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NEOEVOLUCIONISMO (AOS 50 SIGLO XIX)

Despus de la Segunda Guerra Mundial, un nmero cada vez mayor


de antroplogo s estaban insatisfechos con el anti-evolucionismo y la
ausencia de generalizaciones y explicaciones causales, caractersticas
de la primera mitad del siglo.
Bajo la influencia de Leslie White, se realiz un esfuerzo general
para volver a examinar las obras de los evolucionistas del siglo XIX
como Lewis Henry Morgan, para corregir sus errores etnogrficos e
identificar su contribucin positiva al desarrollo de una ciencia de la
cultura. En su libro The Evolution of Culture (1959) (la Evolucin de la
Cultura). El enfoque de White denominado evolucin general,
defenda la idea de que a travs del tiempo y a travs de datos
arqueolgicos, histricos y etnogrficos, podemos ver la evolucin de
una cultura como un todo. Pero, al contrario que los evolucionistas
unilaterales del siglo XIX, White se dio cuenta que las culturas
particulares podran no evolucionar en la misma direccin. White fue
pionero al postular que la direccin global de la evolucin cultural
estaba determinada, en buena medida, por las cantidades de energa
que podan ser captadas y puestas en funcionamiento per cpita y
por ao.
Al mismo tiempo (aproximadamente de 1940 a 1950), Julin
Steward sent las bases del desarrollo del enfoque conocido como
ecologa cultural , que recalcaba el papel de la interaccin de
condiciones naturales tales como tierra, lluvias y temperatura con
factores culturales como la tecnologa y la economa como causas
tanto de las diferencias como de las similitudes culturales. Julan
Steward, en su influyente libro Theory of Culture Change (1955)
(Teora del Cambio Cultural) propuso un modelo evolutivo diferente al
que llam evolucionismo multilineal. Mostr como las culturas han
evolucionado a lo largo de varias lneas diferentes. Steward fue
tambin un pionero en un campo de la antropologa que l denomino
ecologa cultural, hoy generalmente conocida como antropologa
ecolgica, que estudia la relacin entre cultura y variables
medioambientales.
La vuelta a puntos de vista evolucionistas generales en la segunda
mitad del siglo XX entre los antroplogos culturales norteamericanos,
fue estimulada por la evidencia arqueolgica de que la difusin no
poda explicar las notables similitudes entre el desarrollo de los
estados y de los imperios en el Nuevo y Viejo Mundos. El proceso
paso a paso por el cual los pueblos nativos norteamericanos en las
regiones andina y mesoamericana desarrollaron independientemente

sus propias civilizaciones elaboradas se conoce ahora bastante bien,


gracias a la investigacin arqueolgica moderna.
Julin Steward qued especialmente impresionado con el paralelismo
entre la evolucin en las antiguas civilizaciones de Per, Mxico,
Egipto, Mesopotamia y China, y efectu una llamada a un renovado
esfuerzo por parte de los antroplogos para que examinaran y
explicaran estas notables uniformidades. Sin embargo, Steward fue
cuidadoso a la hora de distinguir su esquema de evolucin cultural de
las versiones ms extremas del evolucionismo del siglo XIX. Segn
Steward, el problema de estos evolucionistas era que postulaban un
conjunto sencillo o unilineal de etapas para todas las culturas,
mientras que existen realmente muchas o multilineales
trayectorias de desarrollo, dependiendo de las condiciones inicia-les
ambientales, tecnolgicas y otras.