAINES-YOUNG e PETCH,
1986).
Genericamente existem duas vises de causalidade: a gerativa e a de sucesso. A
causalidade de sucesso diz que uma causa produz um evento. Ela conecta diretamente
um evento a uma causa. A premissa que um ser que forma um evento produz uma
sucesso passiva de objetos. Na causalidade de sucesso no h interao.
A causalidade gerativa pressupe que o evento pode ser gerado por uma ou mais
de uma causa e, uma causa pode gerar mais de um evento. Dois eventos podem ligar-se
mutuamente, sendo, que causa e efeito formam um evento.
A concepo gerativa parte da pressuposio da complexidade da realidade, onde
os seres possuem potencialidades, e, que essa depende das circunstncias. A
causalidade dada por uma relao real entre os seres e suas aes.
A concepo gerativa a mais condizente com os estudos de Geografia Fsica, e
Kant (1990) j havia chamado ateno para o fato de causa e efeito so gerados por
seres e suas relaes, e a partir disso podemos conhecer a sucesso dos eventos no
espao e no tempo.
Assim, nos estudos de Geografia Fsica, causa e efeito so condies necessrias
para a ocorrncia de eventos e devemos identificar as condies necessrias que
governam a realidade. Assim, em uma pesquisa de Geografia Fsica podemos representar
uma relao causal pela interao simples entre a causa e o efeito (Figura 1).

Sociedade e Territrio, Natal, v. 23, n 2, p. 38 - 56, jul./dez. 2011.

52

Figura 1 - Esquema hipottico da relao causal de um evento natural


A

(relao causal simples)


C

(relao causal de pequenos eventos onde C conectado ao evento E por vrias fases
intermedirias)
Elaborao: Antonio Carlos Vitte.
O primeiro caso o evento causal extremamente simples e est muito ligado
fase de formao da Geografia Fsica e s primeiras pesquisas produzidas. No segundo
caso, o problema chegar em E sem levarmos em considerao A, B e D. A pergunta que
fica se poderamos produzir uma outra srie causal para chegar em E sem realizarmos
todos os passos previstos no diagrama. O fato que esse segundo modelo de
causalidade foi muito utilizado nos estudos de movimentos de massa que se caracterizam
por possuir eventos de curta durao, mantendo ainda a estabilidade da vertente, mas
depois, ao longo do tempo, aceleram e tornam-se incomensurveis 4 (KHUN, 1990). Esta
incomensurabilidade, que atinge a lgica causal, to propalada pelos neopositivistas
como sendo o ncleo articulador da explicao e do progresso cientfico, acorre devido ao
fato de que, no caso especfico de escorregamentos de vertentes em reas urbanas, h
que se considerar a lgica dialtica que instrumentaliza a condio espacial sobre a
produo-reproduo do espao urbano (CARLOS, 2011).
A cada dia mais, os trabalhos de Geografia Fsica exigem a tomada de conscincia,
de que o seu objeto a antropomorfizao da natureza (MORAES e COSTA, 1988), onde
a condio dialgica coloca-se tanto ao nvel das subdisciplinas da Disciplina Geogrfica,
quanto entre a Cincia Geogrfica e os demais campos cientficos.
Isto significa dizer que o prprio processo de reproduo do modo capitalista de
produo e o sentido da natureza em seu atual estgio de desenvolvimento exige
daqueles que trabalham com Geografia Fsica, um repensar no somente epistemolgico
sobre sua prtica, mas junto com toda a comunidade de gegrafos, uma reflexo
4

A noo de incomensurabilidade foi proposta por Thomas Khun em 1962 em sua obra A Estrutura das
Revolues Cientficas. A incomensurabilidade est associada ao efeito comunicacional entre duas
teorias e/ou interpretaes da realidade. Khun (1990) entende a Cincia como um processo histrico e a
incomensurabilidade problemtica e interpretativa estabelecida entre dois paradigmas separados por
uma revoluo. Para Khun, o problema comunicacional entre duas teorias opostas essencialmente
estrutural dado pelos enunciados e pelo contexto social de produo da Cincia.

Sociedade e Territrio, Natal, v. 23, n 2, p. 38 - 56, jul./dez. 2011.

53
ontolgica sobre o papel do stio natural na dialtica produo-reproduo dos espaos.
Ou seja, a prtica geogrfica de uma maneira geral, cada vez mais complexa e,
em particular na Geografia Fsica, os eventos no apenas

causais, mas mltiplos e

potenciais de novos eventos, pois a dinmica da natureza est embebida pela dialtica
social. Isto traz srias implicaes filosficas, culturais, polticas, econmicas e sociais
para a Geografia. Primeiramente, por que o espao contemporaneamente a categoria
primordial para se pensar

o mundo contemporneo e sua multiplicidade. Ao mesmo

tempo, a anlise geogrfica est inserida em uma forte complexidade histrica e filosfica
que, essencialmente, abarca as multiplicidades de coexistncia entre a sociedade e a
natureza em um metabolismo constante, com variadas escalas ontolgicas. Hoje, o
espao

transterritorial s cincias e se define pelo intercruzamento de vetores e

velocidades (CERTEAU, 1997). Isto significa que produzido e materializado em lugares,


podendo ser apropriado, mas ao mesmo tempo, o locus da ao. Para Certeau (1997),
o lugar a corporeidade do cotidiano e a materialidade da ao e se constitui em vrios
tecidos, memrias e arranjos. Cada qual mediado por mltiplas camadas e teias que se
entrelaam em ns, que exigem uma atitude de transvalorizao dos valores (BISHOP,
2012) que, para alm de um eterno retorno, deve conduzir gestao de uma nova
cincia.
Aqui entra um novo problema para a Geografia e para a Geografia Fsica em
particular, pois numa abundncia espacial e de espaos a natureza rara, mediada pelo
capital e reproduzida por sistemas tcnicos que leva a uma gentrificao ambiental, onde
de um lado h o consumo higinico e esttico da natureza e da paisagem e, de outro, h
uma guetificao da misria humana. Pares dialticos de uma mesma realidade, agora,
onde fica o faber da Geografia Fsica?
Alguns Apontamentos Finais
O que se observa que a matematizao, o uso cada vez mais intenso e preciso
da modelagem computacional, associada a novos padres de empiricidade, esto
descobrindo novas relaes causais entre os elementos da natureza que compem a
superfcie da Terra e conceitualmente esto exigindo transformaes conceituais e novas
posturas filosficas, em que o antigo conceito de totalidade que havia sido construdo no
mecanicismo, e que foi revolucionrio ao propiciar o estudo da natureza e a construo da
histria natural; agora, no consegue mais sustentar as explicaes geogrficas.
Tal como na

constituio da Geografia enquanto cincia moderna, estamos

Sociedade e Territrio, Natal, v. 23, n 2, p. 38 - 56, jul./dez. 2011.

54
vivendo uma crise, que no diz respeito apenas a questes epistemolgicas ou
metodolgicas, mas uma crise ontolgica, em que o prprio sentido do ser passa a ser
questionado e precisa urgentemente ser reposicionado no contexto de uma nova
racionalidade explicativa do mundo.
No atual momento, a Geografia Fsica passa por srios problemas que esto
relacionados a prpria estrutura do seu objeto de estudo, que montado na tradio do
mecanicismo e empobrecido pelo positivismo tacanho, apresenta problemas referentes as
relaes entre a teoria, o mtodo e a interpretao, que no mais condizem com as novas
relaes e conexes que esto sendo construdas no mundo e em um novo kosmos em
gestao.
Uma nova teia, um novo Kosmos est em construo e isto exige pens-lo e, para
tanto, devemos construir uma nova concepo de natureza, de espao e de substncia
Geogrfica, em outras palavras, um novo sentido para o mundo.
Mais do que nunca, e, seguindo o exemplo da tradio, em que a Geografia e a
Geografia Fsica nasceram a partir de problemas filosficos e fundamentaram
empiricamente a filosofia de um novo mundo e de um kosmos articulado, dialtico,
harmnico e potencial; agora precisamos retornar filosofia e reconstruir a Geografia,
essa rica e bela musa dos filsofos iluministas.
Ao contrrio dos catastrofistas e daqueles que advogam, por razes e corporao
ou vaidade, que a Geografia a filha ingrata da deusa Penia, ao contrrio, gostaramos
de conclamar os gegrafos a refletirem filosoficamente sobre os fundamentos da
Geografia, misto de Mefistfeles, Prometeu e Medusa, que constantemente nos chama
para refletirmos sobre o significado do mundo em nossas vidas.

Referncias
BASTOS FILHO, Jenner B.; XAVIER, Roberto Moreira. Conflitos entre os Principia de
Newton e os Principia de Descartes. Cadernos de Histria e Filosofia da Cincia,
Campinas, Srie 2, v. 1, n. 1, janeiro a junho de 1989, p. 65-76.
BISHOP, Paul. Companion to Friedrich Nietzsche. New York: Boydel & Brewer, 2012.
BODMAN, A. R. Weavers of influence; the structure of contemporary geographic research.
Transc. Inst. Brit. Geogr. NS 16, 21-37, 2001.
BOURDIEU, P. A economia das trocas simblicas. So Paulo: Perspectiva, 1992.

Sociedade e Territrio, Natal, v. 23, n 2, p. 38 - 56, jul./dez. 2011.

55
BRITO, Arlete de Jesus e SCHUBRING, Gert. Varenius e o conhecimento matemtico do
sculo XVII. Cincia & Educao (Bauru), vol. 15, n.1, p.139-151, 2009.
BUTTNER, M. Kant and the Physico-Theological Considerations of the Geographical
Facts. Organon, 11, 1975, p. 231-49.
CASSIRER, Ernest. Indivduo e Cosmos na Filosofia do Renascimento. So Paulo:
Martins Fontes, 2001.
CARLOS, Ana Fani A. A condio espacial. So Paulo: Contexto, 2011.
CERTEAU, Michel. A inveno do cotidiano. Petrpolis: Vozes, 1997.
DAVIS, William M. The Geographical Cycle. Geographical Journal, 14, 1899, p. 481-504.
FOUCAULT, Michel. As Palavras e as Coisas. So Paulo: Martins Fontes, 1985.
JOHNSTON, R. J. Geografia e Gegrafos. So Paulo: DIFEL, 1983.
GLACKEN, Clarence. Huellas em La Playa de Rodas. Barcelona: Serbal, 1996.
HACK, J.T. Interpretation of Erosional Topography in Humid Temperate Regions. American
Journal of Science, vol. 258-A, 1960, p. 80-97.
GLACKEN, C. Huellas en la Playa. Barcelona: Serbal, 1996.
GREGORY, K.J., GURNELL, A.M. e PETTS, G.E. Restructuring physical geography.
Transc. Inst. Brit. Geogr. NS 27 p. 136-154, 2002.
HAGGETT, P. e CHORLEY, R.J. (eds.) Frontiers in Geographical Teaching. London:
Methuen, 1965.
HAINES-YOUNG, R. e PETCH, J. Physical Geography: its nature and methods. London:
Harper e Row, 1986.
HARVEY, D. Explanation in Geography. London: Edward Arnold, 1969.
KOYR, Alexander. From the Closed World to the infinite Universe. Baltimore: Johns
Hopkins Press, 1957.
KANT, Immanuel. Os Primeiros Princpios Metafsicos da Cincia da Natureza. Porto:
Edies 70, 1990.
KUHN, T. A Estrutura das Revolues Cientficas. So Paulo: Perspectiva, 1990.
LAKATOS, I. For and Against Mehod. Chicago: Chicago University Press, 1970.
LAUDAN, L. Progess and its problems. London: Routledge & Kegan Paul, 1973.
LIVINGSTONE, David. The Geographical tradition. London: Blackwell, 1992.

Sociedade e Territrio, Natal, v. 23, n 2, p. 38 - 56, jul./dez. 2011.

56
MORAES, Antonio Carlos R.de e COSTA, Wanderlei Messias da. A Valorizao do
Espao. So Paulo: Hucitec, 1988.
NEWTON, Isaac. Principia. Princpios Matemticos da Filosofia Natural. So Paulo:
EDUSP, 2002.
RICOTTA, Lcia. Natureza, Cincia e Esttica em Alexander von Humboldt. Rio de
Janeiro: Mauad, 2003.
RORTY, R. Verdade e Progresso. Lisboa: Manole, 2005.
SANTOS, Douglas. A reinveno do Espao. So Paulo: Editora da Unesp, 2003.
SANTOS, Jos Ap. dos. Cidade e Natureza: relaes entre a produo do espao urbano,
a degradao ambiental e os movimentos sociais em Bauru-SP. Tese de Doutorado
(Doutorado em Geografia), Instituto de Geocincias, Unicamp, 2008.
SCHUMM, S. A. e LICTHY, R. W. Time, Space and Causality in Geomorphology. American
Journal of Science. 263, 1965, p.110-119.
STODDART, D. R. Darwins Impact in Geography. Annals Assoc of American
Geographers, 56, 1966, p. 683-98.
ROCHA, Kenia Digenes. Relaes entre a vulnerabilidade social e a fragilidade
ambiental no litoral norte paulista: o caso dos municpios de Ilha Bela, So Sebastio,
Caraguatatuba e Ubatuba. Dissertao de Mestrado (Mestrado em Geografia), Instituto de
Geocincias, Unicamp, 2011.
VILELA FILHO, Lus R. Urbanizao e Fragilidade Ambiental na Bacia do Crrego
Proena, Municpio de Campinas (SP). Dissertao de mestrado (mestrado em
Geografia), Instituto de Geocincias, Unicamp, 2006.
VITTE, Antonio Carlos. Os Fundamentos Metodolgicos na Geomorfologia e a sua
Influncia no Desenvolvimento das Cincias da Terra. In VITTE, Antonio Carlos e
GUERRA, Antonio Jos Texeira (orgs.) Reflexes sobre a Geografia Fsica no Brasil. Rio
de Janeiro: Bertrand Brasil, 2004, p. 23-48.
VITTE, Antonio Carlos. (org.) Contribuies Histria e a Epistemologia da Geografia. Rio
de Janeiro: Bertrand Brasil, 2007.
VITTE, Antonio Carlos, A Construo da Cincia Geogrfica: da revoluo cientfica
moderna ao final do sculo XIX. Instituto de Geocincias, Unicamp, Relatrio para
Licena Especial Sabtica, 2011.

Sociedade e Territrio, Natal, v. 23, n 2, p. 38 - 56, jul./dez. 2011.