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= CAPITULO XV

A NOO DE ESTRUTURA
EM ETNOLOGIA (i)
preciso no tomar as investigaes
que se podem fazer sobre este tema por
verdades histricas, mas somente por ra^
ciocnios hipotticos e condicionais, mais
prprios para ^clarecer a natureza das
coisas que para mostrar sua verdadeira
ori^m, e semelhantes aos que fazem todos os dias nossos fsicos sobre a formao do mundo.
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J.-J.

ROUSSEAU

Discurso sobre a. origetn. da


^ l desigualdade entre os hovtens.

A noo de estrutura social evoca problemas demasiado


vastos e vagos para que se possam trat-los tM>s limites de um
artigo. O programa deste simpsio admite isto implicitamente:
t^nas vizinhos ao nosso foram consignados a outros participantes. Assim, estudos tais como os consagrados ao estilo s categorias univcTScds da cultura e lingstica estrutural relacionamse de muito perto a nosso assunto, e o leitor do presente trabalho dever tambm referir-se a eles.
(1) Traduzido e adaptado segrundo a comunicafo original
em ingls: Social Structure, Wenner-Gren Foundatixut 1-ntentational Symposium <m AnthropoUtgy, Nova Iorque, 1952, ulteriormsnte publicada em: A. L. Kroeber ed. Anthropology To-Day,
Univ. of Chicleo Press, 1953, pp. 524-663.

SIS

Alm disso, quando se fala de estrutura social, d-se ateno, sobretudo, aos aspectos formais dos fenmenos sociais;
sai-se, pois, do domnio da descrio para considerar noes e
categorias que no pertencem propriamente etnolt^ia, mas
que ela gostaria de utilizar, semelhana de outras disciplinas
cientficas que, desde muito tempo, tratam alguns de seus problemas como desejaramos fazer com os nossos. Sem dvida,
estes problemas diferem quanto ao contedo, mas temos, com
ou sem razo, o sentimento de que nossos prprios problemas
poderiam lhe ser aproximados, com a. condio de adotar o
mesmo tipo de formalizao. O interesse das pesquisas estruturais est, precisamente, em que nos do a esperana de que
cincias mais avanadas que as nossas, sob este aspecto, possam
nos fornecer modelos de mtodos e de solues.
Que se deve, pois, entender por estrutura social ? Em que
os estudos que lhe dizem respeito diferem de todas as descries, anlises e teorias visando as relaes sociais, compreendidas no sentido amplo, e que se confundem com o prprio
objeto da antropologia? Os1 autores no esto muito de acordo
sobre o contedo desta noo ; alguns mesmo, entre os que contriburam para introduzi-la, parecem hoje se arrepender. Assim
Kroeber, na segunda edio da sua Anthrvpology:
"A noo de "estrutura" no provavelmente seno uma
concesivo moda: um termo de sentido bem definido
exerce de repente um ^^ngular atrativo durante uma dezena
de anos assim a palavra "aerodinmico" comea-se a
empreg-lo a torto e a direito, porque soa agradvelmente aos
ouvidos. Sem dvida, uma personalidade tipica pode ser considerada do ponto de vista de sua estrutura. Mas a mesma
coisa verdadeira para uma disiposio fisicJ^ica, um organismo, uma sociedade qualquer ou uma cultura, um cristal ou
uma mquina. Qualquer COKI com a condio de no ser
completamente amorfa possui uma estrutura. Assim, parece
que o termo "estrutura" no acrescenta absolutamente nada ao
que temos no esprito quando o empregamos, seno que nos
deixa agradvelmente intrigados" (Kroeber, 1^8, pg.
325) (2).
(2) Comparar-se- com esta outra frmula do mesmo autor: " . . . O termo "estrutura social", que tende a substituir o de
S4

Este texto visa diretamente a pretensa "estrutura da personalidade bsica" ; mas implica numa crtica mais radical, que
pe em causa o prprio uso da noo de estrutura em antropologia.
Uma definio no somente indispensvel em razo das
incertezas atuais. De um ponto de vista estruturalista, que
preciso adotar aqui, quando mais no fosse para que o problema exista, a noo de estrutura no depende de uma definio indutiva, fundada na comparao e na abstrao dos
elementos comuns a todas as acepes do tnno tal como
geralmente empregado. Ou o termo estrutura social no tem
sentido, ou este mesmo sentido tem j uma estrutura. ( esta
estrutura da noo que precisamos, antes de tudo, apreender, se
no quisermos nos deixar submeter por um fastidioso inventrio de todos 08 livros e artigos dedicados s relaes sociais :
somente sua lista excederia os limites deste captulo. Uma segunda etapa permitir comparar nossa definio provisria com
as que outros autores parecem admitir, de modo explcito ou
implcito. Procederemos a este exame na seo consagrada ao
parentesco, posto que o principal contexto no qual a noo
de estrutura aparece. Em verdade, os etnlogos ocuparam-se
quase exclusivamente de estrutura a propsito dos problemas
de parentesco.

I DEFINIO E PROBLEMAS DE MTODO


O princpio fundamental que a noo de estrutura social
no se refere realidade emprica, mas aos modelos construdos
em conformidade com esta. Asim aparece a diferena entre
duas noes, to vizinhas que foram confundidas muitas vezes :
"organizao social", sem nada acrescentar, parece, quanto ao contedo ou significao." (1943, p. 105).
Ao longo do presente captulo, muito carreado de referncias biblic^rficas, dispensamo-nos de reproduzir em nota os ttulos completos das obras citadas, que o leitor encontrar facilmente, conforme o nome do autor e a data da publicao, na
bibli<^rafia geral no fim do volume.
315

a de estrutura social e a de relaes sociais. As relaes sociais


so a matria-prima empregada para a construo dos modelos
que tomam manifesta a prpria estrutura social. Em nenhum
caso esta poderia, pois, ser reduzida ao conjunto das relaes
sociais, c)servveis numa sociedade dada. As pesquisas de estrutura no reivindicam um domnio prprio, entre os fatos de
sociedade ; constituem antes um mtodo suscetvel de ser aplicado a diversos problemas etnolgicos, e tm parentesco com
formas de anlise estrutural usadas em diferentes domnios.
Trata-se, ento, de saber em que consistem estes modelos
que so o objeto prprio das anlisies estruturais. O problema
no depende da etnologia, mas de epistemdogia, pois as definies seguintes no retiram nada da matria-prima de nossos
trabalhos. Pensamos, com efeito, que, para merecer o nome de
estrutura, os1 modelos devem, exclusivamente, satisfazer a quatro condies.
Em primeiro i^ar, uma estrutura oferece ura carter de
sistema. Ela consiste em elanentos tais que uma modificao
qualquer de um deles acarreta uma modificao de todos os
outros.
Em segundo lugar, todo modelo pertence a tmi grupo de
transformaes, cada uma das quais corresponde a um modelo
da mesma famlia, de modo que o conjunto destas transformaes constitui um grupo de modelos.
Em terceiro lugar, as propriedades indicadas acima permitem prever de que modo reagir o modelo, em caso de modificao de um de seus elementos.
Enfim, o modelo deve ser construdo de tal modo que seu
funcionamento possa explicar todos os fatos observados (3).
(3) Comparar VON NEUMANN: "Modelos (tais como os jogos) so construes tericas que supem uma deHnio precisa,
exaustiva e no demasiado complicada: devem Ser tambm pare
cidos com a realidaide sob todas as relaes que importam pesquisa em curso. Para recapitular: a definio deve ser precisa
e exaustiva, para possibilitar um tratamento matemtico. A construo no deve ser inutilmente complicada, de modo que o tratamento matemtico possa ser est^idido alm do est^o da formalizao e dar resultados numricos ciMnpletos. A semelhana
com a realidade requerida para que o funcioitiamento do mo816

a)

Observao e experimentao

Estes dois nveis sero sempre distinguidos. A observao


dos fatos e a elaborao dos mtodos que permitem utiliz-los
para construir modelos no se confundem nunca com a experimentao por meio dos prprios modelos. Por "experimentao
nos modelos", entendo o conjunto dos processos que permitem saber como um modelo dado reage s modificaes, ou
comparar entre si modelos do mesmo tipo ou de tipos diferentes.
Esta distino indispensvel para dissipar certos mal-entendidos. No h contradio entre a observao etnogrfica, sempre concreta e individualizada, e as pesquisas estruturais a que
se atribui muitas vezes um carter abstrato e formal para contestar que se possa passar da primeira s segundas? A contradio desaparece desde que se compreende que estes caracteres
antitticos dependem de dois nveis diferentes, ou, mais exatamente, correspondem a duas etapas da p^esquisa. No nvel da
observao, a r r a principal poder-se-ia mesmo dizer a
nica
que todos os fatos devem^ ser exatamente observados
e descritos, sem permitir que os preconceitos tericos alterem
sua natureza e sua importncia. Esta regra implica em outra,
por via de conseqncia : os fatos devem ser estudados em si
mesmos (que processos concretos trouxeram-nos existncia?)
e tambm em relao com o conjunto (quer dizer que toda mudana observada nntn ponto ser relacionada s circunstncias
globais de sua apanao).
Esta regra e seus corolrios foram claramente formulados
por K. Goldstein (1951, pp. 18-25) em termos de pesquisas
psico-fisiolgicas ; so tambm aplicveis a outras formas de
anlise estrutural. Do ponto de vista que o nosso, permitem
compreender que no h contradio, mas ntima correlao,
entre o cuidado do detalhe concreto prprio descrio etno*
grfica e a validade e a generalidade que reivindicamos para o
modelo construdo a partir dela. Podem-se, c<xn efeito, conceber muitos modelos diferentes, mas cmodos, sob diversos asdlo seja significativo. Ha& esta semelhatifa pod ser habitualmente restrita a alguns afectos julgados ess^ieiaia pro tempore
seno as condies acima enumeradas tomar-e-iam incompatveis." (NEUMANN e MORGENSTEBN, 1M4).

817

pectos, para descrever e explicar uni grupo de fenmenos. Todavia, o melhor ser sempre o modelo verdadeiro, quer dizer,
aquele que, sendo o mais simples, responder dupla condio de
no utilizar outros fatos alm dos considerados e explicar todos.
A primeira tarefa , pois, saber quais so estes fatos.
b)

Conscincia e inconsci^ite

Os modelos podem ser conscientes ou inconsciente^ segundo o nvel onde funcionam. Boas, a quem cabe o mrito
desta distino, mostrou que um grupo de fenmenos se presta
tanto mais anlise estrutural quanto a sociedade no dispe
de um modelo consciente para interpret-lo ou justific-lo (1911,
p. 67). Talvez se fique surpreendido em me ver citar Boas
como um dos mestres do pensamento estruturalista ; alguns lhe
atribuiriam antes um papel oposto. Tentei mostrar num outro
trabalho (4) que o mal^fro de Boas, do ponto de vista estruturalista, no se explica pela incompreenso ou pela hostilidade.
Na histria do estruturalisnw. Boas foi sobretudo um precursor.
Mas pretendeu impor s pesquisas estruturais condies demasiado rigorosas. Algumas puderam ser assimiladas por seus sucessores, mas outras eram to severas e difceis de satisfazer que
teriam esterilizado o prccresso cientfico em qualquer que fosse
o domnio.
Um modelo qualquer pode ser consciente ou inconsciente,
esta condio no afeta sua natureza. Somente possvd dizer
que uma estrutura superficialmente dissimulada no inconsciente
torna mais provvel a existncia de um modelo que a mascara,
como uma tela, para a conscincia coletiva. Com efeito, os modelos conscientes que se chamam comumente "normas
incluem-se entre os mais pobres que existeni, em razo de sua
funo, que de perpetuar as crenas e os usos, mais do que de
expor-lhes as causas. Asam, a anlise estrutural se choca com
uma situao paradoxal, bem conhecida pelo lingista : quanto
mais ntida a estrutura aparente, mais difcil toma-se apreen,'der a estrutura profunda, por causa dos modelos conscientes
': e deformados que se interpem como obstculos entre o obseri vador e seu objeto.
(4) Histria e Etnologia, cap. I do presente volume.
318

etnlogo dever sempre distinguir entre as duas situaes em que corre o risco de se achar colocado. Pode ter que
construir um modelo que corresponda a fenmenos cujo carter
d sistema no foi percebido pela sociedade que le estuda.
a situao mais simples, s ^ r e a qual Boas sublinhou que
oferecia tambm o terreno mais favorvel pesquisa etnolgica.
Em outrosi casos, entretanto, o etnlogo tem diante de si ho
somente materiais brutos, mas tambm modelos j construdos
pela cultura considerada, sob forma de interpretaes. Notei j
que tais modelos podem ser muito imperfeitos, mas no sempre o caso. Muitas culturas ditas primitivas elaboraram modelos
de suas regras de ca^mento, por exemplo
melhores
que os dos etnlc^os profissioi^is (5). tia., pois, duas razes
para respeitar esites modelos feitos em casa . Antes de tudo,
podem ser bons, ou, pelo menos, oferecer uma via de acesso
estrutura ; cada cultura tem seus teoncos, cuja obra merece
tanta ateno como a que o etnlc^o concede dos colegas. Em
s^uida, mesix) se os modelos so tendenciosos ou inexatos, a
tendncia e o gnero de erros que eles contm fazem parte integrante dos fatos a estudar ; e contam-se talvez entre os mais
significativos. Mas, quando le d toda sua ateno a estes
modelos, produtos da cultura indgena, o etnlogo est bem
longe de esquecer que normas culturais no so, automaticamente, estruturas. So antes documentos para ajudar a descobri-las-; ora documentos brutos,, ora contribuies tericas, comparveis s trazidas pelo pri^rio etnlc^o.
Durkheim e Mauss compreenderam exatamente que as
representaes conscientes dos indgenas merecem sempre mais
ateno que as teorias procedentes como representaes
ccttiscientes, igualmente da sociedade do observador. Mecmo
inadequadas, as primeiras oferecem uma melhor via de acesso
s categorias (inconscientes) do pensamento indgena, na medida em que lhe esto estruturalmente ligadas. Sem Subestimar
a importncia e o carter inovador deste passo, deve-se no entanto reconhecer que Durkheim e Mauss no o levaram adiante,
to longe como desejaramos. Pois as representaes conscientes
(5)

Para exemplos e uma discusso detalhada, cf. Lyi-

STRAUSS (1949

b, pp. 668

ss.).

S19

dos indgenas, apesar de serem interessantes pela razo que


acaba de ser indicada, podem ficar objetivamente to distantes
da realidade inconsciente OOIKI as outras (6).
c)

Estrutura e medida

Diz-se s vezes que a noo de estrutura permite introduzir a medida em etnologia. Esta idia pde resultar do emprego de frmulas matemticas ou de aparncia matemtica
em obras etnolgicas recentes. sem dvida exato que, em
alguns casos, tenha-se conseguido estabelecer valores numricos para algumas constantes, como nas pesquisas de Kroeber
sobre a evoluo da moda feminina, que marcam uma data na
histria dos estudos estruturalistas (Richardson e Kroeber,
1940); e algumas outras, d e q u e falaremos mais adiante.
No entanto, no existe nenhuma conexo necessria entre
a noo de nuedida e a de estrutura. As pesquisas estruturais
apareceram nas cincias sociais como uma conseqncia indireta de certos desenvolvimentos das matemticas modernas, que
deram itnia importncia crescente ao ponto de vista qualitativo,
separando-se, assim, da perspectiva quantitativa das matemticas tradicionais . Em diversos domnios ( I t ^ c a matemtica,
teoria dos conjuntos, teoria dos grupos e topologia) notou-se
que problemas que no comportavam soluo mtrica, podiam,
apesar disso, ser submetidos a um tratamento rigoroso. Recordemos aqui os ttulos das obras mais importantes para as
cincias sociais : Theory of Games and Econontic Behaor, de
J. von Neumann e O. Morgenstem (1944) ; Cybernetics, etc.
de N. Wiener (1948) ; The Mathematical Theory of Cowttmncation, de C. Sfiannon e W. Weaver (1950).
d)

Modelos mecnicos e modelos estatsticos

Uma viltima distino se relaciona escala do modelo,


comparada dos fenmenos. Um modelo cujos elementos constitutivos esto na escala dos fenmenog ser chamado "modelo
mecnico , e modelo estatstico aquele cujos ementos esto
numa escala diferente Tomemo" como exeroolo as leis do caio)
320

Cf. sobre este assuntos os capa. VII e VIII deste volume.

^dtnento. Nas sociedades primitivas, estas leis podem ser representadas sob forma de modelos onde figuram os indivduos,
efetivamente distribudos em classes de parentesco ou em ds ;
tais modelos so mecnicos. Em nossa sociedade, impossvel
recorrer a este gnero de modelo, pois os diversos tipos de casamento dependem, nela, de fatores mais gerais : tamanho dos
grupos primrios e secundrios de que dependem os conjuntos
possveis, fluidez social, quantidade de informao, etc. Para
conseguir determinar as constantes de nosso sistema matrimonial (o que ainda no foi tentado), dever-se-ia, pois, definir
mdiasl e limiares : o modto apropriado seria de natureza estatstica.
Entre as duas formas existem, sem dvida, intermedirias.
Assim, certas sociedades (entre as quais a nossa) utilizam um
modelo mecnico para definir o graus proibidos, e se voltam
para um modelo estatstico no que concerne aos casamentos
possveis. Alm disso, os mesmos fenmenos podem depender
dos dois tipos de modelos, segundo a maneira pela qual so
agrupados entre si ou com outros fenmenos. Um sistema que
favorece o casamento de primos) cruzados, mas onde esta frmula ideal corresponde sndente a uma certa proporo das
unies recenseadas, requer, para ser explicado de modo satisfatrio, ao mesmo tempo um modelo mecnico e um modelo estatstico.
As pesquisas estruturais no ofereceriam interesse algum
se as estruturas no fossem traduzveis em modelos cujas propriedades formais so comparveis, independentemente dos elementos que os compem. O estruturasta tem por tarefa identificar e isolar os nveis de realidade que tm um valor estratgico do ponto de vista em que le se coloca, ou, em outras
palavras, que podem ser representados sob forma de modelos,
qualquer que seja a natureza destes ltinnos.
s vezes, tambm, podem-se encarar simultaneamente os
niesmos dados colocando-se em pontos de vista diferentes que
tem todos um valor estratgico, ainda que os modelos correspondentes a cada uni sejam ora mecnicos, ora estatsticos. As
cincias exatas e naturais conhecem situaes deste tipo; assim,
a teoria dos corpos em movimento depende da mecnica, se os
corpos fsicos considerados so poucos numerosos. Mas quando
S

este nmero atmenta alm de utn certa ordem de grandeza,


preciso recor er termodinmica, quer dizer, substituir po*"
um modelo este tstico o modelo mecnico anterior ; e isto ainda
que a natureza dos fenmenos tenha permanecido a mesma em
ambos os caso^.
Situaes -Io mesmo gnero apresentam-se muitas vezes nas
cincias humaiias e sociais. Seja, por exemplo, o suicdio: podiC-se encar-lo de duas perspectivas diferentes. A anlise de
casos individuais permite construir o que poder-se- chamar de
modelos mecnicos de suicdio, cujos elementos so fornecidos
pelo tipo de personalidade da vtirha, sua histria individual, as
propriedades dos grupos prirnrio e secundrio de que ela foi
membro, e assim por diante; mas podem-se, tambm, construir
modelos estatsticos, fundados na freqncia de suicdios
durante ura perodo dado, numa ou vrias sociedades, ou ainda
em grupos primrios e secundrios de tipos diferentes, etc.
Qualquer que seja a perspectiva escolhida, ter-se-o isolado nveis onde o estudo estrutural do suicdio significativo, em
outras palavras, onde autoriza a construo de modelos cuja
comparao seja possvel : 1.** para vrias formas de suicdios ;
2. para sociedades diferentes; e 3," para diversos tipos de fenmenos sociais. O progresso cientfico no consiste, pcs, somente na descoberta de constantes caractersticas para cada
nvel mas tarrJjm no isolamento de nveis ainda no demarcados em que o estudo de fenmenos dados conserva um valor
estratfflco o que se produziu com o advento da psicanlise
que descobriu o meio de estabelecer moddos correspondentes a
um novo campo de investigao : a vida psiauica do paciente
tomada em sua totalidade
Estas consideraes ajudaro a compreender melhor a
dualidade (somos tentados a dizer: a contradio) que caracteriza os estudos estruturais. Propusemo-nos de incio isolar nveis significativos, o que implica no recorte dos fenmenos.
Deste ponto de vista, cada tipo de estudos estruturais tem pretenso autonomia, independncia com relao a todos os
outros e tambm com relao investigao dos mesmos fatos,
mas fundado sobre outros mtodos. No entanto, nossas pesquisas no tm seno um interesse, que o de construir modelos cujas propriedades formais sejam, do ponto de vista da

^CBiparao d e^fMicacao, redtitvts s propriedades de Utros modelos, que depend^tn, por sua vez, de nveis e s t r a t ^ c o s
diferentes. Assim, podemos esperar derrubar as barreiras entre
as disciplinas vizinhas e pronaover entre elas uma verdadeira
colaborao.
Um exemplo ilustrar este ponto. O problema das relaes entre a histria e a etnologia foi, recentemente, objeto de
numerosas discusses. A despeito das crticas que me foram
dirigidas (7), mantenho que a noo de tempo no est no
centro do debate. Mas se no uma perspectiva temporal prpria histria qu^ distingue as duas disciplinas, em que consiste sua diferena? Para responder, preciso se reportar s
observaes apresentadas no pargrafo precedente e recolocar
a histria e a etnc^ogia no interior das outras cincias sociais.
A etnografia e a histria diferem antes de tudo da etnok ^ ^ e da sociologia, visto que as duas primeiras esto fundadas na coleta e na organizao de documentos, enquanto as
dua9 outras estudam antes os rnoddos ocHistrudos a partir e
por meio d^es documentos.
JEm segundo lugar, a etnc^rafia e a etnologia correspondem respectivamente a duas etapas de uma me^im pesquisa, que
termina, enfim, em modelos mecnicos, enquanto a histria (e
as outras di^iplinas geralmente classificadas como suas "auxiliares") termina em modelos estatsticos. As relaes entre
nossas quatro disciplinas podem, pois, ser reduzidas a duas
oposies, uma entre observao emprica e construo de rnodelos (como caracterizando o passo inicial), a outra entre o carter estatstico ou mecnico dos modelos, encarados no ponto
de chegada. Seja, atribuindo arbitrariamente o sinal mais ao
(7) Sobre estas discusses, reportar-se- a C. LVI-STRAUSS,
HistHd e EtnoU>gia (Cap. I do presente volume); Rao'et Hitoire. Paris, 1962; estes trabaUi< suscitarani criticas ou comentrios da part de: C. LEFORT, 1'change et Ia lutte des hommes,
h* Temp modernes, fevereiro 1951; Socits sans histoire et hiatoricit, Cakiers AtemationUtc de Sodohffie, ,ol. 12, ,. no,
1962; Jean PouiLLOK, l'Oeuvre de Claude Lvi-Strauss, les Temps
nwUrxs, julho de l&W; Roiger BASTU, Lvi-Strauss ou l'ethnographe " Ia recherche du temps perdu", Prsence africaine, abrilmaio 1966; G. BALANDIBB, Grandeur et servitude de l'ethnologue,
Cahiers du Sud, 43.* ano, n. 337, 1956.

9$

primeiro termo, e o sinal menos ao segundo termo de cada


oposio :

1
C
.

ob^jTvao emprica/
construo de modelos
modelos mecnicos/
modelos estatsticos

to

1
li9

Compreende-se, assim, porque as cincias sociais, que devem Uydas adotar necessariamente uma perspectiva terjiporal,
distiiiguem-se pelo emprego de duas cat^orias de tempo.
A etnc4c^a apela para um tempo "mecnico", quer dizer,
reversvel e no-cumulativo : o modelo de um sistema de parentesco patrilinear no contm nada que indique se le foi,
sempre patrilinear, ou se foi precedido por um sistema matrilinear, ou ainda por toda uma srie de oscilaes entre as duas
formas. Em compensao, o tempo da histria "estatstico'':
no reversvel e comporta uma orientao determinada. Uma
evoluo que reconduzisse a sociedade italiana contempornea
Repblica romana seria to inconcebvel quanto a reversibilidade dos processos que dependem da segunda lei da termodinmica.
A discusso que precede precisa a distino, proposta por
Firth, entre a noo de estrutura social, onde o tempo no desempenha nenhum papel, e a de organizao social onde le
solicitado a intervir (1951, p. 40). Do mesmo modo para o
debate prolongado entre os defensores do anti-evolucionismo
boasiano e Leslie White (1949). Boas e sua escola ocuparamse sobretudo de modelos mecnicos, em que a noo de evoluo no tem valor heurstico. Esta noo adquire um sentido pleno no terreno da histria e da sociologia, mas com a
condio de que os elementos aos quais ela se relaciona no
82U

sejam formulados em termos de uma tipolt^ia "culturalista."


que utilize exclusivai aente modelos mecnicos. preciso^ ao
contrrio, apreender estes elementos num nvel bastante (wofundo para estar seguro de que eles permanecero idnticos,
qualquer que seja o contexto cultural onde intervenham (como
os genes, que so elementos idnticos suscetveis de aparecer
em combinaes diferentes, das quais resultam os tipos raciais,
quer dizer, modelos estatsticos). necessrio, enfim, que se
possam erigir longas sries estatsticas. Boas e sua escola tm,
pois, razo de recusar a noo de evoluo : ela no significante no nvel dos modelos mecnicos que eles utilizam exclusivamente, e I^eslie White faz mal em pretender reint^rar
a noo de evoluo, posto que persiste em utilizar modelos do
mesmo tipo que seus adversrios. Os evolucionistas restabeleceriam mais facilmente sua posio se consentissem em substituir os modelos mecnicos por modelos estatsticos, isto ,
cujos elementos sejam independentes de sua combinao e permanecem idnticos atravs de um perodo de tempo suficientemente longo (8).
A distino entre modelo mecnico e modelo estatstico
oferece um outro interesse: permite esclarecer o papel do mtodo comparativo nas pesquisas estruturais. Radcliffe-Brown e
Lowie tenderam, um e outro, a superestimar este papel. Assim,
o primeiro escreve (1952, p. 14) :
"Tem-se geralmente a sociologia terica como uma cincia indutiva. A induo , com efeito, o processo l^ico que
permite inferir proposies gerais da considerao de exemplos especiais. O professor Evans-Pritchard parece s vezes
pensar que o mtodo lgico da induo, empregando a comparao, a classificao e a generalizao, no pode ser aplicado
aos fenmenos humanos e vida sociall.. Quanto a mim,
sustento que a etnolcia se funda no estudo comparativo
e sistemtico de um grande nmero de sociedades".
Num estudo anterior, Radcliffe-Brown dizia a propsito da
religio (1945, p. 1) :
(8) bem assim, alis, que se desenvolve o evolucionismo
biol^co contemporneo, nos trat>alli03 de J. B. & Haldane, G.
G. Simpson etc.
55

"O mtodo experimental aplicado sociologia religiosa...


ensina que devemos pr nossas hipteses prova com um nmero suficiente de religies diferentes ou cultos religiosos particulares, confrontados cada um com a sociedade particular onde
se manifestam. Um tal empreendimento ultrapassa a capacidade
de um nico investigador ; supe a colaborao de vrios."
No mesmo esprito, Lowie comea por suUinhar (1948 a,
p. 38) que "a literatura etnolgica est repleta de pretensas
correlaes que no tm nenhuma base experimental" ; e insiste sobre a necessidade "de ampliar a base indutiva" de nossas generalizaes (1948 a, p. (&). Assim, estes dois autores
concordam em dar um fundamento indutivo etnolc^a, no que
se separam no somente de Durkheim "Quando uma lei foi
provada por uma experincia bem feita, esta prova vlida
universalmente" (1912, p. 593) mas tambm de Goldstein.
Como j se notou, este formukm da maneira mais lcida o que
se poderiam denominar "as regras do mtodo estruturalista", colocando-se num ponto de vista bastante geral parla torn-las
vlidas alm do domnio limitado para o qual as tinha inicialmente concebido. Goldstrn observa que a necessidade de
fwroceder a um estudo detalhado de cada caso conduz, como
conseqncia restrio do nmero de casos que se poderiam
considerar da mesma maneira. No se corre o risco ento de
ficar preso a casos demasiado especiais para que se possam formular sobre base to restrita concluses vlidas para todos
os outros? le responde (1951 p. 25) : "Esta objeo desconhece completamente a situao real : em primeiro lugar a
acumulao de fatos -^mesmo muito numerosos
de nada
serve se foram estabelecidos de maneira imperfeita ela no
cottuz nunca ao conhecimento das coisas tais como se passam
reamite... preciso escolher casos tais que permitam formular juzos decisivos. E ento o que se tiver estabelecido num
caso valer tambm para os outros."
Poucos etnlcos aceitariam idossar esta concluso. No'
entanto, a pesquisa estruturalista seria y^ se rro se estivesse
plenamente consciente do dilema de Goldstein : seja estudar casos numerosos, de um modo senr>re superficial e sem grande
resultado, seja limitar-se resolutamente anlise aprofundada
de um pequeno nmero de casos, e provar as^m que, afmal
326

de contas, uma experincia bem feita vale por uma demonstrao.


Como explicar este apego de tantos etnlogos ao mtodo comparativo? No , ainda aqui, que eles confundem
as tcnicas prprias para construir e para estudar os modelos
mecnicos e estatsticos? A posio de Durkheim e Grt>Idstein
inexpugnvel no que concerne aos primeiros: em compensao, evidente que no se [X)de fabricar um modelo estatstico sem estatsticas, em outras palavras, sem acumular fatos
muito numerosos. Mas, mesmo neste caso, o mtodo no pode
ser chamado comparativo: os fatos reunidos no tero valor
se no provierem todos de um mesmo tipo. Retorna-se sempre
mesma opo, que consiste em estudar a fundo M caso, e a
nica diferena se prende ao modo de recorte do "caso", cujos
elementos constitutivos estaro (segundo o padro adotado) na
escala do modelo projetado, ou numa escala diferente.
Tentamos at este momento elucidar algumas questes de
princpio, que concernem prpria natureza da noo de estrutura social. Torna-se assim mais fcil proceder a um inventrio dos principais tipos de pesquisa, e discutir alguns resultados.
II MORFOLOGIA SOCIAL OU ESTRUTURAS
DE GRUPO

^'

Nesta segunda seo, o termo "grupo" no designa o grupo


social, mas, de modo mais geral, a maneira pela qual os fenmenos se agrupam entre si. Por outro lado, resulta da primeira seo deste trabalho que as pesquisas estruturais tm
por objeto o estudo das relaes sociais com a ajuda de modelos.
Ora, impossvel conceber as relaes sociais fora de um
meio comum que lhes sirva de sistema de referncia. O espao
e o tempo so os dois sistemas de referncia que permitem pensar as relaes sociais, conjunta ou isoladamente. Estas dimenses de espao e tempo no se confundem com as que utilizam as outras cincias. Consistem num espao "social" e num
tempo "social", o que significa que no tm outras proprie327

dades seno aquelas dos fenmenos sociais que as povoam.


S i e n d o sua estrutura particular, as sociedades humanas conceberam estas dimenses de modos muito diferentes. O etnlt^o
no deve, pois, inquietar-se com a obrigao, em que se pode
encontrar, de utilizar tipos que no lhe so habituais, ou de
invent-los para as necessidades do momento.
Observou-se j que o continuum temporal aparece reversvel ou orientado, segundo o nvel que oferece maior valor
estratgico, em que devemos nos colocar do ponto de vista da
pesquisa em curso. Outras eventualidades podem tambm se
apresentar : tempo independente do tempo do observador, e
ilimitado; tempo funo do tempo prprio (biolgico) do observador, e limitado ; tempo analisvel ou uao em partes, que
so elas mesmas homlogas entre si ou especficas, etc. EvansPritchard mostrou que se pode reduzir a propriedades formais deste tipo a heterc^eneidade qualitativa, superficialmente
percebida pelo observador, entre seu tempo prprio e tempos que
dependem de outras cat^orias: histria, lenda ou mito (1939,
1940). Esta anlise, inspirada pelo estudo de uma sociedade
africana, pode ser estendida nossa prpria sociedade (Bemot
e Blancard, 1953).
No que concerne ao espao, Durkheim e Mauss foram os
primeiros a descrever as propriedades variveis que se lhe devem atribuir, para poder interpretar a estrutura de um grande
nmero de sociedades ditas primitivas (1901-1902). Mas em
Cushing que se finge hoje desdenhar que eles se inspiraram de incio. A obra de Frank Hamilton Cushing manifesta,
com efeito, uma penetrao e uma imaginao sociolgica que
deveriam valer a seu autor um lugar direita de Morgan,
entre os grandes precursores das pesquisas'estruturais. As lacunas, as inexatides assinaladas em suas descries, a prpria censura que lhe puderam fazer de ter "sbre-interpretado" suas observaes, tudo isto reduzido a propores mais
justas quando se comjyreende que Cushing procurava no tanto
descrever concretamente a sociedade Zuni, quanto elaborar um
modelo (a clebre divido em sete partes) que permitisse explicar sua esttnitura e o mecanismo de seu funcionamento.
O tempo e o espao social devem tambm ser distinguidos segundo a escala. O etnlogo utiliza um "macro-tempo"
SS8

e tun micro-tempo'', um "macro-espao" e um "micro-espao". De modo perfeitamente legiiimo, os estudos estruturais tomam emprestado suas cat^forias tanto pr-histria, arqueologia e teoria difusionista como topologia psicol^ca
fundada por Lewin, ou sociometria de Moreno. Pois estruturas do mesmo tipo podem ser recorrentes em nveis muito diferentes do ten^>o e do espao, e nada exclui que um modelo
estatstico (por exemplo, um destes elaborados em sociometria) se revele mais til para construir um modelo anlogo,
aplicvel histria geral das civilizaes, que um outro diretamente inspirado em fatos tirados dmente deste domnio.
Longe de ns, por conseguinte, a idia de que as consideraes histricas e geogrficas no tenham valor para os estudos estruturais, como crem ainda os que se dizem "fuucionalistas". Um funcionalista pode ser inteiramente o contrrio de um estruturalista ; o exemplo de MaliH>wski est a para
nos convencer disto. Inversamente, a obra de G. Dumizil (9)
e o exemplo pessoal de A. L. Kroeber (de esprito to estruturalista, ainda que se tenha consagrado por muito tempo a
estudos de distribuio espacial) provam que o mtodo histrico no de modo algum incompatvel com uma atitude estrutural.
Os fenmenos sincrniccts oferecem, no entanto, uma homogeneidade relativa que os toma maii fceis de estudar que
os fenmenos diacrnicos. No , pois, surpreendente que as
pesquisas mais acessveis, relativamente morfolc^a, sejam
aquelas que dizem respeito s propriedades qualitativas, no ;
mensurveis, do e^>ao social, isl , maneira pela qual os -,
fenrnenos sociais se distribuem no mapa e as constantes ;
que ressaltam desta distribuio. Sob este aspecto, a escola dita
"de Chicago" e seus trabalhos de ecolc^ia urbana tinham sus^
citado grandes esperanas, muito rapidamente fraudadas. Os
problemas de ecologia so discutidos num outro captulo deste
simpsio; (W) contentar-me-, pois, em precisar, de passagem,
as relaes que existem entre as noes de ecologia e de estru(9) ReBUinido por este autor ein DUMZIL (1949).
(10) Trata-se do captulo Hiunan Ecology, por Marston
BATES in: Aitthropology To-Day, loc. cit., pp. 700-713.
S29

/tura social. Em ambos os casos, ocupamo-nos da distribuio


dos fenmenos sociais no espao, mas as pesquisas estruturalistas tm por objeto exclusivamente os quadros espaciais cujos
; caracteres ^ o sociolgicos, quer dizer, no dependem de fa. res naturais tais como os da geologia, da climatologia, da fisio' grafia, etc. As pesquisas ditas de ecologia urbana oferecem, pois,
um interesse excepcional para o etnlogo: o espat^ urbano
suficientemente restrito, e bastante homogneo (sob todos os
aspectos, que no o social) para que suas propriedades qualitativas possam ser atribudas diretamente a fatores internos,
de origem ao mesmo tempo formal e social.
Em lugar de abordar comunidades complexas em que
difcil determinar a parte que cabe, respectivamente, s influncias de fora e de dentro, talvez tivesse sido mais sensato
limitar-se como tinha feito Mareei Mauss (1924-1925) a
estas comunidades pequenas e relativamente isoladas que so as
mais freqentes na experincia do etnlogo. Conhecem-se alguns estudos deste gnero, mas raramente ultrapassam o nvel
descritivo ou quando o fazem com uma timidez singular.
Ningum pesquisou seriamente as correlaes que podem existir
entre a configurao espacial dos grupos e as propriedades formais que dependem dos outros aspectos de sua vida social.
No entanto, numerosos documentos atestam a realidade e
a importncia de tais correlaes, principalmente no que concerne, de um lado, estrutura social, e de outro, configurao
espacial das construes humanas: aldeias ou acampamentos.->
Limitando-me aqui Amrica, recordarei que a forma dos
acampamentos dos ndios das plancies varia com a organizao
social de cada tribo. Ocorre o mesmo com a distribuio circular das choas nas aldeais J do Brasil central e oriental.
Em ambos o^ casos, trata-se de regies bastante homogneas
do ponto de vista lingstico e culturaU e das quais se dispe
de uma boa srie de variaes concomitantes. Outros problernas
se pem, quando se corttttaram regies e tipos de construes
diferentes, que vo a par com estruturas sociais diferentes ; assim, a configurao circular das aldeias J, de um lado e a em
ruas paralelas das cidades pueblo. No ltimo caso pode-se mesmo proceder a um estudo diacrnico, graas aos documentos arqueolgicos que atestam interessantes variaes. Existe uma
SSO

relao entre a passagem, de um lado, das estruturas semicirculares atitigas as estruturas paralelas atuais, e, de outro a
transferncia das aldeias do fundo dos vales aos planaltos? E
como se produziu a mudana na repartio das habitaes entre os diferentes cls, que os mitos descrevem como muito sistemtica, ao passo que ela parece hoje ser obra do acaso?
No pretendo que a configurao espacial das aldeias reflete sempre a organizao social como um espelho, nem que a
reflete inteiramente. Seria uma afirmao gratuita para um
grande nmero de sociedades. Mas no h alguma coisa de comum a, toas aquelas alis to diferentes em que se constata uma relao (mesmo obscura) entre a configurao espacial e a estrutura social? E, mais ainda, entre aquelas em que
a .configurao espacial "representa" a estrutura social, como
o faria um diagrama traado no quadro negro? Na realidade,
as coisas raramente so to simples como parecem. Tentei mos- /
trar alhures (H) que o plano da aldeia Boror no exprime a i
verdadera estrutura social, mas um modelo presente na cons-
cincia indgena, ainda que le seja de natureza ilusria e con- j
tradiga os fatos.

Possui-se, assim, o meio de estudar os fenmenos sociais


e mentais a partir de suas manifestaes objetivas, sob uma
forma exteriorizada e poder-se-ia dizer cristalizada. Ora,
o ocasio no oferecida somente por configuraes espaciais
estveis, como os planos de aldeia. Configuraes instveis, mas
recorrentes, podem ser analisadas e criticadas da mesma maneira. Assim, as que se observam na dana e no ritual (12), etc.
Aproximamo-nos da expresso matemtica abordando as
propriedades numricas dos grupos, que formam o domnio tradicional da demografia. Desde alguns anos, no entanto, pesquisadores vindos de horizontes diferentes dem^rafos, socilogos, etnlogos tendem a associar-se, para lanar as ba(11) As Etruturas social no Brasil central e oriental;
Existem as orgaitutofes duaUstas? RespectTametite, caps. VII e
VIU desta obra.
(12) Ver, por exemplo, as "figuras" de um ritual nas diversas etapas de seu desenvolvimento, como foram cartografadas
em: A. C. FLBTCHUt, The Halco: a Pawnee Ceremony, 22nd.
Annual Report, Bureau of American Ethnology, II, 1904.
SSI

ses de uma deinc^raf^, nova, que se poderia chamar quali;


J^tiva: menos preocupada com variaes contnuas no seio de
grupos humanos, arbitrariamente isolados por razoes empricas, do que com descontinuidades significativas entre grupos considerados como todos, e delimitados em razo destas descontinuidades. Esta "sociodemc^rafia'*, como diz De Lestrange (13),
est j no mesmo nvel da antropologia social. Poderia ser que
um dia ela se tornasse o ponto de partida obrigatrio de todas
nossas pesquisas.
Os etnlogos devem, pois, interessar-se, mais do que tm
feito at o presente, pelas pesquisas demt^rficas de inspirao estruturalista : as de Livi sobre as propriedades formais
do isolado (14) mnimo capaz de se perpetuar) (15) ; ou aquelas, vizinhas, de Dahlberg. O efetivo das populaes com as
quais trabalhamos pode ser muito prximo do mnimo de Livi,
e s vezes meSno inferior. Demais, existe uma relao certa
entre o modo de ftincionamento e a durabilidade de uma estrutura social 'e o efetivo da populao.; No haveria propriedade^ formais dos gruposi que seriam funo direta e imediata,
da cifra absoluta da populao, independentemente de toda outra considerao? Em caso afirmativo, seria preciso comear
por determinar estas propriedades e lhes dar um lugar, antes
de procurar outras interpretaes.
Encarar-se-o em seguida as propriedades numricas que
no pertencem ao grupo considerado como um todo, mas aos
sub-conjuntos do grupo e a suas relaes, na medida em que
uns e outros manifesitam descontinuidades significativas. Sob
este aspecto, duas linhas de pesquisas oferecem um grande interesse para o etnlc^.
I As que se ligam famosa lei de socicdogia urbana dita
rank-size, que permitem, para um conjunto determinado, estabelecer uma correlao entre o tamanho absoluto das cidades
(calculado segundo a cifra da populao) e a posio de cada
(13) 1951.
(14) Isolado: Aglomerado humano, de carter ge<^rfico, ^ cial ou religioso, no ulterior do qiial se operam todas as unies
consensuais (N. do T.).
(15) 1940-1941 e 1949.
SS2

uma tium conjunto ordenado, e mesmo, parece, deduzir um dos


elementos a partir do outro ( i 6 ) .
II - Os trabalhos de certos dem^rafos franceses, fundados na denonstrao de Dahlberg, de que as dimenses
absolutas de um isolado podein ser calculadas segundo a freqncia dos casamentos consangneos (Dahlberg, 1948). Sutter
e Tabah (1951) conseguiram, ainda, calcular o tamanho mdio
dos isolados para todos os nossos departamentos, tornando ao
mesmo tempo acessvel ao etnlc^o o sistema matrimonial complexo de uma sociedade moderna. O "tamanho mdio" do is^
lado francs variaria de menos de 1.000 a um pouco mais de!
^2.800 pessoas. Percebe-se assim que a rede de indivduos de-/
finida pelas relaes de inter-casamento mesmo numa so/
ciedade moderna de tamanho muito inferior ao que se tenu
podido supor: apenas dez vezes maior que a das menores sociedades ditas primitivas, ou seja, da mesma ordem de grandeza.
preciso concluir da que as redes de inter-casamento so mais
"ou menos constantes, em tamanho absoluto, em todas as so-\
ciedades humanas? Em caso afirmativo, a natureza complexa dej
uma sociedade resultaria menos de uma dilatao do isolado
primitivo que da integrao de isolados relativamente estveis
em conjuntos cada vez mais vastos, mas caracterizados por outros tipos de laos sociais (econmicos, polticos, intelectuais).
(16) Um especialista em teatro contou-me recentemente que
Louis Jouvet costumava se admirar que cada sala recebesse, cada
noite, aproximadamente todo o pblico que podia conter: que uma
sala de 500 espectadores, tivesse croa de 500 clientes, e uma de
2.000, este nnvero, sem que nunca se recusasse muita gente na
menor e sem que a maior ficasse, s vezes, trs quartos vazia.
Esta harmonia pr-estabelecida seria, com efeito, inexplicvel se,
em cada sala, todos os lugares ssem equivalentes. Mas como os
ment bons tomam-se rapidamente detestveis, produz-se um efeito re^lsdor, preferindo os apreciadores retomarem outro dia, ou
dirigir^n-se para outra sala, se s restam maus lugares. Seria
interessante pesquisar se o fen&n^io no do mesmo tipo que o
da rank-size law. De nnodo geral, o estudo do fenmeno teatral,
encarado de um ponto de vista quantitativo relao do nmero das salas e de suas dimensra respectivas c<mi o tamanho
das cidades e de suas curvas de receita, etc. ofereceria um
m^o cmodo, e at o presente negligenciado, de elucidar, quase
como em laboratrio, diacrnica e sincrnicamente, certos problemas fundamentas da morfologia social.
SS8

Sutter e Tabah mostraratri tatnbm que os ttienores isolados no se encontram exclusivamente nas r ^ e s afastadas,
tais como as zonas montanhosas, mas tambm (e meano mais)
nos grandes centros urbanos ou em sua vizinhana : os departamentos do Rdano (com Lio), da Gironda (com Bordus)
e do Sena (com Paris) figuram no final da lista com isolados
de 740, 910 e 930 pessoas, respectivamente. No departamento
do Sena, que se confunde praticamente com a aglomerao parisiense, a proporo dos casamentos consangneos mais elevada que em qualquer um dos 15 departamentos rurais que o
cercam.
Tudo isto essencial, porque o etnlogo pode esperar, graas a estes trabalhos, reencontrar numa sociedade moderna e
complexa unidades menores, de mesma natureza que as estudadas por le, mais freqentemente. Todavia, o mtodo demogrfico deve ser completado com um ponto de vista etnol^ico.
O tamanho absoluto dos isolados no esgota o problema ; dever-se- tambm determinar o comprimento dos ciclos matrimoniais. Guardadas as devidas propores, um pequeno isolado
pode consistir numa rede de ciclos extensos (da mesma ordem
de grandeza que o prprio isolado) ; e um grande isolado pode
estar feito (um pouco maneira de uma cota de malhas) de
ciclos curtos. (17) Mas ento torna-se necessrio levantar genealogias, isto , o demc^rafo, mesmo estruturaUsta, no poderia dispensar o etnlo^,
Esta colaborao pode ajudar a clarificar um outro problema, este terico. Trata-se do alcance e da validade da noo
de cultura, que deu margem a vivas discusses entre etnlogos
ingleses e americanos no curso destes ltimos anos. Aplicando-se sobretudo ao estudo da cultura, no teriam os etnlogos de alm-Atlntico como escreveu Radcliffe-Brown seno "reificado uma abstrao?" Para o mestre ingls, "a. idia
de cultura europia uma abstrao, com a mesma razo que
(17) Estas duas situaes correspondem respectivamente a
casamentos de tipo matrilateral (ciclos longos) ou patrilateral
(ciclos curtos). Cf. sobre este assunto les Strttctwreg lm,etiaires de Ia, pwrent, cap. XXVII. V-se bem., por este exemplo, que
consideraes puramente quantitativas no bastam. preciso
acrescentar-lhes o estudo das estruturas, que so qualitativamente
diferentes.
SS4

a de cultura prpria a tal ou qual tribo africana". No existe


nada seno seres humanos, ligados uns aos outros por uma
srie ilimitada de relaes sociais (Radcliffe-Brown, 1940 b).
"Falsa querela", responde Lowie (1942, pp. 520-521). No to
falsa, entretanto, posto que o debate renasce periodicamente.
Deste ponto de vista, ter-se-ia todo o interesse em colocar
a noo de cultura no mesmo (Jano que a noo gentica
e demogrfica de isolado. Denominamos cultura todo conjunto' "
etnogrfico que, do ponto de vista da investigao, apresenta,
com relao a outros, afastamentos significativos. Se se procura
determinar afastamentos significativos entre a Amrica do Norte
e a Europa, tratar-se-o as duas como culturas diferentes ; mas,
supondo que o interesse tenha por objeto afastamentos significativos entre digamos Paris e Marselha, estes dois conjuntos urbanos podero ser provisoriamente constitudos coigo
duas unidades culturais. O objeto iiltimo das pesquisas estru- | "^
turais sendo as constantes ligadas a tais afastarnentos, v-se que j
a noo de cultura pode correponder a uma realidade objetiva,
apesar de permanecer funo do tipo de pesquisa considerado. '
Uma mesma coleo de indivduos, contanto que seja objetivamente dada no tempo e no espao, depende simultaneamente de
vrios sistemas de cultura : universal, continental, nacional, provincial local etc; e familial, profissional, confessional, poltico etc.
Na prtica, no entanto, este nominalismo no poderia ser
levado a seu termo. De fato, o termo cultura empregado ,_
para reagrupar um conjunto de afastamentos significativos cujos
limites a experincia prova coincidirem aproximadamente. Que
esta coincidncia no seja nunca absoluta, e que ela no se
produza nunca em todos os nveis ao mesmo tempo, isto no
nos deve impedir de utilizar a noo de cultura ; ela fundamental em etnologia e possui o mesmo valor heurstico que a
de isolado em demografia. Logicamente as duas noes so do
mesmo tipo. Alis, so os prprios fsicos que nos encorajam
a conservar a noo de cultura, posto que N. Bohr escreve: "As
diferenas tradicionais [das culturas humanas] assemelham-se,
sob muitos aspectos, s maneiras diferentes, mas equivalentes,
s^undo as quais a experincia fsica, pode ser descrita"
(1939, p. 9).
SS5

^f- :

I I I ^ ESTTICA SOCIAL, OU E S T R U T R A S
DE COMUNICAO
'" '

Uma sociedade feita de indivduos e de grupos que se


comunicam entre si. Entretanto, a presena ou a ausncia de
comunicao no poderia ser definida de maneira absoluta. A
comunicao no cessa nas fronteiras da sociedade. Mais que de
fronteiras rgidas, trata-se de limiares, marcados por um enfraqueciment ou uma deformao da comunicao, e onde, sem
desaparecer, esta passa a um nvel mnimo. Esta situao suficientemente significativa para que a populao (de fora como
de dentro) tome conscincia dela. A delimitao de uma sociedade no implica, no entanto, em que esta conscincia seja
clara, condio realizada somente em casos de preciso e estabilidade suficientes.
Em toda sociedade, a comunicao se opera ao menos em
trs nveis : comunicao de mulheres, comunicao de bens e
servios, comunicao de mensagens. Por conseguinte, o estudo
do sistema de parentesco, o do sistema econmico e o do sistema lingstico oferecem certas analogias. Todos os trs dependem do mesmo mtodo; diferem somente pelo nvel estratgico em que cada um escolhe se situar no seio de um universo comum. Poder-se-ia mesmo acrescentar que as regras de
parentesco e de casamento d,efinem um quarto tipo de ccanunicao: os dos genes entre os fentipos. A cultura no consiste, pois, exclusivamente, em formas de comunicao que lhe
pertencem de modo especfico (como a linguagem), mas tambm e talvez sobretudo em regras aplicveis a todas as espcies de "jc^os de comunicao", desenrolem-se estes no plano
da natureza ou da cultura.
A analogia que acaba de ser afirmada entre sociolc^ia do
parentesco, cincia econmica e lingstica deixa subsistir uma
diferena entre os trs modos de comunicao correspondentes :
eles no esto na mesma escala. Encarados sob o aspecto das
percentagens de comunicao para uma sociedade dada, os inter-casamentos e a troca de mensagens diferem entre si, quanto
ordem de grandeza, mais ou menos como os movimentos das
grandes molculas de dois lquidos viscosos, atravessando por
osmose a parede dificilmente permevel que os separa, e os de

3$6

eltrons emitidos por tubos catdicos. Quando se passa do


casamento linguageni, vai-se de uma comunicao de ritmo
lento a outra, de ritmo muito rpido. IMerena facilmente explicvel : no casamento, objeto e sujeito de comunicao so
quase de mesma natureza (mulheres e homens, respectivamente),
enquanto na linguagem aquele que fala no se confunde
nunca com suas palavras. Estatpos, pois, em presena de uma
dupla oposio : pessoa e smbolo, valor e signo. Compreendese melhor, assim, a posio intermediria das trocas econmicas com relao s duas outras formas : os bens e os servios
no so pessoas (cwno as mulheres), mas, diferentemente dos
fonemas, so ainda valores. E no entanto, ainda que no sejam
integralmente nem smbolos nem signos, tem-se necessidade de
smbolos e signos para troc-los desde que o sistema econmico
atinge um certo grau de complexidade.
Trs ordens de consideraes se depreendem de nossa maneira de conceber a comunicao social.
l. As relaes entre cincia eccrtimica e estudos de estrutura social podem ser melhor definidas. At o presente, os
etnlogos manifestaram muita desconfiana para com a cincia
econmica. Isto a despeito das relaes estreitas que ^receram entre as duas disciplinas cada vez que uma aproximao se
produziu. Eesde os trabalhos inovadores de Mauss (1904-1905,
1923-1924) at o livro de Malinowski consagrado ao kula
(1922) sua obra-prima todas as pesquisas mostraram que
a teoria etnolgica descobre, graas anlise dos fatos econmicos, algumas das mais belas regularidades que ela pode
registrar.
Mas a prpria atmosfera em que se desenvolve a cincia
econmica devia, repelir o etnlt^o : c h ^ de speros conflitos
entre as doutrinas, imbuda de desdm e esoterismo. Donde o
sentimento de que a cincia econrnca oc4itentava-se sobretudo
com abstraes. Que relao poderia haver entre a existncia
concreta dos agrupamentos humanos realmente observveis e
noes tais ccno o valor, a utilidade e o lucro ?
A nova formulao dos problemas econmicos proposta por
von Neumanp e Morgenstern (1944) deveria, ao contrrio, incitar os economistas e os etnlogos colaborao. Antes de
tudo, e embora a cincia econmica aspire nestes autores a uma
8S7

expresso rigorosa, seu objeto no consiste mais em noes abstratas, mas em indivduos ou grupos concretos, que se mani
festam em relaes empricas de cooperao ou de competio.
Por inesperada que possa parecer a aproximao, este formaismo reune-se, pois, a certos aspectos do pensamento marxista. (^^)
Em segundo lugar, e pela mesma razo, encontramos nele
pela primeira vez modelos mecnicos do tipo dos que utilizam sem dvida em domnios muitos diferentes a etnologia
e a lgica, e prprios para servir de intermedirios entre ambas. Os modelos de von Neumann provm da teoria dos jogos, mas assemelham-se aos que os etnlogos empregam em
matria de parentesco. Kroeber tinha j comparado, alis, certas instituies sociais a "jogos infantis aplicados" (1942,
p. 215).
Para dizer a verdade, existe uma grande diferena entre os
jogos de sociedade e as regras de casamento: os primeiros so
destinados a permitir que cada jogador obtenha, para sua vantagem, afastamentos diferenciais to grandes quanto possvel a
partir d uma regularidade estatstica inicialmente dada. As regras de casamento agem em sentido inverso: restabelecer uma
regularidade estatstica, a despeito dos valores diferenciais que
se manifestam entre os indivduos e as geraes. Poder-se-ia dizer que os segundos constituem "jogos ao contrrio", o que no
impede que possam ser submetidos aos mesmos mtodos.
Alm disto, em ambos os casos, uma vez fixadas as regras, cada indivduo ou grupo tenta jogar o jogo da mesma
meneir, quer dizer, para aumentar suas prprias vantagens
s custas de outrem. No plano de casamento, ser obtendo
mais mulheres, ou uma esposa mais invejvel, em funo de
' critrios estticos, sociais ou econmicos. Pois a sociologia formal no se detm no umbral do romanesco; nele penetra, sem
medo de se perder no ddalo dos sentimentos e das condutas,
Von Neumann no props uma teoria matemtica de uma con(18) Esta aproximao no figurava no texto original desta comunicao, mas tinha sido proposta no decorrer da discusso
que se seguiu. Retomamo-la em seguida num artigo: les Mathmatiques de 1'Homme, introduo ao nmero especial do Bulletin
International es Sciences sociales: "Les mathmatiques et les
sciences sociales", vol. VI, n. 4, 1955, Unesco, Paris.

338

duta to sutil e, poder-se-ia crer, to subjetiva como o blefe


no pquer (von Neumann e Morgenstern, pp. 186-219) ?
2. Se lcito esperar que a antropologia social, a cincia econmica e a lingstica se associem um dia, para fundar
uma disciplina comum que ser a cincia da comunicao, renheamos todavia de esta consistir sobretudo em regras. Estas regras so independentes da- natureza dos parceiros (indivduos ou grupos), cujo jogo comandam. Como o diz von Neumann (o/l. cit., p. 49) : " O jogo consiste no conjunto das regras que o descrevem". Poder-se-o tambm introduzir outras
noes: partida, lance, escolha e estratgia. (19) Deste ponto
de vista, a natureza dos jc^dores indiferente, o que conta
soniente saber quando um jogador pode escolher, e quando
no pode.
3.*^ Ch^a-se, assim, a introduzir nos estudos relativos ao
parentesco e ao casamento concepes derivadas da teoria da
comunicao. A "informao" de um sistema de casamento 1
funo do nmero de alternativas de que dispe o observador
para definir o status matrimonial (quer dizer o de cnjuge
possvel, proibido ou determinado) de um indivduo qualquer,
com relao a um pretendente determinado. Num sistema de '
metades exogmicas, esta informao igual unidade. Numa
tipologia australiana, ela aumenta com o logaritmo do nmero
de classes matrimoniais. Um sistema terico de pan-mixia (em
que cada um poderia desposar qualquer pesi^oa) no apresentaria nenhuma "redundncia", posto que cada escolha matrimonial seria independente de todas as outras. Inversamente, as
regras de casamento constituan a redundncia do sistema considerado. Poder-se- tambm calcular a percentagem das escolhas "livres" (no absolutamente, mas com relao a certas condies postuladas por hiptese) que se produzem numa populao matrimonial dada, e fixar um valor numrico para sua
"entropia", relativa e absoluta.
EVesde logo uma outra possibilidade se abrir : a conver-^
so dos modelos estatsticos em modelos mecnicos e inversamente. O que resulta em dizer que o fosso entre demografia e
(19)

Tentamos faz-lo alhures. Cf. Reuse et Histoire, Pa-

ris, Uneisco, 1^62.


S9

etnologia ser suprimido, e dispor-se- de utna base terica para


a previso e para a ao. Tomnos nossa prpria sociedade
como exemplo; a livre escoltia de um cnjuge nela est limitada
por trs fatores: a) graus proibidos; b) dimenso do isolado;
c) regras de conduta admitidas, que restringem a freqncia
relativa de certas esccJhas no interior do isolado. Com estes
dados, pode-se calcular a informao do sistema, isto , converter um sistema matrimonial frgilmente organizado e essencialmente fundado em mdias num modelo mecnico, comparvel a toda a srie de modelos mecnicos das regras de casamento nas sociedades mais simples que a nossa.
Do mesmo modo, e nos referindo mais especialmente a estas ltimas, o estudo estatstico das escolhas matrimoniais de
um nmero suficientemente grande de indivduos permitiria resolver problemas controvertidos, como o nmero de classes
matrimoniais da tribo australiana falsamente charnada Murngin,
avaliado, segundo os autores, em 32, 7, menos de 7, 4 e 3, antes que investigaes recentes tivessem decidido a favor da
ltima cifra. (20)
At aqui, tenho-me esforado em avaliar a contribuio
eventual de alguns tipos de pesquisas matemticas etnologia.
O principal benefcio que podemos esperar delas consiste, vimo-lo, na oferta que nos feita de um conceito unificador a
noo de comunicao graas ao qual poder-se-o consolidar
numa nica disciplina pesquisas consideradas como muito diferentes, e adquirir certos instrumentos tericos e metodolgicos
indispensveis ao progresso nesta direo. Abordo agora um
outro problema: est a antropoc^a social habilitada a utilizar estes instrumentos? E como?
No curso dos ltimos; anos, a antropologia social interessou-se principalmente pelos fatos de firentesco. Ela reconheceu assim o gnio de Lewis Morgan, cujo Systems oj Conscmguinity and Affinity oj the Hutnfi Family (1871) fundou
simultaneameite a antropologia social e os estudos de parentesco, explicando porque a primeira deve atribuir tanta importncia aos segundos. De todos os fatos sociais, os que dizem respeito ao parentesco e ao casamento manifestam, no mais
(20)

Cf. mais adiante, ^ . 345, ss.

alto grau, estes caracteres durveis, sistemticos e contnuos at


na mudana, que do ocasio anlise cientfica. A estas consideraes de Morgan, acrescentemos que o domnio do parentesco aquele que cabe especificamente ao etnlt^o, no interior do grande reino da comunicao.
A despeito do desenvolvimento dos estudos de parentesco,
no se deve esquecer que nosa documentao bem escassa.
Se n^Iigenclassemos a histria para considerar exclusivamente
o presente, o universo humano contaria, sem dvida, ainda recentemente, 3 a 4.000 sociedades distintas; mas Murdock estima que s podemos raciocinar sobre 250, cifra ainda muito
otimista a meu ver. No se trabalhou bastante, entU)? Ou
isto, ao contrrio, uma conseqncia desta iluso indutiva j
denunciada acima? Dispersanxi~nos em demasiadas culturas,
procuramos acumular informaes numerosas e superficiais, e
nos apercebemos finalmente que muitas so inutilizveis. Diante
desta situao, no de se admirar que os especialistas reajam,
cada um segundo seu temperamento. A^uns preferem considerar regies pouco numerosas, onde a informao suficientemente densa. Outros ampliam o leque ; outros ainda procuram
uma soluo intermediria.
O caso dos Pueblo notvel : para poucas r^ies do mundo encontrar-se-ia uma to grande abundncia de documentos, e de qualidade to duvidosa. , Sentimo-nos s vezes desesperados diante do enorme material acumulado por Voth, Fewkes, Dorsey, Parsons e at certo ponto Stevenson : mal
podemos utiliz-lo, tanto se empr^;aram estes autores em amontoar febrilmente as informaes, sem se perguntarem o que
significavam e, sobretudo, privando-se das nicas hipteses que
podiam permitir control-las. Com Lowie e Kroeber, a situao felizmente mudou ; mas algumas lacunas so irremediveis,
como a ausncia de dados estatsticos sobre os casamentos, que
poderiam ter sido recolhidos desde meio sculo. No entanto,
uma rf)ra recente de Fred Eggan (1950) mostra bem o que se
pode esperar de estudos intensivos e exaustivos, tendo por
objeto um domnio limitado. le analisa formas vizinhas cada
uma das quais preserva uma regularidade estrutural ainda que
ofeream umas com relao s outras descontinuidades que s
tomam significativas quando so comparadas a desc<mtinui1

'

dades homlogas, mas dependentes de outros domnios, tais como a organizao cinica, as regra de casamento, o ritual, as
crenas religiosas, etc.
.
Este mtodo verdadeiramente "galilaico" (21) permite esperar que, um dia, atinjamos um nvel de anlise em que a
f estrutura social estar no mesmo plano ccan outros tipos de
estruturas: mental, e sobretudo lingstica. Para nos limitarmos a um exemplo: o sistema de parentesco Hopi apela para
trs modelos de tempo diferentes: 1.* uma dimenso "vazia",
esttica e reversvel, ilustrada pelas linhagens da me do pai
e do pai da me, em que termos idnticos se repetem mecnicamente ao longo das geraes; 2P um tnpo progressivo, no
reversvel, na linhagem de Ego (feminino) com seqncias do
tipo: av > me > irm > filho(a) > neto(a) ; 3. um
tempo ondulatrio, cclico, reversvel, na linhagem de Ego
(masculino), definida por uma alternncia contnua entre dois
termos: "irm" e "filho(a) e irrt", respectivamente.
Estas trs dimenses so retilneas. Conjuntamente opemse estnxtum cricttlar da nhagem de Ego (feminino) entre os
Zuni, em que trs termos me da me (ou filha da filha),
me e filha encontram-se dispostos num anel fecha(fe>. A este
''fechamento" do sistema corresponde, em Zuni, para as outras
linhagens, uma grande pobreza de terminologia, tanto no que
concerne ao crculo de famlia com a distines operadas em
seu interior. Como o estudo dos aspectos do tempo depende
tambm da lingstica, a questo da relao entre suas formas
lingstica e genealgica fica imediatamente colocada. (22)
A antropologia estaria mais adiantada ste seus defensores tivessem cons^uido pr-se de acordo sobre o sentido da noo
de estrutura, o uso que dela se pode fazer e o mtodo em que
ela implica. No o caso, infelizmente, mas pode-se achar um
consolo e um encorajamento para o futuro em constatar que
ao nienos possvel compreender as divergncias e precisar seu
(21) Isto , que procura determinar a lei das variaes concomitantes em Ingar de se dedicar, maneira aristotlica, a simples correlaes indutivas.
(22) Cf. nesta compilao os captulos III e IV, em que
este piroblema- mais amplamente tratado.

alcance. Tentemos, pois, esboar rapidatnente as concepes mais


difundidas, comparando-as que foi proposta no comco deste
captulo.
O termo "estrutura social" evoca imediatamente o nome de
A. R. Radeliffe Brown. (23) Sua obra no se limita, certamente, ao estudo dos sistemas de parentesco; mas le escolheu
este terreno para formular suas concepes metodolgicas em
termos que todo etnlogo pudesse subscrever. Quando estudamos os sistemas d,e parentesco, nota Radcliffe-Brown, fixamonos os s^uintes objetivos: 1.** levantar uma classificao sistemtica; 2. compreender os traoa pr^rios de cada sistemea, a) seja ligando cada trao a um conjunto organizado,
b) seja reconhecendo nele um exemplo particular de uma classe de fenmenos j identificada; 3.** enfim, cons^ir generalizaes vlidas sobre a natureza das sociedades humanas. E
eis sua concluso: "A anlise procura reduzir a diversidade
[de 2 ou 300 sistemas de parentesco] a uma ordem, qualquer
que seja. Atrs da diversidade, podem-se, com efeito, discernir princpios gerais, em nmero limitado, que ao aplicados combinados de maneiras diversas" (1941, p. 17).
No h nada a acrescentar a este lcido prcrama, a no
ser sublinhar que. Radclie-Brown aplicou-o exatamente em
seu estudo dos sist^nas australianos : reunindo uma massa prodigiosa de infommea, introduzindo uma ordem onde no havia seno o caos, definindo noes essenciais, tais como as de
dclo, par e casal. Sua descoberta do sistema Kariera, na regio exata e com todas as caractersticas postuladas por le
antes mesmo de ir Austrlia, ficar, na histria do pensamento estruturalista, como um memorvel xito dedutivo (19301931). A Introduo de Radcliffe-Brown ao Africcm Systems
of Kmship and Marriage^ tem outrosf mritos: este verdadeiro
''tratado do parentesco" em ponto menor empreende int^rar os
sistemas ocidentais (considerados em suas formas mais antigas )numa teoria geral. Outras idias de Raddiffe-Brown (notadamente as relativas homologia da terminologia e das atitudes) sero evocadas mais adiante.
Aps . ter recordado os ttulos de glria de RadclieBrown, devo sublinhar que le tem das estruturas sociais uma
(23) Falecido em 1965>

ccrficepo diferente da enunciada no presente tr^ialho. A no^o


de estrutura aparece-lhe como um conceito intermedirio entre
os da antropologia social e da biok^a: "Existe unia analogia
verdadeira e significativa entre estrutura orgnica e eslutura
social" (1940 b, p. 6). Longe de elevar o nvel dos estudos de
parentesco at teoria da comunicao, cwno me propus fazer,
Radcliffe-Brown o reduz ao da morfcJc^ia e da fisiologia descritivas (1940 b, p. 10). Permanece, assim, fiel inspirao
naturalista da escola inglesa. No momento em que Kroeber e
Lowie j sublinhavam o carter artificial das regras de parentesco e de casamento, Radcliffe-Brown persistia na convico
(que le partilhou com Malinowski) de que os laos biolgicos
so ao mesmo tempo, a origem e o modelo de todos os tipos
de laos familiais.
Desta atitude de princpio decorrem duas conseqncias.
A posio emjMrista de Radcliffe-Brown exjica sua repugnncia em distinguir claramente estrutura social e relaes sociais.
Ete fato, toda sua obra reduz a estrutura social ao conjunto de
relaes sociais existentes numa sociedade dada. Sem dvida,
le esboou s vezes "uma, distiin^o entT estrtw e forwto estrut>uYal. Mas o papel que concede a esta ltima noo puramente diacrnico. No pensamento terico de Radcliffe-Brown,
seu rendimento dos mais deficientes (1940 bf p. 4). A prpria distino foi objeto de utna crtica de fortes, que muito
contribuiu para introduzir em nossas pesquisas uma ouin. oposio, estranha ao pensamento de Radcliffe-Brown, e qual se
viu que eu mesmo atribua grande importncia: a oposio cittre ntodelo e realidade: "A estrutura no pode ser diretamente
apreendida na "realidade concreta",.. Quando nos aplicamos
em definir uma estrutura, situamo-nos poder-se-ia dizer, no nvel da gramtica e da sintaxe e no no da lngua falada"
(Fortes 1949 p. 56).
Em segundo lugar, a assimilao, proposta por RadcliffeBrown, da estrutura social s relaes sociais, incita-nos a dissociar a primeira em elementos calcados na forma mais simples de relao que se pode conceber, a relao entre duas pessoas : "A estrutura de parentesco de uma sociedade qualquer
consiste num nmero indeterminado de relaes didcass..
Nunia tribo australiana, toda a estrutura social se reduz a uma
S-UA

rede de relaes deste tipo, cada uma das quai une uma pessA a outra..." (1940, b, p. 3). Estas relaes didicas constituem verdadeiramente a matria prima da estrutura social?
No so elas antes o resduo ^K>btido por anlise ideal de
uma estrutura preexistente, cuja natureza mais complexa?
Sobre este problema metodolgico, a lingstica estrutural
poderia nos ensinar muito. Bateson e Mead trabalharam na direo indicada por Radcliffe-Brown. J em Naven (1936), no
entanto, Bateson superava o nvel das relaces diddicas puras,
posto que se aplicava em classific-las em categorias, admitindo
assim que h outra coisa na estrutura social, e mais que as prprias reaes: o que, pois, seno a estrutura, posta anteriormente s relaes?
Enfim, as relaes didicas, tais como as concebe Radcliffe-Brown, formam uma cadeia que pode ser estendida indefinidamente pela adjuno de novas relaes. De onde a repugnncia de nosso autor em tratar a estrutura social como um
sistema. Neste ponto importante, separa-se, pois, de Malnowski. Sua filosofia se funda na noo do contnuo ; a idia
de descoitmuidade sempre lhe permaneceu estranha. Compreende-se melhor, assim, sua hostilidade para com a noo de
cultura, j notada, e sua indiferena aos ensinamentos da lingstica.
Observador, analista e classificador incomparvel, Radcliffe-Brown decepciona muitas vezes quando quer ser terico.
Contenta-se com frmulas pouco rigorosas, mal encobrindo peties de princpio. Explicaram-se verdadeiramente as proibies do casamento, mostrando que elas ajudam os sistemas de
parentesco correspondentes a se perpetuarem sem alterao
(Radcliff-Brown, 1949 b) ? Os traos peculiares dos sistemas
ditos Crow-Omaha podem ser inteiramente interpretados em
funo da noo de linhagem (id., 1941) ? Terei ocasio de exprimir outras dvidas. Mas estas interrc^faes j explicam por
que a obra de Radcliffe-Brown, a despeito de sua importncia
intrnseca, pde ser to asperamente criticada.
Para Murdock, as interpretaes de Radcliffe-Brown se
reduziriam a "abstraes verbais, erigidas em causas primeiras" (1949, p. 121). Lowie exprime-semais ou menos da mesma nuBieira (1937, pp. 224-225). A controvrsia recente entre
SJkS

Radcliffe-Brown (1951), de um latlo, Lawrence e Murdock, de


outro (1949), no oferece mais que um interesse histrico, mas
esclarece ainda as posies metodolgicas destes autores. Por
volta de 1949, dispunha-se de uma boa descrio, por Lloyd
Wamer (1930-1931, 1937 a) do sistema de parentesco australiano ainda chamado Mumgin (24) ; algurnas incertezas subsistiam, entretanto, sobretudo no que concerne ao "fechamento"
do sistema, postulado pela hiptese (o sistema sendo descrito
como intransitivo), mas praticamente impossvel de verificar.
surpreendente constatar que, para Radcliffe-Brown, o
problema no existe. Se toda organizao social se reduz a um
conglomerado de relaes de pessoa a pessoa, o sistema indefinidamente extensvel : para todo indivduo masculino h, ao
menos teoricamente, uma mulher que estar com le na relao
de filha do irmo da me (tipo de cnjuge prescrito na sociedade em questo). E, no entanto, o problema surge noutro
plano: pois os indivduos escolheram exprimir as relaes inter-pessoais por meio de um sistema de classes, e a descrio de
Warner (como le prprio reconheceu) no permite compreender como, ao menos em certos casos, um indivduo dado pode
satisfazer, ao mesmo tempo, s exigncias do sistema das classes e as do sistema das relaes. Em outras palavras, se le
apresenta o grau de parentesco requerido, no cair na classe
correspondente, e inversamente.
Para transpor esta dificuldade, Lawrence e Murdock inventaram um sistema que coincidia ao mesmo tempo com a regra preferencial de casamento e graas a certas transformaes com o sistema a classes descrito por Wamer. Aas trata-se de um jogo gratuito, do qual depressa se constata que
levanta mais dificuldades novas do que resolve as antigas. J
o sistema reconstitudo por Warner chocava-se num grande
obstculo: implicava em que os indgenas percebessem claramente relaes de parentesco to afastadas que a prpria hiptese delas tomava-s psicologicamente inverossmil. A soluo
de Lawrence e Murdock exigiria bem mais. Nestas condies,
(24) Para a ltima situao do probl^na, posterior primeira publicao deste artigo, cf. R. M. BERNDT, "Murngin"
(Wulamba) Social Oi^anization, AmericaM Anthropologist, vol.
57, n. 1, pt 1, 1955.

pop-se perguntar se o sistema escondido ou desconhecido, prprio para explicar o modelo consciente, mas desajeitado, que
os Mumgin tomaram emprestado recentemente a vizinhos dotados de regras muito diferentes das suas, no deve ser mais
simples que este ltimo, e no mais complicado. (25)
A atitude sistemtica e formalista de Murdock se ope
atitude emjMrista e naturalista de Radcliffe-Brown. No entanto, Murdock permanece, Cjuase tanto quanto seu adversrio,
imbudo de um esprito psicolgico e mesmo biolgico, que o
impele na direo de disciplinas perifricas, com a psicanlise
e a psicologia do comportamento. Consegue le assim liberarse d,o empirismo, que pesa to fortemente nas interpretaes
de Radcliffe-Brovm ? Pode-se duvidar disto, posto que este recurso exterior o obriga a deixar inacabadas suas prprias hipteses, ou perfaz-las por meio de emprstimos que lhes do um
carter hbrido, e s vezes mesmo contradizem o objetivo inicial
formulado em termos etnolgicos. Ao invs de considerar os
sistemas de parentesco como meios sociais destinados a desempenhar uma funo social, Murdock acaba finalmente por
trat-los como conseqncias sociais de premissas expressas em
termos de biolc^ia e de psicolc^ia.
(25) WARNER postulava um sistema de 7 linhagens eqivalendo a 7 classes; LAWRENCE e MURDOCK substituram-no por umi
sisitema de 8 linhagens e 32 classes; na mesma fK>ca (les Structu
re lmentaires de ia parente, 1949, cap. XII) eu propunha reduzir o esquema de Warner a 4 linha^ns, uma das quais ambgua. Em 1961, um etn61co ingls, E. R. LEACH, retomava minha concepo^ que le tomava a cargo defender c<mtra mim
mesmo, atribuindo-me uma outra improvisada por le para as exigncias da causa. Cf. E. R. LEACH, The Structural Implications
of Matrilateral Cross-Cousin Marriage, Jourrval of the Royal
AtUhiropoloffical IttsUtuto, vol. 81, 1951. No artigo citado sob a
nota precedente, BERNDT se detm na cifra de 3 linhagens. Ilu.
dido por LEACH no momento em que redigia seu artigo, le bem
quis reconhecer depois, em conversa e por carta, que, numa
base puramente dedutiva, eu tinha chiado soluo mais prxima, entre tdas aquelas at ento adiantadas, da que le mesmo devia verificar no locaL
Minha interpretao do sistema Mumgfin foi objeto de uma
anlise admirvelmetite lcida e penetrante pelo Ppof. J. P. B.
DE JOSSELIN DE JONG, Livi-StTOMSs's Theory
Marriage, 1952.

on

Kinship

dud

347

A contribuio de Murdock aos estudos estruturais pode


ser encarada sob dois aspectos. Em primeiro l i ^ r , le quis rejuvenescer o mtodo estatstico. Tylor j o tinha empregado
para verificar correlaes supostas e descobrir novas. O emprego de tcnicas modernas permitiu a Murdock realizar progressos seguros nesta direo.
Sublinharam-se muitas vezes os obstculos em que se choca o mtodo estatstico em etnolc^ia (Lowie, 1948 a, cap. III).
G>mo Murdock est to prevenido disto como qualquer um,
contentar-me-ei em recordar o perigo do crculo vicioso : a validade de uma correlao, mesmo fundada numa freqncia
estatstica impressionante, depende, afinal de contas, da validade da diviso a que se recorreu para d^tnir os fenmenos postos
em correlao. Em compensao, o mtodo permanece sempre
eficaz para denunciar as correlaes feitas sem razo. Deste
ponto de vista negativo e crtico, certas concluses de Murdock
podem ser consideradas cc^io definitivas.
Murdock empenhou-se igualmente em reconstituir a evoluo histrica dos sistemas de parentesco ou, pelo menos, em
definir certas linhas de evoluo possveis ou provveis, excluso de algumas outras. Conclui assim com um surpreendente
resultado : mais freqentemente do que se pensa (desde que
Lowie (1920, cap. III) se opg hiptese similar de Lewis
Morgan), o sistema de parentesco de tipo "havaiano" representaria uma forma primitiva. Cuidemos, no entanto, que Murdock no raciocina sobre sociedades reais, observadas em seu
contexto histrico e geogrfico, e consideradas como conjuntos
organizados, mas sobre abstraes e mesmo se lcito dizer
abstraes em sg'undo grau : comea por isolar a organizao
social dos outros aspectos da cultura e, s vezes, o sistema de
parentesco da organizao social, aps o que divid.e arbitrariamente a organizao social (ou o sistema de parentesco) em
pedaos e fatias, segundo princpios inspirados pelas categorias
tradicionais da teoria etnolgica, mai do que por uma'anlise
real de cada grupo. Nestas condies sua reconstruo histrica >ermanece ideolgica: consiste em abstrair os elementos
comuns a cada estgio para definir o estgio imediatamente anterior e assim por diante. claro que tal mtodo no txxle terminar seno num resultado : as formas menos diferenciadas apaS48

jfecero com as mais antigas, e s formas complexas sero <fr


signadas posies cada vez mais recentes, na prcoro de sua
complexidade, um pouco como se fizssemos remontar o cavalo
moderno ordem dos vertebrados, antes do que espcie Hipparion.
Asi reservas que precedem no procuram diminuir os mritos de Murdock ; le reuniu documentos abundantes e muitas
vezes negligenciados ; le colocou problemas. Mas, precisamente,
sua tcnica parece mais prpria para descobrir e identificar problemas que para resolv-los. Seu mtodo permanece ainda imbudo de um esprito aristotlico ; talvez toda cincia deva passar por isto. Ao menos procede como bom discpulo de Aristteles ao afirmar que "as formas culturais manifestam, no plano
da organizao social, um grau de regularidade e de conformidade s exigncias do pensamento cientfico que no difere de
modo significativa daquele a que nos acostumaram as cincias
ditas naturais" (1949, p. 259).
O leitor, reportando-se s distines propostas no comeo
deste artigo, dignar-se- a observar que Radcliffe-Brown tende
a confundir observao e experimentao, enquanto Murdock
no distingue suficientemente entre modelos estatsticos e modelos mecnicos: procura construir modelos mecnicos com o
auxiiio de um mtodo estatstico, tarefa impossvel, ao menos da
maneira direta que a sua.
Simtricamente, poder-se-ia caracterizar a obra de Lowie (26) como um esforo obstinado para responder a uma
nica questo: quais so os jatos? Dissemos que, mesmo para o
estruturalista, esta questo a primeira a que preciso responder, e que ela comanda todas as outras. As pesquisas de
campo e a reflexo terica de Lowie comeam numa poca em
que a etnologia est como que entulhada de preconceitos filosficos, aureolada de misticismo sociolgico. Censuraram-no, s
vezes, por ter reagido a esta situao de modo paramente negativo (Kroeber, 1920) : era necessrio. Naquele momento, a
primeira tarefa consistia em demonstrar o que os fatos no
erarn. Lowie, pois, corajosamente tomou a cargo desintegrar os
sistemas arbitrrios e as pretensas correlaes Liberou as(26)

Falecido em 1957.
SJ^9

sitn se permitido dizer ulna energia intelectual da qual


no acabamos ainda de nos valer. Talvez seja menos fcil eslindar suas contribuies positivas, etn razo da extrema discri^ o que tem em formular seu pensamento, e de sua repugnncia para com as construes tericas. No define le a si mesmo, em algum lugar, como um "ctico ativo"? le, no entanto,
que, desde 1915, justificava da maneira mais moderna os estudos d,e parentesco: "Aprpria substncia da vida social pode
s vezes ser analisada de nwdo rigoroso em funo do modo
de classificao dos parentes e afins" (1915, 1929 c). No mesmo
artigo, derrubava a perspectiva estreitamente histrica que restringia o horizonte etnolgico, sem permitir perceber os fatores estruturais universalmente em ao; definia j a ex(^amia
eiii termos genticos, como um esquema institucional engendrando os mesmos efeitos em todo lugar em que est presente,
sem que seja necessrio invocar consideraes histrico-geogr-"
ficas para compreender as analc^ias entre sociedades afastadas.
Alguns anos mais tarde, Lowie pulveriza o "complexo matrinear" (1919) utilizando um mtodo que devia cond\izi-lo a
dois resultados essenciais para o estnituralista. Negando que todo trao de aparncia matrilinear devesse ser interpretado como
uma sobrevivncia ou um vestgio do "complexo", permitia sua
decomposio em variveis. Em segundo lugar, os elementos assim liberados tomavam-se disponveis para levantar tbuas de
permutaes entre os caracteres diferenciais dos sistemas de
parentesco (Lowie, 1929 a). De duas maneiras igualmente originais, le abria assim a porta aos estudos estruturais: quanto
ao sistema terminolgico, e quanto relao entre este e o
sistema das atitudes. Esta ltima orientao devia ser seguida
por outros (Radcliffe-Brown 1924, Lvi-Strauss, 1945) (27).
Somos ainda devedores de Lowie por outras descobertas.
Foi o primeiro, sem dvida, a estabelecer o carter bilinear de
vrios sistemas pretensamente unilineares (1920, 1929 b) : demonstrou a influncia exercida pelo modo de residncia sobre
o t i ^ de filiao (1920) ; dissociou as condutas familiais de
reserya ou de respeito e a proibio do incesto (1920, j ^ . 104(27) Cf. cap. II da preste ccnnpilaa
350

,^^

^ ,^,

105). Sempre preocupado em encarar as organizaes sociais


dp um duplo ponto de vista regras institucionais de um lado,
mas tambm expresses mdias de reaes psicolgicas individuais (num sentido que contradiz s vezes as regras, e que as
modifica sempre) este mesmo Lowie, to criticado por sua
famosssima definio de cultura, feita "de pedaos e fatias",
que nos deu monografias que se contam entre as mais
penetrantes e equilibradas de toda a literatura e t n o l ^ c a
(1935, 1948 a, caps. XV, XVI, X V I I ) . Enfim, conhece-se o
papel desempenhado por Lowie no desenvolvimento dos estudos sul-americanos. Direta ou indiretamente, por seus conselhos
<m encorajamentos, contribuiu para abrir para a etnolt^^ um
domnio difcil e por demais negligenciado.
IV DINMICA SOCIAL: ESTRUTURAS
D E SUBORDINAO

^^^

a) Ordetn dos elementos {indivduos grupos)


na estrutura socton
Nossa posio pessoal sobre os problemas que precedem no
precisa ser exposta aqui. Malgrado nossos esforos no sentido
da objetividade, ela transparece suficientemente no curso deste
captulo. Para o autor destas linhas, os sistemas de parentesco
e as regras de casamento e de filiao formam um conjtmto
coordenado cuja funo assegurar a permanncia do grupo
social, entrecruzando, maneira de um tecido, as relaes cwisangneas e as fundadas na aliana. As^m^jsspwamQSi ter coatribudo para elucidar o funcionamento da mquina social, extraindo perptuamente as mulheres de suas famlias consangneas para redistribu-las em outros tantos grupos domsticos,
os quais trarisfomiam-se por sua vez em famlias consangur.
neas, .e._assini_por_^fnte (28).
'
Na ausncia de influncias externas, esta mquina funcionaria indefinidamente, e a estrutura social conservaria um ca(28) Cf. sobre te poeito C. LVI-STOAUSS, The Family, t:
H. L. Shapiro, e<L Mam, Culture and SoeUty, Oxford University
Press, 1956, cap. XII (no reproduzido na presente compilsfo).
351

i^

rter esttico. No st o caso, entretto. t)evttto-sft, pois,


introduzir no modelo terico dementos novos, cuja interveno possa explicar as transformaes diacrnicas da estrutura
e ao mesmo tempo as razes pelas quais utna estrutura social
no se reduz nunca a um sistema de par)tesco. H trs maneiras diferentes de responder a esta dupla questo.
Como de praxe, pet^guntar-se- antes de tudo quais so
os fatos. Passaram-se anos desde que Lowie deplorou a carncia de trabalhos antropolt^cos em matria de organizado
poltica. Sob este aspecto, registrar-se-o alguns progressos pelos quais scnos devedores do prprio Lowie, em seus trabalhos mais recentes, ao menos no que concerne Amrica do
Norte (1927, 1948 a, caps. VI, Vil, XII-XIV, 1948 b) e da
grande obra sobre a frica, dirigida por Fortes e Evans-Pritchard (1940). Lowie precisou tilmente a^^umas categorais fundamentas: classes socis, associaes, Estado.
O segundo mtodo consistiria em correlacionar os fenmenos que dependem do nvel j isolado, isto , os fenmenos
de parentesco, e os do nvel imediatamente superior, na medida
em que se pode lig-los entre si. Dois probl^nas se pem ento:
1.'' as estruturas fundadas no parentesco podem, por si
mesmas, manifestar propriedades dinmicas? 2.*^ de que maneira
as estruturas de comutKOio e ea sstruturas de eubordmao
reagem umas s outras? O primeiro problema o da educao: num momento determinado, cada gerao se encontra,
com efeito, numa relao de subordinao ou de dominao com
aquela que a precede ou com a que a segue. Foi assim que
&argaret Mead e outros colocaram o problema.
Existe tambm uma maneira mais terica de proceder, que
coniste em pesquisar as corrdaes entre certas posies (estticas) na estrutura de parentesco (reduzida sua termin<Jogia) e as condutas (dinmicas) correspondentes, tais como se
exprimem nos direitos, deveres e obrigaes, de um lado, e, do
outro, nos privilgios, proibies, etc.
Para Radcliffe-Brown, uma correspondncia termo a termo
verificvel entre o que se poderia chamar o sistema das atitudes e o sistema krmmolgico. Cada termo de parentesco corresponderia a uma conduta prescrita, positiva ou negativa, e cada
352

conduta diferencial seria conotada por lini ternio. Outros siis^


tentaram que uma tal correspondncia era inverificvel na prtica, ou que nunca ultrapassava o nvel de uma aproximao
bastante grosseira.
Eu mesno propus uma interpretao diferente, fundada
numa relao dialtica entre atitudes e terminologia. As
condutas diferenciais entre parentes tendem a se organizar
no mesmo modelo que a terminologia, mas constituem tambm
um meio de resolver as dificuldades e de transpor as contradies inerentes a esta mesma terminolc^ia. Assim, as r ^ r a s de
conduta entre parentes, numa sociedade qualquer, traduziriam
uma tentativa para resolver as contradies provenientes do sistema terminolc^ico e das regras de aliana. Na medida em que
as primeiras tendem a se constituir em sistema, aparecem novas
contradies que provocam uma reorganizao da terminologia,
que repercute sobre as atitudes e assim por diante, salvo durante raros perodos de equilbrio, logo ameaados. (29)
(2&> Num pequeno livro consa^ado refutao das Structures lmentaires de Ia pwreni, Homtuns e Schneider tentam'
reduzir as re^as do casamento preferencial ao sistema das ati
tudsl _InsuQgem-4e ontm o princpio, colocado jias jStructiwes,
deo^e.iio h conexo hecessr entre o casamento matrilateral
ou patriiateral, de um lado, _e_fi..Jnada_e filiao patrilinear
,m_jnafailiiiar--=_jifLOUtrorm apoio a sua prpri~^Se, segundo
a qual o casamento mal^Iateral seria funo da filiado patrilinear, invocam correlate?, estatsticas que no provam grande
coisa. Com efeito, as sociedades de filiao patrilinear so muito
mais numerosas que as de filiao matrilinear; alm disso, o prprio casamento matrilateral mais freqente que o casamento
patrilateral. Se, pois, a distribuio se fizesse ao acaso, poderse-ia, j, esperar que o nmero de sociedades caracterizadas pela
associao da filiao patrilinear com o casamento matrilateral
f&ase mais elevado que os outros, e a oorrelao invocada por
meus crticos seria vazia de significao> Retomando o estudo
desta correlao suposta por meio de uma amostra mais impor*
tante (564 sociedades), MUEDOCK conclui: "A distribuio mundial destas correlaes to fraca que incita a pr em dvida a
interpretao terica proposta" (G. P. MUROOCK, World Ethnographic Sample, Amer. Anthrop., n. s., vol. 59, n. 4, 1957, p. 687).
Persisto em "pensar, segundo os prprios termos que empre^aei_inicialmentej, que no existe conexo necessria entre o ca-""
samento^com a prima cruzada unilateral e o modo de filiao],;'
isto , que nenhuma das combinaes concd)vMs~njplicr h contradio. Todavia, possvel, e mesmo provvel que, no plano
S5S

m otfo problema se pe quando s consideram sociedades em que o sistema de parentesco no r e ^ l a alianas matrimoniais entre iguais. Que se passa, com efeito, se os parceiros
das trocas matrimoniais so grupos hierarquizados, de fato ou
de direito, do ponto de vista:'poltico ou econmico? Por esta
via, somos conduzidos a examinar diversas insitituies : de inicio a poligamia, que mostrei repousar, s vezes, na integrao de duas formas de garantias : uma coletiva e poltica,
a outra individual e econmica (SO) ; em seguida a hipergamia
(ou hipogamia). Este ltimo problema, at o presente extremamente negligenciado, mereceria um estudo atento, do qual depende uma teoria coerente do sistema das castas, e indiretamente
de todas as estruturas sociais fundadas em distines de status.
O terceiro e ltimo mtodo tem um carter mais formal
que os precedentes. Consistiria num estudo a priori de todos os
^ expertncia, os dois tipos de casamento se encontrem mais
freqentemente associados com um ou outro modo de filiao. Se
fossei o caso, esta correlao estatstica (no confundir com
uma conexo lgica) exigiria explicao. Eu estaria propenso a
procur-la do lado da instabilictade prpria s sociedades matrilineares (trana j desenvolvido nas Str-ucturee), que lhes dificultaria mais a adoo de longos ciclos de reciprocidade, enquanto
te ciclos extremamente curtos do casamento patrilateral, acomodar-se-iam melhor com os conflitos de que so palco, sempre, as
sociedades matrilineares. A interpretao, terica de Homans e
Schneider me parece totalmente inaceitvel: explicam a preferncia das sociedades patrilineares pelo casamento matrilateral por
consideraes psicolgicas, tais como a transferncia das inclinaes sentimentais de um adolescente para a linha^^n do tio ma^
i^rno. Se fosse o c^so, o casamento matrilateral seria, com efeito,
mais freqafifrnas" ho teria necessidade de ser prescrito. A
propsito de uni oaso pairticular, Hmans e Schneider retornam,
pura e Mmplesmente, teoria psicologica enunciada por Westermarcfc para explicar a proibio do incesto. Gostaranios de acre*
ditar a etnologia definitivamente liberada deste v^hos processos. (Cf. G. C. HOMANS e D. M. ScUNEIDOt, Ma^rriage, Authority
a>vd FimU Causes. A Study of Unateral Crog-Coum Mwrriage,
Olencoe, Illinris, 195&).
(30) C. LVI-STRADSS, Tristes Tropiquea, cap. XXIX, retomando os temas de um estudo anterior: The Social aJid Psychological Aspects of Chieitainship n a Primitive Tribe, Transactwns
of tke New York Aoademy of Sdenoes, series II, vol. VII, nS* 1,
85b

tipos de estruturas concebvds, resultantes de relaes de dependnaa. e de dominao aparecidas ao acaso. O tratamento
matemtico, por Rapoport (1949), dos fenmenos cclicos de dominao entre as galinhas abre, sob este, aspecto, interessantes
perspectivas. S a n dvida estas cadeia cclicas e intransitivas parecem oferecer pouca relao com as estruturas sociais a que
se seria tentado a compar-las. Estas ltimas (assim, o "crculo do kava" na Polinsia) so sempre transitivas e no-cclicas: aquele que tem assento no lugar mais baixo est, por
definio, excludo do lugar mais alto. (31)
Em compensao, o estudo dos sistemas de parentesco
mostra que, em certas condies, a transformao de uma ordem
transitiva e no cclica em outra, intransitiva e cclica, no
inconcebvel. Pode-se observar isto numa sociedade hipergmica com o casamento preferencial de um homem com a filha
do irmK> da ir^e. Um tal sisftema consiste numa cadeia, terminada numa extremidade por uma moa da mais alta posio, e
incapaz, pois, de encontrar um marido que no lhe seja inferior, e noutra por uin rapaz privado para sempre de esposa
(posto que todas as moas do grupo, exceo de sua irm,
tm uma posio superior sua). Por conseguinte, ou a sociedade em questo sucumbe por suas contradies, ou ento seu
(31) Esta reserva parece-me hoje (1067) suprflua. Existem
sociedades em que se observam ciclos hierrquicos e intransitivos,
inteiramente comparveis ao pecking-order. Assim as ilhas Fidji,
cuja populao estava organizada at o cmto do sculo XX em
senhoriots, unidos entre si por relaes de vassalagem tais que,
em certos casos, um senhorio A era vassalo de um witro B, B de
C, C de D, e D de A. Hocart descreveu e explicou esta estrutura,
primeira vista iricompree<nsvel, observajido que erstem em Fidji
duas formas A& vassala^on: a vassalagem por costume e a vassalagem por conquista. O senhorio A pode, pois, ser tradicionalmente vassalo de B, B de C, e G de D, enquanto o senhorio D
caiu recent^uente, em seguida a uma guerra infeliz, sob a vassalagem de A. No someinte a estrutura assim realizada a mesma
do peckin^-order, mas setn que se tenha apercebido disto
a teoria etnolgica antecipou-se em vrios anos interpretao
matenutica, pato que esta se funda na distino de duas
variveis operando com um certo deslocamento, o que corresponde
exatamente descrio (pstuma) de Hocart (cf. A, M. HOCART,
The Northern States of Fidji, Occasional PubL nfi H, RoifcU 4tiropologietU IvHttute, Londres, ld52).

S55

sistensL transitivo e no-cclico deve-se transformar eco sistema


intransitivo e cclico, temporria ou localmente (32)
Assim introduzem-se em nossos estudos noes como ss
de transitividad^ de ord,em e de ciclo> que se prestam a uni
tratamento formal e permitem a anlise de tipos generalizados
de estruturas sociais em que os nveis de comunicao e de
subordinao podem ser integrados. Ir-se- mais longe ainda,
at a integrao das ordens, atuais e virtuais ? Na- n^aipr parte
das sociedades humanas, o que se denomina "ordem social" se
p r ^ d e a um. tipo transitivo e no-cclico: se A superior a B,
e B^uperior a Ci~A deve ser superior a C, e C no pode ser
superior a A. No entanto, as prprias sociedades que obedecem
praticamente a estas regras concebem outros tipos de~rdens
que "se poderiam denominar "virtuais"' ou "ideais", querieja
no plano da poltica, do mito ou da religio, e estas ordens o
's vezes intransitivas e cclicas, como os contos de reis desposando pastoras, ou a crtica da dnocracia" americaha por. Stendhal, como um sistema em que um cavalheiro esta_jordens
de seu merceeiro.
b) Ordem das ordens
Para o etnlc^o, a sociedade envolve um conjunto de estruturas que correspondem a diversos tipos de ordens. O sistema
de parentesco oferece um meio de ordenar os indivduos segundo
certas regras; a organizao social fornece outro; as estratificaes sociais ou econmicas, um terceiro. Todas estas estruturas de ordem podem ser, elas mesmas, ordenadas, com a
condio de r-evelar que relaes as unem, e de que maneira elas
reagem umas sobre as outras f> ponto de vista sincrnico. Assim,
Meyer Fortes (1949) tentou, no sem sucesso, construir modelos gerais que int^ram as propriedades de diversos modelos especiais (parentesco, organizao social, relaes econmicas, etc.).
Estas tentativas de formular um modelo total de uma sociedade dada confrontam o etnlogo com uma dificuldade j
(32) Para um exemplo notvel d^ transfonnao local de
um tipo an outro, cf. K. GOUGH, Female Initiation ltes on the
Malabar Coast, Jowm, of the Boy. AnthropU. Inat,, vol. 85, 1955,
pp. 47-48.
S5

encarada no comeo deste captulo : at que ponto o modo


Vima socieoaae conceber suas diversas estruturas de ordem e a^
relaes que as unem corresponde realidade ? J indiquei qug '
vriasi respostas eram possveis, em funo dos documentos considerados. Mas at o presente, no levamos em conta seno as
ordens "vividas", ou seja, ordens que so funo, elas mesmas,
de ma realidade objetiva, e que se podem abordar do exterior,
independentemente da representao que os homens delas se
fazem. Observar-se- agora que tais ordens "vividas" supem
sempre outras, que indispensvel ter em conta'para compreender no somente as precedentes, mas a maneira pela qual cada
sociedade tenta integrar a todas numa totalidade ordenada. Estas estruturas de ordem "concebidas", e no mais "vividas",
no correspondem diretamente a nenhuma realidade objetiva;
diferentemente das primeiras, no so suscetveis de um controle
experimental, posto que cViegam at a invocar uma experincia
especfica com a qual, alis, s vezes se confundem. O nico
controle a que podemos submet-las, para analis-las, , pois,
o das ordens do primeiro tipo, ou ordens "vividas". As ordens
"concebidas" correspondem ao domnio do mitq e da religio,'
Pode-se perguntar se a ideologia poltica das sociedades coar_
temporneas no se prende tambm a esta categoria (33).
Seguindo Drkhih, Radcliff-Brwh mostrou bem que os
fatos religiosos deviam ser estudados como parte integrante da
estrutura social. Para le, o papel do etnlogo estabelecer correlaes entre diversos tipos de religies e diversos tipos de
organizaes sociais .(1945). Se sua sociologia da religio, finalmente, tem por saldo um nialogro, , parece, por duas razes. Em primeiro lugar, le ligou diretamente as crenas e
o ritual a estados afetivos. Em s^undo lugar, quis atingir de
(33) 0 leitor francs dignar-se- a observar que este pa^
rgrafo procura formular, numa linhagem mais familiar aos
antroplogos anglo-saxes, a distino marxista entre infra-estrutura e supra-estrutura, o que mostra diga-se de passagem
o pouco fundamento das crticas que Gurvitch me enderea (Cahiers intematiotumx de Sociolo-gie, vol. 19, n. s., 2. ano, 1955)
quando me acusa, a propsito desta passagem, de querer reintegrar na sociologia uma concepo autoritria da ordem social.
"Ver, sobre este assunto, minha resposta a Gurvitch, cap. XVI da
presente c<nnpilao.
557

incio uma expresso geral da relao entre a sociedade e a


religio, quando temoSj sobretudo, necessidade de estudos con*
cretos, que permitam construir sries regulares de variaes
concomitantes. Resultou disto uma espcie de decrdjto que pesa fortemente sobre a etnologia religiosa. No entanto, os mitos, o ritual e as crenas religiosas formam um domnio cheio
de promessas para os estudos estruturais e, por raras que sejam, as pesquisas recentes parecem particularmente fecundas.
Vrios autores empreenderam, recentemente, o estudo dos
sistemas religiosos como conjuntos estruturados. Trabalhos moriogrficos como The Road of Life and Deah, de P. Radin
(1945), e Kunapipi, de R. M, Bemdt (1951), inspiraram-se
nesta concepo. O caminho est assim aberto s pesquisas sistemticas,, de que Navaho Religion, de G. Reichard (1950) oferece um bom exemplo. Mas no se negligenciaro, do mesmo
tnodo, as anlises de detalhe, tendo por objeto os elementos
permanentes e no-permanentes das representaes religiosas de
uma populao dada, durante um lapso de tempo relativamente
curto, assim conw Lowie as concebeu.
Talvez consigamos ento construir, em etnologia da religio, estes "modelos em pequena escala, diestinados anlise
comparativa... de variaes concomiiantes... tais como se impem em toda pesquisa visando a explicao de fatos sociais"
(Nadel^ 1952). Este mtodo no permitir progredir seno lentamente, mas fornecer concluses que se contaro entre as meiielhor estabelecidas e s mais convincentes das que podemos esperar em matria de organizao social. Nadei j demonstrou
que existe uma correlao entre a instituio do xamanismo e
certas atitudes psicol^icas caractersticas das sociedades correspondentes (1946). Comparando documentos indo-eurc^eus
provenientes da Islndia, da Irlanda e do Cucaso, Dumzil conseguiu interpretar um personagem mitolgico at ento enigmtico, correlacionar seu papel e suas manifestaes com certos
traos "especficos da organizao social das populaes estudadas (1948) ; Wittfogel e Goldfrank isolaram variaes significativas de certos temas mitolc^icos entre os ndios Pueblo,
ligando-os infra-estrutura scio-econmica de cada grupo
(1943). Monica Hunter provou que as crenas mgicas eram
ftitio diretamente da estrutura do fffnpo social (HunterSS8

Wilson, 1951). Todos estes resultados acrescentados a outros que no podem ser comentado^ aqui, por falta de lugar
do esperanas de que estejamos, um dia, halMlitados a compreender, seno a funo das crenas religiosas na vida social (coisa feita desde Lucrcio), os mecanismos que lhes permitem preencher esta funo.
Algumas palavras, guisa de concluso. Nosso estudo comeou por uma anlise da noo de modelo, e ainda ela que
reaparece no fim. A antrcypologia social uma cincia jovem ;
natural que ela procure construir seus modelos imitando os
mais simples entre os que lhe apresentam cincias mais avanadlas. Assim se explica o atrativo da mecnica clssica. Mas
no fomos, sob este aspecto, vtimas de uma iluso? Como o
observou von Neumann (von Neumann e Morgenstern, 1944,
p. 14) : " infinitamente mais simples elaborar a teoria ejuase
exata de um gs contendo cerca de 10^ partculas livres que
a do sistema solar que compreende somente 9 grandes corpos".
Ora, o antroplogo em busca de modelos se encontra diante
de um caso intermedirio: os objeto de que nos ocupamos
papis sociais e indivduos integrados numa sociedade determinada so muito mais numerosos que os da mecnica
newtoniana, apesar de no o serem bastante para depender da
estatstica e do clculo das probabilidades. Estamos, pois, situados num terreno hbrido e equvoco; nossos fatos so muito
complicados para serem abordados de uma mandra e no o
bastante para que se possa abordi-los de outra.
As novas perspectivas abertas pela teoria da comunicao resultam, precisamente, dos mtodos originais que foi preciso elaborar para tratar dos objetos os signos que se podem doravante submeter a uma aiiitse rigorosa, ainda que
seu nmero seja muito elevado para a mecnica clssica, mas
ainda demasiado limitado para que os princpios da termodinmica lhes sejam aplicveis. A lngua feita de morfemas
da ordem de alguns milhares e clculos limitados bastam
para extrair regularidades significativas da freqncia dos fonemas. Num tal terreno, o limiar de aplicao das leis estatsticas se ab^xa, ao mesmo tempo em que se eleva aquele a
partir do qual torna-se possvel utilizar modelos mecnicos, E,
S59

similtiieamente, a ordem de grandeza dos fenmenos se aproxima daquela a que o antroplogo est acostumado.
O estado presente das pesquisas estruturais em antropoIc^ia , pois, o seguinte. Teve-se xito em isolar fenmenos
que sq do mesmo tipo dos que as teorias da estratgia e da
comunicado j permitem estudar rigorosamente. Os fatos antropolgicos esto numa escala suficientemente vizinha da
destes outros fenmenos para oferecer a esperana de um tratamento anlogo. No surpreendente que, no momento mesmo
em que a antropologia se sente mais prxima do que nunca de
tornar-se uma cincia verdadeira, o terreno falta a onde se o
acreditava slido ? Os prprios fatos se esquivam : muito pouco
numerosos, ou reunidos em condies que no permitem compar-los com segurana suficiente. Sem qtie seja por nossa
culpa, descobrimos que temos nos comportado como botnicos amadores, colhendo ao acaso amostras heterclitas, maltratando-as e mutilando-as para conserv-las em nossos herbrios. E eis-nos, de repente, chamados a ordenar sries completas, a definir os matizes originais, a medir partes minscuas que reencontramos deterioradas, se no foram mesmo
destrudas.
Quando o antroplogo evoca as tarefas que o esperam e
tudo o que deveria estar em condies de realizar, o desencorajamento se apodera dele : como realiz-las com os documentos de que dispe ? um pouco como se a fsica csmica sse convocada a se construir! r meio das observaes
dos astrnomos babilnios. E, no entanto, os corpos celestes
ainda esto a, enquanto as culturas indgenas que nos fornecem nossos documentos desaparecem num ritmo rpido, ou se
transformam em objetos de um novo gnero, em que no podemos esperar encontrar informaes do mesmo tipo. Ajustar
as tcnicas de informao a um quadro terico que est muito"
adiante delas, eis uma situao paradoxal que a histria das
cincias raramente ilustra. Incumbe antropologia moderna,
aceitar este desafio.

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