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UNIVERSIDADE FEDERAL FLUMINENSE

INSTITUTO DE CINCIAS HUMANAS E FILOSOFIA


PROGRAMA DE PS-GRADUAO EM HISTRIA

Mrcia Malheiros

HOMENS DA FRONTEIRA
ndios e Capuchinhos na ocupao dos Sertes do Leste,
do Paraba ou Goytacazes
Sculos XVIII e XIX

NITERI
2008

II

Mrcia Malheiros

HOMENS DA FRONTEIRA
ndios e Capuchinhos na ocupao dos Sertes do Leste,
do Paraba ou Goytacazes
Sculos XVIII e XIX

Tese de Doutorado apresentada ao Programa


de Ps-Graduao em Histria da Universidade
Federal Fluminense, como requisito parcial
para obteno do Ttulo de Doutor em Histria.

Orientador: Prof. Dra. Maria Regina Celestino de Almeida

Niteri
2008

III

COMPOSIO DA BANCA EXAMINADORA


Prof. Dra. Mrcia Maria Menendes Motta (UFF)
Prof. Dr. Jos Ribamar Bessa Freire (UERJ/Uni-Rio)
Prof. Dra. Eliane Cantarino ODwyer (UFF)
Prof. Dra. Vania Maria Losada Moreira (UFRRJ)
Prof. Dra. Maria Regina Celestino de Almeida (UFF)

SUPLENTES
Prof. Dra. Martha Campos Abreu (UFF)
Dra. Elisa Frhauf Garcia

IV

Aos meus curumins Bia e Felipe

AGRADECIMENTOS
Muitas pessoas tornaram este trabalho possvel; sem elas, certamente, tudo no
passaria de um projeto ou sonho. Em primeiro lugar gostaria de agradecer minha
orientadora, prof Regina Celestino, leitora atenta, rigorosa e ao mesmo tempo generosa e
sensvel a um sem nmero de dificuldades que tive para chegar at aqui.
Ao professor Bessa Freire que, h muito, me inoculou com o seu comprometimento
com os povos indgenas, agradeo pelo exemplo de que a produo acadmica pode ser ao
mesmo tempo rigorosa e apaixonada. Suas pertinentes crticas e sugestes na banca de
qualificao deste trabalho, sem dvida, foram essenciais. Assim tambm agradeo
professora Mrcia Motta que na mesma banca de qualificao me fez ver os riscos e o
potencial de minha pesquisa, sugerindo generosamente outros olhares e caminhos. Ainda que
no tenha sido possvel incorporar todas as crticas e sugestes destes professores, elas esto
cuidadosamente arquivadas aguardando novas oportunidades para serem melhor
exploradas.
Registro tambm a inspirao intelectual de outros professores que generosamente me
receberam em suas salas de aula, sobretudo Eliane Cantarino, Gizlene Neder, Tnia Stolze e,
novamente, Regina Celestino. Meu muito obrigada s professoras Vnia Losada Moreira e
Martha Abreu por terem aceitado participar da banca de argio deste trabalho, composta
tambm por outros profissionais que j foram ou ainda sero contemplados nestes
agradecimentos.
Aos meus colegas de ps-graduao, e, especialmente, Silvana Jeha, Elisa Garcia e
Silene, agradeo cumplicidade, assim como s crticas e sugestes discutidas em nossos
encontros de orientao. Aos colegas que pacientemente coletaram parte do material que
utilizei nesta pesquisa e com os quais convivi na poca do projeto do Guia de Fontes para
Histria Indgena e do Indigenismo no Brasil: Andra Jacques, Cludia Santos da Costa (in
memorian), Maria Helena Cardoso de Oliveira, Ana Paula Silveira, Gleice Lopes Matos,
Jaime Clio Furtado, Temstocles dos Santos, Cristina Igayara, Mrcia Escovino, Ana Carina
Siqueira, Pablo Canano e Andr Nader. Aos bolsitas Pedro do Nascimento Ramos e Priscila
Azeredo que, coordenados pela prof Regina Celestino, localizaram e transcreveram parte da
documentao que utilizei nesta pesquisa.

VI

Cabe tambm registrar o imenso auxlio que me foi dado pelos funcionrios das
Bibliotecas e Arquivos pelos quais passei, notadamente as equipes de profissionais da Casa de
Oliveira Viana, Biblioteca Central da UFF, Arquivo Pblico do Estado do Rio de Janeiro,
IHGB, Biblioteca Nacional, Arquivo Nacional, Igreja Matriz de So Fidlis e Museu Corina
Peixoto de Arajo.
No poderia deixar de mencionar aqui a convivncia fraterna e instigante com alguns
de meus jovens e questionadores alunos e ex-alunos que me ensinaram a apreciar o ofcio do
magistrio, exigindo-me disciplina, estudo constante e a capacidade de rever paradigmas,
notadamente a Cristiane Valladares, Rosane, Felipe, Henrique, Lcia, Jess, Luciana, Jssica,
Etiene, Vanesca Neri, Aldo, Jos Henrique, Jandira, entre muitos outros.
Aos queridos amigos, Ricardo Werneck, Andria Luz, Karla Godoy, Marco e Ana
Paula de Castro, pela amizade e torcida a favor. minha parentela, italianamente
participativa: Dani, Sabrina (Bibina), Lo, Nicole, Guiomar, vov Juslei, Mariza, Tianne,
Neuza, ngela, Zeca, Oneida, Jos, Raquel e Carol, meu afetuoso obrigada. Aos meus pais,
Lvia e Alexandre, por sempre terem acreditado e apoiado os meus mais loucos sonhos,
dando-me liberdade de pensar e ser. Ao meu amado e inesquecvel irmo Lucas que a
despeito de sua ausncia fsica continua nos inspirando com a sua lio de vida. minha irm
Sabrina, hoje do outro lado do Atlntico, um afetuoso obrigada pelo carinho e apoio no uso da
lngua inglesa.
Por ltimo, um agradecimento muitssimo especial aos meus filhos, Bia e Felipe, pela
pacincia, compreenso, amor e pelo tempo de convvio que lhes furtei. Kelly pelo apoio
que me ofereceu no dia-a-dia de minha casa, sobretudo nos cuidados com as crianas. Ao
Alexandre, companheiro de todas as horas, faltam palavras para registrar o quanto a sua
presena e parceria me so fundamentais.

VII

RESUMO
Este trabalho trata das relaes sociais e intertnicas travadas entre grupos indgenas,
missionrios capuchinhos italianos e demais atores sociais presentes no processo de expanso
da fronteira agrcola nas reas consideradas sertanejas do hoje denominado norte-noroeste
fluminense, nos sculos XVIII e XIX. Na segunda metade do sculo XVIII a regio aqui em
foco era caracterizada pelas autoridades coloniais como os Sertes do Paraba, Sertes dos
Goytacazes ou, ainda, como Serto dos ndios brabos devido rarefeita ocupao colonial
e a presena majoritria de grupos indgenas autnomos, notadamente os denominados Puri e
Coroado, falantes de idiomas do tronco lingstico Macro-J.
Paralelo a uma nova conjuntura poltico-econmica marcada por novas diretrizes na
poltica indigenista, pela decadncia da minerao na capitania de Minas Gerais e pela
expanso dos canaviais e engenhos na baixada campista estes sertes atrairo colonos e
autoridades. Neste processo a agncia missionria ganhar destaque e procurar desempenhar
o papel de principal mediadora nas relaes entre os grupos indgenas, os colonos e o
governo.
Ainda que o projeto de catequese e civilizao dos ndios, simbolizado pelo
estabelecimento dos aldeamentos de So Fidlis, Itaocara e Santo Antnio de Pdua, entre
1781 e 1833, tenham merecido especial ateno nesta pesquisa, ela pretende tratar mais
pormenorizadamente da agncia indgena, seus interesses, estratgias e aes diante de um
quadro de mudanas significativas decorrente da afluncia de mltiplos atores e agncias nos
Sertes dos ndios Brabos.

VIII

ABSTRACT
This work deals with the social and interethnical relantionships among indigenous
groups, italian missionary capuchins and other social actors present in the agricultural border
expansion process in areas considered hinteland called nowadays norte-noroeste fluminense
during the XVIII e XIX centuries. In the second half of the XVIII century, this focused region
was characterized by the colonial authorities like Parabas hinteland, Goytacazes
hinteland or wild Indians hinteland, because of its little colonial occupation and the
majotity presence of autonomous indigenous groups, remarkably the called Puri and Coroado,
Macro-J trunk language spoken.
In parallel to a new political and economical panorama marked by new guidelines in
the indigenist policy, the mining falling in the captaincy of Minas Gerais and the expansion of
sugar cane plantations and sugar mills in the baixada campista, this hintelands will attract
settlers and authorities. In this process, the missionary agency wins relevance and will try the
role of main mediator in the relationships among the indigenous groups, the settlers and the
government.
Even though the indigenists cathechesis and civilization project, represented by So
Fidlis, Itaocara e Santo Antnio de Pdua villages establishment, between 1781 e 1833, had
earned special attention in this work, I pretend to deal in detail with the indigenous agency,
your interests, strategy and actions, before significant changes deriving from the turnout of
various social actors and agencies in the region.

IX

SUMRIO
INTRODUO .........................................................................................................................1

PARTE I - OS SERTES

CAPTULO 1 - O SERTO DOS NDIOS BRABOS E OUTROS SERTES ..................................28


1.1 - O CONTROLE DOS SERTES FLUMINENSES: UMA QUESTO DE ORDEM....................... 43
1. 2 - DOS SERTES DOS NDIOS BRABOS AOS SERTES DO LESTE, DO PARABA OU GOYTACAZES
..............................................................................................................................................53

CAPTULO 2 - SERTO FRONTEIRA: VISES E PROJETOS SOBRE OS RECNDITOS DA


TERRA BRASILIS ..................................................................................................................69

CAPTULO 3 NDIOS BRABOS? PURI, COROADO E COROP NOS SERTES


DO PARABA .........................................................................................................................90

3. 1 - ETNNIMOS EM CONSTRUO.................................................................................... 104


3. 2 - ISOLADOS? CONTATOS, TROCAS E EMBATES . ............................................................ 112
3.3 - SOBRE OS CRITRIOS DE IDENTIFICAO .....................................................................120

CAPTULO 4 - BASTIDORES E CENRIO DE UM PROCESSO DE TERRITORIALIZAO .......136

PARTE II - OS ALDEAMENTOS

CAPTULO 5 AS ALDEIAS-MISSES: GNESE, DECADNCIA E RENASCIMENTO DE UMA AO


INDIGENISTA DE LONGA DURAO ...................................................................................

165

5.1 A CONVERSO DOS NDIOS F CATLICA E OS ALDEAMENTOS: USOS E SIGNIFICA-DOS


NA AMRICA PORTUGUESA E NO BRASIL MONRQUICO.......................................................168

5.2 - EM LUGAR DOS JESUTAS, OS FRADES: CAPUCHINHOS E CAPUCHOS EM MISSO NOS CAMPOS
DOS GOYTACAZES ................................................................................................................182

5.3 CAPUCINS E CAPPUCCINIS .......................................................................................... 189


5.4 - A MISSO OFICIAL DOS BARBADINHOS ITALIANOS......................................................194

CAPTULO 6 - MISSIONRIOS BARBADINHOS EM POCA DE TRANSIO ....................198

CAPTULO 7 O PROJETO E A PRTICA: AS ALDEIAS DE SO FIDLIS, ITAOCARA E SANTO


ANTNIO DE PDUA .......................................................................................................... 234
7.1 - A CRIAO DOS ALDEAMENTOS: INTERESSES, EXPECTATIVAS,
APOIOS E RECUSAS ...............................................................................................................234

7.2 - PARA ALM (OU AQUM) DA ARQUITETURA CAPUCHINHA: O PROJETO URBANSTICO


DOS MISSIONRIOS, OS BENEMRITOS DAS ALDEIAS E AS FESTAS DA IGREJA ......................

259

7.3 COMUNICANDO O CATOLICISMO: ESTRATGIAS DE COMUNICAO, BATISMOS E


CASAMENTOS ENTRE OS PAGOS ........................................................................................

272

CAPTULO 8 FLUXOS E FRONTEIRAS ..............................................................................287


8.1 A POPULAO INDGENA NOS ALDEAMENTOS E VIZINHANAS: LOCAIS DE MORADIA,
FLUXOS POPULACIONAIS, USOS E NO USOS DOS ALDEAMENTOS

........................................287

8.2 COROADO, PURI, COROP, NDIOS, NEGROS, ESCRAVOS, PARDOS, PARDOS FORROS,
BRANCOS: ULTRAPASSANDO E (RE) CRIANDO FRONTEIRAS .................................................

314

8.3 NDIO CABOCLO? STATUS SOCIAL E ESTIGMA COMO FRONTEIRA .............................331

CAPTULO 9 O FLAGELO DA TERRA E A DEMOGRAFIA INDGENA NAS ALDEIAS ........... 339

CONSIDERAES FINAIS ....................................................................................................364

FONTES MANUSCRITAS ......................................................................................................369

XI

FONTES IMPRESSAS ............................................................................................................372

FONTES DIGITAIS............................................................................................................... 375

REFERNCIAS BIBLIOGRFICAS ....................................................................................... 377

XII

ABREVIATURAS

AN

Arquivo Nacional Rio de Janeiro

APERJ

Arquivo Pblico do Estado do Rio de Janeiro

BN

Biblioteca Nacional Rio de Janeiro

Fr./fr.

Frade/frei

IHGB

Instituto Histrico e Geogrfico Brasileiro

Ms.

Manuscrito

NHII

Ncleo de Histria Indgena e Indigenista - USP

O.F.M. Cap.

Ordem dos Frades Menores Capuchinhos

RIHGB

Revista do Inst. Histrico e Geogrfico Brasileiro

Pe.

Padre

PP

Fundo Presidncia da Provncia - APERJ

Pro- ndio

Programa de Estudos dos Povos Indgenas/UERJ

SC

Seo de Cartografia

SM

Seo de Manuscritos

INTRODUO
Durante todo o perodo republicano, no
sculo XX, os ndios deixam de figurar no
mapa da cidade e do Estado do Rio de
Janeiro

na

documentao

oficial.

Reaparecem apenas na dcada de 1950,


quando os ndios Guarani, migrando do sul
do pas, estabelecem trs aldeias em Angra
dos Reis e Parati, onde permanecem at os
dias de hoje. 1

Hoje, a presena indgena no Estado do Rio de Janeiro pode ser considerada


significativa se comparada s estatsticas populacionais oficiais do ltimo quartel do sculo
XIX e de grande parte do sculo XX, destacando-se atualmente a presena Guarani no sul
fluminense. 2 A partir de meados do sculo XIX, variados documentos oficiais, sobretudo os
produzidos pelas Cmaras Municipais, passaram a indicar insistentemente a inexistncia ou a
pouca representatividade da populao indgena na provncia do Rio de Janeiro. Ainda que os
critrios de indianidade e pertencimento tnico que subsidiavam esse diagnstico meream
ser redimensionados a partir da produo histrico-antropolgica contempornea e da anlise
sobre a conjuntura poltico-econmica do perodo 3 , no h como desconsiderar a gradativa e,
em alguns casos, abrupta invisibilidade da presena indgena, especialmente no decorrer do
Oitocentos. 4
1

Freire, Jos Ribamar Bessa & Malheiros, Mrcia. Os Aldeamentos Indgenas do Rio de Janeiro. Rio de Janeiro:
UERJ, 1997, p. 73.
2
Segundo estimativa fornecida pelo Pro-ndio/UERJ, a populao Guarani presente na regio de Angra dos Reis
e Paraty hoje de aproximadamente 650 a 750 habitantes, distribudos em cinco aldeias, as Teko: Sapukai, Itat
(em Parati-Mirim), Araponga, Rio Pequeno e Mamangu. A origem desta atual ocupao remonta dcada de
1940 quando levas sucessivas de Guarani-Mby chegaram regio, oriundos, majoritariamente, do Paran e
Santa Catarina. Desde maro de 2008 os Guarani estabeleceram uma Aldeia (Teko Itarypu) na regio de
Camboinhas, em Niteri, formando, assim, a sexta Teko no Estado do Rio de Janeiro. Cabe ressaltar, no
entanto, que a populao Guarani hoje estimada em cerca de 50.000 habitantes em todo o territrio nacional,
segundo levantamentos feitos pela FUNASA e o Conselho Indigenista Missionrio (Fonte: Povo Guarani:
Grande Povo! Vida, Terra e Futuro, material de divulgao produzido pela Comisso de Lideranas e
Professores Guarani Kaiow e Conselho Indigenista Missionrio regionais Sul e Mato Grosso do Sul, 2007,s/ed).
3
Cabe mencionar algumas das especificidades encontradas ao longo do sculo XIX, particularmente influentes
quanto questo indgena, so elas: a regionalizao da competncia governamental acerca da catequese e
civilizao dos ndios (com o Ato Adicional de 1834); a expanso da fronteira agrcola; o Regulamento acerca
das Misses de Catequese e Civilizao dos ndios, de 1845 e a regulamentao da questo fundiria, com a Lei
de Terras de 1850. Um debate sobre estas variveis ser realizado ao longo deste trabalho.
4
Sobre os discursos e estratgias polticas e culturais na relao entre diferentes mediadores e os grupos
indgenas na capitania/provncia do Rio de Janeiro, a partir do Diretrio pombalino dos anos 1750, ver: Almeida,
Maria Regina Celestino de. Aldeias Indgenas no Rio de Janeiro Oitocentista: O Discurso Assimilacionista e as

A situao indgena na capitania/provncia do Rio de Janeiro seguiu trajetrias


comuns s de outras regies do Brasil, especialmente as litorneas, tendo sido negativamente
impactada por um longo e contnuo projeto-ao de cerceamento territorial, integrao e
disciplinamento de comportamento de prticas culturais frente aos interesses da colonizao
e da sociedade nacional. Ademais, se levarmos em conta que hoje no Estado do Rio de
Janeiro, exceo dos Guarani e dos ndios urbanos, provenientes de diferentes etnias e
regies do Brasil, 5 no h registro oficial de nenhum dos grupos indgenas que viviam na
regio at o sculo XIX, inexistindo, tambm, at o momento, qualquer movimento
organizado de etnognese ou emergncia tnica6 , possvel imaginar que na
capitania/provncia/estado do Rio de Janeiro, satlite da capital do Brasil por dois sculos, a
populao indgena foi particularmente afetada pelas polticas governamentais e pela
sociedade em geral, que buscaram conferir aos ndios o papel de coadjuvantes, de segmento
social que deveria ser metamorfoseado ou suplantado, fosse pela catequese, pelas guerras de
extermnio, pela miscigenao ou pelo chamado desenvolvimento econmico.
Assim, no Rio de Janeiro, os ncleos oficiais de presena indgena, denominados de
Aldeamentos ou Aldeias - erigidos com o aval dos governos entre os sculos XVI e XIX foram considerados extintos ao longo do Oitocentos 7 , coroando uma poltica administrativa
civil-eclesitica (e indigenista) 8 que j havia conferido a eles ttulos como os de curato,
Estratgias de Mediao Polticas e Culturais. XXIV Reunio Brasileira de Antropologia, 2004. FP. 22 Povos
Indgenas, Situao Colonial e Perspectivas Ps Coloniais: um Lugar para o Dilogo entre Antropologia e
Histria, coordenado por Joo Pacheco de Oliveira e John Monteiro. Sobre a questo da invisibilidade atrelada
ao racismo, ver: Rufino, Joel. Invisibilidade e Racismo. In: Intercmbio. Rio de Janeiro: n. 1, jan-abril de 1988.
5
Ainda que escassas, h tambm informaes sobre a presena indgena na regio do Grande Rio, destacando-se
indivduos e grupos das etnias Wayampi, Krikati, Guajajara, Patax, Fulni-, Guarani, Tukano, Apurin,
Potiguara,
Pankararu,
Terena,
Kaingang,
Xavante
e
Pankarar
(In:
http://terre.indigene.free.fr/etnias/POP%20URB.htm - Tabela das etnias das metrpoles brasileiras Projeto
ndios Urbanos ONG Opo Brasil ltima atualizao: Maro de 2006). Segundo informao prestada
pelo Pro-ndio/UERJ, em base s pesquisas do IBGE, h, hoje, cerca de 16.000 ndios na cidade do Rio de
Janeiro.
6
Aqui cabe ressaltar as experincias de emergncia tnica observadas na regio nordeste do Brasil, sobretudo a
partir da segunda metade do sculo XX. Sobre este assunto ver: Oliveira, Joo Pacheco de (org). A viagem da
volta: etnicidade, poltica e reelaborao cultural no Nordeste indgena. 2 ed. Contra Capa Livraria/LACED,
2004.
7
Em 1870, o Relatrio do Presidente da Provncia do Rio de Janeiro assim registra: (...) tendo sido extinctos os
diversos aldeamentos que existio neste municpio, no de Cabo Frio, Itaguahy e So Fidelis, acho-se os ndios
inteiramente dispersos e muitos hoje fazem parte da communho dos demais habitantes, uns em virtude de leis e
outros pelo volver dos tempos e dos acontecimentos. Relatrio apresentado Assembla Legislativa Provincial
do Rio de Janeiro na segunda sesso da dcima oitava legislatura no dia 8 de setembro de 1870 pelo presidente,
conselheiro Josino do Nascimento Silva. Rio de Janeiro Typ. Perseverana, 1871, p. 56.
8
O Diretrio Pombalino, da dcada de 1750, previa que os aldeamentos indgenas deveriam ser erigidos em
Povoados ou Vilas. Contudo, no Rio de Janeiro apenas a Aldeia de So Barnab (na localidade de Itambi, em
Itabora) angariou o ttulo de Vila na dcada de 1870. Os demais aldeamentos da regio s iro merecer tal ttulo
ao longo do sculo XIX. Com a expulso dos jesutas as igrejas presentes nos aldeamentos do litoral fluminense,
at ento administradas pelos missionrios, ficaro a cargo de religiosos seculares ou em menor medida de

parquia, freguesia ou vila, em nome do desenvolvimento populacional e econmico destas


localidades e vizinhanas.
O alegado desenvolvimento das localidades nascidas com os aldeamentos foi, na
verdade, inversamente proporcional relativa autonomia e s garantias jurdicas reputadas aos
grupos indgenas ali reunidos, gradativamente expropriados de suas terras por foreiros,
fazendeiros, moradores, cmaras municipais e pela prpria igreja, sendo, pari passu a este
processo, considerados pouco representativos, extintos ou confundidos massa da populao
local.
O paradigma da extino (ou invisibilidade) tambm ganhou eco nas prestaes de
conta das autoridades acerca dos grupos oficialmente no aldeados ou tidos como resistentes
aldeao durante boa parte do sculo XIX a exemplo dos Puri que viviam em reas
interioranas do norte-noroeste fluminense. Ainda que registrados como numericamente
expressivos at os anos 1850 9 , eles tambm desapareceram dos documentos oficiais a partir
da dcada de 1860.
A partir de ento, os rarssimos registros oficiais sobre a presena indgena buscaro
conceder um status cada vez mais individualizado aos ndios, no reconhecendo
territorialidades, laos societrios ou de comunho tnica entre eles. Dessa forma, pe-se, do
ponto de vista governamental, um ponto final responsabilidade do poder pblico frente
populao indgena (aldeada ou no aldeada) no Rio de Janeiro, considerada, a partir de ento,
inexistente ou, no mximo, residual, acaboclada, remanescente ou inexpressiva, no sendo,
portanto, contemplada ou sequer referenciada pelas autoridades e rgos estatais indigenistas
que sero criados ao longo do sculo XX - situao modificada apenas por volta dos anos
1970, quando os Guarani foram descobertos na Costa Verde Fluminense por ocasio da
construo da Rodovia Rio-Santos. 10
Assim, grande parte da documentao oficial da segunda metade do Oitocentos
sublinha, em geral, o acablocamento ou miscigenao racial e cultural da populao indgena
da provncia, desconsiderando as variadas demandas de alguns destes grupos auto-

missionrios capuchos, tal qual ocorrera temporariamente na Aldeia de So Pedro de Cabo Frio. Sobre isso, ver:
Almeida, Maria Regina Celestino de. Metamorfoses Indgenas: Identidade e cultura nas aldeias coloniais do Rio
de Janeiro. Rio de Janeiro: Arquivo Nacional, 2003, p. 171.
9
Diversos documentos sob a guarda do APERJ do conta deste contingente indgena, dentre eles cito: Ms.
APERJ. Documento enviado pelo Diretor Geral dos ndios da Provncia do Rio de Janeiro, Visconde de
Araruama, ao Vice-Presidente da Provncia do RJ, em Quissam, Macah, 13 de janeiro de 1850. Fundo PP.
Notao 0311. Mao 1. Caixa 0117.
10
Sobre isto, ver Aldo Litaif. As divinas palavras. Identidade tnica dos Guarani-Mby. Florianpolis: UFSC,
1996.

identificados como ndios das Aldeias ou ndios aldeados em documentos oitocentistas 11 .


Alm destes, como j mencionado, havia os denominados Puri, Coroado e Corop, aldeados e
no aldeados, que, em 1850, foram, em seu conjunto, computados em cerca de dois mil
indivduos em reas do norte-noroeste fluminense. 12 Sobre estes, o que temos na
documentao desde os anos 1870 tambm um perturbador silncio, entremeado por raras e
individualizadas menes em registros populacionais 13 ou, ainda, por algumas indicaes
sobre o seu acaboclamento ou mistura.
Dessa forma, o objetivo deste trabalho justamente refletir sobre os chamados
Coroado, Puri e Corop falantes de idiomas do tronco lingstico Macro-J no processo de
ocupao colonial e ps-colonial dos chamados Sertes do Leste, do Paraba ou dos
Goytacazes. Ainda que estes grupos indgenas tenham sido encontrados em diferentes regies
da bacia hidrogrfica do rio Paraba do Sul, em sua vertente fluminense, e em outras
capitanias ou provncias, tais como Minas Gerais, Esprito Santo e So Paulo, estarei atenta
aos grupos e indivduos que viviam no hoje denominado norte-noroeste fluminense.
Tendo em vista o processo de ocupao colonial desta regio e o lugar de destaque
dado ao projeto de catequese e civilizao dos ndios a cargo de missionrios capuchinhos
italianos, acabei por incorporar ao meu objeto de pesquisa o empreendimento das aldeiasmisses ali erigidas entre 1781 e 1833, a saber: Aldeia de So Fidlis (1781), Aldeia de
Itaocara (ou da Pedra, 1808) e Aldeia de Santo Antnio de Pdua (1833), alm de outras
tantas tentativas de aldeao mais efmeras, como os ranchos estabelecidos para os Puri na
11

Sobre tais demandas, ver: Almeida, M. Regina Celestino, op. cit., 2003 e da mesma autora: ndios,
Missionrios e Polticos: discursos e atuaes poltico-culturais no Rio de Janeiro oitocentista. In: Soihet, Rachel
et al (orgs). Culturas Polticas: ensaios de histria poltica e ensino de histria. Rio de Janeiro: FAPERJ. MUAD,
2005. Freire e Malheiros, op. cit., 1997; e Malheiros, Mrcia Malheiros. ndio Misturados: Identidade e
Desterritorializao no sculo XIX. Dissertao de Mestrado. PPGACP/UFF, 2001.
12
Vale ressaltar que tal estimativa no contempla os Coroado, entre outros grupos indgenas, habitantes do Vale
do Paraba fluminense. Sobre esta populao indgena, ver: Lemos, Marcelo SantAnna. O ndio virou p de
caf? A resistncia dos ndios Coroados de Valena frente a expanso cafeeira no Vale do Paraba (1788-1836).
Dissertao de Mestrado, UERJ, 2004. Sobre a populao indgena residente no norte-noroeste fluminense, um
documento de 1850, informa: (...) devo informar a V. Ex que na Aldea de So Fidelis em Campos existem
cincoenta a secenta ndios de ambos os sexos. Na Aldeia da Pedra, segundo huma relao que obtive o anno
passado, existem cento e noventa e cinco de ambos os sexos, em cujo numero so comprehendidos os do Curato
de S. Antonio de Pdua. Os Puris que habito os certes entre o Parahyba e Itabapoana no tem, como disse,
aldeamento certo, (...), mas presume-se que passo de mil e quinhentos. (APERJ. Fundo Presidncia da
Provncia. Notao: 0311. Mao 1. Caixa:0117. Doc. 26. Prestao de contas enviada pelo Visconde de
Araruama Diretor dos ndios da Provncia do RJ - ao Vice-Presidente da Provncia do Rio de Janeiro, em 13 de
janeiro de 1850).
13
Como no registro de bito de uma ndia Puri, ocorrido no municpio de Santo Antnio de Pdua, em 1902.
Este registro foi encontrado e transcrito pela equipe de pesquisadores e bolsistas do Pro-ndio/UERJ. Estive
ligada ao Pro-ndio/UERJ, primeiro como bolsista e depois como pesquisadora, entre os anos 1992-1997,
realizando pesquisas em arquivos e bibliotecas na cidade do Rio de Janeiro e em variados municpios deste
Estado. O documento citado foi encontrado na Igreja Matriz de Santo Antnio de Pdua. Livro de bitos 02
(1901-1903).

vertente fluminense do rio Muria, desde a dcada de 1790, e as Aldeias do Caracol, so Flix
e Flecheiras, erigidas pelos mesmos missionrios barbadinhos no incio dos anos 1830. Dessa
forma, o recorte temporal empreendido acompanha o perodo de existncia oficial destes
empreendimentos, estendendo-se de 1781, ano da fundao da Aldeia de So Fidlis, at os
anos 1870, dcada em que este e os demais aldeamentos foram considerados extintos pelas
autoridades.
Estes aldeamentos foram estabelecidos em reas de rarefeita presena de colonos s
margens do rio Paraba, rio Pomba e na Serra das Flecheiras, em localidades dos atuais
municpios de So Fidlis, Itaocara e Santo Antnio de Pdua. Na segunda metade do
Setecentos, e mesmo posteriormente, esta regio era identificada por autoridades e colonos a
partir do epteto serto, que buscava sublinhar o seu carter indmito, selvagem e pouco
explorado pela marcha colonizadora.
A farta documentao por mim encontrada sobre as caractersticas sertanejas desta
regio, assim como o recrudescimento dos debates, projetos e aes travados, desde meados
do sculo XVIII, por autoridades, intelectuais e outros atores sociais sobre os sertes,
impuseram mais uma vez a ampliao do meu objeto de pesquisa. Dessa forma, a partir dos
sertes que inicio a minha reflexo sobre os Puri, Coroado e Corop que passaro a viver
nas Aldeias de So Fidlis, Itaocara e Santo Antnio de Pdua, ou em suas vizinhanas,
observando no tanto as mudanas culturais, mas a construo de fluxos e fronteiras em suas
relaes com diferentes agncias e atores sociais.
Dessa forma, inspirada em algumas das proposies tericas de autores como
Guillaume Boccara 14 , Serge Gruzinski 15 , Fredrik Barth 16 , Eric Wolf 17 , Marshall Sahlins 18 ,

14

Boccara, Guillaume. Gnesis y Estructura de los complejos fronteirizos euro-indgenas, repensando los
mrgenes americanos a partir (Y ms all) de La obra de Nathan Wachtel. In: Memria Americana. Cuadernos
de Etnohistoria, 13. Universidad de Buenos Aires. Sociedad Argentina de Antropologia. Buenos Aires, 2005. Do
mesmo autor, ver: Mundos Nuevos em las Fronteras Del Nuevo Mundo: Relectura de los Procesos Coloniales de
Etnognesis, Etnificacin y Mestizaje em Tiempos de Globalizacin. Mundo Nuevo Nuevos Mundos, 2000,
disponvel em: www.ehess. fr/cerma/Revue/debates.htm
15
Gruzinski, Serge. A Colonizao do Imaginrio: Sociedades indgenas e ocidentalizao no Mxico espanhol.
Sculos XVI-XVIII. So Paulo: Companhia das Letras, 2003. Do mesmo autor, ver: O pensamento mestio. So
Paulo: Companhia das Letras, 2001, e, La red agujerada: identidades tnicas y occidentalizacion em El Mxico
colonial (siglos XVI-XIX). America Indgena: Mxico, ano XLVI, v. XLVI, n. 3, jul/set,1986.
16
Barth, Fredrik. O guru, o iniciador e outras variaes antropolgicas. Rio de Janeiro: Contra Capa Livraria,
2000. Do mesmo autor: Cosmologies in the making. A generative approach to cultural variation in inner New
Guinea. University of Cambridge, 1995.
17
Wolf, Eric. Europa y la gente sin historia. Mxico, Fondo de Cultura Econmica, 1987.
18
Sahlins, Marshall. Ilhas de Histria. Rio de Janeiro: Zahar Ed, 1990. Do mesmo autor: Pessimismo Sentimental
e a Experincia Etnogrfica: Por que a Cultura no um objeto em vias de extino (parte I e II), In: revista
Mana: Estudos de Antropologia Social, 3 (1): p. 41-73 e 3 (2): p. 103-150.

Amselle e MBokolo 19 , Roberto Cardoso de Oliveira 20 e Joo Pacheco de Oliveira 21 , assim


como em trabalhos acerca dos povos indgenas no Brasil Colnia e no perodo monrquico,
notadamente os de Manuela Carneiro da Cunha 22 , John Monteiro 23 , Cristina Pompa 24 , Regina
Celestino de Almeida 25 , Marta Rosa Amoroso 26 , Maria Lenia Chaves de Resende 27 , Vania
Losada Moreira 28 , entre outros, estarei atenta s relaes sociais e tnicas travadas entre
ndios e a sociedade envolvente, buscando encontrar a agncia indgena e afastando-me de
uma perspectiva aculturadora ou de uma mera crnica das perdas, como sugerido por todos
estes autores a partir de seus diferenciados objetos de pesquisa.
Assim, acredito que procurar compreender algumas expresses das trajetrias destes
grupos indgenas desaparecidos das fontes histricas desde os anos 1870, a partir de suas
relaes com a sociedade envolvente, alm de colaborar no esforo conjunto de re-escrita
19

Amselle, Jean-Loup et MBokolo (dirs). Au coeur de l ethnie; Ethnie, tribalisme et tat em Afrique. Paris:
ditions La Dcouvert/Pouche, 1999.
20
Cardoso de Oliveira, Roberto. Urbanizao e Tribalismo. Rio de Janeiro: Zahar Ed., 1968.Identidade, etnia e
estrutura social. So Paulo: Livraria Pioneira Editora, 1976. Sociologia do Brasil Indgena. Rio de Janeiro:
Edies Tempo Brasileiro Ltda, 1978, entre outros.
21
Oliveira, Joo Pacheco de. Uma etnologia dos ndios misturados? Situao colonial, territorializao e
fluxos culturais. In: J. Pacheco de Oliveira (org) A viagem de volta: etnicidade, poltica e reelaborao cultural
no Nordeste indgena. Rio de Janeiro: Contra Capa Livraria/LACED, 2004. Do mesmo autor: O nosso
governo: os Ticuna e o regime tutelar. So Paulo: Marco Zero/CNPq, 1988, entre outros.
22
Carneiro da Cunha, Manuela. Poltica Indigenista no sculo XIX. In: Carneiro da Cunha, M (org). Histria dos
ndios no Brasil. So Paulo: Companhia das Letras/FAPESP/SMC-PMSP, 1992. Da mesma autora: Legislao
Indigenista no sculo XIX. So Paulo: EDUSP, Comisso Pr-ndio de So Paulo, 1993.
23
Monteiro, John Manuel. Negros da Terra: ndios e bandeirantes nas origens de So Paulo. So Paulo:
Companhia das Letras, 1994. Do mesmo autor: Tupis, Tapuias e historiadores. Estudos de Histria Indgena e do
Indigenismo. Tese de Livre Docncia. UNICAMP, 2001; entre outros
24
Pompa, Cristina. As muitas lnguas da converso: missionrios, Tupi e Tapuia no Brasil colonial. In: Revista
Tempo, n. 11. Rio de Janeiro: UFF/7 Letras, julho de 2001. Da mesma autora, ver tambm: Religio como
traduo. Missionrios, Tupi e Tapuia no Brasil Colonial. Bauru: EDUSC, 2003. Ver: Para uma antropologia
histrica das misses. In: Paula Montero (org). Deus na aldeia: missionrios, ndios e mediao cultural. So
Paulo: Globo, 2006, entre outros.
25
Almeida, Maria Regina Celestino de, op. cit., 2003; 2005.
26
Amoroso, Marta Rosa. Catequese e Evaso. Etnografia do Aldeamento Indgena So Pedro de Alcntara,
Paran (1855-1895). Tese de Doutorado apresentada ao Departamento de Antropologia da USP, 1998. Da
mesma autora, ver tambm: Mudana de Hbito: catequese e educao para ndios nos aldeamentos
capuchinhos. In: Lopes da Silva, Aracy & Ferreira, Mariana Leal. Antropologia, Histria e Educao. A Questo
Indgena e a Escola. So Paulo: FAPESP/MARI-USP, 2001. Ver: Conquista do Paladar: Os ndios, o Imprio e
as Promessas de Vida Eterna. In: Freire, J. R. Bessa (org). Seminrios FUNARTE Brasil 500 anos.
Nao/Regio, 2001, entre outros.
27
Resende, Maria Lenia Chaves de. Gentios Braslicos: ndios Coloniais em Minas Gerais Setecentista. Tese de
Doutorado, UNICAMP, 2003.
28
Moreira, Vania M. Losada. Caboclismo, vadiagem e recrutamento militar entre as populaes indgenas do
Esprito Santo (1822-1875). Dilogos Latinoamericanos, Aarhus Dinamarca, v. 11, p. 94-120, 2005; ver:
http://www.ifch.unicamp.br/ihb/Textos/VMLMoreira.pdf
Da mesma autora, ver: Terras Indgenas do Esprito Santo sob o regime territorial de 1850. Revista Brasileira de
Histria, So Paulo, v. 22, n. 43, p. 153-169. Tambm disponvel em:
http://www.scielo.br/scielo.php?script=sci_arttext&pid=S0102-01882002000100009

da(s) histria(s) das sociedades indgenas no Brasil, implica em uma reflexo sobre ns
mesmos, na medida em que nas interaes entre ndios e no ndios possvel encontrar o
alter, o ego e os projetos e processos de criao da chamada nao brasileira.

ndios e aldeamentos na produo acadmica contempornea


Por muito tempo, as histrias dos povos indgenas no receberam grandes
investimentos acadmicos. Tidos por alguns como sociedades fora da histria (ou frias,
numa leitura um tanto simplista da sugestiva levi-straussiana)29 , por outros como pouco
relevantes para a compreenso da histria nacional ou, ainda, como sociedades que deveriam
ser estudadas a partir do presente etnogrfico, suas trajetrias foram, em geral, pouco
exploradas ou, no mximo, observadas a partir do paradigma das perdas culturais, tnicas e
populacionais.
Quanto a este ltimo enfoque muito foi dito ao longo do tempo. Assim, a histrica e
progressiva diminuio da populao indgena na Amrica portuguesa e no Brasil fenmeno
muito recentemente invertido 30 - foi tema de variadas tentativas de compreenso desde o
perodo colonial. Os primeiros relatos sobre o fenmeno apontavam, j no sculo XVI, os
impactos causados pelas doenas epidmicas vindas com os europeus. A violncia da
conquista colonizadora sobre os ndios tambm j era reconhecida por narradores desde o
incio da colonizao, especialmente pelos missionrios. Posteriormente, no sculo XIX,
ainda que a violncia colonial sobre os povos nativos tenha sido considerada, idias
evolucionistas e racistas passaram a sublinhar os males da mistura de raas, a

29

A partir de sua pesquisa entre os Yaminawa (no Acre), Oscar Sez escreveu um artigo sugestivo sobre a
historiografia indgena no Brasil, reportando-se, an passant, aos usos e desusos do binmio sociedades frias e
quentes, sugerido por Lvi-Strauss. Sez argumenta que tal binmio parte da textura sociolgica das
sociedades, e no da percepo e do relato da histria Ver: Sez, Oscar Calavia Sez: A terceira margem da
histria: estrutura e relato das sociedades indgenas. Revista Brasileira de Cincias Sociais. Volume 20, nmero
57. Fevereiro de 2005, p. 51.
30
Ainda que as estatsticas demogrficas sobre os povos indgenas sejam, ainda hoje, deficientes e motivo de
controvrsias - e que episdios de graves surtos epidemiolgicos, como o ocorrido entre os Yanomami na dcada
de 1980, tenham sido registrados os dados fornecidos pelo IBGE e agncias no-governamentais apontam que
o histrico declnio da populao indgena tem sido revertido, havendo, inclusive, uma expressiva expanso
desta populao. Segundo a pesquisa "Tendncias Demogrficas: uma anlise dos indgenas com base nos
resultados da amostra dos censos demogrficos 1991 e 2000", realizada pelo IBGE, a populao indgena
cresceu 150% na dcada de 1990. Vale ressaltar, no entanto, que tais dados no devem escamotear a existncia
de graves problemas, como a invaso de terras indgenas e a mortalidade infantil, como no caso dos Guarani
Kaiow no Mato Grosso do Sul.

degenerescncia natural da raa amerndia e o fim inexorvel deste segmento da


populao brasileira. 31
Ao longo do sculo XX, num cenrio intelectual de progressiva crtica ao paradigma
raa e de crescimento da produo etnolgica, variadas interpretaes sobre os povos
indgenas foram formuladas, ainda que alguns autores continuassem sublinhando as perdas
indgenas e os obstculos postos a esta presena pela modernizao ou pelo suposto
desenvolvimento econmico da nao. O paradigma sobre a violncia do processo
civilizatrio sobre os povos indgenas, e projees nada otimistas sobre o futuro destas
sociedades, foram colocados por vrios autores, dentre eles o antroplogo-indigenista Darcy
Ribeiro. 32
Em meio a este debate, alguns autores passaram a relativizar as perdas indgenas,
observando a complexidade das relaes intertnicas e questionando noes como a de tribalismo e
aculturao, a partir de um olhar mais interessado nas relaes sociais e tnico-polticas. Dentre
estes trabalhos, destacam-se as pesquisas empreendidas por Roberto Cardoso de Oliveira e seus
alunos entre os ndios Terena nos anos 1950 e 1960, j em dilogo com as problematizaes que
vinham sendo postas no campo antropolgico acerca dos grupos tnicos e suas fronteiras. 33
Dentre estas, destacavam-se as questes propostas pelo antroplogo noruegus Fredrik
Barth 34 que colocavam em xeque as formulaes e os usos dos conceitos etnicidade e grupo tnico,
at ento majoritariamente relacionados e pensados a partir de critrios culturais ou como uma
espcie de isolado bio-socio-cultural 35 . Assim, sublinhando a complexidade de fronteiras, fluxos e
variveis encontradas em seus registros etnogrficos no Paquisto, Sudo, Bali, Nova Guin,
Oriente mdio - este autor passa a criticar vises essencialistas, primordialistas, homogeneizadoras
e isolacionistas sobre cultura, sociedade e o fenmeno tnico, este a partir da retomada e do dilogo
com a reflexo weberiana acerca dos elementos constituintes da comunho tnica, com destaque
31

Refiro-me aqui a autores como Carl F. P. Von Martius, Francisco Adolfo de Varnhagen, Arthur de Gobineau,
Louis Agassiz, entre outros. Sobre as doutrinas raciais do sculo XIX e seus usos no Brasil, ver: Schwarcz, Lilia
Moritz. O Espetculo das Raas; cientistas, instituies e questo racial no Brasil, 1870-1930. So Paulo:
Companhia das Letras, 1993.
32
Ribeiro, Darcy. Os ndios e a Civilizao: a integrao das populaes indgenas no Brasil moderno.
Petrpolis: Vozes, 1979. Do mesmo autor: Os ndios e a Civilizao: a integrao das populaes indgenas no
Brasil no sculo XVIII. Braslia: Editora da Universidade de Braslia, [1970], 1996.
33
Cardoso de Oliveira, Roberto Cardoso de. Urbanizao e Tribalismo: a integrao dos ndios Terena numa
sociedade de classes, rio de Janeiro: Jorge Zahar Editor, 1968. Do mesmo autor, ver: Do ndio ao Bugre: O
processo de assimilao dos Terena. Livraria Francisco Alves Editora, 1976. Identidade, etnia e estrutura social.
So Paulo: Livraria Pioneira Editora, 1976. Sociologia do Brasil Indgena. Rio de Janeiro: Edies Tempo
Brasileiro Ltda, 1978, entre outros.
34
Barth, Fredrik, op. cit., 2000.
35
Galaty, John G. Being Maasai; Ethnic Shifters in East Africa. American Ethnologist (1982). Retrieved
January 23, 2007.

para a ao poltica em comum, seu carter organizacional e um sentimento de pertena ao grupo.36


Dessa forma, como destaca ODwyer, ainda que a constituio de limites definio de unidades
tnicas proposta por Barth no represente propriamente uma novidade, ela difere da proposio
tradicional que considera uma raa = uma cultura = uma linhagem e que define uma sociedade
como uma unidade que rechaa e discrimina as outras. 37
Afastando-se da idia de sistemas fechados, independentes, puros e rigidamente
descontnuos - tambm criticada por Eric Wolf 38 -, Barth e, posteriormente, outros tantos autores,
como Abner Cohen 39 , John Galaty 40 , Amselle e MBokolo 41 , Jean Pierre Dozon 42 , sublinham que
o grupo tnico e a etnicidade so expresses forjadas e encontradas nas relaes, interaes,
interdependncias e interconexes sociais mais amplas, no jogo social e nos processos. Serviriam,
assim, como marcadores de uma posio ou status num cenrio social multifacetado, sendo
acionados situacionalmente, como rtulos. Segundo Barth, a etnicidade melhor pensada como um
conceito de organizao social, o que permite interpretar as fronteiras e relaes dos grupos sociais
em termos de repertrio bastante seletivo de contrastes culturais que so empregados
emblematicamente a fim de organizar identidades e interaes. Dessa forma, os processos de
constituio dos grupos tnicos, da gerao e manuteno de elementos de unidade e diferena
passam a ser um objeto de pesquisa mais revelador do que o seu contedo cultural, cuja
manuteno, mudana ou fluxo parecem no to determinantes para sua existncia. 43 Ou seja,
afirma-se que a distintividade tnica pode sobreviver aos trnsitos ou perdas culturais, viso que,
sem dvida, traz uma outra dimenso para os estudos sobre os povos colonizados ou as chamadas
minorias tnicas.
No Brasil, desde as dcadas de 1980 e 1990 44 esta abordagem ser significativamente
incorporada por historiadores e antroplogos dedicados histria indgena, tambm influenciados

36

Weber. Max. Relaes comunitrias tnicas. In: Weber, Max. Economia e sociedade. Braslia: Editora da
UnB, p. 267-277.
37
ODwyer, Eliane Cantarino. Os quilombos e a prtica profissional dos antroplogos, In: ODwyer, Eliane C.
Quilombos: identidade tnica e territorialidade. Rio de Janeiro: Editora FGV, 2002, p. 14 e 15.
38
Wolf, Eric, op. cit., 1987.
39
Coehn, Abner. O homem bidimensional: a antropologia do poder e o simbolismo em sociedades complexas.
Rio de Janeiro: Zahar, 1978. Ver tambm: Abner Cohen. Urban ethnicity. London: Tavistock Publications, 1974.
40
Galaty, John G, op. cit, 1997.
41
Amselle, Jean-Loup et MBokolo, op. cit., 1999.
42
Dozon, Jean-Pierre. Ls Bet: une cration coloniale. In: Amselle, J.P et MBokolo (dirs), op. cit.,1999.
43
Barth, Fredrik, op. cit, 200, p. 26.
44
Refiro-me aqui, sobretudo, aos grupos de trabalho formados nos encontros da ABA e da ANPOCS, aos
trabalhos desenvolvidos pelo Ncleo de Histria Indgena da USP e seus pesquisadores associados, publicao
do Guia de Fontes para Histria Indgena e do Indigenismo no Brasil - Monteiro, John (coord). Guia de Fontes
para a Histria Indgena e do Indigenismo em arquivos brasileiros: acervos das capitais. So Paulo: USPNHII/FAPESP, 1994 -, entre outras iniciativas individuais e coletivas.

10

pela maior visibilidade da ao poltica indgena na atualidade e por fenmenos de emergncia


tnica ou etnognese, com destaque para os movimentos indgenas na regio nordeste do Brasil.
H, assim, desde ento uma disposio acadmica ampliada sobre a histria dos povos
colonizados, sobre isto, John Monteiro escreve:
Em anos recentes, um renovado dilogo entre a antropologia e a histria
tem propiciado, nas Amricas como um todo sem falar de outras partes
do mundo -, um surto significativo de estudos sobre a histria dos povos
colonizados, estudos que oferecem o contraponto das dinmicas locais e
regionais para se repensar tanto as abordagens estruturalistas quanto as
teses globalizantes das dcadas anteriores. 45
Afastando-se do paradigma da aculturao, historiadores e antroplogos passam a sublinhar
em suas anlises a agncia indgena, observando os grupos nativos como sujeitos da histria
mesmo em situao de dominao, desenvolvendo estratgias polticas e moldando o prprio
futuro diante dos desafios e das condies do contato e da dominao. 46 Uma srie de trabalhos
produzidos por autores estrangeiros e nacionais iro destacar a ao indgena na histria das
Amricas, oferecendo uma leitura que extrapolar o paradigma das perdas indgenas ou do mero
registro sobre a dominao e a extino de variados povos nativos. Sem pretender retirar de suas
anlises a dominao e a violncia da conquista e da colonizao sobre os ndios, autores como
Guillaume Boccara 47 , Serge Gruzinski 48 , Steve Stern 49 , Stuart Schwartz 50 , John Monteiro 51 ,
Ronaldo Vainfas 52 , Brian Ferguson 53 , Gerald Sider 54 , e muitos outros, iro fazer emergir os ndios

45

Monteiro, John. O Desafio da Histria Indgena no Brasil. In: Silva, Aracy Lopes da e Grupioni, Luis Donisete
Benzi. A Temtica Indgena na Escola: Novos Subsdios para professores de 1 e 2 Graus. So Paulo: Global;
Braslia: MEC; MARI: UNESCO, 1998, p. 226
46
Ibid., p. 227.
47
Boccara, Guillaume, op. cit, 2000 e 2005.
48
Gruzinski, Serge, op. cit., 1986; 2001; 2003.
49
Stern, Steve. The rise and fall of indiaan-white alliances: a regional view of conquest history. HAHR.
Conference on Latin American History of the American Historical Association, v. 61, n.3, p. 461-491, ago, 1981.
50
Schwartz, Stuart. Brazilian Ethnogenesis: mestios, mamelucos and pardos. In: Gruzinski, Serge & Wachtel,
Nathan (orgs). Le Nouveau Monde. Mondes Nouveaux. L xperience amricaine. Paris: Ed. Recherches sur les
Civilisations, cole de Hautes tudes em Sciences Sociales, 1996. Do mesmo autor, ver: Segredos Internos:
engenhos e escravos na sociedade colonial. So Paulo: Companhia das Letras, 1988, nesta obra h dois captulos
que tratam pioneiramente da mo-de-obra indgena no perodo colonial.
51
Monteiro, John Manuel, op. cit., 1994.
52
Vainfas, Ronaldo. A Heresia dos ndios: catolicismo e rebeldia no Brasil colonial. So Paulo: Companhia das
Letras, 1995.
53
Ferguson, Brian. Blood of Leviathan: western contact and warfare in Amazonia. American Ethnologist, v. 17,
n. 2, p. 237-257, 1990.
54
Sider, Gerald. Identity as history, ethnohistory, ethnogenesis and ethnocid in the Southeastern United States.
Identities Global Studies in Culture and Power. New Hampshire, v. 1, n. 1, 1994.

11

no cenrio das relaes sociais coloniais ou ps-coloniais, sublinhando um protagonismo e uma


capacidade de (re)fazer-se antes muito pouco explorada.
Assim, segundo Pacheco de Oliveira, a reflexo sobre os grupos indgenas em situao de
contato intertnico deve ser encaminhada a partir do que ele chama de situao de interao
onde h conflitos e interdependncias -, sugerindo, ainda, a perspectiva da situao histrica,
entendida como a assuno temporria de determinada agncia de contato que impondo valores,
interesses e padres, capaz de produzir um certo esquema de poder e autoridade entre os
diferentes atores sociais a existentes, baseado em um conjunto de interdependncias e no
estabelecimento de determinados canais para a resoluo de conflitos. 55
Quanto s dinmicas indgenas no cenrio colonial e no Brasil monrquico, um dos
captulos mais discutidos tem sido o fenmeno dos aldeamentos oficiais indgenas,
majoritariamente assistidos por missionrios catlicos na Amrica portuguesa e no II Imprio.
A amplitude do tema, que passa por quatro sculos, diferentes polticas indigenistas, variadas
realidades regionais e especificidades tnicas dos grupos aldeados, alm de diferenciados
projetos e aes evangelizadoras, tem incitado um rico debate, promovendo, assim, a reescrita do fenmeno dos aldeamentos no Brasil.
De todo este conjunto heterogneo que caracterizou a experincia de reduo
indgena, os aldeamentos organizados por missionrios jesutas mereceram maior ateno dos
pesquisadores. A predominante e marcante atuao destes religiosos no perodo colonial, sem
dvida, justifica tal investimento. Alm disso, o registro documental desta presena foi
impressionante, estimulando o interesse dos pesquisadores. Segundo Castelnau-LEstoile, a
correspondncia jesutica - entre o centro e a periferia foi expressiva, posto que ela
desempenhava um papel maior na difuso do modo de fazer jesuta, fundamento de sua
identidade 56 , caracterizando-se, assim, como a chave do sistema. No Brasil, a
acessibilidade aos registros jesuticos foi facilitada no sculo XX. Entre 1938 e 1950, o padre
jesuta Serafim Leite 57 publicou uma pesquisa de flego sobre a Histria da Companhia de
Jesus no Brasil. Tal obra, fruto de uma longa e valorosa pesquisa documental, realizada nos
arquivos da Ordem Jesutica, ainda que francamente apologtica - tendo em vista os votos
religiosos de seu autor - tornou-se basilar e incentivadora para os interessados na temtica.

55

Oliveira, Joo Pacheco de, op. cit., 1988, p. 59.


Castelnau-LEstoile, Charlotte. Operrios de uma vinha estril: os jesutas e a converso dos ndios no Brasil.
1850-1620. So Paulo: EDUSC, 2006, p. 73.
57
Leite, Serafim. Histria da Companhia de Jesus no Brasil. Lisboa e Rio de Janeiro: Portuglia e Civilizao
Brasileira, 1938-1950, 10 v.
56

12

Em relao regio do Rio de Janeiro, porm, ainda que o trabalho pioneiro de


Joaquim Norberto de Souza Silva 58 , em meados do sculo XIX, j apontasse a existncia de
um rico acervo documental sobre os aldeamentos indgenas fluminenses, apenas a partir da
dcada de 1990 que estas experincias passam a ser sistematicamente debatidas. As pesquisas
desenvolvidas pelo Pro-ndio/UERJ nos anos 1990, fruto da parceria com o Ncleo de
Histria Indgena da USP 59 , e o trabalho de doutoramento de Maria Regina Celestino de
Almeida, publicado em 2003 60 , inauguraram uma retomada da produo acadmica sobre esta
temtica, observando-se a partir de ento um crescente nmero de monografias, dissertaes e
teses sobre ndios e aldeamentos no territrio fluminense. 61
Trabalhos sobre ndios e aldeamentos tambm contemplaram outras regies do
Brasil, extrapolando o tema das redues jesutas ao incorporar a questo dos aldeamentos
fundados por missionrios capuchinhos no Brasil Colnia e Imprio, a exemplo das pesquisas
realizadas por Cristina Pompa 62 e Marta Rosa Amoroso. 63
Em dilogo com a discusso terica acima apresentada acerca dos grupos tnicos e
dos (re)fazimentos de identidades, o eixo-comum de todos estes trabalhos contemporneos
tem sido o de demonstrar a dinmica dos aldeamentos no cenrio colonial e ps-colonial,
caracterizando-os como uma experincia de mltiplas facetas. H, assim, um esforo de
interpretao preocupado em ver o ndio aldeado enquanto sujeito desta(s) histria(s) ao
fazer emergir, sempre que possvel, os interesses, estratgias e aes dos aldeados em suas
mltiplas expresses. No entanto, ainda que subsidiados por teorias e paradigmas
convergentes, possvel encontrar algumas diferenas sutis nas interpretaes sobre a relao
ndios-aldeamentos, ressaltando-se, porm, que as prprias especificidades regionais, tnicas e

58

Silva, Joaquim Norberto de Sousa. Memria Histrica e documentada das aldeias de ndios da provncia do
Rio de Janeiro. In: RIHGB. Rio de Janeiro, v. 62, 3, srie n. 14, p. 110-300, 1854.
59
Freire, J. Ribamar Bessa (coord). Os ndios em Arquivos do Rio de Janeiro. Rio de Janeiro: UERJ, Tomo I.
1995 e Tomo II, 1996. Freire, J. Ribamar Bessa & Malheiros M, op. Cit, 1997. Alm deste trabalhos,
pesquisadores do Pro-ndio publicaram, individualmente ou em parceria, variados artigos sobre esta temtica em
revistas cientficas. Alguns deles esto relacionados na bibliografia deste trabalho, com destaque para os artigos
de Pablo Canano, Wagner Barros e Ana Carina Siqueira.
60
Almeida, Maria Regina Celestino de, op. cit., 2003.
61
Entre estes trabalhos cito alguns: Malheiros, Mrcia, op. cit., 2001; da mesma autora: Cristianizar para servir:
construo e desconstruo de uma aldeia missionria no Rio de Janeiro. Monografia apresentada ao curso de
Cincias Sociais da UERJ, 1994. Barros, Clara Emlia Monteiro de. Aldeamento de So Fidlis: o sentido do
espao na iconografia. Rio de Janeiro: IPHAN, 1995. Maghelli, Luciana. Aldeia da Pedra: estudo de um
aldeamento indgena no norte fluminense. Dissertao apresentada ao programa de ps-graduao em Histria
da UFRJ, 2000. Lemos, Marcelo Santana, op. cit., 2004.
62
Pompa, Cristina, op. cit., 2001; 2003; 2006.
63
Amoroso, Marta Rosa, op. cit., 1998.

13

contextuais das realidades observadas incitam uma apreenso plural da situao de


aldeamento.
Em relao ao projeto dos aldeamentos, no entanto, h mais convergncias do que
dissonncias. Da significativa bibliografia atual sobre a temtica, possvel concluir que o
projeto reducional, inaugurado pelos jesutas, modificado e reeditado com algumas
especificidades no II Imprio (ressaltando-se neste perodo a agncia missionria dos
capuchinhos italianos), manteve seu iderio de integrao e controle dos nativos e de seus
territrios, em nome de uma causa maior: a expanso da cristandade, a concretizao da
empresa colonial ou a integrao, segurana e desenvolvimento do Estado-nao.
Porm, quanto atuao deste projeto entre os ndios possvel observar variadas
perspectivas, ainda que no propriamente divergentes. Sem desconsiderar o fato de que os
aldeamentos foram criados com o intuito de controlar e integrar os grupos indgenas ordem
dominante, os autores tm produzido leituras que sugerem diferenciadas realidades de
incorporao do lcus reducional pelos grupos aldeados, fazendo emergir, assim, alm de
mltiplas situaes, a influncia de suas escolhas tericas.
Por muito tempo a poltica de aldeamento foi vista como uma experincia
desestruturadora, degradante e avassaladora para os grupos indgenas, caracterizando-se como
uma empresa eficaz em prol de um projeto que uniu a Igreja e o Governo em seu objetivo
comum de disciplinar alteridades, solapando lnguas, tradies, comunhes tnicas e
territorialidades. Tal abordagem, ainda que francamente simptica aos povos indgenas, ao
sublinhar o desrespeito aos modos de pensar e viver dos nativos, acabou por enfatizar a
morte do ndio, numa leitura claramente vitimizadora dos aldeados. Influenciada por uma
concepo culturalista do fenmeno tnico, esta leitura acabou por no enfatizar o
protagonismo e a criatividade das populaes aldeadas, enlutada que estava frente s
perdas culturais e tnicas dos grupos indgenas na situao de aldeamento. Tal perspectiva
estarei chamando, daqui para frente, de aculturadora ou assimilacionista, tendo contado com
grande adeso de estudiosos at aproximadamente a dcada de 1980.
Buscando ampliar e redimensionar a abordagem vitimizadora, encontramos a partir
da dcada de 1990 uma srie de trabalhos interessados no ndio enquanto sujeito histrico,
entre os quais as j citadas contribuies realizadas por Marta Amoroso, Regina Celestino de
Almeida, Maria Lenia de Rezende e Cristina Pompa, alm de muitas outras, com destaque

14

para o trabalho de Izabel Missagia 64 . A partir desta perspectiva, hoje paradigmtica, surgem
leituras instigantes que passo a tratar sucinta e um tanto estereotipadamente, para efeitos to
somente ilustrativos.
Alguns destes trabalhos tratam de experincias de reduo vividas originalmente por
grupos indgenas hoje no elencados nos quadros tnicos que buscam mapear a diversidade
dos povos indgenas no Brasil. Ainda que a extino destes povos, a exemplo dos chamados
Temimin, Goytac, Guarulho e Puri - assim como a inexistncia, at o momento, de grupos
indgenas organizados politicamente e referidos a tais experincias, como no caso do Rio de
Janeiro - pudesse incitar uma leitura prxima da perspectiva que chamei de assimilacionista
ou aculturadora, esses autores buscam no empreender uma crnica das perdas.
Sem desconsiderar a funo normatizadora e integradora da situao de aldeamento,
tais trabalhos sublinham o uso criativo desta situao e deste espao pelos prprios ndios. O
aldeamento emerge, assim, e em alguns casos, como um mal menor - permanente ou
temporrio para alguns grupos ou indivduos que, cooptados, forosa ou
espontaneamente, passam a vivenciar uma espcie de diferenciao tolerada, garantindo,
assim, direitos concedidos pelo governo aos ndios considerados aliados ou sditos de El-Rey.
Sublinha-se, assim, o (re)fazimento de identidades, a capacidade de (re)articulao
social e cultural dos aldeados e suas estratgias de interao com a sociedade envolvente ao
longo dos anos, como aponta Almeida 65 e Malheiros 66 . Aqui encontramos os ndios das
Aldeias ou ndios aldeados, progressivamente misturados e distanciados das etnicidades
e etnnimos dos grupos fundadores, mas, ainda assim, auto-identificados - e identificados
pelos de fora - como ndios, demandadores e legalmente merecedores de direitos
especficos. A partir de meados do sculo XIX estes ndios aldeados sero oficialmente
considerados confundidos massa da populao civilizada, sendo ento definitivamente
espoliados do direito coletivo sobre as terras que haviam sido concedidas pelas autoridades
aos ndios ali reunidos e seus herdeiros.
Em geral, exatamente neste ponto que tais trabalhos terminam, ficando ao leitor a
tarefa de imaginar o(s) destino(s) destes grupos 67 . Ainda que a resposta a inevitvel pergunta
sobre o que aconteceu a estes grupos aldeados fique em aberto objetivo que o pesquisador,
64

Mattos, Izabel Missagia de. Civilizao e Revolta: os Botocudos e a catequese na provncia de Minas. Bauru,
So Paulo: EDUSC, ANPOCS, 2003.
65
Almeida, M. Regina celestino de, op. cit., 2003, entre outros.
66
Malheiros, Mrcia, op. cit., 2001.
67
H, no entanto, alguns pesquisadores que tm buscado pistas, no presente, sobre os remanescentes
indgenas no Rio de Janeiro, atravs dos relatos orais. Sobre isso, ver: Lemos, Marcelo S., op. cit., 2004.

15

em geral, no se prope a responder ficamos com a impresso de que todo aquele longo
processo de (re)fazimento de uma identidade coletiva ou, segundo alguns, de etnognese 68
(na contramo dos que haviam postulado o argumento do etnocdio), foi progressivamente
perdendo fora e expresso a partir do momento em que tal identidade passa a no ser
reconhecida pelas autoridades e pelo Estado-nacional, anulando-se direitos historicamente
reconhecidos aos grupos aldeados.
Ainda que tal conjetura no tenha sido explorada nestes trabalhos, possvel
imaginar que, embora a identidade de ndio aldeados e as relaes de solidariedade entre
eles no tenham sido construdas do nada, como apontam os pesquisadores - referenciadas
que estavam ao processo de construo de uma memria singular e de laos socioculturais e
destinos compartilhados -, a perda do status jurdico de ndio aldeado rompe com um
histrico e especfico dilogo poltico entre aldeados e o governo, interferindo, assim, na
dimenso poltica desta identidade, to valorizada por autores como Max Weber 69 . Esta
perspectiva, encontrada em parte ou integralmente em alguns trabalhos, e em grande medida
influenciada por uma produo antropolgica que sublinhou o fenmeno tnico a partir de
uma abordagem poltica e avessa a culturalismos 70 , estarei chamando de processualista.
Em outros trabalhos, tambm calcados no protagonismo e criatividade dos ndios
aldeados, observo um interesse maior sobre as lgicas e lealdades tnicas anteriores
situao de aldeamento. Ao encontrar diferenciadas experincias indgenas nos aldeamento e
em sua rbita entre residentes, agregados, temporrios, rebeldes - tenta-se no descolar os
olhos da variedade tnica e cultural que, em geral, compunha o contingente indgena que
residia ou transitava por estes empreendimentos, observando-se, assim, no apenas a relao
ndio-branco, mas, tambm, ndio-ndio em suas variabilidade e fronteiras tnicas. Dessa
forma, autores como Amoroso 71 , buscam demonstrar que a experincia reducional indgena
estudada ocorrera a partir da leitura, da lgica e da historicidade dos ndios, assim como
sugerido por Marshall Sahlins em sua reflexo sobre a relao no dicotmica entre
estrutura e evento, nas Ilhas de Histria 72 .

68

Sobre a origem do termo e do uso do conceito de etnognese ver: Sider, Gerald. Lumbre indian cultural
nationalism and ethnogenesis. Dialetical Anthropology, 1, 1976.
69
Weber, Max, op. cit, p. 267-277.
70
Aqui cabe ressaltar a influncia terica de autores como Max Weber, Fredrick Barth, Abner Cohn, entre
outros, j citados.
71
Amoroso, Marta Rosa, op. cit., 1998.
72
Sahlins, Marshall, op. cit., 1990.

16

Nesta perspectiva, fala-se menos em ndios aldeados, preferindo-se a expresso


situao de aldeamento, observando-a como uma espcie de contingncia passageira e no
propriamente um mal menor 73 . Neste sentido, as incorporaes, negociaes e concesses
frente ao mundo dos brancos so em grande medida subversivas, demonstrando que os
aldeados conduziam esta experincia com expressiva autonomia e manuteno de fronteiras
tnicas e culturais, referenciados que estavam s lealdades primordiais ou s expresses
culturais tradicionais.
Ainda que considerando o peso da cruz e das determinaes governamentais entre
os aldeados, tais trabalhos buscam expresses indgenas na situao de aldeamento,
registrando, sempre que possvel, o uso de lnguas vernculas, rituais e diferenciadas
expresses de seus modos de pensar e agir, ressaltando-se o carter no-ocidental destes
idiomas culturais. Ao que parece, os autores desta perspectiva que estarei chamando de
etnolgica - buscam enfatizar os pertencimentos tnicos e expresses culturais praldeamento, investindo menos nas mudanas ao sublinharem a manuteno ou re-elaborao
de uma lgica indgena diferenciada dos agentes externos, ainda que, sem dvida,
modificada no tempo e nas relaes com os outros. 74 Aqui encontro um certo
distanciamento em relao perspectiva que denomino de processualista, esta mais
interessada em pensar o fenmeno da etnicidade a partir de processos polticos, observando a
constituio de fronteiras e as expresses (ou sinais diacrticos) de uma diferenciao
construda na relao com os outros e, dessa forma, conjeturando bem menos sobre a
existncia de descontinuidades culturais ou lealdades primordiais.
Observo tambm em outros trabalhos uma grande preocupao em ver as relaes
travadas entre lideranas indgenas e os emissrios da(s) Coroa(s) ou Estados nacionais. Aqui
os estarei chamando de Estatizantes ou equiparatistas, ainda que tais denominaes, tais quais
as anteriores, sejam apenas figurativas, servindo como uma espcie de antonomsia que no
faz jus complexidade de seus contedos. Reporto-me, sobretudo, a algumas das pesquisas
referentes s redues fundadas em regies de fronteira ou de disputa territorial e poltica
entre a Coroa portuguesa (e o Governo Imperial) e outras Coroas ou Estados europeus. Nestes
trabalhos, observo um especial investimento nas conjunturas, acordos e disputas entre
73

Vale a pena registrar que muitos destes trabalhos tratam de experincias reducionais vividas por grupos
indgenas que sobreviveram aos aldeamentos, construindo histrias, memrias e laos scio-culturais at os
dias atuais, a exemplo dos Guarani e Kaingang, ao contrrio do que ocorreu na regio do Rio de Janeiro.
74
Ainda que no deixem de registrar os impactos do evento reducional sobre os grupos indgenas que, como
qualquer sociedade humana, refazem-se no tempo e nas relaes sociais travadas dentro e fora de seus
grupos. Amoroso, Marta, op. cit., 1998.

17

Imprios e Estados-nao e entre eles e os povos indgenas, como parece fazer Elisa Frhauf
Garcia ao observar as disputas e esforos diplomticos ocorridos na Amrica meridional,
sublinhando pioneiramente a importncia da ao de lideranas indgenas Guarani, Minuano e
Charrua nos conflitos, negociaes e tratados celebrados entre as coroas ibricas na segunda
metade do sculo XVIII e incio do sculo XIX. 75
Como em outros trabalhos, estes estudiosos observam os aldeamentos ou redues
como uma estratgia poltica governamental presente no processo de conquista ou
manuteno do territrio, especialmente em reas onde o controle sobre a populao indgena
enfrentava obstculos, dificultando, assim, a soberania de certos territrios. Em relao aos
ndios, mais uma vez encontramos o paradigma do sujeito histrico, restituindo-lhes o papel
de atores verdadeiramente atuantes no processo de conquista e consolidao de fronteiras
poltico-territoriais. Os aldeados, especialmente suas lideranas, emergem, como sujeitos
conscientes dessas disputas ou interesses governamentais, buscando, assim, tirar o melhor
proveito da briga dos brancos, que, a rigor, tambm era sua.
interessante tambm que em alguns destes trabalhos equiparatistas h uma certa
relativizao sobre a existncia de diferenas radicais entre ndios e no-ndios, conjeturandose sobre organizaes sociais (e polticas) indgenas muito distantes da tipologia do bom
selvagem celebrada por Rousseau. Ainda que diferenas entre ndios e brancos sejam
referidas e, em alguma medida, tratadas, conjeturas sobre a existncia de hierarquias sociais,
privilgios e disputas internas, possivelmente anteriores ao contato e a reduo, dialogam com
uma perspectiva que, sem deixar de ver o ndio como sujeito da histria, pe os ndios em
estreita comunicao, interesse ou incorporao-reeditada dos valores e instituies da
sociedade envolvente, atentos e interessados em ttulos honorficos, patentes militares e
privilgios concedidos pelas autoridades, situao, sem dvida, muito bem aproveitada pelo
modelo de sociedade que se pretendia dominante.
H, ainda, trabalhos que buscam a experincia dos aldeamentos e sua atuao nas
trajetrias de grupos indgenas que (re)emergem como etnias para o Estado Nacional muito
recentemente. Do ponto de vista metodolgico, estes trabalhos tendem a investir tanto em
pesquisas documentais quanto na chamada histria oral, recolhida entre os grupos indgenas,

75

Garcia, Elisa Frhauf. As diversas formas de ser ndio no continente de So Pedro: polticas indigenistas e
polticas indgenas no extremo sul da Amrica portuguesa (c. 1750-c.1801). Tese de Doutorado apresentada ao
PPGH/UFF, 2007.

18

sobretudo na regio nordeste do Brasil. 76 Ao que parece, para estes autores a estratgia das
redues, ainda que tenha colaborado para um processo de fuso entre indivduos
provenientes de diferentes etnias e da sociedade regional - expropriando-os de suas terras,
colaborando para o apagamento de idiomas e outras expresses culturais - tomou um
caminho inesperado, servindo, at hoje, de signo de memria e identidade para grupos que
(re)fizeram-se e que buscam o reconhecimento de sua indianidade pelo Estado e pela
sociedade em geral, desejando, assim, garantir o direito coletivo das terras que ocupam e/ou
promovendo aes de retomadas de terras, muitas das quais legadas aos seus antepassados
devido sua condio de aldeados.
Outros trabalhos interessam-se pela ideologia e aes dos missionrios frente aos
ndios, acabando por deixar em segundo plano a verso indgena sobre esta relao. Ainda
que o objeto de pesquisa desses autores esteja posto de forma cristalina, qual seja, o seu
interesse em refletir sobre os missionrios e no propriamente sobre os ndios ali reunidos,
alguns ressaltam o quo trabalhoso encontrar a voz do ndio a partir das fontes histricas
que dispomos, deixando para outros esta importante e rdua tarefa. Tais trabalhos, contudo,
bastante distanciados da perspectiva de um Serafim Leite, por exemplo, do uma fundamental
contribuio para a histria das relaes entre ndios e missionrios nas aldeias-misses. 77 H
ainda, como j mencionado, os que buscam afastar-se dessa perspectiva, interessados que
esto no propriamente na histria da misso, mas na histria dos ndios na misso. No
entanto, o mais comum tem sido uma fuso dessas duas perspectivas, pensando-se sobre os
missionrios e os ndios, sem desconsiderar outros atores e situaes a eles relacionados,
como faz, por exemplo, Cristina Pompa. 78
Na verdade, porm, encontramos na produo acadmica contempornea sobre ndios
e aldeamentos - em menor ou maior grau, clara ou subliminarmente todas as perspectivas
acima sugeridas, expressas de forma imbricada ou em dilogo. Ainda assim, acredito que
possvel observar algumas discretas diferenas interpretativas em funo do aporte terico dos
pesquisadores. Dessa forma, alguns investem mais ou menos em questes referentes s
76

Sobre isso, ver: Oliveira, Joo Pacheco (org), op. cit., 2004. Ver tambm: Azevedo, Ana Lcia Lobato de. A
Terra Somo Nossa: uma anlise de processos polticos na construo da terra Potiguara. Dissertao de
Mestrado. PPGAS/MN/UFRJ. Rio de Janeiro, 1986. Calheiros, Vera Lcia. A Semente da Terra: Identidade e
Conquista Territorial por um Grupo Indgena Integrado. Tese de Doutorado. Rio de Janeiro: PPGAS/MN/UFRJ,
1989. Barbosa, Wallace de Deus. ndios Kambiw de Pernambuco: Arte e Identidade tnica. Dissertao de
Mestrado. Escola de Belas Artes da UFRJ. Rio de Janeiro, 1991. Martins, Slvia Aguiar Carneiro. Os Caminhos
da Aldeia ndios Xucuru-kariri em Diferentes Contextos Situacionais. Dissertao de mestrado/UFPE, 1994,
entre outros.
77
Sobre jesutas e ndios, ver: Castelnau-LEstoile, Charlotte, op. cit., 2006.
78
Pompa, Cristina, op. cit., 2003.

19

diferenas culturais entre ndios e no ndios, enquanto outros preferem observar os


aspectos polticos presentes nas relaes intertnicas, talvez reeditando, possivelmente sem
pretender, um debate entre as perspectivas primordialistas e instrumentalistas acerca da
etnicidade e da constituio de fronteiras tnicas na relao etnia-estado nacional. 79
Assim, os primordialistas (ou essencialistas) estariam sublinhando ligaes
primordiais, afetivas e certa continuidade histrica e cultural no fenmeno da etnicidade,
enquanto os instrumentalistas (ou nominalistas) estariam privilegiando a etnicidade
enquanto fenmeno vivenciado por coletividades em contextos situacionais e histricos para
alcanar demandas subjetivas, notadamente polticas e econmicas, sublinhando-se a escolha
racional ou mobilizacional dos grupos tnicos. 80 No entanto, na produo histricoantropolgica contempornea sobre os ndios nos aldeamentos, mais comum encontrar uma
viso construtivista, observando o grupo tnico como uma categoria que exprime uma
relao, sublinhando-se, assim, o carter de construo das diferenas, sem pretender
enquadrar suas anlises na referida categorizao dicotmica entre primordialistas e
instrumentalistas.
Quanto a mim, confesso que recebo influncias, em maior ou menor medida, de
todas as sugestes interpretativas acima referidas, convicta de que produzimos leituras
parciais sobre os nossos objetos de pesquisa e que, alm disso, os grupos indgenas, como
quaisquer sociedades ou grupos tnicos, tm um futuro em aberto, fazendo-se, refazendo-se
ou mesmo morrendo e, dessa forma, extrapolando ou, at mesmo, subvertendo alguns dos
esquemas e previses dos pesquisadores.
Assim, mesmo entre abordagens hoje amplamente criticadas, possvel encontrar
importantes sugestes. Dessa forma, embora utilize um aporte terico que sublinha o
(re)fazimento de identidades, as interaes e os processos, acabo me aproximando de algumas
das concluses encontradas em trabalhos que denominei de assimilacionistas quando observo
que os aldeamentos mais do que proteger ou garantir direitos aos Puri, Coroado e Corop,
79

Sobre o debate acerca da relao entre grupos tnicos e Estado-Nao, ver: Ericksen, Thomas Hylland.
Ethnicity and Nationalism: Anthropological Perspectives. London: Pluto, 1993.
80
Sobre as diferenas entre primordialistas e instrumentalistas, ver: Bentley, G. Carter. Ethnicity and
Practice. In Society for Comparative Study of Society and History. Reno: University of Nevada, 1987. Entre os
autores classificados como instrumentalistas h meno a Abner Cohen, e entre os primordialistas a Clifford
Geertz. Cohen, Abner. Custum & Politics in Urban Africa - a Study of Hausa Migrants in Yoruba Towns.
Berkeley e Los Angeles: University of California Press, 1969. Geertz, Clifford. A interpretao das Culturas
[1973]. Rio de Janeiro: Guanabara, 1989.

20

atuaram como incentivadores da expanso da sociedade envolvente sobre o seu territrio,


dificultando, assim, a sua continuidade enquanto grupos sociais ou tnicos relativamente
autnomos. Ao requerer e, em geral, conseguir de El-Rey (ou de particulares) terras (no mais
do que uma lgua) para os aldeamentos, os missionrios desconsideravam os territrios e
territorialidades indgenas, muito maiores do que as reas a eles ento concedidas. Ao tentar
confin-los, ainda que a ttulo de proteo, legitimavam os ttulos fundirios ou os
apossamentos territoriais progressivamente angariados por grandes fazendeiros, colonos e
moradores, facilitando a expanso destes pelos Sertes do Leste, Paraba ou Goytacazes,
majoritariamente de presena indgena at o final do sculo XVIII.
Assim, os aldeamentos que aqui sero considerados acabaram constituindo-se como
um dos plos de atrao para luso-brasileiros, colonos estrangeiros e neo-brasileiros que
estabeleceram lavouras, engenhos e criaes de gado pelo territrio indgena, dificultando at
mesmo a garantia das diminutas pores territoriais concedidas aos aldeamentos. Alm disso,
a diminuio do territrio indgena vinha concomitantemente tentativa de disciplinamento
dos hbitos e costumes dos ndios. Aqui, o catolicismo e o trabalho nas fazendas, em troca
de salvao, ferramentas, vveres, proteo e cachaa, foram veculos importantes de
aproximao entre ndios e brancos, ainda que insuficientes diante de outras variveis, entre
as quais o estigma negativo reputado ao ndio (ou caboclo) pela populao regional e a
violenta expropriao de suas terras, freqentemente denunciada pelos ndios, situao que
possivelmente tambm atuou na constituio de limites tnicos ou identitrios entre ndios e
no ndios.
Por outro lado, incorporo a viso dos processualistas quando sublinho que os
ndios da regio, aldeados e no aldeados, tinham estratgias quanto aos aldeamentos,
missionrios, autoridades e fazendeiros e (re)faziam-se nesta relao. Buscavam produtos e
proteo, quase sempre insuficientes. Assim, chegavam, evadiam, voltavam. Negociavam,
mas tambm brigavam, entre eles e com os brancos; trabalhavam para fazendeiros e
comerciantes, especialmente em coleta extrativista e na conduo de madeira. Eventualmente
matavam capatazes, administradores, escravos e ndios inimigos. Fugiam dos frades,
chamavam os frades, questionavam os missionrios, vez ou outra rezavam com os padres ou
mesmo sublevavam-se contra eles. Alguns demandavam e reclamavam ao Vice-rei, ao Rei,
mais tarde ao Presidente da Provncia, aos ministros, aos juzes.
Quanto verso que denominei de etnolgica confesso sua influncia ontolgica
sobre a minha leitura, atenta s subverses em meio ordem desejada pelos frades,

21

governos, fazendeiros e colonos. Encontrar expresses indgenas no dia-a-dia das relaes


sociais e no imaginrio dos aldeados - em meio a teros, santos, cruzes, ladainhas e trabalhos
nas fazendas - , sem dvida, um dos meus objetivos. Os registros que encontrei so
significativos, alguns dos quais escritos pela pena dos prprios missionrios que, apesar do
discurso apologtico, chegam a confessar que aps dcadas de apostolado muito pouco
tinham conseguido com a catequese dos Coroado, freqentemente ausentes do aldeamento e
dos rituais catlicos, tendo menos ainda conseguido com os Puri, sempre nmades e
inconstantes. Ainda assim, vale ressaltar os obstculos encontrados nas fontes para alcanar
este meu objetivo, dando minha reflexo sobre o imaginrio dos ndios quase sempre um
carter marcadamente conjetural, hipottico.
Alm disso, no h como desconsiderar que este um trabalho sobre ndios que
desapareceram das fontes histricas, dos livros didticos e do mapa do Rio de Janeiro. No
entanto, procurarei no realizar uma crnica das perdas, estilo narrativo-reflexivo que embora
se proponha a deixar falar os vencidos acaba por mat-los de vez, ao observ-los to
somente como vtimas ou coadjuvantes e no como agentes de histrias tecidas por mltiplos
atores e grupos, imersos em relaes e redes sociais (e tnicas) sempre complexas e nas quais
contrapunham, compartilhavam, interpretavam, avaliavam e reinterpretavam seus modos de
pensar e viver.
Assim, desde j vale advertir que a intensificao da relao entre ndios,
missionrios, colonos e demais atores nos Sertes dos Goytacazes no constituiu um
cenrio homogneo e monoltico. ndios fixados, semi-fixados ou no fixados nos
aldeamentos. ndios nas fazendas ou em incurses depredatrias nestes estabelecimentos.
Colonos incentivadores ou contrrios presena indgena e aos aldeamentos. Missionrios
promotores e/ou crticos sobre o intercurso entre ndios e no ndios, incentivadores e/ou
receosos quanto intensa ocupao dos sertes por colonos. Fazendeiros como padrinhos de
ndios, ndios resistentes ao batismo cristo. Coroado em guerra e em paz com Puri.
Convivncia amistosa entre Puri e escravos. Puri assassinando escravos. Puri entregando
crianas em adoo aos padres. Puri resgatando fora criana posta em adoo na Vila de
Campos. sobre tal cena confusa recheada de elementos contraditrios, criativos,
adaptativos e provisrios - que me debruarei neste trabalho.

22

As fontes
Os missionrios capuchinhos italianos que atuaram entre os ndios no norte-noroeste
fluminense, em geral, passaram longos anos nesta regio. Nos ininterruptos 90 anos desta
presena, o quadro de missionrios alocados nos aldeamentos e nas misses volantes foi
muito pouco alterado, sendo renovado quase sempre em virtude de doenas ou morte dos
barbadinhos que, em geral, envelheceram nestas misses.
Tal conjunto de atuao missionria longa e contnua entre grupos Coroado, Corop
e Puri, sinaliza ao pesquisador a chance de encontrar um tipo de documentao densa, 81
produzida por missionrios que supostamente estabeleceram uma convivncia intensa e
cotidiana com estes grupos indgenas, tendo, assim, a oportunidade de registrar no apenas a
experincia nos aldeamentos, mas, tambm, algumas das formas de viver e pensar dos ndios
aldeados e no aldeados, estes encontrados nas inmeras misses volantes que realizaram pela
regio.
No entanto, encontrar informaes pormenorizadas e densas sobre estes
aldeamentos e a voz dos ndios nos relatos dos capuchinhos no uma tarefa fcil. verdade,
porm, que tal dificuldade no emerge apenas na leitura destes relatos. No que se refere
verso indgena, como sabemos, o pesquisador precisa se lanar em uma busca trabalhosa,
sempre limitada, percorrendo variadas fontes documentais, majoritariamente escritas por nondios. Ainda assim, algumas peculiaridades presentes na atuao dos capuchinhos aqui em
foco devem ser consideradas pelos pesquisadores interessados na temtica e pelos leitores
deste trabalho.
De acordo com Gilberto Freyre, ainda que missionrios capuchos e capuchinhos
tenham participado dos primeiros esforos de cristianizao dos indgenas no Brasil,
comunicando idias e ideais franciscanos: (...) no tiveram quem lhe registrasse os feitos
nesta parte da Amrica com o mtodo ou com a mincia com que os jesutas sabiamente
souberam anotar. 82 Esta falta de mincia no registro dos feitos capuchinhos tambm
registrada por historiadores desta Ordem religiosa. Frei Jacinto de Palazzolo, que dedicou
anos pesquisa sobre a histria dos capuchinhos no Brasil - sobretudo nas regies do Rio de
Janeiro e Esprito Santo - chama a ateno para a sobriedade ou estilo lacnico dos
missionrios capuchinhos nos registros de seus feitos:
81

Como sugerido por Oscar Calavia Sez, quando se reporta s informaes fornecidas por etnlogos,
missionrios e indigenistas, Sez, Oscar, op. cit., 2005, p.41.
82
Freyre, Gilberto. A propsito de frades. Salvador: Universidade Federal da Bahia, 1959; p. 9.

23

Devemos, tambm, acrescentar que os missionrios capuchinhos,


em geral no eram proclives em anotar ou descrever seus trabalhos,
que, em muitos casos, tomavam dimenses de gestos e, quando o
faziam, era sempre de maneira incompleta, lacnica, escondendo ou
dissimulando discretamente o esprito de sacrifcio que os
animava. 83
Ainda que a crtica venha em tom elogioso, ressaltando-se a discrio e humildade
dos missionrios no registro de obra to sacrificante, sob inspirao do poverello de
Assis, o fato que seus prprios publicistas reconhecem o quo lacnico ou sbrio so,
em geral, os registros destes religiosos, o que, sem dvida, prejudica o trabalho de quem se
interessa por seus feitos e pelos que com eles conviveram. Entretanto, em meio tamanha
discrio, encontrei importantes registros de uma relao quase secular entre ndios e
barbadinhos nos sertes de Campos dos Goytacazes e vizinhanas. Entre estes, ressalto as
Memrias da Aldeia de So Fidlis (1781-1831) e a Relao da Fundao da Aldeia da
Pedra (com registros que chegam ao ano de 1863), escritas pelos missionrios capuchinhos
que fundaram e missionaram nestes aldeamentos e reas circunvizinhas.
Estes documentos, pertencentes ao Arquivo dos Capuchinhos da Custdia do Rio de
Janeiro, ainda que j tenham sido utilizados por diversos historiadores e total ou parcialmente
publicados, foram integralmente microfilmados e digitalizados por uma parceria celebrada
entre o Pro-ndio/UERJ e o Ncleo de Histria Indgena da USP, facilitando ainda mais o
acesso dos pesquisadores, no apenas s memrias citadas, mas a todo o acervo documental
do Arquivo da Custdia do Rio de Janeiro. Entre os trabalhos que utilizaram o material
disponibilizado por esta parceria, cito a tese de doutoramento de Marta Rosa Amoroso sobre
o Aldeamento de So Pedro de Alcntara, fundado na dcada de 1850, no hoje denominado
Estado do Paran.
Parece interessante mencionar que as dificuldades encontradas por mim e outros
historiadores nos relatos capuchinhos no foram registrados por Amoroso, que, ao contrrio,
ressalta a abundncia e qualidade da documentao sobre So Pedro de Alcntara,
registrando a existncia de mais de duzentos manuscritos de Frei Timotheo de Castelnovo
[missionrio responsvel por este aldeamento], entre relatrios, ofcios e cartas expedidas a

83

Palazzolo, Pe. frei Jacinto de Palazzolo (O. F. M. Cap.). Crnica dos Capuchinhos do Rio de Janeiro.
Petrpolis: Ed. Vozes, 1966, p. 94.

24

todas as esferas da administrao imperial. 84 Embora acredite que a diferenciada


qualidade entre os registros por mim coletados e os trabalhados por Amoroso possam ser
creditados, em parte, conjuntura poltica em que foram escritos - os primeiros
majoritariamente entre 1781 e a dcada de 1830, anteriores, portanto, Misso Oficial, e os
outros produzidos durante a intensa parceria oficialmente celebrada entre a Propaganda
Fide, os capuchinhos e o governo do II Reinado - este claramente interessado em
informaes pormenorizadas , acredito que a sobriedade dos registros produzidos pelos
missionrios que atuaram no Distrito de Campos dos Goytacazes, sobretudo quanto ao
modus vivendi dos ndios, possam no ser to somente uma caracterstica do contexto
histrico destas misses ou da peculiaridade da escrita capuchinha - supostamente
resistente publicidade de seus feitos -, mas, uma expresso da qualidade da relao que
mantiveram com os grupos indgenas da regio e, tambm, uma manifestao de seu prprio
iderio e projetos em relao a eles e aos aldeamentos, como veremos oportunamente.
Sobre a documentao produzida pelos capuchinhos no perodo colonial h ainda
uma outra questo. Seus historiadores registram insistentemente a perda de arquivos,
sobretudo quanto s misses assistidas por capuchinhos franceses na segunda metade do
sculo XVII. Tal perda, sem dvida, impe um grande obstculo aos interessados na histria
dos ndios e da Aldeia de Santo Antnio dos Guarulhos, aldeia-misso que relacionou ndios e
missionrios capuchinhos e capuchos na regio de Campos dos Goytacases, entre meados do
sculo XVII e segunda metade do Setecentos. A associao de grupos Coroado com este
aldeamento no sculo XVIII e a presena Puri na regio onde ele foi fundado, at o sculo
XIX, indicam que a perda destes registros impe limites tambm para os que como eu se
interessam pela experincia dos capuchinhos italianos entre os ndios, desde 1781, na medida
em que um dilogo maior com as misses estabelecidas anteriormente ofereceria uma viso
mais ampla sobre as relaes entre ndios e no ndios nesta regio.
Frei Palazzolo ressalta que na ocasio do retorno dos capuchinhos franceses
Europa, fato ocorrido por volta de 1700: eles levaram, (...), o arquivo cujos documentos
ningum mais viu. Da a falta de mais amplas notcias para ilustrar os trabalhos apostlicos
dos missionrios barbadinhos da Bretanha. 85 E complementa: como sabido dos
entendidos, valiosos documentos desapareceram misteriosamente e outros (...), foram
retirados para Lisboa em virtude de falsas e grosseiras argies, no ano de 1700, contendo as
84
85

Amoroso, Marta Rosa, op. cit., 1998, p. 24.


Palazzolo, Pe. Fr. Jacinto de, op. cit., 1966, p. 34.

25

provas dos importantes servios prestados ao Brasil pelos capuchinhos deixando-nos quase
em completa ignorncia. 86
Alm dos escritos dos capuchinhos italianos fiz largo uso dos relatos dos viajantes e
autoridades que percorreram a regio norte-noroeste fluminense entre a dcada de 1780 e a
segunda metade do sculo XIX. Dentre estes destaco os escritos do militar-cartgrafo Manoel
do Couto Reys que em misso oficial percorreu a regio e produziu uma Descripo
geographica, poltica e cronographica do Districto dos Campos Goaitacaz, em 1785 87 , e
umas Consideraes para a civilizao dos ndios que viviam na regio da bacia
hidrogrfica do rio Paraba do Sul, na capitania fluminense, em 1799 88 . Utilizei tambm os
registros dos viajantes que no sculo XIX alcanaram o hoje denominado norte-noroeste
fluminense e/ou regies vizinhas, notadamente os do Prncipe Maxmilian de Wied
Neuwied 89 , Saint-Hilaire 90 , John Mawe 91 , Spix e Martius 92 , Eschwege 93 , George Gardner 94 ,
Burmeister 95 e Charles Ribeyrolles. 96
Alm destes, consultei variados documentos oficiais, manuscritos, cartogrficos e
impressos. Quanto aos ltimos reporto-me aos Relatrios do Presidente da Provncia do Rio
de Janeiro, hoje disponibilizados na web, e os Anais da Assemblia Legislativa Provincial,
estes, infelizmente, muito pouco explorados nesta pesquisa. Entre os mapas, ainda que tenha
consultado algumas dezenas dos que compem o acervo cartogrfico da Biblioteca Nacional,
acabei os subutilizando, ainda que a carta topogrfica de Manoel Vieyra Leo, de 1767, tenha,
86

Palazzolo, Pe. Fr. Jacinto de, op. cit., 1966, p. 94.


Manuscritos de Manoel Martinez do Couto Reys, 1785. Rio de Janeiro: Arquivo Pblico do Estado do Rio de
Janeiro, 1997.
88
Biblioteca Nacional. Seo de Manuscritos. Cdice 07, 4, 010.
89
Wied-Neuwied, prncipe Maxmilian de. Viagem ao Brasil. Belo Horizonte: Itatiaia; So Paulo: Ed. da
Universidade de So Paulo, 1989. Do mesmo autor: acrscimos, correes e notas descrio de minha viagem
pelo leste do Brasil. Conselho Nacional de Pesquisa, 1969.
90
Saint-Hilaire, Auguste. Viagem pelas provncias do Rio de Janeiro e Minas Gerais. Belo Horizonte: Ed.
Itatiaia; So Paulo: Ed. da USP, 1975. Do mesmo autor: Viagem pelo distrito dos diamantes e litoral do Brasil.
Belo Horizonte: Ed. Itatiaia; So Paulo: Ed. da USP, 1974, e: Segunda Viagem do Rio de Janeiro a Minas Gerais
e a So Paulo: 1822. Belo Horizonte: Ed. Itatiaia. So Paulo: Ed. da USP, 1974.
91
Mawe, John. Viagens ao Interior do Brasil. Belo Horizonte; Ed. Itatiaia; So Paulo; Ed. da USP, 1978.
92
Spix, Johann Baptist & Martius, Carl von. Viagem pelo Brasil: 1817-1820. Belo Horizonte: Ed. Itatiaia. So
Paulo: Ed. da USP, 1981. Martius, C. Von. Natureza, Doenas, Medicina e Remdios dos ndios Brasileiros:
1844. Brasiliana, vol. 154. So Paulo: Cia. Editora Nacional, 1939.
93
Eschwege, Wilhelm Ludwig von. Viagem ao interior do Brasil, In: RIHGB de So Paulo, vol. 11, 1906. Do
mesmo autor: Dirio do Brasil ou notcias diversas acerca do Brasil (Journal Von Brazilien). Weimar, 1818,
edio do GR.H.S, Lands Ind. Comp., IHGB, 1946. Ver tambm: Pluto Brasiliensis. Primeiro Volume. Srie
5. Brasiliana, vol. 257. So Paulo: Cia. Editora Nacional, 1960.
94
Gardner, George. Viagens no Brasil principalmente nas provncias do norte e nos distritos do ouro e do
diamente durante os anos de 1836-1841. SP: Cia. Ed. Nacional, 1942.
95
Burmeister, Hermann. Viagem ao Brasil atravs das provncias do Rio de Janeiro e Minas Gerais, visando
especialmente a histria natural dos distritos auridiamantferos. Belo Horizonte: Ed. Itatiaia, 1980.
96
Ribeyrolles, Charles. Brasil Pitoresco. 2 volumes. So Paulo: Livraria Martins, 1941.
87

26

de fato, ocupado papel de destaque neste trabalho. 97 Os documentos manuscritos consultados


foram variados, havendo desde registros de autoridades civis at livros paroquiais,
encontrados em diferentes acervos. Destas fontes consultadas destaca-se a documentao
produzida pela Diretoria Geral dos ndios da Provncia do Rio de Janeiro, sob a guarda do
Arquivo Pblico do Estado do Rio de Janeiro. Alguns registros de batismos, casamentos e
bitos tambm foram consultados, ainda que meream investimentos bem maiores do que os
aqui empreendidos.
Ainda que os registros de autoridades e viajantes tenham sido imprescindveis, foi
justamente nos lacnicos relatos dos capuchinhos especialmente em suas Memrias que encontrei algumas das informaes mais instigantes. Ainda que, de fato, lacnicos,
acredito que foi possvel extrair destes humildes registros no apenas os aspectos
organizacionais e funcionais dos aldeamentos foco privilegiado das narrativas capuchinhas mas, tambm, fragmentos de uma histria que extrapolou a verso franciscana dos fatos, o
controle dos padres e os limites territoriais das aldeias-misses, posto que ela esteve recheada
de mltiplos atores, lugares, desejos, perspectivas, intenes, projetos, desiluses,
sociabilidades, afetos, inimizades, parcerias, conflitos, ganhos e perdas.

97

Biblioteca Nacional. Seo de Cartografia. Arc. 012.02.010. Carta Topogrfica da capitania do Rio de Janeiro
feita por ordem do Cde de Cunha Capito General e Vice Rey do Estado do Brazil Por Manoel Vieyra Leo
Sargento Mor e Governador da fortaleza do Caastelo de So Sebastio da cidade do Rio de Janeiro em o anno de
1767. Uma cpia ampliada desta carta me foi disponibilizada pela professora Regina Celestino de Almeida por
oferta do professor Maurcio Abreu. Agradeo a ambos pela disponibilizao generosa deste importante
documento.

27

PARTE I - OS SERTES

28

Captulo 1 - O Serto dos ndios Brabos e outros Sertes


Dentro das Capitanias centrais, h em todas
imensos terrenos no descobertos e cheios
de inumerveis naes de gentios bravos.
Nas capitanias do sul sucede o mesmo. O
terreno intermdio de Minas Novas e Gerais,
com costa do mar comeando poucas lguas
a sul da baa de Todos os Santos, pelas
cabeceiras das comarcas de Ilhus, Porto
Seguro, Esprito Santo, Rio de Janeiro,
procurando as cabeceiras de So Paulo e da
ao Cuiab e Mato Grosso, so sertes pouco
conhecidos, riqussimos de minerais e
habitados de muitas naes de ndios
bravo. 98

Em setembro de 1781 os frades capuchinhos ngelo Maria de Lucca e Vitrio de


Cambiasca partiram da cidade do Rio de Janeiro em direo Vila de So Salvador dos
Campos dos Goytacazes. Este deslocamento tinha um significado especial para ambos. Seria a
primeira vez que exerceriam nas terras de misses do Brasil a custdia que tanto almejavam
desde que saram da Itlia no final da dcada de 1770: a catequese e a civilizao dos
silvcolas. A ansiedade de ambos era patente, logo que chegaram Vila de Campos
trataram de organizar a viagem aos sertes da regio, contratando intrprete e remeiro. No
dia 27 de setembro, munidos de altar porttil e brevirio, subiram o rio Paraba do Sul a fim
de iniciar seu apostolado entre os ndios.
O lugar em que desembarcaram era conhecido como Gamboa, distante cerca de oito
lguas ou aproximadamente 50 quilmetros da sede da Vila de So Salvador. L encontraram
uma aldeia Coroado, com cerca de 30 pessoas. Esta no era a nica aldeia indgena da regio,
havia muitas outras espalhadas por um extenso territrio ento considerado sertanejo pelos
campistas, posto que contava com rarefeita presena de colonos e afluncia de grupos
indgenas, sobretudo Coroado e Puri. No entanto, naquela poca os sertes dos ndios
brabos j atraa a ateno de luso-brasileiros. Alguns meses antes da chegada dos
missionrios acima referidos, o capito Joaquim Vicente dos Reis grande proprietrio de
terras e escravos na baixada campista - e seu scio, Manoel Jos de Carvalho, haviam
arrematado a antiga e extensssima sesmaria dos jesutas, posta em hasta pblica pelo Vice-

98

Vilhena, Lus dos Santos. Pensamentos Polticos sobre a Colnia. Publicaes histricas 87. Arquivo
Nacional, 1987, p.48.

29

rei, 99 a qual contemplava a regio de Gamboa e vizinhanas, onde se estabeleceria a Aldeia de


So Fidlis.
Ainda que Gamboa e grande parte das terras mais interioranas no contassem com
expressivo nmero de estabelecimentos coloniais, a presena de luso-brasileiros j se
aproximava a passos largos. Segundo os missionrios, em 1781, engenhos, fazendas e uma
avultada escravaria 100 j haviam sido estabelecidos nas duas margens do rio Paraba do Sul,
ate ao engenho do Snr. Alferes Angelo da Silva e Souza, que era o ultimo da villa para cima,
e fica distante da dicta villa umas cinco legoas, ainda que dahi para cima havia s quatro ou
cinco moradores. 101 Tais estabelecimentos estavam situados a cerca de quatro lguas de
Gamboa, a meio caminho entre esta localidade e a Vila de Campos. Acima de Gamboa,
entretanto, nenhum colono havia se estabelecido.
Assim, ao que parece, Gamboa emergia como uma zona intersticial, situada entre a
Vila de Campos, os estabelecimentos rurais e os mais recnditos sertes e tenebrosas
serranias da regio. Notcias sobre relaes pacficas entre indivduos Coroado que ali
viviam e a sociedade circundante 102 , provavelmente contriburam para escolha desta
localidade como rea de inflexo e difuso do apostolado capuchinho. 103 Gamboa e os
Coroado, entre batizados e pagos, deveriam ser, assim, uma espcie de ponte, de porta de
entrada para terras ainda no sistematicamente exploradas pela sociedade colonial.
Como j mencionado, em Gamboa os capuchinhos encontraram cerca de 30 ndios,
entre batizados e pagos, com tres casinhas muito miserveis, feitas de barro e cobertas com
cascas de pau, e to baixas que era preciso abaixar a cabea para no dar com ela no
telhado. 104 Ainda que tenham identificado entre os indgenas ali encontrados indivduos
batizados por sacerdotes catlicos, situao que indicava anteriores experincias de

99

Lucca, frei ngelo Maria de (O. F. M. Cap.) e Cambiasca, frei Victorio de (O. F. M. Cap.). Memrias de So
Fidlis. 1781-1831. Arquivo dos Capuchinhos da Custdia do Rio de Janeiro. Gaveta D. Livro S/N; p. 10.
100
Ibid., p.11 e 12.
101
Ibid., p. 11.
102
Ibid., p. 3. Referido tambm nos: Manuscritos de Manoel Martinez do Couto Reys, 1785. Descripo
Geographica, Pulitica e Cronographica do Districto dos Campos Goitacaz). Rio de Janeiro: Arquivo Pblico do
Estado do Rio de Janeiro, 1997; p. 75; 80.
103
Lucca, frei ngelo Maria de e Cambiasca, frei Victorio de, op. cit., p. 3
104
Ibid., p. 4. Estes relatos indicam que os Coroado da regio mantinham alguma relao com a Vila de Campos,
tendo alguns ido solicitar s autoridades a assistncia de padres. Couto Reys registra que os Coroado haviam
suplicado por padres ao Marechal de Campo Joo Joze de Barcelos, acrescentando que no queriam os de
habito preto, mas sim pardo porque estes como vivio de esmolas no fazio roas, e no tomavo as terras
delles; Reys, Manoel M. do Couto. op. cit; p. 80. Tais questes sero discutidas mais pormenorizadamente no
captulo 3 e na parte II deste trabalho.

30

catequese 105 , eles ressaltaram que os ditos batisados nem sabiam as Pessoas da SS. Trindade,
nem fazer o signal da cruz. 106 Logo que chegaram celebraram missa e iniciaram a catequse
dos ndios que eram totalmente ignorantes das cousas de Deus, ainda que por no morarem
muito longe dos catlicos, tinham continuo comercio com eles, (...); e nos 4 dias do mez de
outubro batizaram solenemente 5 crianas e puzeram-lhes os santos oleos. 107 A presena dos
missionrios capuchinhos em Gamboa rapidamente chegou ao conhecimento dos ndios que
viviam nas vizinhanas:
Espalhou-se logo a fama da chegada dos missionrios entre os
outros indios que moravam mais para cima, e logo desceram para
baixo bastantes deles fazer-lhes sua visita, ainda que uma tal visita foi
mais uma curiosidade e para apanharem alguma cousa, do que para se
aldearem e cuidarem na salvao de suas almas, sendo inteiramente
faltos de f; os Missionarios ento cuidadosos em cumprir, com toda
a diligencia, seu alto ministrio, estando os machos pela maior parte
inteiramente nus, e as fmeas mal encobertas da cinta at os joelhos
com uma tanga, deram-lhes umas camisas e umas saias de pano de
algodo, para cobrirem da melhor forma suas carnes, cujo pano se
tinha comprado a custa da Fazenda Real. (...), rogando-os que
encarecidamente que todos eles ficassem ai e que ai fizessem suas
roas e suas casas, (...). 108
Segundo os freis Cambiasca e de Lucca, pouco antes de se estabelecerem em Gamboa,
o Reverendo frei Antnio Maria de Veneza - Prefeito e Superior da Misso Capuchinha no
Rio de Janeiro -, pretendia envi-los para a Aldeia de Ipuca - na regio hoje denominada
Casimiro de Abreu -, onde seu fundador, o frei capuchinho Francisco Maria de Todi, h
pouco mais de duas dcadas havia tentado reunir, com trabalhos imensos 109 , ndios
Guarulho que entraram pelos matos aps a sada deste missionrio da Aldeia. Mas, tal
projeto foi abortado diante de uma outra e mais contundente splica enviada ao Vice-rei. Em
1781: chegou noticia dos Campos Goytacazes ao exmo. sr. Vice-rei que naquela visinhana
se achava bastantes ndios de nao coroada, j dispostos aldearem-se e desejosos de ter ai um
padre. 110 Assim, a maior autoridade capuchinha no Rio de Janeiro resolveu atender com
diligncia maior autoridade civil da colnia, que por sua vez buscava atender com presteza a

105

A presena de missionrios na regio, desde o sculo XVII, ser apresentada e discutida nos captulo 3 e 5
deste trabalho.
106
Lucca, frei ngelo Maria de e Cambiasca, frei Victorio de. op cit, p. 4.
107
Ibid.
108
Ibid., p. 5.
109
Ibid., p.2.
110
Ibid., p. 3.

31

solicitao de representantes da Vila que via crescer, a olhos vistos, a produo de cana-deacar.
O brado vindo da Vila de So Salvador provavelmente no buscava atender apenas ao
suposto desejo de alguns Coroado. Assim como o mencionado capito Joaquim Vicente dos
Reis, outros colonos buscavam ou projetavam expandir-se por um territrio reconhecidamente
de predominncia indgena, onde registros de relaes pacficas com os nativos somavam-se
outros tantos encontros hostis, especialmente com os denominados Puri. 111 Dessa forma, com
o aval do Bispo, do Vice-rei e do Prefeito dos Capuchinhos, os frades barbadinhos Cambiasca
e de Lucca fundam a Aldeia de So Fidlis, (re)iniciando, pelos sertes da regio 112 , um
apostolado que se estender at a segunda metade do sculo XIX e contar com a assistncia
de diferentes frades e clrigos, a fundao de novas aldeias e misses volantes, envolvendo,
em menor ou maior grau, indgenas de diferentes etnias, sobretudo Coroado, Corop e Puri.
No incio da dcada de 1780 parte expressiva do territrio do hoje denominado Estado
do Rio de Janeiro era categorizada como serto, deserto ou solido. Entre as reas
classificadas como sertanejas destacavam-se as terras marginais bacia hidrogrfica do mdio
curso do rio Paraba do Sul em direo leste at a Serra das Flecheiras no extremo noroeste,
onde notcias sobre a presena de grupos indgenas e facinorosos eram recorrentes. No
entanto, uma nova conjuntura econmica, decorrente da decadncia da minerao em Minas
Gerais e da expanso da produo de acar em Campos dos Goytacazes, alm de notcias
sobre jazidas aurferas nos Sertes de Macacu, na regio de Cantagalo, incitava o
desbravamento dos Sertes do Leste, em territrio que se estendia dos Sertes de Macac,
em direo noroeste, at os limites com a zona da mata mineira.
Dessa forma, solicitar missionrios numa regio de expanso econmica e territorial, como
Campos dos Goytacazes, era muito mais do que um empenho em dilatar o rebanho catlico,
angariando gentios para a boa nova. A presena de missionrios era uma estratgia polticoreligiosa, j testada e conhecida, conectada, ainda que nem sempre harmonicamente, aos interesses
econmicos que h muito incorporavam sertes como reas de expanso e acumulao de riquezas.
Assim, a obra missionria era projetada como um empreendimento conjunto que uniria religiosos e

111

Lucca, frei ngelo Maria de e Cambiasca, frei Victorio de, op. cit, p. 37. Reys, Manoel M. do Couto, op. cit.,
p. 72. Reys registra: Os Poriz confino com os Coroados pelos Sertoens do Rio Pomba, estendendo o seo
domnio do Norte do Moroahe, ath as Minas do Castello, e outros lugares subjacentes, aonde tem feito
lastimozos estragos. (Ibid., p. 72)
112
Missionrios capuchinhos franceses fundaram a Aldeia de Santo Antnio dos Guarulhos, em terras marginais
foz do rio Paraba do Sul, em 1659, tendo ficado na regio - com a misso de catequizar grupos indgenas - at
cerca de 1695, quando foram substitudos por Franciscanos do Convento de Santo Antnio, no Rio de Janeiro.
Tal trajetria ser apresentada com mais detalhes em captulos posteriores.

32

leigos em nome da cristandade, da sociedade civil e do progresso econmico da colnia, ocupando


sertes e salvando os indgenas que, segundo os capuchinhos, viviam nas trevas da ignorncia.
Na abertura de sua Memria da Aldeia de So Fidlis, os freis Cambiasca e de Lucca sublinham:

Aquele Deus que alumia todo o homem que vem a este mundo,
aquele Deus que quer que todos os homens se salvem e que cheguem
ao conhecimento da verdade; no havia de deixar morrer nas trevas
da mais profunda ignorncia tantos povos que nos vastssimos
desertos do Brasil, longe quase inteiramente do comercio humano,
passam sua vida como feras no mato sem lei alguma ou sujeio,
mas s conforme os apetecimentos desordenados das suas brutaes
paixes ...
Na segunda metade do sculo XVIII, os desertos do Brasil mais uma vez seduziram
religiosos, autoridades e colonos. Justificativas morais, religiosas, polticas e econmicas
concorreram no cenrio de expanso da colonizao sobre os sertes, ento associados
vida insurgente de grupos indgenas, facinorosos, aventureiros e pobres que neles
viviam ou transitavam.
Dessa forma, a partir dos debates, estratgias e aes sobre os sertes da capitania
fluminense e de outros sertes da Amrica portuguesa travados por autoridades, colonos,
missionrios e representantes da intelligentzia luso-brasileira - que inicio a minha reflexo
sobre as experincias indgenas no processo de ocupao colonial e ps-colonial dos hoje
denominados municpios de So Fidlis, Itaocara e Santo Antnio de Pdua, todos
relacionados em suas origens e desenvolvimento aos aldeamentos indgenas que contaram
com a assistncia de missionrios capuchinhos italianos.
***
De acordo com o sargento-mor Manoel Vieyra Leo, a capitania do Rio de Janeiro
abrigava, em 1767, uma extensa rea ainda no povoada e explorada pela marcha
colonizadora. Essa informao foi ilustrada por ele em carta topogrfica que produziu por
solicitao do Conde da Cunha, Vice-rei do Brasil 113 . A regio ignota indicada pelo militar ia

Carta Topogrfica da capitania do Rio de Janeiro Feita por ordem do Cde de Cunha Capito General e
Vice Rey do Estado do Brazil Por Manoel Vieyra Leo Sargento Mor e Governador da fortaleza do Castelo de
So Sebastio da cidade do Rio de Janeiro em o anno de 1767. Biblioteca Nacional. Seo de Cartografia.
ARC.012.02.010. Conde da Cunha (D. Antnio lvares da Cunha, c. 1700-1791) foi o 9 vice-rei do Brasil,
exercendo o cargo de 1763 a 1767.
113

33

da confluncia do Rio Paraba com o rio Piabanha, em direo leste, ocupando vasta rea ao
norte das serras centrais fluminenses. 114
Ao contrrio de outras regies da capitania, registradas por Leo com razovel mincia,
a rea desconhecida mereceu apenas a sugestiva indicao: Certo Ocupado por ndios
Brabos. Nela no h nenhuma das informaes apresentadas nas reas litorneas e de
transio para serra, tais como: rios, ribeires, ilhas, lagoas, serras, freguesias, fazendas,
engenhos, vilas, guardas, registros e aldeamentos. Tratava-se, assim, de uma regio fora do
alcance, do conhecimento e do controle das autoridades, um verdadeiro serto a poucas
lguas da nova capital do Estado do Brasil.
No sculo XVIII, a partir dos discursos dos colonizadores, o que caracterizava o serto
era o isolamento, o afastamento da civilizao. Nas narrativas sobre as diferentes regies
do Brasil e do Estado do Maranho e Gro-Par a categoria serto foi amplamente utilizada.
Para tais emissores, as colnias de El-Rey portugus estavam repletas de sertes, reas
ignotas, inexploradas, primitivas, guardies de pavores e esperanas. Tal caracterizao,
entretanto, ultrapassa, para trs e para frente, esta temporalidade. 115
Embora apenas uma regio do territrio fluminense tenha merecido o epteto Serto,
Vieyra Leo no indica a presena de estabelecimentos coloniais em amplos trechos das reas
marginais ao rio Paraba do Sul. Na altura da confluncia deste rio com o rio Piray - no Vale do
Paraba - at a zona de povoamento decorrente do Caminho Novo do Ouro 116 , excluindo-se
esta, nada, alm dos nomes destes dois rios, foi registrado. Da, seguindo o curso do rio Paraba
rumo a sua foz, o registro cartogrfico indicando povoamento ou conhecimento topogrfico
apenas retornam na altura do rio Preto, quando h a indicao da presena do Engenho Santo
Cruz, prximo Vila de So Salvador, hoje Campos dos Goytacazes.
Da leitura desta carta topogrfica, considerada por alguns autores como a mais
importante do perodo colonial 117 , conclui-se que a marcha colonizadora ainda era bastante
114

Cabe ressaltar que o chamado serto dos ndios bravos, de limites imprecisos, est posto aqui como a regio
que abrigar, a partir do sculo XVIII, aldeamentos indgenas organizados por missionrios, sobretudo
capuchinhos italianos. Muito embora meu principal interesse seja observar as relaes travadas entre ndios,
missionrios e a sociedade envolvente na rbita destes empreendimentos, nas regies de So Fidlis, Itaocara,
Santo Antnio de Pdua e Serra das Flecheiras, estarei atenta para os processos desencadeados em toda a
regio de seu entorno. Desta forma, incorporo como regio geogrfica de interesse desta pesquisa reas das hoje
denominadas mesorregies norte e noroeste fluminenses.
115
Uma breve discusso sobre os usos do termo serto no perodo colonial e na fase monrquica ser
empreendida no prximo captulo deste trabalho.
116 Cardoso, Ciro Flamarion. Atlas Histrico do Estado do Rio de Janeiro. Da Colnia a meados do Sculo XX.
1984, mimeo, p. 43.
117
Legibre, Anna Maria Soares. O papel do estrangeiro na formao e transformao da rea central e pericentral do Rio de Janeiro. Revista Electrnica de Geografa y Ciencias Sociales. Universidad de Barcelona N

34

incipiente em grande extenso das reas marginais e interiorianas do curso fluminense do rio
Paraba do Sul, via fluvial identificada desde o sculo XVI como rea de habitao e trnsito
de indgenas, conforme os primeiros cronistas, a exemplo de Hans Staden, em sua descrio
da territorialidade Tupinamb, 118 e Knivet, na narrao de sua viagem ao Vale do Paraba a
fim de arregimentar escravos por escambo com os Pories 119 .
Muito embora Vieyra Leo no apresente informaes sobre vastos trechos das terras
marginais ao rio Paraba do Sul, sugerindo-nos dessa forma que se tratavam de reas recm ou
ainda no sistematicamente exploradas - sendo apropriadas para a presena indgena
autnoma 120 , como demonstram outros documentos da poca -, ele acaba por registrar em
apenas uma delas a designao Certo ocupado por Indios brabos. Esta denominao,

94 (61), 01/08/2001. Cabe ressaltar que outras cartas topogrficas foram produzidas acerca da capitania do Rio
de Janeiro durante o sculo XVIII, muito embora vrias crticas tenham surgido sobre sua preciso ainda neste
perodo, como as proferidas pelo Marqus de Lavradio, em 1779 (Soffiati, Arthur, in Introduo dos:
Manuscritos de Mantel Mertinez do Couto Reys, 1785. Rio de Janeiro: Arquito Pblico do Rio de Janeiro,
1997, p. 16). Lus dos Santos Vilhena cita as plantas topogrficas produzidas pelos padres Diogo Soares e
Domingos Capaci a partir de 1730, incluindo as capitanias do sul, Rio de Janeiro, So Paulo, Minas Gerais e
parte de Gois, assim como os itinerrios de Joo Sousa de Azevedo acerca das vertentes e cabeceiras dos rios
Piaqui e Arinos. Ainda assim, o autor faz uma ressalva: Suficientemente tm os gegrafos descrito e mostrado
uma grande parte das costas do Brasil nas cartas que tm publicado; do seu interior, porm, e sertes, podemos
bem supor que pouca notcia tiveram alm do curso de alguns rios de mais nome, latitude em que se acham
algunas das capitanias etc (). Vilhena, Lus dos Santos, op. cit., p.44 e 45.
118
Staden, Hans. Viagem ao Brasil. Livraria Progresso Editora. Salvador. Bahia, 1955; p.201.
119
Knivet, Antonio. Narrao da viagem que, nos annos de 1591 e seguintes, fez Antonio Knivet da Inglaterra ao
mar do sul, em companhia de Thomaz Candish. RIHGB, Tomo XLI parte 1. Typ. De Pinheiro & C. Rio de
Janeiro, 1878, p 211, 214.
120
O uso da expresso autnoma tem aqui o sentido de sublinhar que estes grupos indgenas organizavam-se
do ponto de vista territorial, social e cultural sem interferncia sistemtica da sociedade envolvente, no estando
aldeados em redues ou estabelecimentos organizados por religiosos ou particulares. Ainda assim, acredito que
os movimentos da marcha colonizadora, anteriores ocupao sistemtica destas regies, j exerciam expressiva
influncia sobre estes grupos, como veremos no captulo 3 deste trabalho. Alm disso, vale ressaltar que mesmo
os grupos aldeados, possuidores de direitos e obrigaes, circulavam alm dos limites estabelecidos para as
aldeias, construindo na relao com a sociedade envolvente identidades e demandas relacionadas ao status
conferido aos ndios sditos de El Rey, como mostra Maria Regina Celestino acerca das aldeias do litoral
fluminense, enfatizando que elas foram muito mais do que espao de dominao e explorao dos colonizadores
sobre os ndios: Apesar de todos os seus males, eram, alm de portugueses e cristos, espaos dos ndios, pois
assim foram por eles considerados, como sugerem as lutas que empreenderam por sua manuteno, at o incio
do sculo XIX (Almeida, Maria Regina Celestino. Metamorfoses Indgenas. Rio de Janeiro: Arquivo Nacional,
2003, p.119). Sobre os ndios que viviam nestas mesmas aldeias no sculo XIX, identifico, em dissertao de
mestrado (Malheiros, Mrcia. ndios Misturados: identidade e desterritorializao no sculo XIX. Dissertao
de Mestrado. UFF, 2001), uma srie de sinais diacrticos e limites tnicos construdos e acionados na relao
com a sociedade envolvente, como a importncia interna no processo de seleo e manuteno das lideranas
indgenas, a confeco e comrcio de artesanato, casos de deliberada omisso quanto natalidade e universo
infantil, a luta pela terra enquanto espao indgena, situaes de no cumprimento de determinaes
governamentais, como a fuga de ndios em episdios de recrutamento da fora de trabalho etc. Em outros
trabalhos a complexidade da situao dos aldeados tambm apresentada; Amoroso ao refletir sobre o
aldeamento indgena de So Pedro de Alcntara, criado na segunda metade do sculo XIX, no norte do Paran,
observa os usos de instituies Kaingang, Kaiow e Guarani na situao de aldeamento. Amoroso, Marta
Rosa. Catequese e Evaso. Etnografia do Aldeamento Indgena So Pedro de Alcntara (1855-1895). Tese de
Doutoramento. USP, 1998.

35

circunscrita a uma rea, certamente indicava que aquela regio apresentava alguma
especificidade.
Segundo Erthal 121 , a regio fluminense denominada Certo dos Indios brabos
encontrava-se entre as chamadas reas proibidas pelas cartas rgias que objetivavam coibir o
contrabando aurfero. Apenas em 1763 - no contexto do declnio da minerao em Minas
Gerais - foi emitida a primeira permisso oficial para a entrada nesta regio, tambm
conhecida como Sertes de Macacu. Tal permisso foi concedida a Mauricio J. Portugal
para a prospeco de novas jazidas aurferas, sendo revogada em 1765 quando a presena de
mineradores clandestinos foi detectada pelas autoridades

122

. Assim, a carta topogrfica de

Manoel Vieyra Leo fora elaborada nesta conjuntura, sugerindo que a identificao deste
territrio como Serto dos ndios brabos foi cunhada em meio s denncias de garimpagem
ilegal e informaes recolhidas por agentes do governo em sucessivas diligncias que
confirmaram a presena de ndios e garimpeiros, incluindo vrios escravos, negros libertos e
pardos. 123
Assim, podemos imaginar que Vieyra Leo engenheiro militar, sargento-mor e
governador da fortaleza do Castelo de So Sebastio da cidade do Rio de Janeiro buscava
registrar em sua carta topogrfica mais do que a presena de terras ainda no colonizadas e
habitadas por ndios autnomos na capitania fluminense. Variados registros histricos,
como os levantados pela equipe de pesquisadores do Pro-Indio/UERJ 124 e por autores como
Lamego Filho 125 e Marcelo SantAna Lemos 126 , atestam que o universo indgena autnomo
na capitania fluminense, alm de expressivo, no limitava-se rea geogrfica indicada pelo
militar. Estes e outros documentos registram a presena de povos indgenas no aldeados no
mesmo perodo e em outras regies sertanejas da capitania, sobretudo em reas adjacentes
ao rio Paraba do Sul, no Vale do Paraba e no hoje denominado norte-noroeste fluminense.

121

Erthal, Rui. A presena de dois distintos padres de organizao agrria moldando a regio de Cantagalo,
Provncia do Rio de Janeiro, na primeira metade do sculo XIX. Scripta Nova. Revista Eletrcnica de Geografa
y Ciencias Sociales. Universidad de Barcelona. Vol. X, n. 218 (34), agosto de 2006.
122 Erthal, Rui, op. cit., 2006.
123
Oliveira, Rodrigo Leonardo de Sousa. Banditismo nas Minas Colonial: O Bando do lendrio Mo-deLuva(Macacu:1783-1786).
http://72.14.209.104/search?q=cache:f1s_39UWruEJ:www.ichs.ufop.br/memorial/trab/h8_1.doc+sert%C3%B5e
s+de+macacu+UFOP&hl=pt-BR&ct=clnk&cd=1&gl=br
124
Freire, J. Ribamar Bessa (coord). Os ndios em Arquivos do Rio de Janeiro. UERJ, Rio de Janeiro. Vol. I 1995, vol. II - 1996.
125
Lamego Filho, Alberto Ribeiro. O Homem e a Serra. IBGE Conselho Nacional de Geografia, 2 edio,
1963.
126
Lemos, Marcelo SantAna. O ndio virou p de caf? A resistncia dos ndios Coroados de Valena frente a
expanso cafeeira no Vale do Paraba (1788-1836). Dissertao de mestrado. UERJ. 2004.

36

Levando-se em conta o perfil e as atribuies de carter estrategista-militar, legadas ao


eminente sargento-mor, possvel conjeturar que as expresses serto e ndios brabos
aparecem em um territrio circunscrito a fim de sublinhar a presena de uma emblemtica
fronteira que necessitava ser atravessada sob os olhos vigilantes das autoridades, afinal
tratava-se de rea supostamente detentora de ricas jazidas de minrios e sob o domnio de
povos indgenas e de garimpeiros clandestinos. Caracterizava-se, assim, como uma espcie de
tipo ideal de serto, uma regio ignota, guardi de tesouros e temores e ainda fora do
controle das autoridades.
O discurso cartogrfico de Leo acerca dos ndios brabos do serto no estava
margem dos esquemas mentais e estratgias poltico-econmicas de sua poca. Na segunda
metade do sculo XVIII, a instabilidade econmica decorrente da progressiva decadncia da
minerao em Minas Gerais, a influncia dos ideais fisiocratas e das medidas pombalinas de
civilizao e integrao do ndio enquanto cidado como outro qualquer, compunham
uma conjuntura assaz desfavorvel aos grupos indgenas e instigadora da intruso dos sertes.
Neste contexto, ao que parece, ndios e sertes deveriam ser contatados, devassados,
metamorfoseados, incorporados com vigilncia e premncia ordem dominante.
Muito embora neste perodo a extrao de ouro e pedras preciosas ainda instigasse o
empenho de colonos e do governo, sendo motivo de preocupao das autoridades que
continuavam inibindo a abertura de novos caminhos rumo ao litoral e a concesso de livre
trnsito nestas regies, a expanso da fronteira agrcola, ocupando terras ainda no
senhoreadas ou produtivas, passa a ser vista como uma alternativa aos maus ventos
sentidos nos garimpos das Gerais, com grande repercusso tambm na capitania do Rio de
Janeiro.
De acordo com Ciro Flamarion Cardoso, a capitania fluminense foi fortemente
impactada tanto pelo sucesso da minerao em Minas Gerais como por seu declnio. Durante
o boom da minerao, em funo da abertura de caminhos para as minas, desenvolveu-se [no
Rio de Janeiro] a produo de mantimentos, ocorrendo a infiltrao de paulistas que fundaram
fazendas ao mesmo tempo agrcolas e pastoris no interior do territrio. 127 Tais
empreendimentos, contudo, no chegaram a ocupar grande parte do Vale do Paraba e a
regio serrana do centro e noroeste fluminense, consideradas reas sertanejas at, pelo menos,
a segunda metade do sculo XVIII, conforme a indicao topogrfica de Vieyra Leo. Estas
regies aguardaro a conjuntura declinante da extrao de ouro em Minas Gerais para
127

Cardoso, Ciro Flamarion, op. cit., p. 32.

37

instigarem o af desbravador dos colonos e autoridades. a partir deste perodo que, segundo
Cardoso, levas sucessivas de colonos provenientes da capitania mineira vieram povoar partes
do atual Rio de Janeiro, tambm criando fazendas agrcolas e pastoris, movimento que se
intensificou no sculo XIX, durante o apogeu do caf. 128
Alm da conjuntura econmica que progressivamente estimulava intruso dos sertes
habitados por indgenas, novidades na poltica indigenista haviam sido decretadas cerca de
doze anos antes da carta topogrfica de Vieyra Leo. Em 1755, D. Jos I promulgou a Lei de
Liberdade, reconhecendo aos ndios aldeados, sob tutela de ordens religiosas, a liberdade de
suas pessoas, posses e comrcio, proibindo oficialmente, prticas como o trabalho forado
e a escravizao 129 . Como medida complementar, o rei retirou dos jesutas o poder temporal
sobre os aldeamentos. Tal medida emancipatria, na verdade, pretendia acelerar a
integrao forada das populaes indgenas na ordem colonial 130 , antecipando medidas
ainda mais assimilacionistas decretadas dois anos depois.
Em 1757, Sebastio Jos de Carvalho e Melo, mais conhecido como Maqus de Pombal
- primeiro-ministro do reino e figura-chave do governo portugus entre 1750 e 1777 - edita
um conjunto de normas favorveis s demandas dos colonos no Estado do Maranho e Gro
Par, ento governado por seu irmo, Francisco de Xavier Mendona Furtado. Tal conjunto,
conhecido como Diretrio dos ndios, anulava a autonomia indgena, prevista na lei de 1755,
devido sua rusticidade, ignorncia e inaptido,

impondo-lhes a tutela de Diretores

nomeados pelo governador. Previa tambm uma srie de outras prticas, tais como a proibio
do uso da Lngua Geral nos aldeamentos, o incentivo mestiagem com brancos, a incluso
indgena nos trabalhos produtivos da colnia afastando-os da caa e da pesca e
estimulando a agricultura e o comrcio prevendo, ainda, o estmulo prtica dos
descimentos como principal meio de se repovoar as aldeias, suprimindo, dessa forma, a
crnica escassez de mo-de-obra. 131
Estas determinaes no atendiam apenas s necessidades econmicas dos colonos do
norte, elas refletiam tambm uma experincia reformista do Estado metropolitano, inspirada
128

Cardoso, Ciro Flamarion, op. cit., p. 32.


Resende, Maria Lenia Chaves de. Gentios Braslicos: ndios Coloniais em Minas Gerais Setencentista. Tese
de Doutorado. UNICAMP, 2003, p. 73. Sobre o assunto ver tambm o trabalho pioneiro de Jos Oscar Beozzo.
Leis e Regimentos da Misses. Poltica Indigenista no Brasil. Ed. Loyola, SP, 1983.
130
Ibid.
131
Beozzo, Jos Oscar. Leis e Regimentos das Misses. Poltica Indigenista no Brasil. So Paulo: Editora
Loyola, 1983. Ver tambm: Almeida, Rita Helosa de. A experincia do Diretrio dos ndios no Brasil Colonial:
Perspectiva a Longo Prazo e Estudos Comparativos. Tese de doutorado. Museu Nacional. UFRJ, 1995; Patrcia
Maria Melo. Espelhos Partidos: Etnia, Legislao e Desigualdade na Colnia. Tese de Doutorado PPGH-UFF.
Niteri, 2001.
129

38

pelo calor do debate ilustrado europeu. Promover uma mais contundente integrao dos
ndios sociedade colonial, inspirando-lhes hbitos, desejos e necessidades, destituindo-os,
assim, de uma alteridade radical em relao sociedade envolvente, tornando-os cidados
produtivos, fora a tnica do despotismo esclarecido luso frente aos povos nativos na
Amrica portuguesa.
Tais polticas, inicialmente restritas ao Estado do Maranho e Gro-Par, sero
estendidas ao Estado do Brasil a partir de 1758. Entretanto, como aponta Almeida, a aplicao
do Diretrio variou muitssimo nas diferentes regies da Amrica portuguesa, tendo em vista:
as diversas situaes das populaes indgenas e seus variados nveis
de integrao sociedade colonial (...): em algumas regies
efetuavam-se descimentos e estabeleciam-se novas aldeias; em outras
desencadeavam-se guerras, e em reas de colonizao mais antiga,
pregava-se o fim das aldeias, com o argumento de que os ndios j
estavam civilizados e misturados massa da populao 132 .
Almeida ainda ressalta a influncia do Diretrio mesmo aps a sua revogao em 1798.
Seu teor assimilacionista inspirar a poltica indigenista durante todo o sculo XIX, ganhando
uma feio ainda mais integradora no processo de construo da nacionalidade aps a
independncia. 133
Na capitania do Rio de Janeiro todas estas vertentes da aplicabilidade do Diretrio
foram acionadas. A faceta violenta, mesmo que no tenha contado com guerras declaradas
pelo governo central - como as ofensivas contra os Botocudo do Rio Doce e Bugres dos
Campos de Guarapuava, a partir de 1808 134 esteve sempre presente nos confrontos de
desbravadores e povos indgenas no processo de conquista dos sertes flumineseses, como
bem mostra Marcelo Santana Lemos num levantamento parcial de cerca de 20 eventos
conflitivos envolvendo desbravadores e as etnias Puri e Coroado na regio do Vale do
Paraba fluminense durante o sculo XVIII 135 . Paralelo intruso violenta, os outros dois
desdobramentos do Diretrio o incentivo aos descimentos para a formao de novas aldeias
e a extino dos antigos aldeamentos tambm foram amplamente acionados.
132

Almeida, Maria Regina Celestino de. ndios, Missionrios e Polticos: discursos e atuaes poltico-culturais
no Rio de Janeiro oitocentista. In: Rachel Soihet et al (orgs). Culturas Polticas: ensaios de histria poltica e
ensino de histria. FAPERJ. MAUAD. 2005, p. 242.
133
Almeida, Maria Regina Celestino. Comunidades indgenas e Estado nacional: histrias, memrias e
identidades em construo (Rio de Janeiro e Mxico sculos XVIII e XIX). In: Marta Abreu et al (orgs).
Cultura poltica e leituras do passado. Historiografia e ensino de histria. FAPERJ. Civilizao Brasileira, Rio de
Janeiro, 2007; p. 191-212.
134
Leis Histricas, in: http://www.planalto.gov.br/CCIVIL_03/revista/Rev_19/CartaRegia_0511.htm
135
Lemos, Marcelo Santana, op. cit., p. 37 e 38.

39

Em relao s aldeias criadas ao longo do litoral desde o sculo XVI, o mote, sobretudo
no sculo XIX, era classificar os ndios que ali viviam como civilizados, caboclos aculturados
que dispensavam qualquer tratamento especial ainda garantido por lei aos ndios,
especialmente o direito sobre suas terras. De outro lado, a deteco de ndios brabos e soltos
pelo serto instigava um discurso sobre a necessria interveno da mo civilizadora da
sociedade civil sobre eles, instituindo-se, a partir de ento, religiosos, militares e
particulares na tarefa de contat-los e civiliz-los. Dessa forma, quando em 1767 o militar
Manoel Vieyra Leo classificava os ndios soltos do Rio de Janeiro como brabos e seu
promissor territrio como serto, talvez procurasse registrar a premncia de sua
integrao sob a vigilncia das autoridades e da interveno de seus fiis sditos. Para o
sargento-mor, o mundo selvagem ainda sobrevivia nas bordas da civilizao e a pouca
distncia da capital do Estado do Brasil.
Vieyra Leo expressa em sua carta topogrfica uma viso dicotmica sobre a ocupao
do territrio e o estado dos ndios na capitania fluminense. Segundo sua interpretao havia
terras povoadas, ocupadas, com estabelecimentos identificados a partir dos nomes de seus
proprietrios e espaos vazios, ignotos, sem nomes. Havia tambm ndios, vivendo em
reas de aldeamentos pelo litoral ou em suas bordas, e ndios brabos, habitantes dos
sertes. Assim, civilizao e barbrie, urbe e serto, sociedade civil e desordem ainda
opunham-se; era necessrio, ento, diminuir o espao da desordem e civilizar os ndios
brabos.
A poltica indigenista dos sculos XVI, XVII e primeira metade do Setecentos, apesar
de ambgua e oscilante 136 , oficialmente apoiava a ao missionria, sobretudo jesuta,
tolerando uma relativa manuteno da alteridade dos aldeados frente sociedade colonial. Tal
ao previa, em linhas gerais, a mediao dos missionrios no relacionamento entre aldeados
e sociedade envolvente (status que suscitou uma srie de conflitos com os colonos) e, no
mbito da catequese, o uso da lngua geral e incorporaes de elementos do universo
simblico dos nativos como veculo aculturador, considerando, assim, uma integrao
processual dos ndios ao projeto colonial.
Na segunda metade do sculo XVIII, muito embora elementos da poltica anterior
tenham sido mantidos - como a organizao do trabalho indgena, sua repartio, a garantia
136

Sobre esta temtica ver os trabalhos de Carneiro da Cunha, Manuela. Poltica Indigenista no sculo XIX; In:
Histria dos ndios no Brasil. So Paulo: Companhia das Letras/FAPESP/SMC-PMSP, 1992, da mesma autora:
Legislao Indigenista no sculo XIX. So Paulo: Edusp, Comisso Pr-ndio de So Paulo, 1993; e PerroneMoiss, Beatriz. ndios livres e ndios escravos: Os princpios da legislao indigenista do perodo colonial, In:
Carneiro da Cunha, op. cit., 1992.

40

do patrimnio coletivo das aldeias, observando direitos e deveres aos aldeados 137 - inaugurouse uma verso mais contundente sobre o processo civilizador, incentivando-se a
miscigenao e a presena de no-ndios no interior das aldeias, como medidas necessrias
para promover a assimilao. 138 Neste contexto, ndios e sertes deveriam ser devassados e
incorporados ordem dominante, abrindo espao para a civilidade, a terra produtiva e o
desenvolvimento da agricultura e do comrcio.
Este movimento pode ser acompanhado em diferentes regies dos Estados do Brasil e
do Mranho e Gro-Par. De acordo com Maria Lenia de Resende, a corrida s terras frteis
e sertanejas na capitania de Minas Gerais foi dinamizada nesta conjuntura. Na segunda
metade do sculo XVIII aumenta-se a olhos vistos o nmero de entradas para a conquista dos
sertes e gentios. Deste movimento emerge uma imagem francamente negativa acerca dos
ndios que viviam nesta capitania. Classific-los como brbaros, ferozes, selvagens e at
antropfagos atendia aos interesses dos colonos e autoridades interessados em ocupar novas
reas, neutralizando o componente brbaro e indolente destas paragens. 139
Assim como em Minas Gerais, a marcha colonizadora sobre os sertes do Rio de
Janeiro tambm ganha flego nas ltimas dcadas do Setecentos. Muito embora as fontes por
mim coletadas sejam inferiores em quantidade e qualidade se comparadas documentao
organizada por Maria Lenia de Resende, que em pesquisa arquivstica exemplar computa
cerca de 70 entradas de conquista dos sertes mineiros e do gentio no perodo entre 1750
e 1800 140 , o interesse das autoridades e colonos sobre os sertes fluminenses era patente.
justamente a partir deste perodo que se multiplicaram as concesses de sesmarias ao longo do
rio Paraba do Sul e reas serranas, inaugurando-se empreendimentos agrcolas nestas regies
e tentativas de controle dos povos indgenas que ali viviam.
A imagem construda pelos desbravadores e autoridades sobre os nativos dos sertes
fluminenses e da regio de Campos dos Goytacazes foi similar apresentada pelos agentes da
colonizao em Minas Gerais. Puris, Coroados, Corops e outras etnias que habitavam as
florestas marginais ao longo do rio Paraba do Sul, alm de Botocudos, em incurses na
regio limtrofe com as capitanias do Esprito Santo e Minas Gerais, sero, quase sempre,

137

Almeida, Maria Regina Celestino de, op. cit., 2005; p 241 e 242.
Ibid., p 241.
139
Resende, Maria Lenia Chaves de, op.cit., p. 71-92.
140
Ibid., p. 72.
138

41

apresentados como selvagens, primitivos, indolentes, improdutivos, necessitados do empenho


civilizador a cargo de particulares e religiosos. 141
Qualificar o ndio como brabo poderia tambm servir a propsitos bem especficos. A
deliberada propaganda da selvageria dos nativos de uma determinada regio fora utilizada
em algumas situaes onde indivduos ou grupos pretendiam desestimular a entrada de
concorrentes em rea de interesse econmico. Exemplo deste tipo de propaganda dado por
Michael Taussig quando trata das aes da companhia dos irmos Arana que monopolizava a
extrao da borracha na regio do Putumayo, na fronteira entre Peru e Colmbia. Segundo o
autor:
A selvageria dos ndios era importante para a propaganda da
companhia que comerciava com a borracha. Os Huitoto so
surpreendentemente hospitaleiros, escreveu Hardenberg (...). Com
efeito, prosseguia, a fim de atemorizar as pessoas e assim impedi-las
de penetrar na regio, a companhia fez circular notcias horripilantes
sobre a ferocidade e o canibalismo daqueles ndios (...). 142
Entretanto, como ressalta Taussig, a propaganda floresce onde o solo foi bem
preparado (...). A abundante mitologia relativa selvageria dos ndios datava de pocas bem
anteriores de Hardenburg (...). 143 Dessa forma, ainda que desconhea os limites de
circulao da carta topogrfica de Vieyra Leo, imagino que sublinhar a presena de ndios
brabos em rea proibida e com notcias de garimpagem ilegal poderia servir aos mesmos
propsitos dos Arana.
Mas, no era apenas nos Sertes de Macacu que o ndio solto era apresentado como
cruel e selvagem. O engenheiro militar Manoel Martinez do Couto Reys, em misso
oficial pelo distrito de Campos dos Goytacazes, em 1785, assim apresentou os Puri que
viviam na regio: So estes Indios assas corpolentos, audazes, destemidos, vigilantes, e de
mximas muito atraioadas, inclinados a toda a deshumanidade, dando morte a qualquer
vivente que encontro, seja ou no irracional, ainda que os no offendo.

144

Similar ao caso

apresentado por Taussig no Putumayo, a imagem selvagem conferida aos Puri propagava-se
em solo bem preparado.

141

Maiores consideraes acerca da diversidade tnica da regio e as imagens construdas pela sociedade
envolvente sobre os povos indgenas ali reunidos sero apresentadas em outros captulos deste trabalho.
142
Taussig, Michael. Xamanismo, Colonialismo e o Homem Selvagem: Um estudo sobre o terror e a cura. Rio
de Janeiro: Paz e Terra, 1993; p. 95.
143
Ibid., p. 97.
144
Reys, Manoel do Couto, op. cit., p.72.

42

Aqui tambm parece haver uma imagtica de longa durao. ndios dos sertes
fluminenses e dos Goytacazes, quase sempre caracterizados como Tapuios, foram
apresentados em vrias narrativas histricas, desde o sculo XVI, como brbaros, selvagens,
antropfagos, gente de lngua travada, gente indmita, nmade, contrria s gentes do litoral. A
despeito das relaes comerciais existentes entre colonizadores e grupos denominados Porie
no Vale do Paraba, desde o sculo XVI, estes nativos foram caracterizados por Knivet como
Tapuyas cannibais. 145 Entretanto, a presuno sobre a selvageria dos Porie e
Waanawawassous, ainda que se mantenha por toda esta narrativa, vai esvaziando-se diante
dos episdios que relacionaram o cronista ingls e os amerndios.
Em uma passagem de sua narrativa, Knivet registra: Conjecturei que morreria s mos
desses canibais, no me fizeram, porm, mal algum. 146 Em outro trecho, o narrador compara
a selvageria dos nativos crueldade dos colonizadores preferindo, porm, confiar na
misericrdia dos primeiros: Com quanto aventurasse eu a vida indo terra desses
antrhropophagos, onde nunca fra, todavia preferi (...) fiar-me mais uma vez da misericrdia
dos gentios a sujeitar-me sanguinria crueldade daquelles christos portuguezes (...). 147
Entretanto, a fama de selvagem conferida aos ndios da regio tambm poderia servir
aos propsitos dos nativos. Ainda que o qualificativo selvagem quase sempre justificasse aes
violentas contra grupos indgenas, alguns autores conjeturam que tornar-se brabos aos olhos
dos colonizadores, em determinadas situaes, poderia desestimular ou retardar as intruses
sobre seus territrios. Ao refletir sobre a reputao de ferozes e invencveis conferida aos
Goitac pelos colonizadores, na capitania de So Tom, nos Campos dos Goytacazes, Regina
Celestino observa que:
Se para alguns grupos indgenas, a sobrevivncia estava na aliana
com os europeus, para outros ela podia estar no enfrentamento e na
construo de uma imagem terrificante que tinha o efeito de despertar
o medo nos inimigos e mant-los distantes, pelo menos por um certo
tempo. A fama de brbaros, cruis e implacveis inimigos construda
pelos colonizadores e ndios deve ter servido, de alguma forma, aos
goitacazes, que acabariam fazendo jus, segundo os informes, a esses
qualificativos, ao terem dado violento combate aos colonos, enquanto
puderam. 148
145

Knivet, op. cit., p. 229.


Ibid., p. 228.
147
Knivet, op. cit., p. 222.
148
Almeida, Maria Regina Celestino de. Metamorfoses indgenas: identidade e cultura nas aldeias coloniais do
Rio de Janeiro. Rio de Janeiro: Arquivo Nacional, 2003; p. 59 e 60. Cabe ressaltar que o uso indgena da
imagem de selvagens, brbaros, ferozes foi tambm apontado por autores como Taussig (op.cit) e Sider,
146

43

Assim, imagino que tambm para os Puri e outras etnias que viviam nos sertes na
segunda metade do Setecentos, a selvageria que lhes foi atribuda pode ter retardado a
intruso colonizadora sobre seus territrios, movimento que ganhou flego apenas ao final do
sculo XVIII. Muito embora diferentes usos do qualificativo selvagem, conferido aos ndios
dos sertes, tenham sido acionados nos processos histricos envolvendo ndios e no ndios,
ele servir, quase sempre, como uma espcie de justificativa para a intruso violenta da
civilizao sobre a barbrie.
Dessa forma, quando em 1767 Vieyra Leo indica oficialmente a existncia de um
ltimo e emblemtico serto na capitania do Rio de Janeiro, chamando a ateno para a
presena de ndios brabos, sublinha, mais uma vez, a viso dicotmica dos arautos da
colonizao, opondo civilidade e barbrie, urbe e serto, ordem e desordem. Dessa forma, os
espaos e gentes selvagens emergem, novamente, como um obstculo a ser vencido em
nome da ordem e dos interesses da colonizao.

1.1 - O controle dos sertes fluminenses: uma questo de ordem


O controle sobre os sertes fluminenses vira uma obsesso das autoridades na segunda
metade do sculo XVIII. Paralelo questo indgena outro grande problema angustiava o
Vice-rei e a coroa: a garimpagem ilegal nos sertes de Macacu, regio que inclua a Serra
dos rgos e a rea posteriormente denominada de Cantagalo, dentro dos limites do j
referido Serto dos ndios Brabos. 149 Em 1765, D. Antnio lvares da Cunha (Conde da
Cunha), Vice-rei do Brasil, informa ao Conselho Ultramarino que apesar de ter tomado
providncias acerca da ordem real que exigia a vigilncia e a interrupo de suposta extrao
de ouro na Serra dos rgos, extinguindo-se at as memrias sobre tal assunto, seria
impossvel vedar as entradas nas terras minerais de Macacu:
Gerald. Identity as history, ethnohistory, ethnogenesis and ethnocide in the Southeastern United States. Identities
Global Studies in Culture and Power. New Hampshire, v. 1, n. 1, 1994. Ver tambm: Haubert, Maxime. ndios e
jesutas no tempo das misses, sculos XVII e XVIII. So Paulo: Companhia das Letras, 1990.
149
Segundo Mauro Leo Gomes: A regio das Minas de Canta Gallo ou sertes do Macacu, (...), compreendia
em fins do sculo XVIII uma rea muito maior que a do atual municpio de Cantagalo. Seu territrio inclua toda
a vertente interior das serras de Boa Vista, dos rgos, Macabu e Maca, (...), cujo desdobramento deu origem
aos municpios de Cantagalo, Cordeiro, So Sebastio do Alto, Itaocara, Carmo, Sumidouro, Nova Friburgo,
Duas Barras, Bom Jardim, Trajano de Moraes, Santa Maria Madalena e Terespolis. (Gomes, Mauro Leo.
Ouro, posseiros e fazendas de caf. A ocupao e a degradao ambiental da regio das minas do Cantagalo, na
provncia do Rio de Janeiro. Tese de Doutorado. Universidade Federal Rural do Rio de Janeiro, 2004; p. 11 e
12).

44

(...) porque uma to larga exteno de serras em districtos desertos,


ou habitados de gentio bravo, que formalidade poder haver para que
estes innummeraveis homens, que nesta capitania e na de Minas
Geraes, andam procurando este apetecido terreno, se no meto nelle
ainda que lhe os maiores trabalhos. Todos sabem que Sua Magestade
no quer permittir estes descobertos e que eu os embarao, e no
obstante este conhecimento todos se fingem ignorantes, e
continuadamente esto fazendo requerimentos aos Intendentes para
que se lhe permitta o minerarem nos ditos districtos (...) 150
Apesar de reconhecer a incapacidade do governo em fiscalizar e controlar a regio
naquela conjuntura, o Vice-rei relata as medidas por ele tomadas at aquele momento para
conter tal crime. As aes limitaram-se averiguao acerca da participao de dois frades
carmelitas na garimpagem ilegal nos sertes de Macacu e a posterior priso dos mesmos. Ele
escreve:
(...) frei Vicente Ferreira e frei Costodio de So Luiz, andavam
minerando pelos sertes de macacu na dita serra, e os ndios habitantes
nella os tinham lanado fora daquelles districtos por fora, pelo que fiz
prender a estes dous frades, e ainda que ambos tem o habito de
carmelitas e so desta Provncia, sei que Frei Costodio foi Franciscano
na Provncia da Bahia, e que o Bispo actual desta Diocese do Rio de
Janeiro, lhe mandou lanar o habito de Carmelita nesta Provncia (...),
ambos vo presos nesta occasio. 151
Num contexto de intensa influncia das determinaes pombalinas possvel que a
participao de religiosos regulares na extrao ilegal de ouro tivesse um significado especial.
O Diretrio que estabelecia, entre outros pontos, a emancipao indgena do jugo temporal
dos religiosos, assim como a posterior expulso dos jesutas, em 1759, abria espao para uma
reformulao aparente na relao entre Estado e Igreja, substantivando-se a autoridade do
primeiro, especialmente quanto ao controle dos povos indgenas. Dessa forma, envolver
declaradamente religiosos em um crime de lesa Majestade, registrando ainda uma suposta
fluidez na filiao de religiosos regulares - como a citada troca de hbito de Frei Custodio,
antes franciscano na Bahia e ento carmelita no Rio de Janeiro e a relao aparentemente
conflituosa entre eles e indgenas da regio, no deve ter parecido ao Vice-rei, sobrinho de D.
Lus da Cunha - Secretrio de Estado dos Negcios Estrangeiros e da Guerra, um dos
incentivadores da ascenso poltica do Marqus de Pombal fra de propsito.
150

IHGB. Arq. 1.1.29. Conselho Ultramarino. Vol 29, p. 29. Rio de Janeiro a 9 de Novembro de 1765
Senhor Francisco Xavier de Mendona Furtado Conde da Cunha.
151
Idem.

45

Entretanto, notcias sobre a presena de religiosos na garimpagem ilegal nos Sertes


do Macacu, segundo alguns relatos 152 , era ainda mais antiga; desta feita envolvendo jesutas
responsveis pela catequese dos ndios na Aldeia de So Barnab, em Itabora. Baseado em
informaes prestadas por Figueira de Almeida, Alar Scisnio registra que embora a
garimpagem clandestina de ouro em Cantagalo tenha se tornado realmente importante a partir
de 1764, com o empreendimento do portugus Manoel Henriques, conhecido como Mo-deLuva, j havia naquela regio uma clandestina minerao de jesutas, vindos de So
Barnab, aldeamento fundado no tempo de Antnio Salema (...). 153 Vale ressaltar que a
presena jesuta em Cantagalo tambm registrada por Joaquim Norberto. Segundo este
autor, os inacianos fundaram na margem direita do rio Bossarahi, a trs lguas da Vila de
Cantagalo 154 , um aldeamento denominado Santa Rita para a catequese dos ndios
Coroados.
De acordo com este autor, a Aldeia de Santa Rita foi fundada na mesma poca em que
o frei capuchinho Francisco Maria de Todi conseguiu reunir ndios Guarulhos, fundando a
Aldeia de Ipuca, na raiz das montanhas orientaes dos Aymors, em regio hoje denominada
Casimiro de Abreu. Ainda que o autor no informe o ano deste evento, registra que este
aldeamento foi transferido para a regio do rio So Joo de Ipuca, onde, por volta de 1748,
frei Francisco Maria de Todi, utilizando a mo-de-obra indgena, ergueu uma igreja
consagrada famlia de Jesus, Maria, Jos, Joaquim e SanctAnna. 155
Dessa forma, imagino que o aldeamento jesuta em Cantagalo foi organizado na
primeira metade do sculo XVIII, antes, porm, de 1748. Segundo Joaquim Norberto, com a
expulso dos inacianos, em 1759, esta aldeia passou a contar com a assistncia de

152

Esta indicao, baseada em fontes secundrias, aparece em algumas compilaes sobre a histria de
Cantagalo e Cordeiro, organizadas por autores como Accio Ferreira Dias (Terra de Cantagalo. Subsdio para a
histria do municpio de Cantagalo. 1981) e Alar Eduardo Scisnio (Cordeiro: A Realizao das Utopias.
Niteri. Imprensa Oficial, 1997).
153
Embora no tenha tido acesso a qualquer fonte primria que sustente tal indicao no a considero descabida
tendo em vista outros dados que disponho sobre o aldeamento de So Barnab, como a longa relao travada
entre ndios e jesutas e as constantes incurses indgenas pelo rio Macacu, localizado nas proximidades deste
ncleo missionrio (Malheiros, Mrcia. Op. Cit, 2001). Tal rio, importante via fluvial na poca, dava acesso ao
denominado serto do Macacu. Vale ressaltar tambm a existncia de outros registros de garimpagem
clandestina de ouro na capitania fluminense nos Setecentes. Segundo Ciro Flamarion Cardoso, a infiltrao de
garimpeiros clandestinos vindos de Minas Gerais no estabeleceu-se apenas nos sertes de Cantagalo; segundo
o autor: so mencionadas experincias semelhantes perto de Campo Alegra (Resende) e talvez onde muito
mais tarde surgiria o municpio de Rio das Flores: mas as jazidas eram muito pobres e logo se exauriram,
cedendo o garimpo o lugar produo de alimentos. Cardoso, Ciro, op. cit., p 35 e 37.
154
Silva, Joaquim Norberto de Sousa. Memria Histrica e Documentada das Aldas de ndios da Provncia do
Rio de Janeiro. Revista do IHGB. 3 Srie, n 14, 2 trimestre de 1854; p. 222.
155
Ibid., p. 219.

46

missionrios capuchos portugueses. 156 No entanto, como vimos, a carta topogrfica de


Manoel Vieyra Leo, embora registre a Aldeia de Ipuca, nas bordas do Serto dos ndios
Brabos, no menciona a existncia da Aldeia de Santa Rita ou a presena de qualquer
empreendimento colonial na regio de Cantagalo. Tal omisso indica que este aldeamento
provavelmente esteve desativado nas dcadas de 1760 e 1780. Assim, a referida
substituio dos jesutas pelos capuchos deve ter ocorrido na dcada de 1790, quando as
autoridades passaram a permitir e estimular a ocupao desta regio. Ainda assim, a
exigidade de registros oficiais sobre a presena dos jesutas na Aldeia de Santa Rita at 1759
e a recorrente indicao das autoridades sobre o carter sertanejo desta regio, nos anos
1760-1780, sugerem que este aldeamento contou com algumas especificidades. Dessa foma,
possvel imaginar que a Aldeia de Santa Rita no chegou a atrair muitos ndios - no
merecendo, portanto, grandes registros -, ou foi deliberadamente omitida pelas autoridades
e/ou pelos prprios jesutas, a fim de evitar a afluncia de colonos em rea proibida e de
potencial aurfero, como sugerem as indicaes sobre o envolvimento de missionrios
jesutas no garimpo clandestino de ouro nos Sertes do Macacu.
As denncias sobre o envolvimento de missionrios na prospeo ilegal de ouro
tambm foram registradas por Maria Lenia de Resende. Segundo ela, desde a dcada de
1720 vrias determinaes governamentais proibiram a atuao das ordens religiosas em
Minas Gerais, acusadas de estarem menos preocupadas com a catequese dos gentios do que
com o contrabando e extravio de riquezas minerais 157 . Desta forma, segundo a autora, a
ausncia de aldeamentos sob os cuidados de missionrios marca uma atuao bastante
particularizada da poltica indigenista colonial na capitania mineira.
Muito embora dvidas sobre as aes das ordens religiosas tambm tenham emergido
no Rio de Janeiro, sobretudo no Setecentos, a artilharia pesada foi apontada contra os jesutas,
missionrios que contavam com histrica e poderosa influncia religiosa, poltica e
econmica nesta capitania. 158 Assim, ao contrrio do que ocorreu em Minas Gerais, a ao
indigenista colonial no hoje denominado Estado do Rio de Janeiro nunca chegou a excluir
156

Silva, Joaquim Norberto de Sousa, op. cit., p. 223.


Resende, Maria Lenia Chaves de, op. cit, p. 74.
158
Vale ressaltar, no entanto, que conflitos entre jesutas e colonos na Amrica portuguesa so anteriores ao
Setecentos. No sculo XVII houve um primeiro abalo da autonomia dos inacianos quanto administrao dos
indgenas aldeados. Em 1611 foi promulgada uma lei que retirava dos jesutas a governana temporal dos
aldeamentos, permitindo-lhes apenas a jurisdio espiritual dessas povoaes. Contudo, aps vrias mudanas na
dcada de 1650-1660 essa lei foi definitivamente abolida em 1686, quando o Regimento das Misses determinou
o controle temporal dos missionrios sobre os territrios indgenas tutelados, o que contribuiu para aumentar os
atritos entre os jesutas e os colonos. Com a promulgao das leis pombalinas, a situao dos inacianos se
agravou irremediavelmente.
157

47

totalmente a participao de religiosos regulares nos descimentos e na catequese dos ndios.


Aldeamentos como os de So Fidlis, criado em 1781, assim como a Aldeia de So Jos de
Leonissa (Itaocara), fundada no incio do sculo XIX, foram erigidos por frades capuchinhos
italianos que, com o aval do governo colonial, tiveram livre trnsito pelos sertes dos
Goytacazes. 159
Paralelo a atuao destes missionrios outros agentes tambm atuaram no contato e na
aldeao dos ndios na capitania fluminense. A Aldeia de So Lus Beltro (em Resende),
organizada por uma ao militar, e a Aldeia de Valena, fundada por um fazendeiro, em 1801,
- ambas tambm sob assistncia de clrigos seculares - 160 demonstram a multifacetada
composio dos agentes indigenistas no perodo pombalino e ps-pombalino. Assim, desde a
expulso dos jesutas, em 1759, o empreendimento do contato, catequese e civilizao dos
ndios brabos nos sertes do Rio de Janeiro no estar a cargo de uma agncia mediadora
com status diferenciado em relao a outras como parece ter ocorrido com os jesutas -,
agora a ao indigenista contar com variados tipos de atores frades, padres seculares,
militares, fazendeiros os quais, apesar das diferentes origens, formaes e interesses,
estaro, a grosso modo, em conssonncia com uma poltica de expanso da fronteira agrcola,
extrativista e pastoril pelos sertes.
Como sublinhado anteriormente, as primeiras aes governamentais acerca do Serto
dos ndios Brabos orbitaram em torno da problemtica da garimpagem clandestina na regio,
a partir da dcada de 1760. Contudo, esta no era a nica preocupao das autoridades. A
situao de descontrole estatal sobre os sertes fluminenses suscitou outros debates e
demandas neste perodo.
Em consulta ao Conselho Ultramarino, em fevereiro de 1767, o Conde da Cunha
sublinha o desejo do governo central em controlar os sertes da capitania. O Vice-rei tinha
como incumbncia a identificao de seus moradores a fim de traz-los para o seio da
civilizao, afinal, notcias sobre desordens nos sertes do Rio de Janeiro j haviam
chegado ao rei, que exigia medidas urgentes a este respeito:

159

Paralelo a atuao dos religiosos mister observar que nesta conjuntura fora criada a Aldeia de So Lus
Beltro (Resende) a partir da iniciativa de um militar, demonstrando uma hibridez na ao indigenista deste
perodo. Vale ressaltar tambm que o Diretrio Pombalino foi revogado em 1798. Contudo, sua influncia
ultrapasse esta data, servindo de preceito ideolgico na formao de outros aldeamentos na capitania, como os de
Valena (1801), criado por um particular, alm das Aldeias de So Fidlis (1781), da Pedra (1808) e Santo
Antnio de Pdua, fundadas por capuchinhos. A formao destes aldeamentos ser apresentada com mais
detalhes em outros captulos deste trabalho.
160
Sobre estes aldeamentos, ver: Lemos, Marcelo SantAnna, op. cit., p. 91 e seguintes.

48

(...), me faz El-Rei (...) a merc de me dizer, que sendo-lhe presente


as muitas e repetidas queixas, os cruis e atrozes insultos que nos
sertes desta capitania tem comettido os vadios, e os facinorozos que
nelle vivem como feras, separados da sociedade civil e commercio
humano era servido ordenar-me que todos os homens que nos ditos
sertes se achassem vagamundo, ou em sitios volantes, fossem logo
obrigados a escolher lugares accomodados para viverem juntos em
povoaes, que pelo menos tivessem de cincoenta fogos para cima
com juiz Ordinrio - Vereadores e Procurador do Concelho
repartindo-se entre elles com justa proporo as terras adjacentes
(...). 161
Ainda neste documento o Conde da Cunha ressalta a dificuldade que teria em obedecer
tal ordem, tendo em vista as especificidades encontradas nos sertes da capitania. O primeiro
problema apontado era a qualidade de muitos de seus ocupantes, vadios facinorosos e
vagamundos, obrigados a viver fora da sociedade civil, (...) uns por dividas mui
considerveis, outros por crimes gravssimos. Dessa feita, os vadios iriam repelir qualquer
contato com as autoridades a fim de fugirem do pagamento de suas dvidas e da certeza sobre
a sentena de morte que a justia aplicaria a muitos deles, na medida em que, segundo o
Vice-rei, os seus delictos no so para menos castigo. 162
Outro problema detectado pelo Vice-rei era a pobreza em que viviam os habitantes dos
sertes, impossibilitados de custear o nus financeiro da aquisio de casas e roupas, smbolos
da vida civilizada nos povoados e vilas. Contudo, segundo o Conde da Cunha, havia um
terceiro e mais grave problema, a questo fundiria. De acordo com ele, a instruo real que
previa o estabelecimento de habitantes dos sertes em povoados e terras adjacentes era de
dificlima resoluo, visto que os terrenos de Sua Majestade j haviam sido distribudos em
sesmarias nas regies colonizadas:
(...) meus antecessores as deram todas por sesmarias, e s nos
sertes e nas serras h ainda muito por dar porem conheo que no
conveniente que estes districtos sejam habitados por serem mui
distantes desta capital, e mui prximos s terras mineraes.
A providencia que pode haver para que todos estes infelises possam
ter terras de que se utilizem, e vivam em povoados civilmente, o de
se lhe darem algumas daquellas que esto incultas e abandonadas de
todo por seus donos sismeiros, que as disfructaram em quanto

161

IHGB. Arq. 1.1.29. Conselho Ultramarino. Vol 29, p. 165-168. Rio de Janeiro a 23 de fevereiro de 1767.
Senhor Francisco Xavier de Mendona Furtado Conde da Cunha.
162
Idem.

49

acharam nellas arvoredos que lhe tirar, e depois de as despirem lhe


no fizeram mais beneficio algum. 163
Alm de propor uma modesta redistribuio de terras em reas improdutivas, j doadas
sob a instituio das sesmarias, usando parte delas para alocar os habitantes dos sertes no
seio da sociedade civil, o Vice-rei sugeriu outras medidas a esse respeito. Para ele a
Capitania do Rio de Janeiro ainda era fracamente povoada, tendo vilas mal fundadas que
no so villas mais que no nome. Dessa forma sugere alguns locais para a distribuio
destes vagamundos:
Com essa gente (...), se poderiam formar nesta grande capitania
algumas villas mais bem fundadas, e estabelecidas que as que
presentemente tem que s so cinco, das quaes duas que so as de So
Salvador e So Joo nos Campos dos Goitacazes, distam desta cidade
oitenta legoas; outra quarenta e cinco que Parati; outra trinta que a
da Ilha Grande, e a mais prxima doze que Macac, todas ellas to
faltas de gente e to cheias de mizeria, que no so villas mais que no
nome. H tambm (...) a cidade de Cabo Frio, e ainda esta povoao
mais falta de gente e de bens que as villas acima nomeadas, e dista
trinta legoas desta capital, pelo que nas margens desta grande Bahia
que seria conveniente, que as novas villas se criassem e erigissem em
partes commodas, assim para a sua subsistncia como para a
communicao com outros povos. 164
De todo esse debate posto na segunda metade do sculo XVIII pode-se concluir que os
sertes do Rio de Janeiro povoaram os imaginrios, os projetos e as aes das autoridades.
Nesta ocasio, ao que parece, antes de povo-los as autoridades pretendiam desinfest-los,
trazendo os que neles viviam errantes para os principais ncleos de povoamento ou reas
adjacentes. Aqui parece interessante observar que o remdio indicado pela autoridade para
minimizar a misria e populao diminuta das vilas era a cooptao dos miserveis que
habitavam os sertes, assim como a redeno desta gente errante era a vida produtiva nos
ncleos de povoamento. Para salvar os sertanejos, a urbe; para salvar a urbe, os sertanejos.
Aqui, o desenvolvimento da sociedade civil estava atrelado aos que viviam fora dela. Para o
progresso da urbe tinha-se que desinfestar os sertes. Contudo, o serto ainda deveria
aguardar momento oportuno para metamorfosear-se em territorialidade da sociedade civil.
Quanto ao temor das autoridades frente ocupao no consentida dos Sertes dos
ndios Brabos, na conjuntura da deteco do garimpo clandestino, o documento do Conde da
163

IHGB. Arq. 1.1.29. Conselho Ultramarino. Vol 29, p. 165-168. Rio de Janeiro a 23 de fevereiro de 1767.
Senhor Francisco Xavier de Mendona Furtado Conde da Cunha.
164
Idem.

50

Cunha 165 sugere mais algumas questes. Parece interessante observar que no texto no
encontramos nenhuma referncia explcita aos povos indgenas que ali viviam. Fala-se de
vagamundos, vadios, facinorosos, fugitivos da lei, criminosos, miserveis.
Embora a presena indgena nesta regio fosse do conhecimento do vice-rei como registrado
em outro documento acima citado (1765) sua maior preocupao era com os que haviam se
afastado da vida civil, escondendo-se pelos matos, vivendo como brutos. No contingente
genrico dos vagamundos o Vice-rei poderia estar subliminarmente incluindo os povos
indgenas habitantes destes sertes, ou no.
Como j foi visto, sublinhar a selvageria dos ndios nos sertes poderia servir aos
propsitos das autoridades e outros interessados. A construo ou reificao dessa imagtica
algumas vezes foi menos um estorvo do que uma soluo. Dessa forma, a presena indgena
autnoma em determinadas localidades ou situaes poderia, ainda que provisoriamente,
manter a regio de interesse (especialmente as de difcil acesso, potencialmente ricas e com
frgil controle governamental) livre de concorrentes. possvel, ento, que a proposta de
resgate de indivduos dispersos pelos sertes, proferida acima pelo vice-rei, no inclusse
naquele momento os nativos, habitantes naturais daquelas paragens.
Dessa forma, a presena indgena, especialmente nos Sertes de Macacu - rea de
garimpagem ilegal poderia, naquela conjuntura, interessar s autoridades que
reincidentemente reconheciam a falta de infra-estrutura para o controle da regio. A vastido
da rea, o afluxo de gentes, o diminuto corpo policial talvez tenham inspirado, por algum
tempo, menos uma ao indigenista do que uma no ao frente aos ndios desta regio,
uma vez que eles, supostamente, obstaculizariam o estabelecimento e expanso dos
mineradores clandestinos. O encontro entre ndios autnomos e no-ndios em reas ainda no
colonizadas era sempre precedido de temores recprocos e especulaes sobre a selvageria
dos primeiros. Alm disso, as experincias de intruso em territrios indgenas quase sempre
registravam conflitos e disputas territoriais. Assim, permitir o domnio indgena destas reas
poderia naquela conjuntura no ser um mau negcio.
Tal viso tambm foi apresentada por Maria Lenia de Resende, nas Minas Gerais. De
acordo com a autora a autoridade colonial no tinha meios eficazes para controlar o extravio
da explorao aurfera e de pedras preciosas. Desta forma, usou-se amplamente do
165

IHGB. Arq. 1.1.29. Conselho Ultramarino. Vol 29, p. 165-168. Rio de Janeiro a 23 de fevereiro de 1767.
Senhor Francisco Xavier de Mendona Furtado Conde da Cunha.

51

estratagema de se manter populaes indgenas afastadas do contato, a fim de se criar um


cinturo de resistncia nos sertes, intimidando a penetrao dos contrabandistas, vidos em
explorar as jazidas minerais revelia do controle metropolitano. 166 Assim, Resende conclui
que o governo colonial nem sempre pretendeu civilizar os ndios dos sertes, na medida em
que, em certas ocasies, eles prestavam melhores servios na condio de bestasselvagens. Mrcia Amantino, em trabalho sobre os sertes mineiros no Setecentos, tambm
observa o uso dos povos indgenas como obstculo aos garimpeiros clandestinos. Segundo a
autora:
Ainda que fossem percebidos como empecilhos e causadores de
diferentes problemas, os ndios da regio serviram em vrios
momentos aos interesses das autoridades. O Conde de Valadares havia
ordenado a Igncio Correia de Pamplona que deixasse alguns soldados
no Rio So Francisco para impedir o contrabando de ouro por ali.
Pamplona respondeu-lhe que de nada adiantaria tal medida, uma vez
que o rio era muito extenso e com numerosas cabeceiras, e que
ningum se atreveria a tentar passar por ali por causa dos negros e
ndios que l viviam e que eram as melhores guardas que V. Exa.
Tem para segurana do prejuzo que nesta parte receia. 167
Por outro lado, podemos imaginar tambm que um territrio de dominncia indgena,
que inibia, inclusive, a fiscalizao das milcias, poderia incentivar a presena de
desertores, fugitivos da lei e garimpeiros ilegais. Tratava-se de uma rea proibida,
fechada para o povoamento colonial, mas sem registros, fiscalizao e postos de controle.
Para as autoridades e colonos, os Sertes do Macacu eram desertos sem lei, sem ordem,
sem autoridade civil. Assim, imagino que as autoridades do perodo devam ter tido muitas
dvidas sobre as medidas que deveriam tomar quanto a estes sertes e os ndios que ali
viviam.
Muito embora os documentos das autoridades, na dcada de 1760, demonstrem
interesse em desencorajar a presena de moradores nos sertes fluminenses, especialmente os
de Macacu - fosse pela ameaa do extravio de ouro ou com a justificativa de que existiam
outras reas na capitania necessitadas da participao dos desgarrados -, a regio ignota
passou a merecer a direta interveno do governo central. Na dcada de 1780 o debate acerca
da regio ficou mais acalorado. Nesta conjuntura, o governo central passou a enviar

166

Resende, Maria Lenia Chaves de, op. cit., p.76.


Amantino, Mrcia. A conquista de uma fronteira: o serto oeste de Minas Gerais no sculo XVIII. In:
Dimenses Revista de Histria da Ufes. Vitria: Universidade Federal do Esprito Santo, centro de Cincias
Humanas e Naturais, n 14, 2002; p. 81 e 82.

167

52

sistematicamente foras militares da capitania de Minas Gerais para o combate aos garimpos
ilegais nos Sertes de Macacu. O Vice-rei Lus de Vasconcelos e Sousa, ento, escreve ao
Conselho Ultramarino:
Havendo participado a V. Ex em carta de 25 de agosto de 1781 as
noticias que aqui corriam, e se faziam muitos provveis de se terem
descoberto minas de ouro nas Caxoeiras de Macac, (...), donde se
extrahiam grandes pores por alguas pessoas, que cheias da maior
ambio se entranhavam a esse fim pelo serto (...) acabo de receber
do Capito General da Capitania de Minas Gerais (...), que nenhum
esforo e diligencia pode ser bastante para reprimir a contumcia dos
aggressores, que congregados com muita gente armada e prompta a
defender-se naquelles logares prohibidos, se fazem absolutos, e
cada vez mais temerrios (...) debaixo da direco de um Manoel
Henrique, vulgarmente conhecido pelo Mo de Luva, que sendo um
dos primeiros descobridores das referidas minas se fez chefe
daquella to escandalosa corporao. 168
Em seguida, as autoridades enviaram um destacamento militar contra o Mo de Luva
(alcunha do portugus Manuel Henriques) e demais garimpeiros, comandada pelo Sargentomor do Regimento dos Drages Pedro Afonso Galvo de So Martinho. Deste destacamento
tambm participava o alferes Joaquim Jos da Silva Xavier, incumbido da realizao de
levantamentos topogrficos. Tanto So Martinho quanto Tiradentes tinham larga experincia
na fiscalizao de outros sertes na regio de Minas Gerais 169 . Aps duras crticas do Vicerei acerca da honestidade e seriedade do ento governador de Minas Gerais e seus subalternos
na misso de desbaratar o garimpo clandestino nos sertes do Macacu, as tropas do governo,
em 1786, destroem o arraial, prendendo Mo de Luva e demais garimpeiros. 170 Inicia-se a
partir de ento a ocupao oficial da regio.
H aqui uma clara ambivalncia da poltica setecentista sobre os sertes fluminenses. A
identificao do descontrole estatal sobre estas reas e o receio de ocup-las no excluam
projetos de intruso sob o aval das autoridades. Ao que parece, dois movimentos justapunhamse, um referenciado antiga e atualizada determinao da Coroa, delimitando reas
proibidas, e o outro, atrelado ao processo em curso de decadncia dos garimpos em Minas
Gerais e do af de colonos por novas reas. Novas e antigas necessidades concorriam no
cenrio das determinaes governamentais sobre os sertes. Promover o seu povoamento com
a concesso de sesmarias e datas ou investir no desmonte de aglomerados dispersos? Em que
168

IHGB. Arquivo do Conselho Ultramarino. Arq 1.2.1, p.199. Rio de Janeiro, em 28 de agosto de 1784. Sr.
Martinho de Mello e Castro Luis de Vasconcelos e Sousa
169
Oliveira, Rodrigo Leonardo de Sousa, op. cit.
170
Ibid.

53

momento e a partir de quais recursos iniciaria-se a ocupao? O que seria mais seguro e
lucrativo? O que fazer com os ndios? As consideraes das autoridades frente intruso dos
sertes atrelavam-se ao receio de perder o controle (que efetivamente no tinham!) sobre as
reas ignotas, especialmente a regio limtrofe com as Minas Gerais, fosse por sua suposta
riqueza mineral ou por servirem de via clandestina para o contrabando aurfero.
Assim, imagino que o governo ressentia-se da falta de infra-estrutura que lhes poderia
retirar o controle e a primazia nos futuros ganhos sobre os sertes. Desconfiava-se, inclusive,
dos prprios agentes da Coroa, como mostra Rodrigo Oliveira, registrando vrias denncias
do Vice-rei Lus de Vasconcelos e Sousa sobre a atuao do Governador de Minas, Lus da
Cunha Meneses, e do Sargento-mor Pedro Afonso de Galvo, acusados de facilitar, na dcada
de 1780, o contrabando aurfero nos Sertes de Macacu, obtendo grandes ganhos pessoais 171 .
Dessa forma, avanos e recuos sobre esta espacialidade ocorreram simultaneamente neste
perodo. O dbio posicionamento das autoridades, ora concedendo permisso para alguns o
prospectarem, ora retirando-a, ora estimulando a entrada de colonos em algumas reas, com a
concesso de sesmarias 172 , ora desencorajando-a ou mesmo impondo proibies e represso
armada, foi definitivamente sanado a partir do final da dcada de 1780, quando o governo
optou pela intruso consentida dos sertes dos ndios brabos, distribuindo terras e
regularizando a extrao aurfera.

1.2 - Dos Sertes dos ndios Brabos aos Sertes do Leste, do Paraba ou Goytacazes
Como j mencionado, o Serto dos ndios Brabos no era a nica regio considerada
sertaneja e com presena indgena autnoma na capitania do Rio de Janeiro e nos Campos dos
Goytacazes. Mesmo na circunscrita indicao do militar Vieyra Leo, h fortes indcios de que
o espao sertanejo ultrapassava a regio aurfera de Macacu, muito embora esta fosse,
naquele perodo, a rea mais preocupante para as autoridades devido garimpagem clandestina
de ouro - da merecendo, como sugerido anteriormente, a indicao certo occupado por
indios brabos.

171 Oliveira, Rodrigo Leonardo de Sousa, op. cit.


172
Datas e sesmarias sero concedidas na regio de Cantagalo a partir de 1787, contudo, sesmarias iam sendo
concedidas em outras reas sertanejas da bacia hidrogrfica do rio Paraba do Sul. No Vale do Paraba,
Francisco Rodrigues Alves e Luiz Homem de Azevedo, receberam sesmarias em 1762, na localidade
posteriormente denominada Vassouras. Oliveira, J. Teixeira de. Vida Maravilhosa e Burlesca do caf; 2 ed. RJ,
1942, p. 165.

54

A presena de reas ainda no colonizadas e de ndios soltos era uma realidade nas
terras marginais ao rio Paraba do Sul e afluentes, sobretudo em amplas reas do mdio e
mdio-inferior curso desta importante via fluvial. 173 Ainda que Vieyra Leo no indique em
sua carta topogrfica de 1767 a presena indgena autnoma na regio do Vale do Paraba 174 e
nos sertes de Campos dos Goytacazes 175 , a inexistncia ou raras menes sobre a presena de
estabelecimentos coloniais nestas reas demonstram que elas tambm estavam margem do
controle efetivo das autoridades.
Neste trabalho, interesso-me justamente pelos sertes dos Campos dos Goytacazes,
onde sero estabelecidos aldeamentos sob a administrao de religiosos capuchinhos italianos,
desde 1781. Assim, parece importante pensar sobre a situao destes sertes e vizinhanas
pouco antes do estabelecimento das aldeias-misses. Na carta topogrfica de Vieyra Leo no
h qualquer registro de acidente geogrfico ou empreendimentos colonial na extensa regio
entre as serras centrais fluminenses e o rio Paraba do Sul, at os limites com Minas Gerais,
compreendendo vasto territrio entre o rio Piabanha e a margem direita do rio Preto, na regio
de Campos Goytacazes. H apenas a indicao de empreendimentos coloniais a partir da
margem esquerda do rio Preto, onde h o registro do Engenho Santa Cruz e de uma srie de
outros estabelecimentos orbitando em torno das Vilas de So Salvador e So Joo, na foz do
rio Paraba.
Esta vasta regio ou parcelas dela receberam desde o sculo XVI variadas
denominaes, sempre sublinhando o carter sertanejo, ignoto e traioeiro que lhe
adjetivaram at a efetiva marcha colonizadora, consolidada no decorrer do sculo XIX. No
entanto, a regio a oeste, denominada Serto do Macacu (ou serto interior de Macacu),
como vimos, j era indicada em documentos oficiais, sobretudo em meados do sculo XVIII.

173

O universo tnico dessa regio ser tema do captulo 3 deste trabalho.


Diversos documentos histricos e trabalhos acadmicos, como o de Marcelo Santana Lemos (op.cit.,2004),
demonstram a expressiva presena indgena na regio do Vale do Paraba na segunda metade do sculo XVIII,
registrando, ainda, conflitos e acordos entre ndios e desbravadores. A presena indgena nesta regio
tambm sinalizada nos trabalhos de Lamego Filho (o Homem e a Serra/1963, entre outros) e nas narrativas de
viajantes que estiveram na regio ao longo do sculo XIX, notadamente Auguste de Saint-Hilaire e Charles
Ribeyrolles.
175
Vale ressaltar que a regio de Campos dos Goytacazes formou por lago tempo a Capitania de So Tom
(Manuel Aires de Casal. Corografia Braslica ou Relao Histrico-Geogrfica do reino do Brasil. Editora da
Universidade de So Paulo. Livraria Itatiai Editora Ltda. 1970; p.202). Segundo Aires de Casal no sculo XIX o
distrito dos Goitacs tinha por limites o rio Maca ao sul e o Itabapoana ao norte (Idem). De acordo com Sheila
de Castro Faria Campos dos Goytacazes, Capitania da Paraba do Sul e Paraba do Sul eram expresses
genricas que, at o incio do sculo XIX, designavam uma vasta rea, atualmente conhecida como Norte
Fluminense, no estado do Rio de Janeiro. Faria, Sheila de Castro. A colnia em Movimento: Fortuna e Famlia
no Cotidiano Colonial. Rio de Janeiro: Nova Fronteira, 1998, p. 27.
174

55

Neste perodo, conforme j demonstrado, a grande preocupao das autoridades era decorrente
das notcias sobre garimpos ilegais na regio.
Em relao aos sertes do hoje denominado norte-noroeste fluminense, limtrofes e/ou
indiretamente incluidos ao territrio indicado como serto dos ndios brabos, h tambm
vrias indicaes e denominaes que sublinham seu carter sertanejo e a presena indgena.
O padre Simo de Vasconcelos, no incio do sculo XVII, denominou parte desta regio, na
zona de confluncia entre os rios Muria e Paraba, de Serranias do Corda. De acordo com
ele:
(...) ainda q estas Cpinas sejam tam fermosas; q custaua muito
grades Trabalhos, & Perigos (...) porq por hua parte os cercou a
Natureza dArvoredos Espessos, Rios medonhos, & alagadios
imcparaveis (...) por outra parte estam cercadas das Espantozas
Serranias da Corda (...), habitada toda de varias Naes de Gente, de
diversas Lnguas, & pela maior parte Inimigas entre si, & tudo Castas
de Tapuias 176 .
Lamego Filho, no entanto, faz uma ressalva sobre o uso da categoria serto nos relatos
dos cronistas sobre o norte fluminense, afastando-o do sentido nordestino de regies
escassamente arborizadas e pastoris. 177 Para o autor, o vocbulo serto quando empregado no
contexto fluminense procurava caracterizar uma regio de mata virgem bravia e distante. Tal
caracterizao pode tambm ser estendida para o restante da Amrica portuguesa e acrescida de
variveis. De acordo com Maria Elisa Mder, nos sculos XVI e XVII, o serto representava
concomitantemente o espao da promisso e do temor, da desordem a ser ordenada, era o vazio
a ser preenchido, o domnio do desconhecido, o inferno a ser domado. 178 A categoria serto,
assim como a maioria das imagens produzidas sobre ela, sobrevivero aos dois primeiros
sculos da colonizao. No hoje denominado norte-noroeste fluminense, mesmo com a
expanso da fronteira agrcola, a partir da segunda metade do sculo XVIII, o epteto serto
emerge em variados registros at o sculo XIX, indicando a presena de reas ainda no
sistematicamente exploradas ou ocupadas por colonos e neo-brasileiros.
As reas sertanejas do centro, norte e noroeste fluminenses, em geral, receberam
denominaes particularizadas tendo em vista referncias geogrficas. Alm do citado Serto
do Macacu, havia outros topnimos, como o serto do Imb ou Desengano, s margens do
176

Vasconcelos citado por Jos Alexandre Teixeira de Mello. Campos dos Goytacazes em 1881. RIHGB, vol
XLIX. 2 volume. Rio de Janeiro, 1886; p. 10.
177
Lamego Filho, Alberto Ribeiro. O Homem e o Brejo. 1974, p.120.
178
Mader, Maria Elisa Noronha de S. O Vazio: O Serto no Imaginrio da Colnia nos Sculos XVI e XVII.
Dissertao de mestrado. PUC, Rio de Janeiro, 1995.

56

Paraba do Sul, prximo a So Fidlis; o serto de Cacimbas, um dos limites do distrito de


So Joo da Barra ou ainda o Serto das Frecheiras, no extremo noroeste fluminense, rea
que juntamente com a Serra do Quimbira (na regio de Santa Maria Madalena) era apontada
como praticamente vazia por volta de 1860, 179

H ainda denominaes mais gerais,

inclusive no sculo XIX, tais como Sertes do Paraba ou Sertes dos Goytacazes.
Em documentao do sculo XIX sob a guarda do Arquivo Pblico do Estado do Rio de
Janeiro, o vocbulo serto associado a diferentes localidades desta vasta regio. No fundo
Presidncia da Provncia (PP), na seo de documentos produzidos por particulares, o Serto
do Nogueira, prximo freguesia de Santo Antnio dos Guarulhos (Campos dos Goytacazes)
assim indicado por um proprietrio interessado em retirar madeiras na regio, em 1864 e
1867 180 . Nesta mesma coleo documental (PP), em Livro do Ministrio dos Negcios do
Imprio, no ano de 1849, h um registro de demarcao de terras nas ladeiras das Neves e de
Santa Rita no Serto de Maca. 181 No Livro de Deliberaes da Presidncia da Provncia h
tambm dois registros sobre o Serto de Cacimbas, um de 1844 e outro de 1857; este ltimo
j indicando mudanas nesta espacialidade que passa a ser denominada de freguesia de So
Francisco de Paula do Serto das Cacimbas. 182 Em diferentes ofcios enviados ao Presidente
da Provncia pelo Diretor Geral dos ndios a partir de 1846, h, tambm, farta referncia ao
epteto serto a fim de caracterizar a situao de reas habitadas por ndios nesta regio.
Segundo esta autoridade, os Puri que viviam no distrito de Campos no tinham aldeias fixas
estabelecendo-se nos vastos certes entre o Parahyba e Itabapoana (...).

183

Em 1844, outra

autoridade informa ao presidente da provncia que os Puri vagavam pelos sertes das
Frexeiras, no noroeste fluminense. 184
Lamego Filho em vrias passagens de O Homem e a Serra 185 denomina o complexo
serrano-fluvial que abrangia a ampla regio de Cantagalo, rumo s terras do noroeste
fluminense, de Sertes do Leste. Embora Lamego no defina claramente a abrangncia

179

Cardoso, Ciro Flamarion, op cit., p. 74 a 76.


Arquivo Pblico do Estado do Rio de Janeiro (APERJ). Fundo Presidncia da Provncia; PP-0302.
Documentos produzidos por particulares.
181
APERJ. Fundo Presidncia da Provncia: PP-1128. Livro do Ministrio dos negcios do Imprio.
182
APERJ. Fundo Presidncia da Provncia: PP- 1267. Livro de Deliberaes da Presidncia da Provncia.
183
APERJ. Fundo Presidncia da Provncia (PP). Notao 0311. Mao 1. Caixa:0117. Ofcio do Diretor Geral
dos ndios, Baro de Araruama, ao Presidente da Provncia, Quissam, 30 de outubro de 1846.
184
APERJ. Fundo Presidncia da Provncia (PP). Notao 0311. Mao 1. Cx. 0117. Ofcio do Dr. Antonio
Francisco dAlmeida Barbosa ao Presidente da Provncia, Dr. Joo Caldas Vianna. Campos, 15 de janeiro de
1844.
185
Lamego Filho, Alberto Ribeiro. O Homem e a Serra. 1963.
180

57

geogrfica desta regio, alguns autores buscam delimita-la em territrio que compreendia o
centro-norte fluminense at o limite da zona da mata mineira. 186
possvel que para Lamego Filho os Sertes do Leste fluminense estivessem ligados
aos Sertes do Leste de Minas Gerais, uma rea que abrangia a zona da mata na divisa com
os atuais estados do Rio de Janeiro, Minas e Esprito Santo. Embora no tea consideraes
acerca de tal analogia, podemos imaginar que o autor, embora regionalista, buscou
implicitamente subverter os limites poltico-administrativos criados ao longo do tempo,
observando semelhanas entre os dois sertes homnimos ou at mesmo considerando um
nico Sertes do Leste, abrangendo reas do Rio de Janeiro e Minas Gerais. De fato, a
proximidade geogrfica e as similitudes encontradas nos biomas e no processo colonizador
dessas regies as aproximam. Ambas apresentavam exuberncia florestal, faunstica e
hidrogrfica, intensa presena e fluxo de grupos indgenas, tendo tido uma colonizao tardia
decorrente, entre outros motivos, das interdies ao povoamento colonial devido ao controle
governamental sobre o fluxo de ouro e pedras preciosas. Ainda assim, quando o autor refere-se
aos Sertes do Leste seu interesse geogrfico est posto preferencialmente nas reas
fluminenses dessa espacialidade.

187

Embora cronistas, viajantes e historiadores apresentem ao longo do tempo diferentes


denominaes e limites para os sertes das regies hoje denominadas norte e noroeste
fluminense, passo a utilizar neste trabalho as denominaes Sertes do Leste, Sertes do
Paraba ou Sertes dos Goytacazes para caracteriz-las, ressaltando a especificidade de no
terem sido sistematicamente exploradas e povoadas por colonizadores at a segunda metade do
sculo XVIII. A topografia acidentada, as riquezas naturais e a presena indgena tambm
aproximam estes sertes que passaro a receber, em maior ou menor grau, levas sucessivas de
colonos a partir da dcada de 1780. 188
Na primeira metade do sculo XVIII a despeito do avano de empreendimentos
coloniais, sobretudo pastoris, na regio de plancie dos Campos dos Goytacazes, grande
extenso do territrio era categorizada como serto, inibindo a expanso dos empreendimentos
186

Scisnio, Alar Eduardo. Cordeiro: A realizao das Utopias. Niteri: Imprensa Oficial, 1997, p. 19.
Muito embora reconhea as significativas semelhanas entre estes sertes, estarei focalizando a rea
fluminense dos Sertes do Leste que abrigar aldeamentos organizados por capuchinhos italianos a partir de
1781.
188
Vale ressaltar que quando me refiro aos Sertes do Leste tenho em mente uma rea geogrfica extensa,
abrangendo territrios entre as serras centrais fluminenses e o rio Paraba do Sul, como indicado por Manoel
Vieyra Leo (1767), alm das reas tardiamente colonizadas do norte e noroeste do hoje denominado Estado do
Rio de Janeiro. Nesta ampla regio sero estabelecidas as Aldeias de So Fidlis, Itaocara e Santo Antnio de
Pdua, foco espacial do presente trabalho que pretende refletir sobre as experincias indgenas a partir da marcha
colonizadora nos sculos XVIII e XIX, especialmente sob a rbita dos empreendimentos missionrios.
187

58

agrcolas devido, entre outros motivos, presena de povos indgenas. Em 1730 uma ordem
rgia autorizara a medio das terras concedidas Casa dos Asseca nos Campos dos
Goytacazes. Contudo, tal medio acabou no contemplando todo o territrio concedido,
especialmente as terras do extremo norte, acima da Enseada dos Pargos: dahi devia a
medio comprehender 10 lguas para o interior ou serto; mas o receio de encontrar ndios fez
parar a medio no fim de 3 lguas e 520 braas 189 .
Das dez lguas concedidas pelo serto do territrio apenas trs foram adentradas pelos
agentes da colonizao. Naquele momento nenhum deles ousara atravessar terras que, embora
concedidas por El-Rey e possivelmente detentora de riquezas naturais, ainda estavam sob o
domnio de grupos indgenas. Entretanto, o obstculo indgena precisava ser vencido, afinal
as terras dos Sertes do Leste guardavam riquezas naturais e significativa extenso territorial
para a expanso dos estabelecimentos coloniais. O interesse econmico exercido por esta
regio no se relacionava apenas ao ouro encontrado na vizinha regio de Cantagalo. A partir
da segunda metade do sculo XVIII os registros histricos passam a apontar seu potencial em
madeiras e fertilidade agrcola.
No incio da dcada de 1780, paralelo s expedies centradas no combate
garimpagem clandestina de ouro nos Sertes de Macacu, o governo autorizou a entrada de
missionrios capuchinhos no Distrito de Campos dos Goytacazes para a reduo dos povos
indgenas que viviam nos sertes desta regio, experincia que, sem dvida, marcar as
relaes travadas entre ndios e no-ndios at a segunda metade do sculo XIX. Em 1785, o
governo demonstrava, mais uma vez, seu interesse por esta regio. A reboque da expanso
dos canaviais e engenhos na baixada campista, o governo envia uma expedio de
reconhecimento por esta regio, a fim de obter maiores informaes sobre o prspero distrito
campista. Esta expedio foi liderada pelo engenheiro-militar Manoel Martinez do Couto
Reys e alcanou parte dos sertes, onde ele travou contato com alguns grupos indgenas.
Segundo Sheila de Castro Faria, em 1785, os canaviais avanaram decididamente sobre as
terras de pastagens e outras, mais interioranas, todas de plancie 190 , na regio de Campos dos
Goytacazes. Desta forma, a autora conclui que:
Efetivamente, o nmero de engenhos teve aumento rpido, no espao
de poucos anos. Em 1768 tm-se notcia de 55 unidades com engenho.
Em 1788 aumentou para 278. O auge do crescimento registrou-se em

189

Mello, Jos Alexandre Teixeira de. Campos dos Goytacazes em 1881. RIHGB, vol XLIX. 2 volume. Rio de
Janeiro, 1886, p. 67.
190
Sheila de Castro Faria, op. cit., p. 242.

59

1827, com setecentos, aproximadamente, declinando da em diante e


voltando a menos de cem, em 1910. 191
Como j mencionado, em 1785, o Vice-rei Luis de Vasconcelos e Sousa enviou o
militar Manoel do Couto Reys, Capito de Infantaria do Primeiro Regimento desta Praa

192

para esta regio a fim de que fosse produzido um mapa e uma descripo geographica,
poltica e cronographica sobre os Campos Goaitacaz hum dos mais importantes, e
interessantes Districtos do Rio de Janeiro por sua fertilidade, e comercio 193 , territrio que
poca abrangia toda a regio entre os rios Itabapoana e Maca, confinando a oeste com os
sertoens das Minas Geraes. 194 O resultado desta expedio vem em forma de um relatrio
descritivo, acompanhado por mapa minucioso sobre todo o distrito 195 . No relatrio, Reys
presta informaes sobre as reas cultivadas e povoadas por colonos e fazendeiros, no
excluindo as zonas sertanejas. Muito embora o militar preste informaes mais detalhadas
sobre a regio da plancie, arrolando os empreendimentos agrcolas e pastoris, listando
nominalmente 1.448 unidades produtivas e suas respectivas colheitas, nmero de cabeas de
gado e de escravos 196 , observa tambm o potencial e os perigos das terras ainda no
adentradas pela marcha colonizadora.
Assim, alm do claro interesse governamental em controlar o sbito progresso dos
engenhos de acar no Distrito de Campos, o militar procura conhecer tambm as reas ainda
no povoadas pela marcha colonizadora, prestando informaes sobre suas condies naturais
e humanas; fauna, flora e povos indgenas abundam em sua descrio. De acordo com Arthur
Soffiati a principal missiva do militar nesta e outras empreitadas cartogrficas era conhecer
para dominar e utilizar. 197 Dessa forma, visando o controle da regio e de seus sertes, o
governo central agiu inicialmente a partir de duas frentes, a missionria, com o
estabelecimento da Aldeia de So Fidlis, em 1781, e a expedicionria, a partir do
reconhecimento da rea, levada a cabo por um engenheiro militar, em 1785.

191

Sheila de Castro Faria, op. cit., p. 242.


Manuel Martins do Couto Reys, oficial do exrcito, exerceu vrias comisses de engenharia e geologia, tendo
produzido diferentes relatrios. De acordo com a Grande Enciclopdia Portuguesa e Brasileira (1960) o militar
produziu vrios escritos provenientes de suas expedies pela capitania, tais como: Memrias de Santa Cruz
desde a extino dos denominados jesutas, seus fundadores at o ano de 1804; Informaes acerca dos brejos
de So Joo Grande e So Joo Pequeno, da real fazenda de Santa Cruz (mss) e Memria acerca dos meios de
facilitar e ampliar a civilizao dos indgenas que habitam as margens do Rio Paraba do Sul (mss).
193
Reys, Manoel Martinez do Couto, op. cit., p. 25.
194
Ibid.
195
Ibid.
196
Faria, Sheila de Castro, op.cit., p. 407.
197
Soffiati, Arthur, op. cit., p. 18.
192

60

No relatrio descritivo de 1785, inserido como apenso explicativo para o Mapa


Geogrfico do Distrito de Campos, Couto Reys dedica vrias passagens s regies sertanejas,
observando a sua grande extenso, o desconhecimento dos contemporneos sobre a rea e sua
riqueza natural, ele descreve:
O grande espao de Sertoens que medeia entre os Rios da Pomba, do
Paraibuna, e Mag, por onde vaga consideravel parte deste famozo
Paraba, no conhecido dos modernos, e nem h quem de delle a
menor noticia com verdade, tudo por descuido dos tempos, por serem
perdidos os roteiros, e relaoens, que deixaro os Paulistas antigos,
que o correro e examinaro por todas as suas partes. 198
O desconhecimento dos contemporneos sobre os sertes do Distrito e o abandono de
reas potencialmente frteis, relativamente prximas aos estabelecimentos coloniais,
suscitavam indignao ao militar. De acordo com ele, as preciosas madeiras, as
impressionantes vias fluviais e a fertilidade do solo no eram devidamente aproveitadas,
devido inrcia dos moradores, a m distribuio de terras na regio e a presena de povos
indgenas: He o terreno do Districto dos Campos Goitacaz, como dissemos, o mais fecundo,
que se pode considerar para todo o gnero de plantas do Brazil, e seria igualmente para as de
outros paizes, seno fora to continuado o descuido, e descoriozidade dos seos
habitadores. 199
Sobre a questo fundiria Couto Reys no poupa crticas s grandes extenses de terras
doadas em sesmaria, mas sem cultivo algum ou criao pastoril. Embora no critique
abertamente os grandes proprietrios e muito menos a poltica de terras do governo colonial, o
militar tece comentrios similares aos j entoados pelo Vice-rei Conde da Cunha quando, em
documento j citado, aponta a impossibilidade de alocar os sertanejos prximos aos povoados
por estarem estas terras senhoreadas, apesar de no satisfatoriamente povoadas ou cultivadas.
Neste mesmo tom, Reys escreve:
Com as mais belas, e importantes partes deste terreno perteno do
primeiro tempo do seo descobrimento aos Excelentssimos Senhores
Viscondes de Asseca, aos Religiosos Benedictinos, e extinctos
jezuitas, succede agora haver muito pouca poro dellas izentas
daquelles possuidores porque ainda alguns, que foro vendidas
antigamente pelos primeiros por negoceassoens publicas, que
celebraro, no esto livres (...). Nestas terras esta situada a mayor
parte dos Engenhos, pagando foros, ou arrendamentos ao Senhorio a
quem pertencem; porem em tudo desordenados, porque a medida, que
198
199

Reys, Manoel Martinez do Couto, op. cit., p.28.


Ibid.., p.38.

61

cresce o povo, o Comercio, e os mayores interesces assim se vo


augmento os precos, de tal modo, que os que pagavo a limitada
quantia de 300 reis, pago hoje a 19,000 reis, e muitos chego a
51.200 reis. 200
Em relao s terras dos sertes da regio, o militar registra que por muito tempo elas
foram vedadas aos colonos devido presena indgena, com justa cauza; porque em povo to
diminuto, no tinha foras competentes para rezistir, ou reprimir quaes quer hostilidades, que
a barbaridade gentilica pertendesse.

201

No entanto, segundo Reys, a penetrao dos ndios

para rea mais interiorana, assim como a relao que alguns passaram a estabelecer com os
brancos, incitaram os colonos a pedirem em sesmaria grandes extenses destas terras.
Ainda assim, no:
(...) se estenderam tanto, quanto era necessario; porque foro
succecivos os abuzos no modo de pedirem Sismarias, e de se
utilizarem dellas contra as regras da iquidade, contra o intecece
comum, e consequentemente do Rey. (...); porem a cultura, que huns, e
outros fazio, era a de mandarem deitar quatro arvores abaixo,
queimalas, plantar quatro pes de mandioca, fincar 2 forquilhas, e
formalizar hum rancho de palha muito insignicante (...). 202
Para Couto Reys esses pedidos de terras pelos sertes no passavam de cerimnia
teatral perpetrada por gananciosos colonos menos afeitos ao trabalho do que ao ganho fcil, na
medida em que no estabeleciam cultura alguma nestas paragens, tendo-as apenas para futuro
comrcio; desta forma (...) hio vendendo por pedassos, ou rezervavo parte e aforavo o
resto, conservando-as como cabea de morgado de filhos e netos. (...). Assim praticavo, e se
continua sem o menor pejo.

203

No entanto, o boom dos engenhos de acar na regio do

massap, concentrando os empreendimentos agrcolas na plancie, incitava a necessidade da


expanso pelas terras sertanejas, fosse para a aquisio de madeiras - visto que a falta de
lenhas que experimentaro os vindouros, porque as partes mais povoadas tem poucos matos e
nestes j se no encontro madeiras sufficientes para as fabricas 204 fosse pelo aumento
populacional. Em 1797 os vereadores da Vila de So Salvador escrevem Rainha dizendo
que com mais de 300 fbricas de engenhos, a plancie no podia manter o peso de 30.000

200

Reys, Manoel Martinez do Couto, op. cit., p.56.


Ibid.
202
Ibid.
203
Ibid.
204
Ibid.
201

62

habitantes, quase todos aplicados agricultura 205 . Dessa forma, o projeto de se estender a
fronteira agrcola para alm da plancie j estava presente.
A despeito da presena indgena indicada por Couto Reys, em 1785 - Saruu nas
terras montanhosas e nos vales do distrito; Coroado, na margem setentrional do Paraba,
Serra das Frexeiras, barra do rio Pomba e entre os sertes de Minas e Muria; Puri nos
sertes do rio Pomba, estendendo-se do norte do Muria at as Minas do Castello e lugares
subjacentes, aonde tem feito lastimozos estragos 206 - um crescente interesse pelos sertes j
pode ser observado neste perodo. Incitando sua intruso, suas riquezas naturais passam a ser
decantadas por militares e colonos que l estiveram em expedies oficiais ou no. Sobre os
matos dos Campos dos Goytacazes, Couto Reys informa que neles:
(...), se encontram as mais preciosas madeiras, no s para o uso
necessrio das suas fabricas, edifcios e commercio, como tambm
para fornecimento de lenhas que indispensavelmente, se consomem no
trafego de tantos engenhos. He verdade que algas situaes,
presentemente, carecem dellas e j as conduzem de mais longe, por se
terem acabado as que havia perto (...), mas a natureza da terra he to
benigna, que tudo remedea com prodigiosa fertilidade (...). As terras
montuosas e as que bordam as margens dos rios mais principais, so as
mais abundantes. 207
Vale ressaltar que o potencial da flora fluminense ganha destaque neste perodo. Com o
incentivo do Vice-rei Lus de Vasconcelos e Sousa (1778-1790), o naturalista e frei
franciscano Jos Mariano da Conceio Veloso empreendeu a notvel Florae Fluminensis,
imensa recopilao sobre as flores e plantas da regio do Rio de Janeiro 208 , demonstrado seu
interesse e das autoridades sobre a flora tropical e o desenvolvimento agrcola da regio. A
idia de uma terra exuberante, pouco conhecida e parcamente desfrutada tambm foi sendo
incorporada pelos que percorreram os Sertes do Leste na segunda metade do sculo XVIII.
No incio da dcada de 1790, Francisco de Azevedo Lima e Eduardo Jos de Oliveira
registram o que viram em expedio nestes sertes, sob o comando do sargento-mor Jos
Thomaz Brum. Neste relato a atrao econmica exercida pelos sertes patente:
(...), e para os ditos fundos de todas essas terras so morros, e entre
estes tem logares planos e sufficientes para se fundar qualquer
fabrica por serem as terras muito execellentes para pastos e para
205

Lamego Filho, Alberto Ribeiro, op. cit.,1974; p. 116


Reys, Manoel Martinez do Couto, op cit., p. 72.
207
Manuel Martinez do Couto Reys citado por Alberto Ribeiro Lamego. 1941; p. 427.
208
Priore, Mary Del e Venncio, Renato. Uma Histria da Vida Rural no Brasil. Rio de Janeiro: Ediouro, 2006;
p. 104.
206

63

lavouras, muito abundantes de toda madeira para construo de


qualquer obra e fabrica que se quizer erigir. Tem o rio bastantemente
largo; e navegavel, alegre e abundante de peixes (...). Aquella
margem do rio capaz de toda a plantao e lavoura (...). 209
Sobre o interesse exercido pelas riquezas existentes nas florestas fluminenses, Alberto
Ribeiro Lamego transcreve uma lista produzida pelo coronel de milcias Jos Caetano de
Arajo Vieira, dando conta das sementes de madeiras de lei e de vrios arbustos que servem
no s para nutritura do homem como para reparo de sua sade, catalogadas em excurses
pelos Campos dos Goytacazes, Inhomerim e Macac 210 . Vieira destaca a presena de
madeiras de primeira ordem tanto em densidade como em corpatibilidade. Prprias para
construco. 211
Na regio de Cantagalo, passados cerca de vinte anos da entrada oficial de colonos, o
mineralogista ingls John Mawe registra, em 1809, a riqueza florestal da regio, chamando a
ateno para a sua luxuriante vegetao e espetacular presena de vrias espcies de
madeira apropriadas para diferentes usos, especialmente para a construo de navios; dentre
elas, cita o vinhtico, o cedro, a peroba, o leo e o jacarand. Registra ainda seu encontro com
um homem que se dedicava coleta de ipecacuanha em meio densa floresta e que
mantinha grande influncia sobre os ndios daquela regio. 212 Foi a partir deste homem que
o viajante obteve contato direto com os ndios que viviam em Cantagalo, tendo, inclusive, a
oportunidade de acompanh-los em caada pelos matos da localidade. Embora Mawe no
fornea maiores informaes sobre a identidade deste homem, caracterizando-o apenas
como uma espcie de chefe entre os ndios da regio, suponho que o viajante observava
diferenas entre ele e os demais, ndios e no-ndios.
Caracterizado como seu informante, o homem provavelmente falava portugus, ao
contrrio dos ndios sob sua liderana. Segundo Mawe, dentre estes ndios poucos eram os
que trocavam algumas palavras em portugus; eram, assim, segundo sua viso, semiselvagens e apenas a um passo acima da antropofagia. 213 Ainda que o homem falasse
portugus parece imperativo que ele se comunicava com os ndios na lngua deles,
tamanha era a sua influncia sobre os nativos. Tratava-se, provavelmente, de um indivduo

209

Mello, Jos Alexandre Teixeira de, op. cit., 1886, p. 17.


Lamego, Alberto Ribeiro, 1941; p. 402.
211
Ibid.
212
Mawe, John. Viagens ao Interior do Brasil. Belo Horizonte, Ed. Itatiaia; So Paulo, Ed. da USP, 1978, p. 99.
213
Ibid., p. 99.
210

64

bilnge que transitava em meio a diferentes sintaxes. Mas, havia ainda outras provveis
diferenas.
Em outra passagem, o viajante afirma que a ipecacuanha era um dos produtos
fornecidos por esta regio ao mercado do Rio de Janeiro. Dessa forma, imagino que o
interesse do chefe na coleta desta raiz certamente estava relacionado a este comrcio e que
os ndios participavam dele como mo-de-obra extrativista. Entretanto, para o viajante, os
ndios da regio eram errantes e preguiosos. 214 Mawe ressalta ainda que raramente estes
ndios trabalhavam regularmente para os fazendeiros. Dessa forma, fosse o homem ndio ou
no-ndio, no h dvida de que se tratava de uma espcie de mediador cultural, algum que
transitava entre brancos e ndios, que falava o portugus e a lngua dos nativos, algum
que andava pelas florestas e, provavelmente, retirava dela, com o auxlio dos ndios, uma
lucrativa raiz para o mercado dos brancos. Havia, assim, universos inter-comunicantes
processando-se em meio ocupao colonial desses sertes.
Na dcada de 1830, em viagem regio de Cantagalo e Porto do Cunha, a partir da
Serra dos rgos, o naturalista ingls George Gardner tambm surpreende-se com a
exuberncia da flora nativa. Embora j observe nesta regio a expanso dos cafezais,
assolando lguas quadradas de cobertura vegetal, encontra espessas florestas, segundo ele,
das mais belas que jamais vira na provncia. Em meio a uma dessas reas, ainda de mata
exuberante, encontra uma casa de pau a pique e folhas de palmeira onde vivia um ndio que
tinha mulher e filhos, todos, segundo ele, ocupavam-se na colheita de uma roa de milho,
da qual prontamente compramos uma rao para nossos animais, embora para ns mesmos
nada obtivssemos de comer. 215
Aqui, o viajante no qualifica a famlia indgena que encontrou como errante ou
coletora-caadora, como fizera seu conterrneo na caracterizao dos ndios desta regio,
em 1809. Diferente de John Mawe, Gardner, registra que esta famlia indgena estava
estabelecida em um stio de 3 ou 4 geiras de extenso, que parecia ter tido as matas
derrubadas recentemente, ocupando-se da colheita de uma roa de milho. Parece
interessante sublinhar a presena indgena sendo observada por estrangeiros numa mesma
regio e as possveis mudanas ocorridas em curto espao de tempo.
Ao contrrio dos ndios errantes, vistos por Mawe como monolngues, portadores de
arco e flecha, pouco afeitos agricultura, vivendo em grupos, os ndios observados por
214

Mawe, John, op. cit., p. 99.


Gardner, George. Viagens no Brasil principalmente nas provncias do norte e nos distritos do ouro e do
diamante durante os anos de 1836-1841. Cia. Editora Nacional, 1942, p. 449.

215

65

Gardner encontravam-se estabelecidos em um stio, sob um suposto modelo de famlia


nuclear, em meio floresta, plantando e colhendo conjuntamente em quantidade modesta.
Ainda que no apresentassem arcos e flechas, no tenham demonstrado receio no
encontro com o viajante, fornecendo-lhe, inclusive, produto agrcola por meio de venda,
Mawe no tinha dvidas, tratavam-se de ndios; situao tnica, segundo ele, raramente
encontrada na cidade do Rio de Janeiro. Segundo ele, ndios raramente se vem no Rio: s
meses depois de minha chegada vi o primeiro. Os morenos barqueiros do porto, que tm sido
tomados por ndios, so, como Spix e Martius j observaram, outras tantas variedades de
mulatos. 216
Ainda que as informaes prestadas sobre os ndios por estes viajantes sejam bastante
discutveis, vale aqui registrar, alm da presena indgena numa conjuntura de expanso da
fronteira agrcola em Cantagalo, a possibilidade de uma variedade de situaes vivenciadas
pelos nativos nesta e outras regies ao longo do sculo XIX. 217
Riquezas florestais e ndios so referncias reincidentes nos escritos sobre os Sertes do
Leste, mesmo em perodo posterior efetiva entrada dos colonos na regio. Apesar do avano
por dcadas da fronteira agrcola, o cenrio ainda instigava o af desbravador. Na dcada de
1850, o publicista francs Charles Ribeyrolles registra a enorme riqueza da cobertura vegetal
ainda presente na regio de Campos dos Goytacazes:
Os sertes de Maca, as culturas de S. Fidlis, o spero distrito de
Itabapoana e todas as serras que fecham o horizonte esto cobertos de
florestas magnficas onde se encontram todas as matrias. Por que no
regular essa explorao que favorece os estaleiros, a marcenaria, a
tinturaria, a medicina? 218
Motivados por todos estes atrativos econmicos, o panorama da regio muda
irreversivelmente a partir da segunda metade do sculo XVIII, e, especialmente, no sculo XIX.
Como vimos, registros de explorao ilegal de jazidas aurferas (Macacu/Cantagalo),
envolvendo colonos provenientes de Minas Gerais e de outras localidades da capitania do Rio
de Janeiro, talvez sejam os primeiros indcios de que o serto dos ndios brabos estava se
216

Gardner, George, op. cit., p 11.


Acredito que a dicotomia presente nas fontes, opondo aldeados e brbaros/semi-brbaros-nmades no
indica a amplitude das situaes e relaes referentes aos ndios na regio aqui em foco. Fluxos entre florestas
e aldeamentos, famlias e grupos ligados s aldeias, mas vivendo fora delas, alm de ndios considerados
resistentes aos aldeamentos, mas ligados aos estabelecimentos missionrios, sero discutidos no captulo 8
deste trabalho.
218
Ribeyrolles, Charles. Brasil Pitoresco. So Paulo: Livraria Martins, 1941, p. 222.
217

66

transformando em rea de interesse econmico para no-ndios. Nos vizinhos Sertes do Leste,
em Campos dos Goytacazes, a chegada de missionrios capuchinhos, no incio da dcada de
1780, 219 assim como expedies oficiais de reconhecimento da regio, a partir de 1785,
inauguram a intruso oficial da marcha colonizadora sobre os sertes da regio.
Entrando por Cantagalo em busca do sonho do ouro ou pela porta aberta pelos
capuchinhos em So Fidlis, os Sertes do Leste foram sendo sistematicamente alcanados pela
marcha da colonizao. A partir de ento, migrantes e imigrantes vindos do litoral, da Serra dos
rgos, de Minas Gerais e da Vila de So Salvador, com ou sem o aval das autoridades, passam
a ocupar as terras dos ndios brabos.
Tais aes atendiam no apenas aos interesses de alguns colonos, interessados no
potencial econmico destas paragens, mas, sobretudo, s contundentes determinaes da
poltica metropolitana para a sua mais prspera colnia de Alm Mar. Incrementar a
colonizao, a agricultura e o comrcio, ocupar os sertes, estimular o aumento populacional,
civilizar definitivamente os nativos da terra, confundindo-os massa da populao local.
Estava posto a o plano de desenvolvimento colonial setencentista, calcado, segundo um
pensador portugus da ltima dcada do sculo XVIII, no trip populao, agricultura e
comrcio 220 . Afinal, de acordo com este autor:
De todos os estabelecimentos de Portugal o Brasil no s o mais
rico como o mais suscetvel de melhoramento, o mais atendvel e
interessante para o comrcio, logo que seja povoado e cultivado
quanto o pode ser, pois que ento produzir infinitas riquezas que as
que envia para a Europa (...). H preciso de animar a cultura e
comrcio, vigorizar os colonos, proteg-los e dirigi-los para aquela
cultura que mais vantajoza for Metrpole (...). 221
O autor pretendia, assim, propor solues para alguns dos pontos fracos da
colnia: a diminuta populao tendo em vista a vastido do territrio 222 , a grande extenso
dos sertes improdutivos, 223 alm da preguia, a inrcia empreendedora de ricos e
pobres. 224 Dinamizar a agricultura e o comrcio, sobretudo a primeira - chave mestra com
que se abrem os tesouros mais seguros da subsistncia 225 - abolindo-se a ociosidade dos
219

A fundao da Aldeia de So Fidlis de Sigmaringa - e de outros aldeamentos na regio - ser abordada em


prximos capitulos; o cotidiano e os impactos destes empreendimentos tambm sero discutidos nos captulos
seguintes.
220
Vilhena, Lus dos Santos Vilhena, op. cit., p.39.
221
Ibid., p 74.
222
Ibid., p 51.
223
Ibid., p 48 e 49.
224
Ibid., p. 51.
225
Ibid.

67

homens e das terras, era a meta sonhada pelos arautos do colonialismo na segunda metade do
sculo XVIII. Para tudo isso, cooptar ndios, mais uma vez, no era um mal negcio. Afinal,
segundo Vilhena, eles eram menos brbaros do que geralmente se supe 226 , faltava, apenas,
prudncia no trato com eles, fazendo-os:
(...) trabalhar em diferentes ofcios para excitar-lhes a curiosidade e
conhecer-lhes a inclinao; com especialidade devera inspirar-lhes o
amor da agricultura, havendo cuidado ao princpio em dar-lhes sada
ao suprfluo das suas colheitas por troca daqueles gneros de que
mais necessitassem ou apetecessem. (...) de dia em dia iriam
necessariamente sentindo novas necessidades e, sem que o
pressentissem, se veriam engolfados no luxo e se viriam abrir duas
grandes portas, uma para a agricultura, e para o comrcio a outra 227 .
Projetos de intruso dos sertes fluminenses a partir da relao com os ndios tambm
foram produzidos neste perodo. Em 1799, o militar Couto Reys recebeu ordem do governo
central para encontrar meyos mais favorveis, e admissiveis para facilitar, e ampliar a
civilizao dos ndios Gentios, que occupo as margens do rio Paraba do Sul, ou dos seus
confluentes. 228 Tais meios, no entanto, claramente visavam: promover o incremento da
navegao no rio Paraba do Sul, o corte e fabrico de madeiras e a colonizao da regio.
Assim, a intruso destes sertes, segundo o militar:
(...) e mil vezes til ao Servio de S. Magestade; porque, alem do
grande artigo das madeiras, que se pertendem extrair de hum terreno
imenso, e athe agora inculto, traz a grande convenincia de se penetrar,
e fazer conhecido, hum serto s trilhado por feras, e das nasoens
brbaras, que o habito; podendo, h muitos anos, ter servido de
recurso convenientissimo huma crescida populao, qual dessa
capitania, que, todos os dias se augmenta, e carece estabelecer-se com
largueza (...). 229
Diante disso, podemos concluir que os planos de intruso sobre os sertes dos ndios
brabos ganham flego a partir da segunda metade do sculo XVIII. Dessa forma, procurei
demonstrar que, assim como em outras reas da Amrica portuguesa, a exemplo de Minas
Gerais, as reas sertanejas tambm permearam o imaginrio, os planos e as aes das
autoridades e da sociedade colonial na capitania do Rio de Janeiro. Identifiquei tambm a
ambivalncia do discurso e das aes do governo central sobre os sertes fluminenses, ora
226

Vilhena, Lus dos Santos Vilhena, op. cit., p. 70.


Ibid.
228
Biblioteca Nacional (BN). Seo de Manuscritos. Cdice 07,4,010. Documento 2, assinado pelo Tenente
Coronel Manoel Martinez do Couto Reys, na Real Fazenda de Santa Cruz, em 10 de fevereiro de 1799.
229
Idem.
227

68

explicitando um desejo de mant-los separados e no aguardo de uma intruso controlada, ora


acenando para seu potencial, tendo em vista o desenvolvimento econmico da capitania e da
colonizao. Tal ambivalncia, contudo, acaba por esvaziar-se diante dos sucessivos
estratagemas governamentais para a ocupao colonial destas reas, com o envio de
missionrios e de expedies militares e de reconhecimento.
Os usos de uma imagtica que conferia aos ndios dos sertes uma selvageria tambm
foram mencionados. Autoridades e colonos serviram-se desta imagem tanto para justificarem
aes violentas sobre os ndios, quanto para inibirem a entrada de concorrentes em reas de
interesse econmico. Assim, o ndio brabo nem sempre foi um empecilho, e sim uma
estratgia de controle sobre reas ignotas, guardies de tesouros e palco de circulao de
facinorosos. Para o ndio ser visto como selvagem poderia desestimular ou retardar a
entrada de intrusos sobre seu territrio, muito embora tal classificao quase sempre tenha
significado embates violentos com a sociedade envolvente.
No Rio de Janeiro, a despeito da existncia de um vasto territrio ainda no ocupado
pela marcha colonizadora e da presena de grupos indgenas interagindo autonomamente por
estas terras, o militar Manuel Vieyra Leo delimita arbitrariamente um derradeiro espao
sertanejo habitado por ndios brabos, indicao no mnimo imprecisa e interessada. Esta
emblemtica fronteira, que passei a chamar de Sertes do Leste, mereceu o empenho
intrusivo da marcha colonizadora a partir de expedies militares e de reconhecimento, da
concesso de sesmarias e da ao de missionrios capuchinhos italianos. Fronteira construda,
desmantelada, relembrada na manuteno do epteto serto sobre algumas de suas reas at o
sculo XIX, sendo, ento, mais sistematicamente atravessada por um variado leque de gentes e
interesses, como veremos oportunamente.

69

Captulo 2 - Serto Fronteira: vises e projetos sobre os recnditos da Terra Brasilis


Lugar serto se divulga: onde os pastos
carecem de fechos; onde um pode torar dez,
quinze lguas, sem topar com casa de
morador; e onde criminoso vive seu cristojesus, arredado do arrocho de autoridade 230

O Serto talvez tenha sido uma das categorias espaciais mais freqentes na
documentao oficial do perodo colonial e ps-colonial. Encontra-se tambm fortemente
presente na trajetria do pensamento social brasileiro, especialmente na historiografia. Nos
relatos dos cronistas, missionrios, autoridades e viajantes, desde o sculo XVI, assim como
nas primeiras tentativas de elaborao de uma histria do Brasil, no sculo XVII, o Serto j
estava presente como uma categoria de entendimento do Brasil 231 . O epteto ocupou, tambm,
lugar de destaque no imaginrio popular durante todo este perodo e na literatura brasileira
desde o sculo XIX. Como um arqutipo ele povoou imaginrios em diferentes perodos e sob
a interpretao de um variado leque de agentes sociais.
Ora como a fronteira, ao mesmo tempo temerria e alvissareira, que deveria ser
ultrapassada, explorada e domada. Outras vezes como o lugar do sacrifcio de desbravadores
destemidos que no se intimidavam com a provvel presena de povos indgenas,
quilombolas, fugitivos da lei e natureza selvagem. Mais tarde como a selva que deveria ser
alcanada para o desenvolvimento e comunicao entre as diferentes regies Brasil. Ou ainda,
como uma espcie de lugar mtico, ignoto, hostil, mas instigador e guardio de uma fora,
uma especificidade. Com todos estes e outras significantes o serto foi sendo desenhado,
debatido, introjetado, exorcizado, servindo para projetar, pensar e explicar os brasis.
Para o objetivo deste trabalho so as representaes e aes sobre o serto no perodo
colonial e imperial que interessam 232 , na medida em que refletir sobre o processo de
cooptao dos Sertes do Leste em espao colonial e ps-colonial, em meio s interaes
travadas por uma srie de atores sociais e experincias simblicas, exige, tambm, uma
percepo sobre a construo imagtica acerca desta categoria a partir das diferentes
230

Rosa, Joo Guimares. Grande Serto: Veredas. Rio de Janeiro. Livraria Jos Olympio Editora, 1980.
Amado, Janana. Regio, Serto, Nao. Estudos Histricos, Rio de Janeiro, vol 8, n.15, 1995, p. 145-151. .
http://www.cpdoc.fgv.br/revista/arq/169.pdf.
232
Em relao s vises sobre o serto no perodo colonial, presentes nos relatos de viagens, crnicas,
narrativas, dirios e cartas de descobridores, viajantes, missionrios e cronistas portugueses que viveram e/ou
percorreram a colnia nos sculos XVI e XVII, ver Maria Elisa Noronha de S Mder, op. cit.
231

70

classificaes que lhe foram atribudas. Tal imagtica, construda no espao colonial, serviu
como uma espcie de mimese do mundo do colonizador na construo do mundo do
outro, a fim de dar sentido situao colonial e ps-colonial.
Michael Taussig reporta-se a este movimento imagtico quando trata da apropriao
colonialista da Selva e da Selvageria no Putumayo, regio fronteiria entre a Colmbia e
o Peru, a partir da elaborao do medo nos seringais da regio, envolvendo brancos e
ndios. Segundo o autor, as histrias, vinhetas, descries, boatos 233 que nos chegaram
acerca da apropriao daquele espao, pelos atores do colonialismo, so filigramas e
fragmentos de narrativas, entretecidos, permeados e moldados em narrativas mticas. Neste
contexto, dois temas entrelaados foram proeminentes: o horror selva e o horror
selvageria. Aqui, segundo o autor,
(...) a verdade surge como algo maquinado de acordo com a teoria da
arte elaborada por Conrad (...), como apelo imaginao despertado
pelas impresses sensoriais evocadas pelo narrador. Aqui a imagem da
completa oposio e da estranheza do outro, na selva primeva, surge
como uma metfora colonialmente intensificada do grande espao do
terror e da crueladade. 234
Dessa forma, como salienta Boccara: Interrogarse sobre las classificaciones coloniais
es um prembulo imprescindible para quien desea evitar los escollos del etnocentrismo.

235

Na Amrica portuguesa, horror e promisso entrelaaram-se na construo colonial e


ps-colonial do imaginrio acerca dos Sertes. Desde o incio da colonizao o epteto serto
foi uma categoria de difcil preciso. Poderia indicar apenas uma distncia fsica em relao a
um centro, sublinhando terras mais distantes da costa ou relativamente afastadas dos
principais ncleos coloniais. De acordo com Luitgarde Barros, nos sculos XVIII e XIX,
serto indica ora profundidade a distncia dos fundos de uma propriedade em relao
testada ora lugares distantes do centro da cidade.236 Assim, no Rio de Janeiro deste
perodo, localidades como Inhama e Engenho de Dentro, hoje referenciadas como
subrbio e bairros da zona norte, eram classificadas como serto. 237

233

Taussig, Michael, op. cit., p. 86.


Ibid., p. 87.
235
Boccara, Guillaume. Gnesis y Estructura de los complejos fronterizos euro-indgenas, repensando los
mrgenes americanos a partir (Y ms all) de la obra de Nathan Wachtel. In: Memria Americana. Cuadernos de
Etnohistoria. 13. Universidad de Buenos Aires. Sociedad Argentina de Antropologia. Buenos Aires, 2005; p.31.
236
Barros, Luitgarde. Serto. In: Motta, Mrcia (org). Dicionrio da Terra. Rio de Janeiro: Civilizao Brasileira,
2005, p 425-426.
237
Ibid.
234

71

Paralelo idia do serto como uma categoria denominativa para espaos afastados da
costa ou dos principais ncleos de povoao, surgem outros significados. Como visto, em
documentos oficiais, relatos de viajantes, missionrios e de militares, o termo serto serviu
tambm como sinnimo para terras ignotas, ainda no conhecidas, controladas, cultivadas.
O serto indicava, assim, o espao da desordem que, em momento oportuno, deveria ser
conquistado pelo processo civilizatrio. Aqui, imagens depreciativas e esperanosas
emergem e misturam-se.
Na viso depreciativa, o serto era a anticivilizao, a desordem, o obstculo para o
progresso da colonizao e, posteriormente, da nao. Um lugar que deveria ser adentrado
por expedies armadas. Outros, porm, embora reconhecessem os perigos dos sertes,
sublinhavam suas enormes possibilidades e a necessidade de explor-lo, se possvel, de
forma pacfica. Estorvo ou soluo, reduto de feras ou de riquezas, no importa, os sertes
deveriam ser devassados, e seus habitantes incorporados civilizao. Muito embora
possamos encontrar diferentes interpretaes sobre os sertes na Colnia e no Imprio, todas
estas leituras incorporam-se situao histrica da conquista e da consolidao da
colonizao e da nao.
De acordo com Amado, 238 no sculo XIV os portugueses utilizavam a palavra serto
(ou certo) com o propsito de designar reas dentro de Portugal, mas distantes de Lisboa.
A partir do sculo XV, contudo, tal significado estende-se. No contexto da expanso
ultramarina, a categoria serto servir para caracterizar os vastos espaos interiores dos
territrios recm-conquistados, especialmente os ainda no controlados, ignotos, dos quais
apenas havia registros precrios ou nenhuma informao.
Na primeira narrativa oficial sobre a Amrica portuguesa o serto tambm foi
mencionado. Dando conta a El-Rey sobre os pssaros que viu em excurso pelos matos de
Porto Seguro, Pero Vaz de Caminha atesta: (...) arvoredos so mui muitos e grandes, e de
infinitas espcies, no duvido que por esse serto haja muitas aves!. 239 Aqui parece que
Caminha estava se referindo no faixa de floresta litornea em que se encontrava,
recentemente adentrada por sua comitiva, mas ao territrio como um todo e ainda
desconhecido pelos portugueses. Assim, o serto no era exatamente um sinnimo para um
lugar fsico, longnquo, distante do litoral e com caractersticas naturais especficas. Era mais
238

Amado, Janana, op. cit.


Grifo meu. Textos literrios em meio eletrnico:
http://www.cce.ufsc.br/~nupill/literatura/carta.html

239

Carta,

de

Pero

Vaz

de

Caminha.

72

do que isso, simbolizava o desconhecido, o ainda no explorado ou controlado e que em


momento oportuno deveria ser adentrado para a expanso das riquezas e da cristandade.
No Brasil a categoria serto alm de amplamente utilizada recebeu um variado leque de
termos correlatos. Expresso tais como imensido de matos, tenebrosas serranias, matas
virgens, confins, solides e deserto so comuns nas narrativas coloniais e pscoloniais. A imagtica contida nestas expresses parece querer adjetivar as regies tidas como
sertanejas, transcendendo os substantivos matos, campos, serranias ou caatingas. Muitas vezes
quando a categoria era acionada seus emissores buscavam causar a impresso de que se
tratava de um outro mundo, paralelo e oposto ao mundo conhecido.
Mas, o serto estava em toda a parte, das capitanias sulinas ao Estado do Maranho e
Gro-Par, adjacentes aos principais ncleos de povoamento e nos campos longnquos das
capitanias do interior da terra. O serto para muitos simbolizava o quanto ainda o projeto
civilizador estava inacabado. Sem a ocupao do serto, a colonizao, o desenvolvimento
e, posteriormente, a nao continuavam como projeto.
Assim como o mar Oceano, tenebroso, do incio da expanso martima, o serto
exercia repulsa e atrao. Repulsa exercida pelo medo, permeado muitas vezes por uma
imagtica fantstica que contava com seres extraordinrios e temerrios, povos selvagens,
fauna e flora jamais vistas, descaminhos. As sociedades indgenas so personagens
recorrentes nestas narrativas, tanto como habitantes antigos quanto recm-chegados ao
serto. Fantasias e pavores sobre os nativos que viviam nos sertes estiveram presentes em
narrativas coloniais. Analisando registros coloniais sobre os sertes, Teodoro Sampaio
sublinha o componente fantstico presente nestas fontes:
Da inmera e brbara gente que habitava os sertes corriam
estranhssimas verses. Os Guaiasss da extrema ocidental eram anes
(...). Os Matuis tinham os ps para trs. Os Coruqueanas eram
gigantes de 15 ps de alto, adornando-se com pedaos d ouro os
beios e narizes. Corria a notcia de uma tribo do Cear que usava
comer os velhos para lhe poupar o trabalho de viver. Uma tribo dos
pampas meridionais tinha pernas como as aves. A maior parte de to
estranha gentilidade era de uma feridade indescutvel. Ningum
ousava penetrar-lhes os domnios sem sqito numeroso e
respeitvel. 240

240

Teodoro Sampaio Apud Paulo Pereira dos Reis. O indgena do Vale do Paraba: Apontamentos para o estudo
dos indgenas do Vale do Paraba Paulista e regies circunvizinhas. Governo do Estado de So Paulo, 1979, p.
319

73

Ferocidade e primitividade, alis, foram os adjetivos mais comuns presentes nas


narrativas coloniais sobre as gentes dos sertes. Por volta de 1584, ao tecer consideraes
sobre a diversidade tnica e lingstica entre os povos indgenas, especialmente na regio da
Bahia, o jesuta Ferno Cardim informa que eles viviam na costa do mar, e em uma grande
corda do serto

241

. Ressalta tambm que com a colaborao dos ndios antigos amigos dos

Portuguezes, naes brbaras vinham sendo combatidas, mortas e as que sobravam


despovoavam a costa, fugindo, assim, (...) pelo serto adentro at trezentas a quatrocentas
lguas. 242
Em geral, Cardim traa uma analogia entre as chamadas naes brbaras (quase
sempre classificadas como Tapuias) e o lugar-serto. Para o autor os costumes destes
nativos estavam em consonncia com a rudeza do lugar em que viviam. Uma srie de fortes
imagens emerge desta narrativa quinhentista. Ao discorrer sobre os Guaimurs, habitantes
do serto vizinho aos Tupinaquins, o jesuta nos diz que eles tinham couros muito rijos e
para esse efeito aoutam os meninos em pequenos cardos para se acostumarem a andar pelos
matos bravos. Eram assim homens-bichos cruis como lees:
(...) no tem roa, vivem de rapina e pela ponta de frecha, comem a
mandioca crua sem lhes fazer mal, e correm muito a aos brancos no
do seno de salto, usam de uns arcos muito grandes, trazem uns paus
feitios muito grossos, para que em chegando logo quebrem a cabea.
(...);toda a sua vivenda do mato; (...). 243
Segundo Cardim estes habitantes do serto baiano eram um entrave colonizao e
expanso da cristandade. Seus supostos costumes antropofgicos colaboravam para o
despovoamento das regies de Porto Seguro, Ilhus e Camamu. Para o autor, os Guaimurs
e as demais naes Tapuyas eram de difcil converso por serem andejos e terem muitas
e differentes lnguas difficultosas e por serem gente brava, silvestre e indmita (...)
contrarias quase todas do gentio que vive na costa do mar, vizinhos dos Portuguezes. 244
Assim, de acordo com este cronista, os povos indgenas do serto necessitavam de
remdio e por ora o nico imaginado por ele era a converso de alguns de seus filhos para
aprenderem a lngua dos do mar, e servindo de interpretes far algum fructo ainda que com

241

Cardim, Ferno. Tratados da Terra e Gente do Brasil. Coleo Reconquista do Brasil (Nova Srie). Vol 13.
Editora Itatiaia Limitada, Editora da Universidade de So Paulo, p. 101.
242
Ibid.
243
Ibid., p. 103.
244
Ibid., p. 106.

74

grande dificuldade... 245 . Era necessrio, ento, que do litoral, com suas gentes e lngua, j
conhecidas e pretensamente domadas pelos portugueses, partisse progressivamente o
remdio para a cura dos apavorantes sertes, repletos de gentes, costumes e lnguas
desconhecidas.
O obstculo indgena frente ao avano colonizador sobre a Terra Brasilis j havia sido
sinalizado por Nbrega em 1558. Subsidiando sua redefinio da ao jesuta sobre os
selvagens

246

, o religioso argumenta que mesmo aps a interveno da Coroa sobre os

cristos que os salteavam, os indgenas continuavam cometendo atrocidades, inibindo o


povoamento e a civilizao . Segundo o autor os colonos no ousavam: (...) se estender e
espalhar pela terra para fazerem fazendas (...) e no ousam de povoar e aproveitar seno as
praias, e no ousam fazer suas fazendas, criaes, e viver pola terra dentro, que larga e boa,
em que poderiam viver abastadamente, se o gentio fosse senhoreado ou despejado... 247 .
Tratava-se, ento, de encontrar meios mais eficazes para submeter as terras e gentes
selvagens para os propsitos da Coroa e da cristandade. Dessa forma, o estrategista jesuta
buscava uma soluo para o embate entre a civilizao e a barbrie, a ordem e a desordem.
O remdio que lhe ocorreu foi o plano das Aldeias, a concentrao de grupos indgenas
para um mais eficiente pastoreio evanglico e civilizador. Ainda assim, sertes e ndios
autnomos continuaro como realidades inquestionveis e perturbadoramente desafiantes
frente ao projeto colonial. 248
245

Cardim, Ferno, op. cit., p. 106.


Ao contrrio do modelo anterior baseado na pregao itinerante, propunha-se a concentrao indgena em
aldeamentos, impondo-lhes interdies culturais, pedagogia, controle efetivo e convivncia cotidiana com o
lcus cristo. Sobre esta temtica ver: Jos Eisemberg, As misses jesuticas e o pensamento poltico moderno:
encontros culturais, aventuras tericas, Belo Horizonte, Ed. UFMG, 2000. (coleo "Humanitas") e Charlotte de
Castelneau-L Estoile. Operrios de uma vinha estril: Os jesutas e a converso dos ndios no Brasil - 15801620. So Paulo, EDUSC, 2006.
247
Nbrega, Manuel da. Cartas do Brasil ao Padre Miguel de Torres (Lisboa), da Baa, 8 de Maio de 1558, p.
278-283; Nbrega Apud Luiz Felipe Bata Neves. O Combate dos soldados de Cristo na Terra dos Papagaios.
Colonialismo e Represso Cultural. Rio de Janeiro: Forense Universitria, 1978, p 109 113.
248
Vale ressaltar, porm, a atuao muitas vezes polemista dos jesutas na Amrica portuguesa. Ainda que sua
ao se destaque frente s demais ordens religiosas estabelecidas no cenrio colonial, que seu carter
reformista agradasse aos sditos portugueses, financiadores da expanso do cristianismo e que a instituio do
padroado tenha regulado a relao entre a Coroa e os missionrios, desacordos entre jesutas, moradores e a
prpria Coroa estiveram presentes em seu apostolado frente aos ndios. O historiador ingls Charles Boxer ao
refletir sobre a atuao jesuta na Amrica portuguesa registra os eternos desacordos entre inacianos e
moradores quanto ao tratamento dos indgenas. Tais conflitos tiveram repercusses polticas algumas vezes
violentas. No Estado do Maranho e Gro-Par, na segunda metade do sculo XVII, Boxer cita dois episdios de
expulso de inacianos (Boxer, Charles. A Idade do Ouro no Brasil. So Paulo: Companhia Editora Nacional,
1963; p.243).Segundo Alencastro, variados foram os conflitos envolvendo inacianos: Na sua estratgia de
evangelizao dos ndios, os jesutas entraram em conflito com os colonos, com o episcopado e com a
Coroa.(...). A atuao dos jesutas em favor do poder bragantino ganha maior destaque no perodo 1640-68,
quando as dioceses ultramarinas ficam vacantes em virtude do contencioso entre Roma e Lisboa. Ainda assim,
o autor reconhece: Mas convm sublinhar o papel das misses como unidades de ocupao de territrio
246

75

Muito embora o plano das Aldeias 249 no tenha sido bem recebido pela maioria dos
colonos, acusado de prejudicar o abastecimento da mo-de-obra indgena, exigindo tambm
contnuos esforos missionrios frente a um contingente populacional que com o passar dos
anos quase sempre decrescia, tais estabelecimentos, sob controle jesuta ou no, se
multiplicaram pelo litoral nos sculos XVI e XVII, entrando pelo interior nos sculos XVIII e
XIX. Estava posta a, desde o sculo XVI, uma das estratgias acionadas pelos arautos da
civilizao para o controle das gentes e dos sertes da Terra Brasilis.
Na regio do Rio de Janeiro estas aldeias serviram como instituies de fronteira
desde o sculo XVI, constituindo-se como focos de intruso no territrio e de apoio aos
empreendimentos coloniais. Na segunda metade do sculo XVI os jesutas organizaram as
aldeias de So Loureno e So Barnab, no Recncavo da Guanabara. ndios reunidos nestes
e outros aldeamentos, criados ao longo dos anos, participaram dos contingentes que rumavam
em expedies militares contra ndios no-aliados e outros invasores europeus, compondo
tambm a mo-de-obra principal nas obras pblicas, tais como a construo dos primeiros
fortes e fortalezas da regio. Rumavam tambm aos sertes nas expedies de descimentos
organizadas por missionrios e particulares. Alm disso, o uso da fora de trabalho destes
ndios por moradores foi uma realidade inquestionvel, embora no isenta de conflitos, como
ressalta Almeida: O trabalho compulsrio era obrigao dos ndios aldeados, mas tinham
limites estabelecidos pela lei e pela resistncia dos ndios (...). 250
Nos sculos XVII e XVIII outros aldeamentos foram formados como suporte para o
projeto colonial. A Aldeia de So Francisco Xavier, em Itagua, So Pedro, na regio de Cabo
Frio e Nossa Senhora das Neves, em Maca, contaram com a assistncia temporal e espiritual
dos jesutas. Ainda no sculo XVII, outroa aldeamentos foram criados: a Aldeia de Nossa
Senhora da Guia, em Mangaratiba, estabelecida com ndios Tupiniquim trazidos da regio de
Porto Seguro por Martim de S e a Aldeia de Santo Antnio dos Guarulhos, organizada por
missionrios franciscanos, ambas servindo como povoados de apoio para a entrada de colonos
na regio. Mais tarde, no Setecentos e no Oitocentos, novos aldeamentos foram erigidos em
regies mais interioranas do territrio fluminense, contando com a participao de religiosos,
militares e particulares. Dessa forma, o estratagema das Aldeias, ainda que suscitasse
ultramarino. Luiz Felipe de Alencastro. O Trato dos Viventes: formao do Brasil no Atlntico Sul. So Paulo:
Companhia das Letras, 2000; p. 24. Como lembra Boxer, na ausncia de guarnies militares importantes no
ultramar antes da segunda metade do sculo XVIII, cabia principalmente ao clero a tarefa de manter a lealdade
dos povos coloniais s Coroas Ibricas, op. cit.
249
Neves, Luiz Felipe Bata, op. cit., p 109 115.
250
Almeida, Maria Regina Celestino de, op. cit., 2003, p. 188.

76

controvrsias e conflitos, foi uma instituio amplamente acionada no processo de ocupao


colonial e ps-colonial no Rio de Janeiro e demais regies.
Muito embora os sertes inspirassem grandes receios sociedade colonial, variados
foram os projetos e as aes efetivas para o seu desbravamento. Destas, o bandeirantismo
surge como a prtica exemplar da intruso sistemtica e violenta, prospectando minrios e
pedras preciosas, apresando ndios para o trabalho escravo, destruindo aldeias, desbaratando
mocambos. Assim, a partir do final do sculo XVI grupos de colonos paulistas, acompanhados
por ndios aliados, rumaram aos sertes em pequenas, mdias e grandes expedies
demandando, especialmente, a captura dos negros da terra. Ao longo do sculo XVII,
embora tenha havido uma convergncia entre interesses minerais e a busca por ndios, a
necessidade crnica da mo-de-obra nativa nos empreendimentos agrcolas paulistas, acabou
por creditar prtica de apresamento indgena importncia central nestas expedies. 251
As qualidades sertanistas de alguns dos expoentes do bandeirantismo foram logo
reconhecidas por autoridades e senhores de engenho de outras regies, sobretudo no nordeste
aucareiro. Seus conhecimentos, audcia e virulncia sobre os sertes serviram de moeda
de troca a fim de angariarem terras, ttulos honorficos e dinheiro 252 . Mercenrios
bandeirantes foram contratados para desinfestar impiedosamente os sertes nordestinos,
combatendo ndios e quilombolas, vistos como um estorvo para a expanso de lavouras
canavieiras e pastos.
Mas, no foram apenas os paulistas que adentraram os sertes. Expedies pelo interior
dos territrios de outras capitanias, nos sculos XVI e XVII, tambm estiverem presentes
como estratgias locais de captao e alargamento de riquezas. No final do sculo XVI, o
marinheiro ingls Anthony Knivet, relata suas experincias na busca de escravos indgenas no
Vale do Paraba a mando de Martim de S, filho do ento governador do Rio de Janeiro, e
conhecido por seus dotes sertanistas. 253 O interesse de Martim de S pelos sertes parece
ter seduzido seus herdeiros, a exemplo de Salvador Correia de S e Benevides, apresentado
por Alencastro como membro da oligarquia fluminense, restaurador e ex-governador de
Angola, mentor das expedies lanadas no alm-Mantiqueira atrs de prata, ouro e
esmeraldas. 254

251

Monteiro, John Manuel. Negros da Terra. ndios e bandeirantes nas origens de So Paulo. So Paulo:
Companhia das Letras, 1994, p. 97.
252
Ibid., p. 92.
253
Knivet, op. cit.
254
Alencastro, Luiz Felipe de, op. cit., p. 41.

77

Assim, o alm-Mantiqueira e outros sertes seduziram no apenas os paulistas nos


sculos XVI e XVII. Na regio do Rio de Janeiro, diversas foram as entradas comandadas por
autoridades e particulares para o combate, a captura e o descimento de indgenas. Em 1575,
na regio de Cabo Frio, uma expedio militar formada por portugueses e ndios aliados,
comandada pelo governador Antnio Salema, teve um saldo de cerca de mil Tupinambs
mortos e quatro mil indgenas aprisionados e repartidos como escravos.255
Paralelo ao processo de intruso violenta e saqueadora pelos recnditos da terra,
criavam-se universos comunicantes de pessoas e idias. O componente ecolgico e humano
do serto-fronteira ia alcanando os homens e povoados da costa e adjacncias, fosse pela
permanncia das gentes sertanejas na espacialidade dos colonos, na condio de escravos
ou aldeados 256 , fosse pelo conhecimento que os agentes da intruso iam acumulando sobre os
sertes rios, plantas, animais, gentes -, ou, ainda, pela permanncia dos intrusos nos
sertes, estabelecendo-se como moradores. Em 1785, o militar paulista Couto Reys registra,
em sua descrio sobre o distrito de Campos dos Goytacazes, que alguns paulistas antigos o
correro e examinaro por todas as suas partes, assim como outros de diversas partes,
para escaparem das penas, (...) aos seos crimes, estabelecendo-se, assim, no retiro destes
Campos. 257
Mas, no foram apenas expedicionrios e fugitivos da lei que se estabeleceram nos
sertes. Sheila de Castro Faria ao refletir sobre as condies de vida de alforriados e seus
descendentes na regio de Campos dos Goytacazes, na segunda metade do sculo XVIII,
sublinha que em 59% dos casos analisados as terras ocupadas por este segmento social eram
pouco cobiadas pelas grandes lavouras. Dessa forma, segundo a autora: predominavam o
serto do Urura e a Lagoa de Cima, esta ltima considerada, por Couto Reis, semelhante, em
termos de salubridade ao serto do Muria, o mais pestfero da regio. 258 O serto, assim,

255

Freire, Jos R. Bessa & Malheiros, Mrcia. Os Aldeamentos Indgenas do Rio de Janeiro. Rio de Janeiro:
UERJ, 1997, p.42.
256
Refiro-me aqui aos grupos indgenas. Vale ressaltar que a poltica indigenista colonial previu status
diferenciados aos ndios; havia, assim, ndios aliados, livres e ndios bravos, passveis de escravido.
Teoricamente, aos chamados mansos seriam concedidos direitos e obrigaes e aos hostis a represso e o
cativeiro. As famosas guerras justas e os resgates proporcionaram um expressivo mercado de escravos
nativos. Ainda que a escravido indgena tenha sido motivo de debate e leis contraditrias, tal instituto foi uma
realidade em diferentes regies da Amrica portuguesa at a sua abolio formal pelo Diretrio pombalino.
Entretanto, a escravido indgena foi novamente acionada em casos especficos em pleno sculo XIX, quando
o prncipe regente D. Joo VI declara guerra aos ndios Botocudo e bugres, em Minas e Guarapuava
respectivamente. Sobre o tema da escravido indgena, ver os j clssicos trabalhos de John Manuel Monteiro
(1994, op. cit.) e Beatriz Perrone-Moiss (1992, op.cit).
257
Reys, Manoel M. do Couto, op. cit., p. 71.
258
Faria, Sheila de Castro, op. cit., p. 115.

78

no foi apenas plo de atrao para os que buscavam riquezas ou refugiavam-se do jugo das
leis, era tambm uma alternativa de vida para os despossudos.
Del Priore e Venncio ao apresentarem um panorama geral sobre a vida rural na
colnia, baseado em seus trabalhos sobre as regies de Minas Gerais e So Paulo, tambm
buscam mostrar a presena de famlias de roceiros e caipiras nos espaos ainda no
ocupados pelas grandes lavouras. Havia, segundo os autores, um nmero expressivo de
homens livres, pequenos proprietrios, vivendo nos arredores das grandes plantaes, lutando
contra um solo no ocupado pela lavoura tradicional e tentando ajustar a natureza s
necessidades e tcnicas de que dispunham. 259 A presena destes moradores, instalados alm
das cidades, no apenas problematiza a viso plantacionista presente por tanto tempo na
historiografia tradicional - na medida em que estes estabelecimentos tambm modelaram a
produo e o mercado colonial de gneros alimentcios 260 -, como tambm exige-nos um
olhar que ultrapassa a idia de fronteira rgida entre os sertes e o mundo colonial.
Trabalhos contemporneos vm problematizando a idia de fronteira como um limite de
separao, tanto dentro dos territrios - em reas ainda no sistematicamente ocupadas pelos
agentes da colonizao - quanto nas divisas com outros imprios ou naes. A fronteira
emerge, assim, muito mais fluda e interativa do que fora apresentada em interpretaes
anteriores. De acordo com Lopes e Ortelli:
(...) ainda que se continue aplicando o conceito fronteira, a idia que
o representa se transformou profundamente: j no se faz aluso a um
limite ou linha de separao, nem se sustenta a noo de
enfrentamento blico entre duas sociedades essencialmente diferentes,
mas, se remete a um espao de encontro e interao entre duas ou mais
sociedades, que gera, por sua vez, outra sociedade caracterstica de tal
ambiente. 261
Assim, o serto, concebido por tanto tempo como uma rgida fronteira, inclua
liminaridades, passagem e trnsito, tradies construdas e intercambiadas. Dessa forma, o
serto-fronteira emerge como um espao socialmente construdo, com caractersticas e
dinmicas prprias 262 , com mestiagem, etnognese, intercmbios econmicos e culturais 263 .

259

Priore, Mary Del e Venncio, Renato, op. cit., p. 48.


Ibid.
261
Lopes, Maria Aparecida de S. & Ortelli, Sara. Fronteiras Americanas: entre interaes e conflitos, sculos
XVIII-XX. In: Estudos de Histria: revista do Programa de Ps-Graduao em Histria. UNESP Universidade
Estadual Paulista. V. 13, n. 2., 2006; p. 19 e 20.
262
Ibid., p. 13.
263
Ibid.
260

79

Del Priori e Venncio, conectados com a contempornea historiografia agrria no Brasil,


campo profcuo desde o final dos anos 1970, sublinham a incorporao de saberes indgenas
pelos roceiros e caipiras, moradores dos sertes. Segundo eles, no perodo colonial, ao
contrrio das fazendas aucareiras, pequenas clareiras nas matas eram abertas e incorporadas
por roceiros e caipiras. Com tal movimentao tais segmentos puderam tambm:
(...) desenvolver relaes amistosas com vrios grupos de tupis e
tapuias coloniais, como tambm a ocorrncia de casamentos mistos.
Desse modo, a cultura indgena foi assimilada pelos demais habitantes
dos sertes que, uma vez tornando-se moradores em fazendas, a
transmitiram aos escravos e portugueses. 264
Observando tal intercurso e influncias recprocas, Boccara tambm registra o
movimento criativo das sociedades indgenas da fronteira, segundo ele:
(...) los indgenas de las fronteras no se parecen em nada al
estereotipo del guerrero emperdenido que se opone a todo tipo de
cambio y que vela por la perpetuacin de unas tradiciones
inmemoriales. Al igual que los colonizadores, los indgenas
demostraron uma gran capacidad de creacin. 265
Dessa forma, estudos contemporneos chamam a ateno para o trnsito e o dinamismo
nas zonas fronteirias, espaos caracterizados pela interao e inter-relao entre grupos
indgenas e a sociedade colonial ou oitocentista266 . Estes trabalhos passaram a redimensionar
tambm a pretensa homogenia das sociedades ou grupos nas reas de expanso, observando
que:
(....) a sociedade indgena e a branca no constituam blocos
homogneos, mas, mundos dinmicos e heterogneos, entrelaados por
mltiplas e complexas relaes intra-tnicas, intertnicas e sociais. Em
tal contexto, a guerra constituiu s uma das formas de relao presente
em reas de expanso, e so cada vez mais evidentes os intercmbios
comerciais ao longo da fronteira. 267
Muito embora o serto enquanto fronteira merea ser interpretado como uma categoria
construda desde o colonialismo e no representativa das mltiplas interaes e criaes
presentes neste espao socialmente construdo, parece importante conjeturar sobre os
264

Priore, Mary Del e Venncio, Renato, op. cit., p. 55 e 56.


Boccara, Guillaume, op. cit., p. 41.
266
Lopes, Maria Aparecida de S. & Ortelli, Sara, op.cit., p.20
267
Ibid.
265

80

impactos decorrentes de uma imagtica que por muito tempo conferiu ao serto uma
alteridade radical. No perodo colonial e na fase monrquica (e mais tarde ainda), o serto
permaneceu para muitos como o espao da natureza indomada, das gentes selvagens ou,
ainda, dos que haviam se desgarrado da civilizao, devido aos crimes cometidos ou por
sua condio de miserveis, conforme atestam as cartas dos vice-reis comentadas
anteriormente.
Ao que parece, ao menos os estrategistas e os arautos da colonizao e da nao
buscaram, de uma forma ou de outra, no retirar o componente selvagem que atriburam aos
sertes. Dessa forma, a idia que opunha terras e gentes selvagens frente a um espao de
civilidade e de hbitos civilizados, alm de expressar os temores acerca do ignoto e
extico, permeados por uma viso de mundo pouco polifnica, servia como uma espcie de
espelhamento colonial (e ps-colonial) da alteridade, justificando-se, assim, um projeto
permanente de incorporao, muitas vezes selvagem, dos espaos ainda no controlados.
Paralelo a uma imagtica que conferia ao serto a selvageria construiu-se tambm um
discurso sobre a sua promisso, o fascnio pelas provveis riquezas, os metais preciosos, a
variedade de madeira, a imensido da terra para cultivo e pastos. O pragmatismo sobre o uso
do serto no desenvolvimento econmico da colnia pode ser encontrado nas narrativas de
diferentes agentes sociais, inclusive entre religiosos. Em Cultura e Opulncia do Brasil, o
jesuta Joo Antnio Andreoni, sob o pseudnimo Andr Joo Antonil, salienta a presena de
uma imensidade de matos e sua importncia para o desenvolvimento dos engenhos de
acar, na medida em que:
O alimento do fogo a lenha, e s o Brasil, com a imensidade dos
matos que tem, podia fartar como fartou por tantos anos, e fartar nos
tempos vindouros, a tantas fornalhas, quantas so as que contam nos
engenhos da Bahia, Pernambuco e Rio de Janeiro, que comumente
moem de dia e de noite, seis, sete, oito e nove meses no ano.268
O estabelecimento dos engenhos, por exemplo, demandava progressivamente terras,
lenhas e pastos, como ocorreu nos Sertes dos Goytacazes. Assim, a equao imaginada
parecia simples: quanto mais terra conquistada, ocupada e dominada, mais lenha, acar,
cachaa, gado, tabaco, algodo, mantimentos e drogas do serto. Com a prosperidade destes
empreendimentos maior seria o nmero de povoados, freguesias, vilas e cidades, sendo o
contingente de ndios margem do projeto colonizador cada vez menor. Para a consolidao da
268

Antonil, Andr Joo. Cultura e Opulncia do Brasil. 3 ed. Belo Horizonte: Itatiaia/Edusp, 1982. (Coleo
Reconquista do Brasil), p115.

81

conquista, da colonizao e posteriormente da nao, era mister a interao de carter


transformador dos sertes e dos ndios.
Como vimos, o discurso pragmtico de incorporao dos sertes ganhou flego na
segunda metade do Setecentos. Maria Vernica Secreto busca diferenciar o avano da fronteira
nos dois primeiros sculos da colonizao e o movimento de fronteiras presente nos sculos
XVIII e XIX, especialmente neste ltimo. Segundo a autora, a particularidade do movimento
de fronteiras dos sculos XVIII e XIX est associada ao processo de desenvolvimento
capitalista. 269 De acordo com a autora, a ocupao dos espaos vazios em todo o globo
relacionava-se, nesta conjuntura, ao aumento populacional e a demanda por mercadorias e
matrias-primas. Sem pretender entrar numa discusso acerca das particularidades do
desenvolvimento capitalista no Brasil, limito-me a registrar, a partir da interpretao de Secreto,
a influncia do movimento de consolidao do capitalismo, presente na Europa ocidental (e
outras partes), sobre os projetos, o imaginrio e em algumas aes do Estado portugus e,
posteriormente, nacional. Vale ressaltar que eventos como a Independncia das Treze Colnias
Britnicas (1776) e a Revoluo Francesa (1789) tambm repercutiram neste cenrio, exigindo
uma reorganizao do Antigo Regime.
Viu-se na Amrica portuguesa, nas dcadas de 1750 e 1770, a influncia do despotismo
esclarecido pombalino. O ministro reformador e ao mesmo tempo fortalecedor do
absolutismo portugus, buscou racionalizar a administrao da colnia, tendo como objetivo
o alargamento da gerao de riquezas para a metrpole. Nesta conjuntura, instalam-se
companhias de comrcio no Maranho e nordeste, institui-se a derrama na regio mineira,
extingue-se a instituio das capitanias hereditrias, incorporando-as ao domnio do Estado
metropolitano, expulsam-se os jesutas, transfere-se a sede do governo colonial de Salvador
para o Rio de Janeiro e instaura-se uma poltica francamente assimilacionista dos grupos
indgenas.
Com a morte de D. Jos e a conseqente queda de Pombal (1777), ainda que tenham
surgido diferentes crticas s medidas pombalinas e ao forte centralismo do Estado portugus,
conserva-se, ou intensifica-se, uma abordagem claramente utilitarista sobre a Amrica
portuguesa. nesta conjuntura que abundam memrias que primavam pelo utilitarismo 270 ,
visando um melhor aproveitamento da maior colnia portuguesa no ultramar. Destas, cito
269

Secreto, Maria Vernica. O destino no manifesto: a historiografia brasileira das fronteiras. In: Dimenses
Revista de Histria da Ufes. Vitria. Universidade Federal do Esprito Santo, Centro de Cincias Humanas e
Naturais, n 14, 2002, p. 305.
270
Vilhena, Lus dos Santos, op. cit., p. 7.

82

novamente a memria, denominada carta por seu autor e intitulada Pensamentos Polticos
sobre a Colnia. Nesta carta, escrita na ltima dcada do setecentos, Lus dos Santos
Vilhena, portugus e professor de grego na Bahia, presta uma, segundo ele, modesta
contribuio, registrando os vcios e obstculos, assim como as grandes possibilidades que o
Brasil representava para o engrandecimento do reino.
Assim, Vilhena dedica vrias pginas aos temas Explorao dos Sertes, Terras a
povoar e Plano para os ndios. Sua idia clara, o Brasil estava repleto de sertes a povoar;
era necessrio intensificar o povoamento, o comrcio e o cultivo, como pede a sua extenso e
qualidade de terreno, portos e rios 271 ; era necessrio rever a poltica de terras, na medida em
que exorbitantes datas que se tm dado em sesmarias no eram devidamente cultivadas; e,
por ltimo, que ainda no se tinha dissuadido o ndio suma piedade dos nossos augustos
soberanos 272 , para que se pudesse civiliz-lo e aproveitar sua mo-de-obra.
Quanto aos ndios, ainda que o discurso de Vilhena aponte para a importncia da
persuaso, da brandura e do exemplo para atrai-los, imaginando uma srie de estratgias
- do uso de intrpretes promoo de brinquedos e divertimentos pblicos 273 -, sublinha a
necessidade de postos bem armados nos povoados e vilas prximos aos sertes, onde se
estabeleceriam:
(...) trincheiras ou estacadas (proporcionadas astcia e arte do
gentio) em que se mostrassem algumas peas de campanha que s
deveram servir na extrema necessidade e que, antes dela, causasse ao
gentio mais respeito (espanto) que estrago, pois que para fazer estas
novas conquistas devera empregar-se mais arte do que fora. 274
Em 1799, Couto Reys tambm sugere meios para uma boa comunicao com os ndios
na regio banhada pelo rio Paraba do Sul, em sua vertente fluminense. Segundo ele, sendo os
ndios extremozamente desconfiados era necessrio inculcar-se amizade por meyo de huns
muito baratos donativos. Entre estes, o militar sublinha as ferragens, que os ndios mais
estimo: machadinhos preparados, facas, canivetes, navalhas, tesouras, faconetes, pequenas
foices, anzoes, e algumas agulhas grossas. Ele tambm recomenda que os agentes das entradas
tratassem os ndios com brandura e docilidade, posto que se tratava de huma naso infeliz e a
mais inculta e ignorante do mundo. Assim, arremata dizendo que por mais sollida que parea
a amizade, as cautellas se devem segurar, e nunca jamais confiar (...). Ao final, o militar
271

Vilhena, Lus dos Santos, op. cit., p. 46.


Ibid., p. 67.
273
Ibid., p. 69.
274
Ibid.
272

83

sugere que para evitar as hostilidades dos gentios era necessrio criar no serto Vilas e Aldeias,
distribuir as terras por pessoas de sufficiente riquezas, (...), introduzindo avultado numero de
escravos, no consentindo-se menos de cincoenta em cada huma [fazenda] e, com isso,
promover a ereco de multiplicados engenhos; porque as canas, e o acar, tem o seo bero e
natural domicilio nas bordas do Paraba (...). 275
Ainda que a sugesto pacificista j estivesse presente no trato com os ndios, em
memrias e leis, o projeto de brandura, como sabemos, correu paralelo s aes de intruso
violenta, no apenas de proprietrios, mas do governo tambm, a exemplo da guerra de
extermnio declarada contra os Botocudo pelo prncipe regente D. Joo, lei que s seria
formalmente revogada pelas Regncias, em 1831. 276
No ps-independncia, o discurso sobre a brandura no trato com os ndios sublinhado
por alguns estrategistas da nao. O componente indgena, ainda que bravio, deveria ser
incorporado com brandura, conforme o projeto civilizador de Jos Bonifcio de Andrada e
Silva, intitulado Apontamentos para a Civilizao dos ndios Bravos do Imprio do Brasil.
De acordo com Bonifcio a catequese e o aldeamento dos ndios bravos que escondiam-se
pelos matos era questo fundamental para o desenvolvimento do Imprio, ainda que de difcil
soluo, devido sua preguia e sua propenso s guerras e roubos. Contudo, o poltico
tambm registrava o mau tratamento dado ao ndio pela sociedade envolvente, que roubava as
melhores parcelas de suas terras, empregando-os sem cumprimento pecunirio, tirando-os, por
annos, de suas famlias e roas para os servios do Estado e de particulares. Era mister, assim,
antes de persuadi-los, imitando e aperfeioando os mtodos usados pelos jesutas, compreender
o seu estado selvagem. Com justia (no esbulhando-os, com fora, das terras que ainda
lhe restavam),brandura, trocas comerciais, bandeiras (entradas pacficas pelos matos e
campos para alde-los) e outros estratagemas, seria possvel civiliz-los e trazer prosperidade
futura para estes mizeraveis, afinal:
Nas actuaes circumstancias do Brasil e da Poltica Europa, a
civilisao dos Indios bravos he objecto de summo interesse e
importncia para ns: com as novas Aldeas que se forem formando, a
Agricultura dos Gneros comestveis, e a criao dos gados deve
augmentar, e pelo menos equilibrar nas Provncias a cultura e o fabrico
do acar. 277
275

Biblioteca Nacional (BN). Seo de Manuscritos. Cdice 07,4,010. Documento 2, assinado pelo Tenente
Coronel Manoel Martinez do Couto Reys, na Real Fazenda de Santa Cruz, em 10 de fevereiro de 1799.
276
Morel, Marco. Independncia, vida e morte: os contatos com os Botocudo durante o Primeiro Reinado. In:
Dimenses Revista de Histria da Ufes. Vitria. Universidade Federal do Esprito Santo, Centro de Cincias
Humanas e Naturais, n 14, 2002, p. 92.
277
http://www.obrabonifacio.com.br/principais_obras/

84

Mas, o projeto de brandura, correu, mais uma vez, paralelo s aes de intruso violenta
sobre as sociedades indgenas nos sertes. Durante o Primeiro Reinado, segundo Marco Morel,
no contato dos chamados Botocudo em Minas Gerais e Esprito Santo, estiveram presentes
iderios e aes conflitantes: De um lado, as autoridades do governo central, pregando uma
incorporao pacfica desses ndios sociedade nacional; de outro, frentes de expanso que
recrudesciam os conflitos e ocupaes dos territrios indgenas. 278
Dessa forma, discursos pacificistas e aes violentas sobre os ndios concorreram
tambm no cenrio de construo do Estado Nacional. Os pacificistas, em geral, buscavam
demonstrar a importncia do ndio para o desenvolvimento da nao, sublinhando os ganhos
que o Brasil teria em sua incorporao e no uso de sua mo-de-obra. Cnego Cunha Barbosa,
em 1839, buscou demonstrar como a instituio da escravido negra obstaculizava a civilizao
dos ndios no Brasil. Segundo ele: (...) como somos da opinio que s pela catechese se podem
desentranhar os indigenas de suas mattas, e traz-los aos primeiros caminhos da civilisao,
cremos, por isso mesmo, que a introduco dos negros um grande obstculo a essa
empresa. 279
O religioso continua o seu discurso demonstrando a aptido dos ndios para todos os
trabalhos (...), ou em terras, ou nos rios e mares 280 e que (...) os pobres negros, fora de seu
paz natal, so menos aptos aos nossos trabalhos, do que os ndios (...). 281 Assim, caso no
existisse a abundncia de negros para todos os trabalhos, os fazendeiros seriam obrigados a
serem mais humanos com os ndios, colaborando dessa forma para a civilizao dos
selvagens e o progresso do Brasil. Entretanto, o religioso apontava que alguns cuidados
deveriam ser tomados para que os ndios passassem do estado nmade, em que vivem quase
todos, para o de pastor e agricultor. 282 Segundo ele, era necessrio primeiro converter os
ndios religio crist, e criar nelles certas necessidades, que os obrigassem a pequenos
trabalhos, com que houvessem os objectos ento necessrios (...); e ainda que que seja mui
difficil crear novos hbitos em homens totalmente filhos da natureza, todavia esses hbitos

278

Morel, Marco Morel, op. cit., p. 89.


Barbosa, Cnego J. da Cunha. Programa sorteado na sesso de quatro de fevereiro deste anno se a
introduco dos escravos africanos no Brasil embaraa a civilisao dos nossos indgenas, dispensando-se-lhes o
trabalho, que todo foi confiado a escravos negros. Neste caso qual o prejuzo que soffre a lavoura brazileira?
RIHGB. Tomo I. 3 edio. Rio de Janeiro. Imprensa Nacional. 1908, p. 127.
280
Ibid.
281
Ibid., p. 128.
282
Ibid.
279

85

iriam nascendo em seus filhos, aperfeioando-se pela nossa comunicao e avigorando-se pelo
correr do tempo (...). 283
Passadas algumas dcadas, o discurso de aproveitamento dos sertes e dos ndios como
estratgia para o progresso do Brasil continuava presente. O mineiro Jos Vieira Couto de
Magalhes, intelectual, militar e poltico no Segundo Imprio, tambm sublinhava os ganhos
que o Brasil teria com a incorporao de sertes e ndios. Tendo participado de vrias
expedies pelos recnditos do Brasil, Couto de Magalhes, produziu diferentes escritos
sobre os ndios e os sertes. Em seu Ensaio de Anthropologia: regies e raas selvagens,
publicado na Revista do Instituto Histrico e Geogrfico, em 1873, o autor procura demonstrar
o grande potencial econmico do Grande Serto Interior, rea, segundo ele, quase
inteiramente desconhecida dos brasileiros e dos homens civilisados 284 , situada no plat central
do Brasil e sob o domnio de incontvel nmero de indgenas.
Entretanto, dadas s especificidades naturais e socioculturais dessa regio e das
experincias produtivas em outras reas do Brasil, o autor sugere que seu aproveitamento
fosse efetuado primeiramente por intermdio da mo-de-obra indgena - em consonncia com
seus costumes - j que estes, ao contrrio das demais raas, estariam melhor adaptados ao
meio ambiente; ele escreve:
(...), o ndio um thesouro de immensa valia para ns, que, mais do
que nenhum outro povo do mundo, temos sertes a povoar, e terras
que no podero jamais ser occupadas pela raa branca sem
primeiramente serem desbravadas por uma outra raa, menos sujeita s
influncias deletrias dos climas intertropicais (...). 285
Ou seja, para Couto de Magalhes a marcha civilizadora rumo aos sertes teria que
necessariamente contar com a participao dos nativos. Estes deveriam ser cooptados
progressiva e pacificamente - sem os aldear ou fixar forosamente terra - de maneira
engenhosa, aproveitando-se de suas habilidades e culturas mais propensas ao pastoreio e ao
extrativismo 286 . Aqui, serto e ndios so vistos como naturalmente associveis, alm de
tesouros a serem aproveitados. Entretanto, projetos e discursos que previam um
aproveitamento racional dos sertes e a integrao pacfica de sociedades indgenas
conviveram com projetos e aes mais contundentes, a exemplo do pronunciamento de
283

Barbosa, Cnego J. da Cunha, op. cit., p. 128.


Magalhes, Jos Vieira Couto de Magalhes. Ensaio Anthropologico. Regio e Raas Selvagens. RIHGB.
Tomo XXXVI (parte 2). RJ. 1873, p. 359.
285
Ibid., p. 511.
286
Ibid., p.462.
284

86

Hermann von Ihering, diretor do Museu Paulista, justificando o extermnio dos ndios hostis,
assim como a poltica de aldeamentos do Segundo Imprio que a despeito de ter sido tributada
aos pacficos missionrios capuchinhos italianos acabou contando com intensa participao
militar. Segundo Marta Amoroso:
As colnias militares e os aldeamentos indgenas, ainda que
mantivessem estatutos e regulamentos diferenciados, confundiam-se
no serto do Imprio no cumprimento das atribuies de conter e
civilizar a populao indgena e povoar as fronteiras do Imprio. Em
1862 o Ministro do Exrcito, ento Marqus de Caxias, responsvel
pela reestruturao dos equipamentos militares no perodo da Guerra
do Paraguai, definia que o papel das Colnias Militares era o
povoamento das fronteiras, por meio da catequese dos ndios. 287
tambm no sculo XIX que haver uma acelerao da expanso da fronteira agrcola,
caracterizada pelo alargamento do cultivo de alguns produtos e da atividade extrativa vegetal, a
exemplo do caf no sudeste e a borracha na regio amaznica. Novas terras foram sendo
ocupadas para a produo em larga escala destes produtos que tiveram grande receptividade no
mercado internacional. Alm disso, a tentativa de se (...) dar conta das inmeras situaes
relacionadas ocupao das terras 288 foi tambm um fenmeno do sculo XIX. A Lei de
Terras de 1850, muito embora tenha merecido novas interpretaes que vm relativizando (...)
o carter da lei como marco para a institucionalizao da propriedade privada no pas (...) 289 ,
pode servir de indicativo para a centralidade da questo fundiria neste perodo e do interesse
de se controlar o acesso terra.
Neste contexto, imagino que o serto-fronteira aparecia, talvez mais do que antes, como
um lugar de promisso para o estabelecimento de grandes lavouras, para a extrao de riquezas,
como o ltex, para a apropriao de terras, cada vez mais cativas. Nas novas frentes de
expanso, mais encontros, interao e oposio vo surgir. Assim, a nao ia se formando
paralelo ao curso cada vez mais imperativo da ocupao territorial.
O historiador Frederick Jackson Turner, em 1893, construiu, talvez, a primeira
interpretao acadmica acerca da categoria fronteira, relacionando-a formao da nao
norte-americana. Sua idia, amplamente incorporada pelos arautos do sucesso e da
especificidade da nao estadunidense, era a de que a nao norte-americana formou-se a
partir da conquista da fronteira e de seu domnio. Contudo, Turner no foi apenas incorporado.
287

Amoroso, Marta, op. cit, 1998, p. 35.


Motta, Mrcia Mota. Lei de Terras. In: Motta, Mrcia (org). Dicionrio da terra, op. cit., p. 280.
289
Ibid.
288

87

Diferentes trabalhos contemporneos vm criticando a sua viso monocromtica e sem


barreiras sobre o processo de conquista da fronteira. Segundo Silvia Ratto:
Uno de los grandes errores que se le imputaron al modelo fue el de
circunscribir el sujeto que protagonizo el avance fronterizo al
pionero blanco de descendncia europea, lo que borraba del
escenario tanto a diferentes minorias que acompanaron el proceso
(...) como a los mismos pueblos nativos (...). 290
Ainda assim, apesar de amplamente criticado pelos estudiosos contemporneos, o
inaugurador da fronteira enquanto uma categoria acadmica, j argumentava tambm que a
terra selvagem domina o conquistador, na medida em que ela:
(...) o recebe como um europeu, no modo de vestir, no modo de
trabalhar, nas ferramentas, nos modos de viajar, no modo de pensar.
Ela o arranca do vago de trem e coloca-o na canoa de btula.
Despoja-o de suas vestes da civilizao e veste-lhe a camisa e o
mocassim de caador. 291
Embora a fronteira tenha sido vista por Turner como uma zona ecolgica mais do que
uma confluncia de correntes culturais, nas palavras de Hannerz 292 , aqui, implicitamente, j
h o germe de uma outra concepo que anos mais tarde apareceria na Histria e na
Antropologia ao incorporarem a categoria fronteira, ainda que sublinhando a interpenetrao
dinmica de diferentes esquemas de natureza poltica, ecolgica, econmica e de
parentesco 293 . Ainda assim, volto a ressaltar que nas zonas fronteirias no h apenas troca,
jogo, interpenetrao, mas luta e perdas tambm. Para Hannerz (...) os cenrios das zonas
intersticiais parecem cheios de vida, mas no completamente seguros. Se uma pessoa capaz
de sobreviver e at prosperar nelas, isso se deve sua prpria agilidade cultural, talvez mesmo
agilidade fsica 294 .
Dessa forma, acredito que a marcha da civilizao sobre regies indmitas no
dispensou o terror, criando um espao da morte, para usar duas expresses de Taussig 295
ao observar os seringais do Putumayo, sem, no entanto, deixar de enxergar o espao da
cura, da vida, onde o curandeiro indgena dessensacionaliza o terror, transpondo a
290

Ratto, Silvia. Rompecabezas para armar: el studio de la vida cotidiana en un mbito fronterizo. In Memria
Americana 13, 2005, p.181.
291
Turner Apud Hannerz. In: U. Hannerz. Fluxos, Fronteiras, Hbridos: Palavras-chave da Antropologia
Transnacional. In: Revista Mana 3 (1): 7-39, 1997, p. 20.
292
Hannerz, Ibid., p. 21.
293
Ibid, p. 23.
294
Ibid., p.23 e 24.
295
Taussig, Michael, op. cit., p. 140 e outras.

88

diviso colonial, atarefado que estava na tarefa de tratar os colonizadores dos fantasmas
que os atacam, l, rio acima, prximo ao sop dos Andes,

296

e em outras fronteiras

tambm.
O encontro da civilizao com a selva e a selvageria, para usar a dicotomia
lanada pelo colonialismo, foi igualmente permeado de pavores e esperanas em diferentes
partes do mundo. O naturalista alemo Ludwing Leichhardt em expedio de reconhecimento
sobre a hinterlndia australiana, em 1845, registra suas intempries:
Entre o rio Mitchell e o mar, depois que j nos havamos preparado
para dormir, fomos, uma noite, atacados por pretos (...), um de nossos
companheiros (...) foi morto, com uma lana no corao (...). Os
negros fugiram, logo que ouviram o primeiro tiro. (...). Em Sidney,
pensam que eu h muito fui assassinado ou morri de fome. 297
Entretanto, a grande possibilidade de encontrar terras frteis, guardis de riquezas e
aptas para a colonizao acabou superando o receio que os territrios ainda inexplorados
poderiam incitar nos expedicionrios. Antes de Leichhardt, Thomas Mitchell - major e
agrimensor ingls - registra, em 1836, suas impresses esperanosas ao explorar o interior
da Austrlia:
Uma terra to atraente e ainda despovoada! Enquanto ali me
encontrava, eu o primeiro intruso europeu na sublime solido destas
verdes plancies (...), senti-me consciente de ser o precursor de grandes
mudanas e tive a certeza de que as nossas pegadas seriam em breve
seguidas pelos homens e pelo gado. 298
Terra atraente e temerria que precisava ser conhecida, explorada e domada, essa fora a
legenda do movimento de conquista sobre os sertes-fronteira mundo afora. O Serto dos
ndios Brabos, oficialmente o ltimo serto da capitania do Rio de Janeiro, foi cenrio e
palco de mais um captulo dessa intruso da civilizao sobre um territrio onde h muito,
ao contrrio do que diziam alguns dos agentes e narradores dessa ocupao, geraes de
sociabilidades interagiam, criavam e (re) ordenavam o mundo a sua volta. Para elas, como
para tantas outras, o desafio que se impunha com a intruso colonialista e do Estado Nacional
era o exerccio contnuo da capacidade de (re) fazer-se; assim como no mito de destruio e

296

Taussig, Michael, op. cit., p. 140.


Treue, Wilhelm. A conquista da Terra. Edio da Livraria do Globo. Rio de Janeiro-Porto Alegre-So Paulo,
1945, p.357 e 358.
298
Ibid., p.349.
297

89

reconstruo do mundo coletado por Curt Nimuendaju entre os ndios da ex-aldeia de Santa
Rosa, na Bahia, fundada na dcada de 1860 com ndios Tupiniquim, provenientes da aldeia
de Trancoso e ndios Kamuru-Kariri, vindos da aldeia da Pedra Branca. Em 1938, aps vrias
perdas territoriais, Apolinrio, um dos remanescentes desta aldeia, vivendo nas terras do
Posto Indgena Paraguau, no rio Cachoeira, assim relatou ao etngrafo:
No demorar muito mais, e o mundo se acabar. Ento a terra
tremer e soltar gemidos. Ela se incendeia e desmorona. O sol se
obscurece e nas trevas vm os animais ferozes que devoram os
homens. Quando toda a terra estiver queimada, o mar se derramar
sobre ela para esfri-la. Ento comear um outro mundo novo. A terra
se cobrir de flores e os anjos descero. 299
Desde os anos 1780 um outro mundo novo foi sendo construdo nos Sertes do
Paraba, mas sem flores e anjos, ainda que com imagens de santos e mrtires, conforme o
proselitismo capuchinho. Antes disso, porm, outros mundos iam sendo construdos, refeitos,
rememorados, repelidos e penetrados naquela regio. sobre eles que nos debruaremos nos
dois ltmos captulos da parte I deste trabalho.

299

Curt Nimuendaju: 104 mitos indgenas nunca publicados. In: Revista do Patrimnio Histrico e Artstico
Nacional: Mitos Indgenas Inditos na obra de Curt Nimuendaju. N 21/1986, p. 72. Com apresentao de
Eduardo Viveiros de Castro

90

Captulo 3 - ndios Brabos? Puri, Coroado e Corop nos Sertes do Paraba


(...) antes de abordar el estudio de los procesos de aculturacin
de las sociedades de los mrgenes de los imperios se hace
necesario aprehender los mecanismos a travs de los cuales el
outro lado de la frontera (el indgena) se encuentra pensado,
clasificado y creado por este lado de la frontera (el hispanocriollo). Podramos incluso interrogarnos sobre el valor
explicativo de las aproximaciones en trminos de aculturacin
para esclarecer los procesos de etnificacin y reificacin. 300
Plutt que de concevoir les ethnies comme des univers clos
situs ls uns ct des autres, les systmes politiques
precoloniaux comme des entits nettement spares, les
conceptions religieuses comme des mondes bien delimites, les
types dconomie comme des rgimes distincts, nous fimes le
choix dtudier des interrelations, ds chevauchements et des
entrelaces. 301

A intruso sistemtica e o povoamento no indgena nos Sertes dos ndios Brabos


compuseram um processo com durao de mais de um sculo, indo das primeiras notcias de
assentamentos de garimpeiros em meados do sculo XVIII, na regio de Cantagalo, at a
consolidao de empreendimentos agrcolas, aldeamentos, freguesias, vilas e municpios em
toda a regio no decorrer do sculo XIX.
No entanto, acredito que movimentos colonialistas presentes desde o sculo XVI no
litoral e outras regies j repercutiam na composio humana, na (re)construo de
identidades tnicas, nos cotidianos, nos universos simblicos, nas estratgias de sobrevivncia
e nos relacionamentos dos grupos sociais ali reunidos. Dessa forma, quando capuchinhos
italianos passaram a erigir aldeamentos na regio a partir da dcada de 1780, um anterior
devir de eventos, encontros, disputas ou notcias sobre a marcha colonizadora j relacionavam
ndios e no ndios.
Por isso, apresentar ao leitor um universo tnico-social nos Sertes do Paraba, calcado
numa radical, ancestral e naturalizante alteridade entre os grupos nativos e tambm entre eles
e os agentes coloniais no me parece muito esclarecedor. Deter-me em etnias indgenas
radicalmente circunscritas, puras, imaculadas, que assombraram-se e desfiguraram-se
300

Guillaume Boccara, op. cit., p. 35.


Amselle, Jean-Loup et MBokolo Elikia (orgs). Au coeur de lethnie: ethnie, tribalisme et tat en Afrique.
Paris: La Dcouvert,/Poche, 1999, p. 15.

301

91

diante de eventos intrusivos, sistematicamente presentes a partir da segunda metade do sculo


XVIII, no ser o caminho que irei trilhar.
Muito embora as fontes histricas disponveis no sejam as mais apropriadas para uma
reflexo que pretende valorizar a verso indgena desse processo, posto que produzidas por
agentes externos, impregnados de outras referncias simblicas e interesses, elas, em geral,
deixam escapar informaes interessantes sobre o universo indgena. Mesmo quando
tentam classificar os grupos indgenas externamente, dando-lhes ou transmitindo nomes que
conseguiram coligir em suas pesquisas, misturando, separando ou fundando etnias como
grandes verdades empricas, informando sobre seus usos e costumes, muitas vezes de forma
caricata, podemos extrair de todo esse universo narrativo questes para a reflexo.
Contudo, no so apenas os documentos histricos que acabam por informar sobre os
povos indgenas. No sculo XIX, em meio ao debate de intelectuais acerca de uma memria
e identidade nacional

302

, a temtica indgena passa a ser tema recorrente na produo de

saberes acadmicos e culturas histricas. 303 Nesta conjuntura, diferentes autores, quase
sempre ligados ao IHGB, tambm buscaram classificar os povos indgenas, a partir de fontes
histricas ou de contatos diretos com os ndios, a exemplo de Couto de Magalhes. Ainda que
esta produo esteja impregnada de paradigmas hoje considerados superados, algumas de suas
verdades, como a j clssica dicotomia entre Tupi/Tapuia, assim como a importncia que
conferiam ao Estado nacional no processo de integrao dos ndios civilizao,
continuaram por muito tempo angariando seguidores.
No sculo XX, a produo acadmica sobre os povos indgenas obteve significativo
desenvolvimento nas pesquisas antropolgicas, lingistas e arquelgicas. Grande parte desta
produo, realizada a partir de trabalhos de campo e observao participante, mtodo de
pesquisa fundador da Antropologia contempornea, trouxe novos panoramas e interpretaes
sobre universos socioculturais indgenas.
No entanto, todo este esforo conjunto quase sempre insuficiente quando o
pesquisador se prope a refletir sobre ndios considerados extintos. Grande parte da produo
etnolgica no sculo XX fundamentou-se em pesquisa de campo, em ndios de carne e osso,
estando calcada na premissa do presente etnogrfico, desvalorizando, muitas vezes, trajetrias
histricas em suas interpretaes acerca dos povos indgenas. Nesta conjuntura, ndios de
papel, presentes apenas em registros histricos, no pareciam l muito interessantes. Afinal,
302

Sobre este movimento levado a cabo pelo Estado e por intelectuais no Brasil e no Mxico ver: Almeida,
Maria Regina Celestino de, op. cit, 2007.
303
Ibid., p. 206.

92

como alcanar estruturas inconscientes, como interpretar cosmologias ou cosmogonias,


como identificar a construo da pessoa e o perspectivismo a partir apenas de relatos
externos sobre ndios? 304
Alguns autores, contudo, resolveram encarar esse desafio. Na dcada de 1920, o
antroplogo Alfred Mtraux passa a explorar sistematicamente crnicas quinhentistas e
seiscentistas em sua reflexo sobre os Tupi-Guarani. Tais dados foram articulados com
materiais etnogrficos produzidos por seus contemporneos. Com esta original articulao o
autor elaborou diferentes hipteses, a exemplo de sua presuno acerca das migraes
Guarani enquanto uma instituio presente antes mesmo da conquista europia. 305 Outros
trabalhos de cientistas sociais tambm buscaram basear-se em fontes histricas em suas
reflexes sobre os grupos indgenas. Em 1949 e 1952, Florestan Fernandes produziu dois
ensaios, hoje clssicos: a Organizao Social dos Tupinamb e a Funo Social da Guerra na
Sociedade Tupinamb 306 , a partir de exaustivo uso das narrativas de cronistas dos sculos
XVI e XVII. Ainda assim, o socilogo reconhecia os limites deste tipo de pesquisa, calcada
em fontes dispersas, heterogneas e no indgenas. Mais contemporaneamente outro
antroplogo reacendeu o debate acerca do uso de fontes histricas na reflexo sobre os povos
indgenas. Joo Pacheco de Oliveira buscou observar o potencial e os problemas presentes no
uso das narrativas de viajantes numa interpretao etnolgica sobre ndios do passado. 307
Parece interessante observar que, ao que tudo indica, a aproximao da Antropologia
com a Histria, no que tange temtica indgena no Brasil, partiu da disciplina que por muito
tempo observou a sincronia s expensas da diacronia, ainda que alguns destes trabalhos

304

A importncia do trabalho de campo, da observao participante e do presente etnogrfico foi sublinhada por
diferentes antroplogos ao longo do sculo XX. verdade, porm, que o ideal malinowiskiano de tornar-se um
nativo foi sendo problematizado pela antropologia contempornea. Roberto Da Matta e vrios outros autores
trouxeram importantes questes sobre a pesquisa etnogrfica, observando a Antropologia Social como cincia
interpretativa, destinada antes de tudo a confrontar subjetividades e tratar delas. Muito embora esta viso tenha
reelaborado paradigmas e expectativas, o trabalho de campo, o encontro e a convivncia com o outro,
apresentado como um grande diferencial da pesquisa antropolgica, um ritual de passagem, uma espcie de
experincia nica que possibilita o encontro com a diversidade, um encontro entre identidades e pela
alteridade. Sobre o tema ver: Da Matta, Roberto: O ofcio do etnlogo, ou como ter anthropological blues, In
E. Nunes (org). Aventura Sociolgica (...). RJ: Zahar, 1978, 7-17 e Relativizando: uma introduo
Antropologia Social. So Paulo: Rocco. 1987.
305
Mtraux, Alfred. La religion des Tupinamb et ss rapports avec celle ds autres tribus Tupi-Guarani, Paris:
Libraire Ernest Leroux, 1928. Eduardo Viveiros de Castro apresenta um panorama sobre a abordagem
interdisciplinar de A. Mtraux. In: Arawt os deuses canibais. Rio de janeiro, Brasil, Jorge Zahar
Editores/ANPOCS, 1976.
306
Fernandes, Florestan. Organizao Social dos Tupinamb. Instituto Progresso Editorial. So Paulo, 1948 e A
funo Social da Guerra na Sociedade Tupinamb. 2 ed. SP, Pioneira, 1970.
307
Oliveira, Joo Pacheco de. Os Atalhos da Magia: reflexes sobre os relatos dos naturalistas viajantes na
etnografia indgena. Boletim do Museu Paraense Emlio Goeldi, Par, v. 3 (2), 1987, pp. 155-188.

93

estivessem menos preocupados com as transformaes do que com as estruturas e


funes das instituies nativas. Na trajetria da historiografia brasileira, ainda que
perspectivas como as da Escola dos Annales h muito fossem apropriadas e re-elaboradas,
incorporando objetos sociais e culturais marginais,308 os grupos indgenas ou no foram
objeto de suas pesquisas ou estiveram presentes como uma espcie de outsiders residuais,
pouco importantes para a compreenso de grandes eventos, transformaes e imaginrios.
ndios como atores/sujeitos emergem muito recentemente a partir do dilogo com a
Antropologia. Nesse encontro, ambas as disciplinas passam a rever antigas abordagens,
criando novos parmetros intercomunicantes.
A despeito das dificuldades presentes na elaborao de uma Histria Indgena, um
crescente dilogo entre a Histria e a Antropologia vem estimulando pesquisas deste porte.
Diferentes trabalhos de historiadores e antroplogos tm encarado o desafio de pensar sobre
ndios como agentes da Histria e no como tema marginal ou de interesse exclusivamente
etnogrfico. 309
Muito embora uma srie de pesquisadores venha se dedicando a refletir sobre universos
indgenas na Histria, h ainda poucos estudos sobre a regio que me proponho estudar, a
partir de um enfoque incorporador dos ndios enquanto sujeitos histricos. Alm disso, h o
reincidente problema com as fontes. Identifiquei poucos registros histricos onde os
prprios ndios relatam suas verses sobre os eventos e suas dinmicas internas. Diante deste
quadro, a reflexo sobre o universo humano nos Sertes do Leste mais um desafio e uma
tentativa modesta de incorporar grupos sociais pouco representados na historiografia sobre a
regio.

308

Marc Bloch e Lucien Febvre so considerados os principais idealizadores da Revista dos Annales, difundida a
partir de 1929, objetivando a divulgao de uma nova viso sobre o estudo da histria, sublinhando a
importncia da interdisciplinaridade, do dilogo entre a Histria e as Cincias Sociais. Os trabalhos de alguns
dos considerados representantes da Escola dos Annales, como Bloch, Febvre, Le Goff, Braudel, Georges Duby,
entre outros, foram amplamente incorporados e debatidos na historiografia brasileira. O dilogo entre a Histria
e a Sociologia, assim como temas relacionados aos imaginrios e cultura material podem ser observados em
diferentes trabalhos, desde os considerados clssicos, como Srgio Buarque de Holanda (a exemplo de Caminhos
e Fronteiras e Vises do Paraso) aos autores mais contemporneos.
309
Aqui vale registrar o pioneirismo dos trabalhos desenvolvidos pelo Ncleo de Histria Indgena e do
Indigenismo da USP (NHII), fundado pela antroploga Manuela Carneiro da Cunha, em 1990, visando uma
renovao do conhecimento sobre a Histria Indgena e do Indigenismo no Brasil; ressalta-se, ainda, a produo
do Guia de Fontes para Histria Indgena e do Indigenismo no Brasil, publicado em 1994, que subsidiou e
estimulou uma srie de pesquisas posteriores. Na dcada de 1980, Stuart Schwartz, em Segredos internos:
engenhos e escravos na sociedade colonial (1988), j apontava para uma nova abordagem histrica sobre a
temtica, tendo inspirado uma srie de trabalhos posteriores. Entretanto, o movimento de renovao dos estudos
sobre a temtica indgena ganha flego a partir da dcada de 1990, com trabalhos como os de John Monteiro,
Manuela C. da Cunha, Beatriz Perrone-Moiss, Marta Amoroso, Cristina Pompa, Ronaldo Vainfas, Regina
Celestino, Maria Lenia de Resende, Izabel Missagia, entre muitos outros.

94

Segundo as fontes histricas, o universo indgena nos Sertes do Leste, durante os


sculos XVIII e XIX, era composto por ndios no Tupi. Com esta preliminar e recorrente
informao o pesquisador pode sentir-se um pouco mais confiante, acreditando poder
delimitar com alguma segurana um universo tnico a partir da histrica oposio entre
Tupi e Tapuia, presente nos relatos de cronistas e missionrios desde o sculo XVI. 310 De
acordo com John Monteiro, ao enfrentar um vasto panorama etnogrfico, os europeus, no
sculo XVI, buscaram reduzi-lo a estas duas categorias genricas:
A parte tupi desta dicotomia englobava basicamente as sociedades
litorneas em contato direto com os portugueses, franceses e
castelhanos, desde o Maranho a Santa Catarina, incluindo os
Guarani. Se verdade que estes grupos exibiam semelhanas nas suas
tradies e padres culturais, o mesmo no se pode afirmar dos
chamados Tapuia. De fato, a denominao Tapuia aplicava-se
freqentemente a grupos que alm de diferenciados socialmente do
padro tupi eram pouco conhecidos dos europeus. (...). Ao que
parece, a denominao representava pouco mais que a anttese da
sociedade tupi, sendo, portanto, projetada em termos negativos. 311
Muito embora tal oposio tenha sido considerada simplista e at mesmo
preconceituosa por vrios autores contemporneos, na medida em que tais classificadores
coloniais e ps-coloniais quase sempre buscaram observar uma superioridade cultural e moral
dos Tupis frente aos Tapuias, desconsiderando um complexo e diferenciado universo
lingstico e sociocultural entre estes ltimos 312 , aspectos contrastivos entre cosmologias e
prticas Tupi e no Tupi continuaram sendo amplamente observados nos trabalhos de
pesquisadores contemporneos 313 . verdade, porm, que tais trabalhos distanciam-se
enormemente da classificao Tupi-Tapuia, ao observarem a complexidade das lnguas,
prticas, perspectivas e cosmologias das sociedades indgenas. Ainda assim, diferentes
etnologias sobre povos Tupi-Guarani e J, por exemplo, buscaram salientar a constrastividade

310

A questo Tupi/Tapuia tem sido analisada por diferentes autores. Sobre a atuao missionria frente a tais
universos indgenas, ver: Pompa, Cristina. As muitas lnguas da converso: missionrios, Tupi e Tapuia no
Brasil colonial. In Revista Tempo, n 11. UFF. 7 Letras, 2001; p 27-44. Sobre os usos e interpretaes acerca da
construda dicotomia entre Tupi e Tapuia, ver, tambm: Monteiro, John. Tupis, Tapuias e historiadores. Estudos
de Histria Indgena e do Indigenismo. Campinas, SP: Unicamp, 2001 (tese de livre docncia).
311
Monteiro, John, op. cit., 1994, p. 19 e 20.
312
Ver: Monteiro, John Manuel, op cit., 2001.
313
Vale registrar que mesmo entre autores que explicitamente questionaram o binmio Tupi-Tapuia tal oposio
parece justificar-se; segundo John Monteiro: De qualquer modo, o surgimento do binmio Tupi-Tapuia
estava bem fundamentado, na medida em que identificava trajetrias histricas diferentes e formas de
organizao social distintas, fato este detectado em virtualmente todas as fontes quinhentistas. Monteiro, John,
op. cit, 1994, p. 20.

95

entre os modelos cosmolgicos destes universos sociais nativos, agrupando-os em dois


blocos e opondo-os mais uma vez. Segundo Pissolato:
A comparao entre a cosmologia J e a de outras sociedades
indgenas sul-americanas tornou possvel a compreenso de um
contraste fundamental entre os modelos cosmolgicos J e TupiGuarani, quanto aos modos de tratamento da alteridade (Viveiros de
Castro, 1986). No caso J a relao com a alteridade seria concebida
nos termos de uma dialtica auto-constitutiva interna, onde o
exterior (o extra-social) aparece como meio de contra-produo do
social (a construo da identidade compreendendo a mediao pela
alteridade). Para as cosmologias Tupi-Guarani, por outro lado, no
seria a identidade que estaria em questo, ou, nas palavras do autor: a
questo no de Ser, mas de Devir. 314
Acredito que tais apreciaes de estruturas simblicas contrastivas, ainda que
importantes e quase sempre elucidativas, contm um certo teor generalista e por demais
estruturante. Ainda que tais anlises tratem basicamente de modelos inspiradores de
prticas, acabam deixando pouco espao para um debate acerca dos conflitos e
reelaboraes de modelos na ao, no devir e no encontro com os outros. Imagino que o uso
de tais modelos e outras tipologias, embora possam ser contemplados e incorporados pela
Histria Indgena, no devam ser naturalizados. Entretanto, alguns trabalhos acabam por
valorizar mais os modelos e a produo de tipologias (acadmicas e do senso comum),
deixando de observar a construo interativa de contedos simblicos e identidades no tempo.
Ainda que muitas vezes dialoguem com estudos contemporneos que sublinham as interaes
entre os grupos sociais, a construo de identidades e de culturas, no incomum
encontrarmos em alguns trabalhos afirmativas sobre supostas essncias tnicas e culturais,
alm de tentativas de separao e classificao dos grupos indgenas a partir de estruturas
lingsticas e culturais, acabando por no observar mais detidamente as interaes, mudanas,
construo de diferenas, incorporaes e selees de elementos culturais num cenrio
relacional. 315

314

Pissolato, Elizabeth de Paula. A noo de transformao entre os J. Dissertao de mestrado. Museu


Nacional. UFRJ. 1996;P.7
315
Vale ressaltar que a Antropologia vem proporcionando instrumental terico para anlises que buscam
observar este cenrio relacional, criticando modelos substancialistas ou culturalista na interpretao sobre
diferentes sociedades e culturas. Trabalhos como os de Fredrik Barth e Roberto Cardoso de Oliveira, apenas para
citar dois exemplos na produo acadmica internacional e nacional, so exemplares deste movimento na
Antropologia contempornea. (ver bibliografia).

96

Em trabalho sobre a Aldeia da Pedra, no norte fluminense, Luciana Maghelli busca


incorporar diferentes elementos na trajetria deste empreendimento missionrio, salientando,
no entanto, seu interesse sobre os grupos indgenas, tradicionalmente esquecidos pela
historiografia. Para isso, busca diferenciar uma abordagem histrica, processual, de uma
abordagem antropolgica mais esttica. Embora tambm reconhea a contribuio da
Antropologia nos estudos sobre povos indgenas no Brasil, a autora salienta que esta
disciplina de certa forma congela a sociedade no espao 316 , na medida em que no percebe
a evoluo desta mesma sociedade no tempo 317 . Entretanto, parece interessante que mesmo
aps a exposio supostamente contrastiva de tais perspectivas, e de sua testemunhal opo
por uma delas, a autora acaba apresentando grupos tnicos e culturais separados e estticos,
que passam a desmoronar frente a um processo violentamente aculturador, iniciado, segundo
ela, com a fundao dos aldeamentos e a expanso da fronteira agrcola. Ao final de seu
trabalho, a autora conclui:
(...) os Puri, Coroado e Corop, pertenciam ao tronco lingstico
Macro-G e no ao Tupi. Tambm conhecidos como Tapuia, os
ndios pertencentes ao tronco Macro-G, sempre foram vistos por
colonos e colonizadores como inimigos, selvagens, destitudos de
qualquer trao de humanidade. Ao contrrio daqueles pertencentes ao
tronco Tupi que, exatamente em razo de terem se aliado mais
facilmente aos portugueses, foram muito mais fcil e rapidamente
dizimados. Somente o selvagem Tapuia ousara sobreviver em pleno
sculo XIX. Aps todos os recursos empregados por colonos e
missionrios no sentindo de aniquilar a cultura daqueles bugres,
perpetrou-se ento o golpe de misericrdia: batizaram-se suas terras
com um nome que nem mesmo a sua lngua pertencia. (...). Dos Puri,
Coroado e Corop quase nada restou. 318
Maghelli tambm aborda questes relacionadas s origens e as diferenas existentes
entre os grupos indgenas naquela regio notadamente os Coroado, Puri e Corop -,
problematizando uma literatura que buscou relacionar tais etnias, identificando-as, muitas
vezes, como grupos descendentes dos Goitac. 319 Para a autora, no entanto, estes grupos
constituam tribos bastante diferenciadas:
316

Maghelli, Luciana. Aldeia da Pedra, estudo de um aldeamento indgena no Norte Fluminense. Dissertao de
mestrado. UFRJ, RJ, 2000, p. 2.
317
Ibid.
318
Ibid., p. 121 e 122.
319
Alguns autores do sculo XIX buscaram relacionar grupos no-Tupi da regio norte fluminense com os
Goitac que por muito tempo dominaram o litoral entre os rios So Joo, So Pedro, Maca e Macabu at os
limites territoriais dos Aimors na serra dos rgos. Em 1854, Joaquim Norberto escreve: As tribus que em
maior numero denominavam a provncia, parecem descender dos Goitacazes j pela similhana da linguagem

97

Sendo uma tribo essencialmente costeira, j neste aspecto os Goitac


diferenciavam-se dos Puri, Coroado e Corop, que concentravam-se em
regies interioranas. Por outro lado, as prprias caractersticas fsicas e
culturais das tribos em questo j dispem no sentido da
impossibilidade completa de uma descendncia comum. No s os Puri
e Coroado diferem entre si, como tambm nada tm em comum com os
Goitac. 320
H, assim, dois movimentos sucessivos nesta interpretao acadmica. O primeiro busca
delimitar e diferenciar os grupos indgenas naquela regio, ressaltando tanto as
descontinuidades entre uns e outros quanto radical distintividade e contrastividade entre eles e
o universo sociocultural dos brancos. Posteriormente a autora passa a tratar da violncia do
contato com os brancos, sublinhando o papel do missionarismo capuchinho e do processo de
expanso da colonizao naquela regio, ambos, segundo ela, promotores do esfacelamento e
aniquilamento destas tribos. No entanto, muito pouco dito sobre a agncia indgena antes e
durante as misses capuchinhas, suas estratgias, negociaes e refazimentos. Ainda que a
trajetria do aldeamento de Itaocara seja reconstruda pela autora a partir da identificao e da
anlise de fontes histricas preciosas facilitando e estimulando trabalhos posteriores sobre o
tema -, acredito que sua anlise poderia ter investido mais no cenrio das relaes sociais e
intertnicas e no dilogo com uma produo antropolgica que h muito vem problematizando
noes como as de tribalismo e aculturao. 321
Em outro trabalho que contempla os grupos indgenas no processo de intruso
colonialista na regio aqui em foco, observo tambm a nfase na idia de autenticidades
versus aculturao, sublinhando o aniquilamento de etnias, etnicidades e culturas. Clara
Emlia de Barros ao analisar a trajetria histrica do aldeamento de So Fidlis, no norte
fluminense, conclui que o resultado deste empreendimento foi o desmantelamento total de
identidades indgenas. Segundo a autora, os ndios que vivenciaram esta experincia:
No so indgenas autnticos, pois perderam um de seus principais
traos culturais, a identidade. Os registros histricos relativos a essa

j pela igualdade nos costumes e usos. Taes so por sem duvida os Guarulhos, os Corops, os Coroados, e os
Puris (...). Silva, Joaquim Norberto, op. cit., p. 124.
320
Maghelli, Luciana, op. cit., p. 18.
321
Muitos autores vm se dedicando a esta temtica no Brasil e no exterior, entre os antroplogos brasileiros,
cito os pioneiros trabalhos de Roberto Cardoso de Oliveira (O processo de assimilao dos Terena, 1960; A
sociologia do Brasil Indgena, 1960; Urbanizao e Tribalismo: a integrao dos Terena numa sociedade de
classes, 1968) e, mais recentemente, os de Joo Pacheco de Oliveira (O nosso governo: os Ticuna e o regime
tutelar, 1988; A viagem da volta: reelaborao cultural e horizonte poltico dos povos indgenas do Nordeste,
1994, entre outros).

98

aldeia revelam que tais indgenas desejavam ser identificados como


integrantes da populao regional perifrica.322
Ainda que a violncia e as perdas indgenas no possam deixar de ser explicitadas nos
trabalhos acadmicos, acredito que ao se enfatizar as perdas, a aculturao, o desmonte de
tradies autnticas, perdemos processos muito mais complexos de interao, reelaborao
e ressignificao, processados por grupos indgenas em suas trajetrias histricas. Como
ressalta Boccara:
(...) los ritos de conquista y colonizacin generan alteridad y
etnicidad. Sabemos, por ejemplo, que la identidad contrastada entre
carib y arauca es producto de la conquista. Tambin se ha
demostrado que trminos como chichimecas o araucanos son
heternomos que no corresponden a entidades e identidades tnicas
que hayan existido em la realidad. El principio de biparticin de las
tierras americanas entre salvajes y civilizados a como tambin las
operaciones de categorizaciones tnicas deben ser estudiadas em sus
modalidades, procedimientos y efectos. 323
Porm, verdade que precisamos de referncias e por isso recorremos consagrada
produo acadmica que encontrou e organizou modelos, formas, contedos, diferenas e
fronteiras. No entanto, acredito que necessitamos estar mais atentos para a relao nem
sempre harmnica entre a teoria e os dados histricos ou etnogrficos. Quando diferentes
fontes histricas reafirmam que os ndios nos Sertes do Leste falavam lnguas travadas,
muito diferentes da lngua-geral e dividiam-se em naes, quase sempre em oposio, o
primeiro movimento do pesquisador se apropriar destas informaes.
Dessa forma, ainda que apoiada em estudos como os de Amselle e Boccara - como j
sinalizado nas epgrafes deste captulo procurando, assim, observar os encontros e
interaes entre grupos sociais que (re)constroem identidades, universos simblicos e
perspectivas, meu primeiro passo foi buscar um quadro referencial, um tanto esttico, que
me informava que os ndios no norte-noroeste fluminense, no sculo XVIII, no eram Tupi,
estavam divididos em naes, algumas tradicionalmente inimigas e que, algumas delas,
como a Puri, foram mais resistentes marcha colonizadora, recusando-se por muito tempo a
viver em aldeamentos. Paralelo a este quadro esquemtico, fui encontrando indcios
documentais que o ampliavam ou subvertiam, como veremos oportunamente.

322

Barros, Clara Emlia Monteiro de. Aldeamento de So Fidlis: O Sentido do Espao na Iconografia. Rio de
Janeiro: IPHAN, 1995, p. 100.
323
Boccara, Guillaume, op. cit., p. 35.

99

Ainda assim, estudos sobre os grupos Puri, Coroado e Corop no so abundantes.


Entre os poucos trabalhos acadmicos acerca destes grupos, destacam-se os dos arquelogos,
afinal, conjeturar e refletir sobre grupos sociais desaparecidos, a partir de vestgios
materiais, uma das tradies desta disciplina. No entanto, esta produo tambm no
exaustiva. Ainda assim, tais trabalhos informam sobre a presena pr-histrica dos PuriCoroado na regio aqui em foco, alm de sugerir uma intensa relao entre eles e entre eles e
os Goitac, localizando, ainda, alguns vestgios Coroado tambm no litoral fluminense.
Em escavaes na regio de Santa Maria Madalena, na mesorregio centro
fluminense 324 , os pesquisadores encontraram abrigos sob rocha, acampamentos, cemitrios e
cermica de tradio Puri, sem datao325 . Baseada em pesquisas realizadas por Alvim e
Dias, Maria Beltro registra que os abrigos sob rocha, utilizados exclusivamente como
cemitrios, podem ser relacionados com os Puri-Coroado 326 ; tais stios so tambm
classificados como da fase Mucuri. Mais a frente a autora conclui: Em relao aos stios
arqueolgicos do Municpio de Santa Maria Madalena, observa-se que eles: podem ser
inseridos na Fase Mucuri, tradio Una; (...); podem ser, pelos respectivos contedos
arqueolgicos, relacionados com os ndios Puri-Coroado (...) 327 . Ainda que outras pesquisas
arqueolgicas tenham sido realizadas nesta regio, Beltro, no final da dcada de 1970, indica
que maiores investimentos deveriam ser empreendidos:
No puderam ainda ser definidas as caractersticas morfolgicas dos
Puri. Seus esqueletos foram encontrados nas lapas de Santa Maria
Madalena (zona montanhosa do interior do Estado do Rio de Janeiro).
Essa indefinio da morfologia do grupo Puri (tronco Macro-J,
famlia Coroado) deve-se no s ao reduzido nmero de esqueletos
at agora encontrados, como tambm exigidade de informaes
por parte dos especialistas. 328
Trabalhos arqueolgicos mais recentes foram realizados na regio de Campos dos
Goytacazes, num stio denominado Caju, localizado margem direita do rio Paraba do Sul.
Segundo Lilia Machado, sepultamentos, urnas funerrias e cacos de cermica compem os
vestgios materiais de uma aldeia de horticultores ceramistas, incorporada pelos arquelogos
324

O municpio de Santa Maria Madalena tambm identificado como pertencente regio serrana fluminense e
tem como municpios limtrofes: Campos dos Goytacazes, So Fidlis, Conceio de Macabu, So Sebastio do
Alto e Trajano de Moraes.
325
Beltro, Maria da Conceio. Pr-Histria do Estado do Rio de Janeiro. Rio de Janeiro: ForenseUniversitria: Instituto Estadual do Livro, 1978; p. 37 e 72.
326
Ibid., p.146
327
Ibid., p.147.
328
Ibid., p.42.

100

Tradio Una, caracterizada por Ondemar Dias tanto pela antiguidade em todo o pas, como
pela tecnologia elaborada que contrasta com a simplicidade das formas cermicas e do
tratamento da superfcie dos vasilhames. 329 Ainda sobre o referido stio do Caju e a
Tradio Una, pesquisadores ligados ao Instituto de Arqueologia do Brasil (IAB) registram:
(...) no Rio de Janeiro, possivelmente a Tradio Una est relacionada aos grupos PuriCoroado. Quase certamente, os ndios Goitacazes, que no momento da colonizao ocupavam a
regio de Campos, tambm ocuparam, posteriormente o stio (sendo que eles tambm podem
estar relacionados aos puri-coroado). Tambm uma outra tribo indgena pode ter vivido na
regio e desaparecido sem deixar vestgios (...). 330
Analisando os resultados apresentados por Beltro sobre alguns stios arqueolgicos
localizados no Estado do Rio de Janeiro, parece interessante a presena recorrente de registros
indicando a possibilidade dos materiais arqueolgicos estarem associados a alguma
tradio especfica. Expresses como provavelmente Tupi-Guarani, provavelmente PuriCoroado ou provavelmente Goitac ou Coroado so abundantes. A presena da conjuno
ou entre os registros de duas tradies e o recorrente uso de ponto de interrogao aps o
registro de uma suposta tradio, acabam por demonstrar que paralelo ao esforo tipolgico
sempre pairam dvidas, decorrentes, segundo a autora, de amostras hbridas ou de lacunas.
No entanto, possvel que tais dvidas ou dificuldade em tipificar e separar tradies, sejam
no apenas um problema com as amostras ou com a exigidade das pesquisas arqueolgicas
nesta regio, mas expresses de um cenrio sociocultural muito mais comunicante ou hbrido
do que normalmente imaginado e apresentado por estes e outros trabalhos acadmicos.
Importante tambm o registro da presena no Tupi em reas do litoral. Em stios na
regio do rio Una, na Fazenda Campos Novos, em Cabo Frio, os pesquisadores encontraram
vestgios arqueolgicos provavelmente de tradio Coroado ou Goitac em perodo prhistrico. Alguns stios arqueolgicos na regio de Saquarema foram classificados como
provavelmente de Tradio Goitac ou Coroado (?), j com datao histrica- entre 1530
d.C. e 1742 d.C. (?) 331 . Vestgios de tradio Tupi-guarani e Goitac tambm foram
encontrados no Morro de So Loureno/Niteri, com datao entre 3000 A.P e incio do sculo
XIX. 332 Vale ressaltar que a presena de ndios no Tupi no litoral j havia sido registrada pelos
329

Machado, Lilia Cheuiche. Interferncias Scio-comportamentais a partir de dados bioesqueletais de populao


horticultora pr-histrica de Campos , Rio de Janeiro. In: Arno Alvarez Kern (org). Anais VIII reunio Cientfica
Sociedade de Arqueologia Brasileira. Porto Alegre: EDIPUCRS, 1996; n 1, v. 1; p 519-536.
330
In: http://www.ic.uff.br/~raab/pad-010-intro-p.html
331
Beltro, Maria da Conceio, op. cit., p. 86.
332
Ibid., p. 47 a 90.

101

primeiros cronistas, assim como a presena de grupos Tupi no interior fluminense. 333 Ressaltase, ainda, que o universo indgena observado por estes narradores processava-se em meio
presena do colonizador. Tal presena, certamente, interferia nas relaes entre os grupos
indgenas e em vrios outros aspectos de suas vidas, mesmo entre os grupos que habitavam
regies mais distantes dos ncleos coloniais. 334
O mapeamento de grupos Tupi e no Tupi pelo territrio fluminense, por cronistas e por
pesquisadores contemporneos, buscou demonstrar a predominncia Tupi na Costa e de grupos
no Tupi no interior, fruto de um movimento expansionista pr-histrico dos primeiros, que
foram empurrando para dentro do territrio grupos falantes de outras lnguas e tradies.335
No entanto, aldeias e intercurso de grupos no Tupi no litoral fluminense e a presena Tupi em
reas mais interioranas so fartamente registradas pelos primeiros cronistas. Dessa forma, alm
de fronteiras sociais e territoriais entre grupos destas tradies, houve tambm relao e coexistncia. Jean de Lry, por exemplo, registra a existncia de comrcio entre os Uetac
(Goitac) e grupos Tupi, ainda que em constante estado de guerra. Acerca dos Uetac ele
escreve:
Como no tm nem querem ter comrcio com os franceses,
espanhis e portugueses (...), ignoram em que consistem as nossas
mercadorias. Entretanto, conforme vim a saber de um intrprete
normando, quando seus vizinhos os procuram e eles concordam em
atend-los, assim procedem: O Margai, o Carai ou o Tupinamb
(assim se chamam as naes vizinhas), sem se fiar no Uetac mostralhe de longe o que tem a mostrar-lhe, foice, faca, pente, espelho ou
333

Alm da presena Goitac na costa, alguns cronistas tambm registram que grupos Tupi tambm
habitavam territrios do serto. Sobre os Tupiniquim Hans Staden escreve que suas: (...) terras se estendem
pelo Serto a dentro, crca de 80 lguas e ao longo do mar umas 40 lguas (...), op. cit., p. 75. Sobre os
Tupinamb, ele registra: Tm eles as suas habitaes em frente da Serra Grande (...), junto do mar. Tambm por
detrs da mesma serra estende-se o seu domnio, cerca de 60 milhas. Em um lugar deste rio moram eles e
chamam Paraeibe. A extenso do terreno que eles ocupam pode ser de 28 milhas, e esto a rodeados de
inimigos. Do lado do norte confinam com uma casta de selvagens, que se chamam Weittaka (...), Ibid., p. 201.
334
Esta temtica abordada por autores como Brian Ferguson, em: Blood of Leviathan: western contact and
warface in Amaznia. American Ethnologist, v. 17, n. 2, p. 237-257, 1990.
335
De acordo com uma das hipteses levantadas em pesquisas arqueolgicas e antropolgicas, povos do tronco
lingustico Tupi chegaram, s bacias do sistema fluvial Paraguai-Paran-Uruguai, provenientes da regio
amaznica, atravs dos cursos dos rios Madeira e Guapor, rumo regio meridional pelo interior. A partir da
irradiaram-se para leste, iniciando uma segunda onda migratria de sul para norte pelo litoral. A presena TupiGuarani na regio da costa atlntica brasileira observada em variados trabalhos acadmicos: Mais de mil stios
tupis foram localizados no Brasil, todos ao longo do litoral florestado, at quinhentos quilmetros do litoral
martimo, (Dean, Warren. A ferro e fogo: a histria e a devastao da mata atlntica brasileira, ed. Cia das
Letras, So Paulo, 1996, p. 47). Esses povos, que dominavam o litoral na poca da chegada dos europeus, se
expandiram: (...) combatendo e expulsando os anteriores ocupantes e divulgando o cultivo da mandioca (Dias,
Ondemar. Das aldeias aos engenhos: a ocupao humana no recncavo da Guanabara da pr-histria ao sculo
XVII.1997; p. 33). Segundo alguns autores, o domnio da agricultura, da navegao de hidrovias e do litoral,
assim como seu padro cultural de guerra ritual, aliceraram um domnio territorial e poltico sobre uma regio
impressionantemente extensa. Contudo, em muitos trechos, povos mais antigos opuseram resistncia vitoriosa,
como aquela imposta pelos Goitacazes de Campos. (Dias, Ondemar, op. cit., p.33).

102

qualquer outra buginganga e pergunta-lhe por sinais se quer efetuar a


troca. Em concordando, o convidado exibe por sua vez plumas,
pedras verdes que coloca nos lbios, ou outros produtos de seu
territrio. Combinam ento o lugar da troca (...). A o oferante
deposita o objeto da permuta em cima de uma pedra ou pedao de pau
e afasta-se. O Uetac vai buscar o objeto e deixa no mesmo lugar a
coisa que mostrara, arredando-se igualmente, a fim de que o Margai
ou quem quer que seja venha procur-la. Enquanto isso se passa so
mantidos os compromissos assumidos. Feita porm a troca, rompe-se
a trgua (...). 336
Alm dos arquelogos, os lingistas, etnlogos e historiadores tambm buscaram
observar o universo indgena presente na regio do Rio de Janeiro. A partir de trabalhos como
os de Loukotka 337 , Nimuendaju 338 e Aryon Rodrigues 339 , Freire e Malheiros 340 tambm
salientam que os grupos indgenas que viviam na regio aqui em foco, eram majoritariamente
falantes de lnguas do Tronco Macro-J, sobretudo da famlia Puri. A famlia Puri dividia-se
em 23 lnguas e seus falantes habitavam vrias regies dos hoje denominados Estados do Rio
de Janeiro, Minas Gerais, Esprito Santo e So Paulo 341 . No Rio de Janeiro, a partir de
pesquisas e hipteses organizadas pelo lingista Loukotka, Freire & Malheiros registram que
ao menos 12 delas tiveram representantes na regio fluminense; so elas:
Puri, Telikong ou Paqui, falada nos vales do Itabapoana e Mdio Paraba e nas
serras da Mantiqueira e das Frecheiras, entre os rios Pomba e Muria. Estava
dividida em trs sub-grupos denominados Sabonam, Uambori e Xamixuna.
Coroado, em ramificao da Serra do Mar e nos vales dos rios Paraba, Pomba e
Preto. Subdividida em vrios grupos, entre os quais, Maritong, Cabanipaque,
Tamprun e Sasaricon.
Corop, no rio Paraba e na margem sul do Alto Paraba.
Goitac, Guaitac, Waitaka ou Aitacaz, nas plancies e restingas do Norte
Fluminense, em reas prximas ao Cabo de So Tom, no territrio entre a Lagoa
336

Lry, Jean de. Viagem terra do Brazil. Belo Horizonte. Ed Itatiaia, So Paulo. Editora da USP, 1980; p 80.
Loukotka, Cestmir. Classification of South American Indian Languages, 1968. Lnguas Indgenas do Brasil.
In: revista do Arquivo Municipal, So Paulo, vol. LIV, 1939; pp. 157-159.
338
Nimuendaju, Curt. Mapa etno-histrico do Brasil e regies adjacentes. Rio de Janeiro: Instituto Brasileiro de
Geografia e Estatstica, 1981.
339
Rodrigues, Aryon Dall'Igna. Lnguas Brasileiras: para o conhecimento das lnguas indgenas. 2 ed. So Paulo:
Loyola, 1994. Ver tambm: Descripcin del tupinamb en el perodo colonial: el arte de Jos de
Anchieta.Colquio sobre a descrio das lnguas amerndias no perodo colonial. Ibero-amerikanisches Institut,
Berlim.
340
Freire, J. R. Bessa & Malheiros, Mrcia, op. cit., p. 5, 6, 7 e 8.
341
Ibid.
337

103

Feia e a boca do rio Paraba. Subdividida em quatro grupos: Goitac-Mopi, GoitacJacorit, Goitac-Guassu e Goitac-Mirim.
Guaru ou Guarulho, falada na serra dos rgos e tambm nas margens dos rios
Piabanha, Paraba e afluentes, incluindo o Muria, com as suas ramificaes por
Minas Gerais e Esprito Santo.
Pita, na regio do rio Bonito.
Xumeto, na Serra da Mantiqueira.
Bacunin, no rio Preto e prximo atual cidade de Valena.
Bacay, nos rios Preto e Pomba.
Caxin, na regio entre os rios Preto e Paraba.
Sacaru, no vale do Mdio Paraba.
Paraba, tambm no Mdio Paraba 342
Quanto famlia lingstica Botocudo, destacava-se, no Rio de Janeiro, as
denominaes Aimor, Botocudo ou Batachoa, presentes nos vales do rio Itabapoana e
tambm na regio do rio Macacu. 343 Sobre os Maxakali ou Mashakali, registra-se sua
presena temporria no rio Carangola, nos limites entre Minas Gerais, Rio de Janeiro e
Esprito Santo. No entanto, como j apontava Joaquim Norberto de Souza Silva, no sculo
XIX:
Difcil por sem dvida a enumerao das tribus que habitavam a
provncia do Rio de Janeiro ao tempo de seu descobrimento e a
designao das paragens que occupava. Os Portuguezes ou
corromperam os seus nomes (...) ou pronunciaram um mesmo nome
por differentes maneiras (...), ou generalisaram a certas naes, to
afastadas e separadas entre si, o mesmo epitheto, cuja significao era
para elles mais que estranha, que perfeitamente a ignoravam,
originando-se grande confuso e resultando dahi ficar desconhecido
para ns o seu verdadeiro titulo. 344
A partir da classificao realizada pelo militar Couto Reys, em 1785, alm dos Puri e
Coroado, habitavam o distrito de Campos dos Goytacazes os: Saruu (ou Sacaru), nas
montanhas, e Valles, que medeio entre os Rios So Joo, e Macahe, e se estendem athe a
margem do Sul de Macab, (...); Guanhan, que, embora desaparecidos h cerca de trinta
anos, devido a conflitos com Coroado, vivio dominando as terras includas entre o Rio
342

Freire & Malheiros, op. cit., p 7 e 8.


Ibid., p 8.
344
Silva, Joaquim Norberto de Souza, op. cit., p. 121 e 122.
343

104

Emb, e o Paraba ao Poente da lagoa de Cima 345 . Reys cita tambm a existncia de
naes que vivem pelos sertoens mais distantes 346 , entre o distrito de Campos e a
capitania de Minas Gerais, tais como os Coropoz, que vivem Aldeados nas vertentes do Rio
Pomba, e os Botucudos, chamados Aimbor entre as outras Nasoens. Alem destes h pelas
mesmas partes Xipotoz, e Payayas. 347

3.1 - Etnnimos em construo


O militar-cartgrafo Couto Reys optou por no incorporar o etnnimo Guarulho em
sua identificao e localizao dos grupos indgenas presentes no distrito de Campos dos
Goytacazes, nos anos 1780. Tal denominativo, amplamente registrado por missionrios e
autoridades at meados do sculo XVIII, ao que parece, foi caindo em desuso, assim como o
termo Goytac. Em seu lugar, emergem outros nomes. Desde ento, os etnnimos Coroado,
Puri e Corop ganham destaque para os que tratavam de ndios nesta regio entre meados
do sculo XVIII e XIX. No entanto, o militar tinha uma justificativa para a ausncia dos
Guarulho em seu mapa descritivo, segundo ele:
Afirmo muitas pessoas, que houvera outra nasco de ndios
conhecida pela denominao de Guarulhos; no que, eu concordaria
to bem comtanto, que fosse esta a dos Coroados, pois no he crvel
que elles uzassem de um termo Portuguez para a sua distino, e
explicao do estilo com que trazem os cabellos tosquiados a maneira
dos frades. Mas se me offerecem duvidas para no affirmar esta
oppinio pela circunstancia de quererem muitos, que o nome guarulho
seja genrico a todos os ndios, ainda que o termo no distingue assas
a diversidade de tantas nasoens. (...). Os Coroados me no
dicidiro esta duvida como desejava por mais geitos, que
procurei; seja qual for a opinio, eu me inclino mais que sejo os
Coroados Guarulhos. 348
Aqui Reys busca associar Coroado e Guarulho, considerando o primeiro etnnimo identificado como mais usual poca to somente uma denominao portuguesa decorrente
345

Reys, Manoel Martinz do Couto, op. cit., p. 72.


Ibid., p. 77.
347
Ibid. Os Saruus referidos por Reis talvez relacionem-se aos Sacaru, classificados como J e habitantes do
mdio Paraba por Freire e Malheiros (op. cit). J os Guanhans so classificados em alguns registros histricos
como um grupo Tapuia, predominante na regio de Minas Gerais; sobre o assunto ver: Seabra, Maria Cndida
(org).
Estudos
do
Lxico,
Belo
Horizonte,
FALE/UFMG,
2006.In:
http://www.letras.ufmg.br/site/publicacoes/download/estudoslexico.pdf; quanto aos Xipotoz e Payaya, de acordo
com informaes de Couto Reis, eram provavelmente grupos no-Tupi que habitavam reas do norte
fluminense e de Minas Gerais.
348
Grifos meus. Reys, Manoel Martinz do Couto, op. cit, p. 73.
346

105

do corte de cabelo de seus homens. Intrigado com a co-existncia dos dois etnnimos entre
seus contemporneos, o militar buscou informaes com os prprios Coroado que nada
decidiram sobre a matria. Desapontado com a tentativa de dirimir suas dvidas, o militar
opina que Coroado e Guarulho so dois nomes para uma mesma nao: Coroados
Guarulhos. Em outra passagem de sua narrativa, o militar informa que os Coroado
reclamavam da entrada de brancos nas terras concedidas a eles pelo vice-rei na recm
fundada Aldeia de So Fidlis - e que tinham receio que com eles ocorresse o mesmo que
ocorrera com seus parentes na Aldeia de Santo Antnio dos Guarulhos, expulsos de suas
terras pelos brancos 349 . Vale ressaltar que segundo os registros histricos desta aldeia,
fundada por capuchinhos franceses em meados do sculo XVII e extinta na dcada de 1780,
os ndios que viviam nela foram, majoritariamente, classificados como Guarulho,
corroborando, assim, a hiptese levantada por Reys.
Sobre a existncia de parentela Coroado na Aldeia de Santo Antnio dos Guarulhos, no
entanto, podemos imaginar algumas hipteses. A primeira que nesta aldeia co-existiram
grupos Coroado e Guarulho, ainda que as fontes consultadas registrem apenas o ltimo
etnnimo. H ainda a possibilidade levantada por Reys de que Coroado e Guarulho eram, na
verdade, a mesma nao ou grupo social, que passou a ser chamado por uma alcunha
decorrente do corte de cabelo usual. Podemos tambm imaginar outra interpretao mais
prxima da segunda do que da primeira. Coroado era de fato um apelido conferido
externamente a alguns grupos de ndios da regio e que fora incorporado por alguns deles na
relao com os brancos. Mas, o interessante nisto tudo que quando o militar indagou aos
chamados Coroado, em So Fidlis, sobre as semelhanas ou diferenas entre eles e os
Guarulho, nada foi esclarecido. possvel que o silncio dos ndios sobre a matria
significasse que tais denominaes, atribudas externamente, no eram parmetros usuais ou
importantes para eles, sendo, portanto, mais uma questo para ser respondida pelos outros,
que assim os denominavam, do que por eles prprios. Vale ressaltar, no entanto, que tal
denominao tnica, construda na relao com os outros, provavelmente foi sendo
apropriada por alguns grupos, passando a ser acionada como um emblema tnico na relao
travada com diferentes grupos sociais.
Quanto indicao de parentes dos Coroado na Aldeia de Santo Antnio dos
Guarulhos, h, ainda, mais hipteses. A categoria parente suscita a de no-parente,
havendo, assim, uma oposio entre os de dentro e os de fora da parentela. A unidade de
349

Reys, Manoel M. do Couto, op. cit., p. 80.

106

parentes poderia estar referenciada a instituies como, por exemplo, a descendncia e os


laos de afinidade. Seria, assim, uma categoria relacionada a todos os indivduos reconhecidos
como semelhantes, mediante critrios internos de pertencimento, construdos a partir da
relao com outros indivduos e/ou grupos considerados no portadores desses critrios. 350
Assim, imagino que antes de existir uma identidade tnica Coroado ou Guarulho, posta
como um sentimento ancestral, substancial ou quase natural, ela foi sendo construda na
relao com os outros, ndios e no ndios. Nesse processo, possvel que tenham ocorrido
incorporaes, alargamentos ou mesmo maiores restries e fracionamentos, compondo
complexos e atualizados critrios de parentela e de incorporados e no-incorporados
como semelhantes, havendo, at mesmo, indivduos e/ou grupos meio-incorporados, como
mostram algumas fontes oitocentistas acerca da aliana Coroado-Corop. 351
No sculo XIX, a delimitao de fronteiras da suposta nao Coroado tambm foi
motivo de debate. Joaquim Norberto assim se posicionou diante desta questo:
difcil saber o que sejam Coroados tribus assim conhecidas nas
differentes provncias de Minas-Geraes, S. Paulo, Matto-Grosso e Rio
de Janeiro, no obstante a saliente diversidade que existe entre ellas.
No Rio de Janeiro, o nome Coroados foi generalisado a todos os
selvagens que se distinguiam pela maneira de cortarem o cabello, ou
fosse em torno e no alto da cabea, como os Goitacazes, ou s no alto
da cabea, ficando os cabellos longos e corridos, espargidos pelos
hombros, como os Araris, Xumetts e Pittas. O prncipe Maxmiliano
de Wied-Neuwied, contestando a Ayres de Casal, nega que os
Goitacases sejam os Coroados, por deixarem estes crescer o cabello
(...). E suposto, ajunta o bispo que foi de Pernambuco, hajam outros
muitos ndios que tambm cortam o cabello ao redor da cabea, como
circirio de frade, comtudo os ndios Goitacazes so hoje chamados
por antonomsia os ndios Coroados. 352
Quanto ao etnnimo Guarulho, Joaquim Norberto registra que este era o nome usado
pelos portugueses para a denominao dos ndios que viviam em regio compreendida entre
as margens dos rios So Joo, So Pedro, Maca e Macabu at a extremidade meridional da
350

Sobre este movimento ver, Barth, F., op. cit, 2000 e Oliveira, Roberto Cardoso de Oliveira, op. cit.,1976.
Ver: Prncipe Maxmilian de Wied Neuwied, Viagem ao Brasil. Companhia Editora Nacional. SP-RJ-RecifePorto Alegre. 1940; p.103, 104.
352
Silva, Joaquim Norberto de Souza. Op. Cit; p. 126. Quanto denominao Coroado vale registrar aqui a sua
presena tambm na regio sul do pas. Segundo o engenheiro belga P. A. Mabilde, que viveu no Rio Grande do
Sul entre 1833 e 1892, a nao Coroado habitante da regio dividia-se em pequenas tribos constitudas por
famlias entrelaadas e parentes chegados. Tal denominao tnica foi relacionada pelos comentadores destes
escritos etnia Kaingang. Mabilde, Pierre F. A. Booth. Apontamentos sobre os Indgenas Selvagens da nao
Coroado dos Matos da Provncia do Rio Grande do Sul (1836-1866). So Paulo: IBRASA. Braslia: INL,
Fundao Nacional Pro-Memria, 1983, p. 42 e 43.
351

107

cordilheira dos Aymors, na Serra dos rgos. Citando autores como Machado dOliveira,
Madre de Deus e Jos Arouche de Toledo Rendon, Joaquim Norberto conclui que os
Guarulho:
(...) no so seno a cabilda dos Goytacazes denominada Gaitaguau
que os Portuguezes foram sucessivamente corrompendo em Sacars,
Guarus e Guarulhos, como os Corops seriam antigamente os
Goitacajacorits (...). O lugar occupado pelos Guarulhos parte do
terreno assignalado aos Goitacazes em geral. Ayres de Casal pensa
que o nome Guaru era genrico e comprehendia varias naes, das
quaes ainda existem, segundo muitos, diz elle, os Sacurus na serra dos
rgos. 353
Ainda sobre as origens dos ndios que viviam na regio aqui em foco, Joaquim
Norberto registra que autores como o bispo D. Joaquim de Azeredo Coitinho acreditam que os
Corop (ou Coropoques), vencidos pelos Goitac, formaram uma s nao com o ttulo
de Coroados, (...) ainda hoje conhecidos e distinguidos por Corops, e ho sido aldeados com
os Coroados, e os Puris pelos Capuchinhos italianos, e, pelo dizer de Eschwege, fallam a
mesma lngua. 354
No entanto, autores com Alfred Mtraux 355 buscaram problematizar a sugestiva de que
os grupos Coroado, Corop e Puri seriam tribos ou cabildas de descendncia Goitac.
Segundo ele, a violenta guerra de extermnio travada contra os Goitac no sculo XVII, a
existncia de registros histricos sobre a presena destes etnnimos numa mesma poca e as
diferenas em seus usos e costumes, inviabilizam a hiptese de uma descendncia Goitac.
Ao que parece, Mtraux preferiu observar os Puri, Coroado e Corop como universos
socioculturais separados e independentes, ainda que falantes de idiomas de uma mesma
famlia lingstica.
Ainda que o trabalho deste renomado antroplogo tenha que ser levado em
considerao, acredito que as interpretaes que reincidentemente sugerem associaes,
fluxos e confuses delimitadoras entre estas etnias tambm merecem ser consideradas,
como indicam, inclusive, os j citados trabalhos arqueolgicos ao observarem tradies puricoroado e possveis semelhanas com os Goitac. Apesar das semelhanas e interaes,
possvel que tenham havido fronteiras, como veremos neste e em outros captulos deste
353

Silva, Joaquim Norberto de Sousa, op. cit., p. 125.


Ibid., p. 126.
355
Mtraux, A. Les Indiens Waitaca. In, Journal de la Societ ds americanistes, n 21. Paris, 1929; p. 107 a 126.
Ver tambm: A. Metraux. The Puri-Coroado linguistic family. In: Handbook of South American Indians.
Whashington, volume I, 1946, p. 523-530.
354

108

trabalho. Em relao aos etnnimos, mesmo que alguns j apaream nos primeiros escritos
coloniais, indicando, inclusive, a co-existncia de alguns deles numa mesma poca e lugar,
como registra Mtraux, movimentar-se em direo a uma substantivao ou naturalizao
destes emblemas acaba por retirar da denominao tnica seu carter construtivo e relacional.
Como bem lembra Carlos Alberto Ricardo acerca de etnnimos indgenas:
Boa parte dos nomes correntes hoje como no passado - para
designar os povos indgenas no Brasil no so autodenominaes.
Muitos deles foram atribudos por outros povos, freqentemente
inimigos e, por isso mesmo, carregam conotaes pejorativas. (...)
Outros nomes foram dados por sertanistas do antigo SPI ou da
FUNAI, muitas vezes logo aps os primeiros contatos com as
chamadas expedies de atrao. Nesse contexto, sem entender a
lngua, os equvocos so freqentes e determinados povos acabam
conhecidos por nomes que lhes so atribudos por razes
absolutamente aleatrias. (...). Nesses tempos de primeiros contatos,
de comunicao precria com tribos desconhecidas, alguns povos
passaram a ser denominados pelo nome de algum de seus indivduos
ou fraes. H ainda casos de nomes impostos em portugus (...). 356
Em relao confuso de etnnimos parece interessante observar tambm a
informao de que Coroado e Puri chamavam-se um ao outro de Puri. Segundo o
viajante alemo Wilhelm Eschwege, que chegou ao Brasil em 1810, e realizou expedies
cientficas na regio de Minas Gerais, So Paulo e Rio de Janeiro: O nome Puri, usado em
geral para todos desta nao, vem da lngua dos Coroados (...) significando este termo
roubadores, atrevidos. Tambm os Puri por sua vez os alcunham de Puri

357

. Paulo Pereira

Reis associa a palavra Puri palavra Guarani Por, que, segundo Montoya, significa
comedor de carne humana. 358
Ambos os significados servem como adjetivos e parecem querer sublinhar um aspecto
considerado negativo ou contrastivo pelo emissor em relao aos assim classificados. O
interessante que tanto os Corodo quanto os Puri, segundo alguns relatos, referiam-se um ao
outro a partir desta atribuio. Diante disso, imagino que se um Puri fosse indagado a
respeito deste etnnimos, ele, provavelmente, diria que Puri era o Coroado.

356

Ricardo, Carlos Alberto. Os ndios e a sociodiversidade nativa contempornea no Brasil. Im: aracy Lopes
da Silva & Lus D. B. Grupioni (orgs). A temtica Indgena na escola: novos subsdios para professores de 1 e
2 graus. So Paulo: Global, Braslia: MEC:MARI (UNESCO), 1998, p 35 e 36.
357
Eschwege, W. Dirio do Brasil ou noticias diversas acerca do Brasil (Journal von Brazilien). Weimar, 1818,
edio do GR.H.S., Landes Ind. Comp, IHGB, 1946.
358
Reis, Paulo Pereira. O indgena do Vale do Paraba: apontamentos histricos para o estudo dos indgenas do
Vale do Paraba paulista e regies circunvizinhas. So Paulo: Governo do Estado, 1979; p. 69.

109

Em expedio pela regio de Campos dos Goytacazes, o militar Couto Reys tambm
travou contato com os Saruu, ndios que, segundo ele, compuseram o contingente
populacional da Aldeia de Nossa Senhora das Neves, fundada por jesutas na regio de Maca,
pelos fins sculo XVII 359 . Em 1785, porm, Reys os encontra vivendo em aldeias dispersas
entre os rios So Joo, Maca e Macabu, entrando por seus vales e serras, havendo
pouqussimos Saruu na sede do antigo aldeamento. Em relao a este etnnimo, questo
semelhante a dos Coroado-Guarulho tambm foi suscitada. Embora Reys no mencione
dvidas sobre a denominao desta nao, parece interessante registrar que em mapa de
Vieyra Leo, de 1767, a Aldeia de Nossa Senhora das Neves - onde, segundo Reys, os Saru
foram aldeados - aparece registrada como Aldeia dos ndios Guarulhos, sendo a nica entre
as Aldeias identificadas pelo militar com informao sobre etnonmia.
Couto Reys e Vieyra Leo foram contemporneos. Ambos eram militares, cartgrafos e
funcionrios do governo colonial. Imagino que eles tenham tido acesso a fontes documentais
semelhantes, muito embora o primeiro tenha tido contato direto com alguns grupos indgenas
na regio entre Campos e Maca. Para Reys, o termo Guarulho era, possivelmente, uma
antiga denominao dos Coroado e a Aldeia de Nossa Senhora das Neves tinha sido um
reduto de ndios Saruu. Mas, para Leo, esta aldeia foi formada e habitada por ndios
Guarulho, sem nenhuma meno aos Saruu. Por volta de 1815, em visita Vila de Maca, o
prncipe Maxmilian foi informado de que Guarulhos ou Gorulhos viviam em aldeias rio
acima, pelo interior, e que tambm eram encontrados na Freguesia de Nossa Senhora das
Neves 360 . Diante de toda esta confuso, quem era Guarulho e quem era Saruu? Imagino
que se os Saruu (ou Guarulho) tivessem sido perguntados a respeito, talvez respondessem
como os Coroado, silenciosamente. Ao que parece, a lgica classificadora, separatista,
tipolgica e delimitadora dos agentes coloniais muitas vezes ignorou mudanas e relaes
entre os grupos nativos.
Nos anos 1630, os chamados Sete capites que receberem do governo extensa
sesmaria na regio de Campos dos Goytacazes, realizaram uma expedio entre o litoral de
Maca e a Ponta de So Tom, em Campos. Nela, constataram a existncia de uma grande
rede de relaes entre os grupos indgenas e entre eles e alguns povoados coloniais. Em
Maca, os expedicionrios conseguiram um lngua indgena para travar contato com os da
Aldeia do Cabo de So Tom. Segundo eles, este intrprete sabia o idioma destes gentios
359
360

Silva, Joaquim Norberto de Sousa, op. cit., p. 221


Wied Neuwied, op. cit., p. 85.

110

pelas relaes que tinham com os outros, pois era a mesma nao. 361 Inquirindo ao maioral
da Aldeia de Maca sobre a ferocidade dos ndios que habitavam a ponta de So Tom, este
lhe disse que eram pacficos, pois que eram do seu caracter (...), e que elle Maioral se
apartou daquella Aldeia e mais alguns amigos por certa differena com o seu Maioral que foi
e vieram se aldear naquelle lugar (...). 362 Alm disso, informou-lhes que no tivessem medo,
pois havia entre eles gente branca, proveniente de um naufrgio.
Em outro trecho deste Roteiro dos Sete Capites, eles informam que os Eutacazes
(Goitac) ferozes viviam ao norte do rio Paraba do Sul at as Cordilheiras das Minas e que
os da parte sul era uma horda da mesma raa, porem muito mais pacficos363 , e que estes
viviam em Maca e na Ponta de So Tom. Assim, Eutacazes, Guarulho, Saruu, Puri ou
Coroado, no importa, todos foram, de fato, etnnimos usados para denominar e separar os
grupos nativos nesta regio ao longo do tempo. Os usos que os ndios fizeram deles, porm,
so hoje difceis de saber. Ainda assim, no sculo XVIII, os ndios que viviam nos sertes do
distrito de Campos, que inclua a regio de Maca, eram, certamente, grupos com trajetrias
de vidas relacionadas tanto colonizao quanto s diferenciadas relaes sociais travadas
entre eles, associativas ou no.
O antroplogo Joo Pacheco de Oliveira em um debate acerca das percias
antropolgicas em processos judiciais, mesmo tratando de realidades contemporneas,
desenvolve uma reflexo sobre a construo de identidades e etnnimos que pode servir para
a questo aqui colocada, segundo ele:
Existir uma identidade que unifique e singularize uma populao no
de maneira alguma uma necessidade cultural, o que obviamente
tambm verdade para povos indgenas (inclusive do Brasil) que
ainda no passaram por um processo de territorializao. Longe de ser
uma profunda expresso da unidade de um grupo, um etnnimo
resulta de um acidente histrico, que freqentemente
conceitualizado como um ato falho, associado a um jogo de palavras e
com efeito de chiste. Muitas vezes um grupo dominado no mantido
como uma unidade isolada, mas incorporado a outras populaes
(igualmente dominadas ou, inversamente, fraes da populao
dominante), sendo dividido, subdividido e somado a outras unidades
de diferentes tipos. Esquartejado, montado e remontado sob
modalidades diversas e em diferentes contextos situacionais, qual a

361

Roteiro dos Sete Capites, transcrito e citado por Julio Feydit. Subsdios para a Histria dos Campos dos
Goitacases. Rio de Janeiro: Ed. Esquilo Ltda, 1979; p. 35.
362
Ibid., p. 38.
363
Ibid.

111

continuidade histrica e cultural que um tal grupo dominado pode


ainda apresentar? 364
Ainda que o autor esteja referindo-se a grupos indgenas contemporneos, sua idia
sobre os perigos de se tentar encontrar continuidades histricas e culturais entre grupos do
presente e do passado, tambm pode ser esclarecedora quando pensamos sobre os ndios
coloniais. Complementando essa idia, o antroplogo reconhece que a recomposio de
continuidades histricas e culturais

365

s parece ter algum valor quando o pesquisador

recupera o processo histrico vivido por tal grupo, mostrando como ele refabricou
constantemente sua unidade e diferena face a outros grupos com os quais esteve em
interao. 366
Dessa forma, no pretendo tentar demonstrar a inexistncia de autodenominaes e
de limites tnicos e socioculturais entre grupos indgenas, apenas pretendo chamar a ateno
que numa reflexo sobre grupos sociais e tnicos no tempo, precisamos relativizar as
tipificaes, as delimitaes tnicas e os etnnimos que nos so apresentados. Tentar
descobrir se Coroado, Puri e Corop eram hordas Goitac ou Guarulho, se os Saruu eram
uma tribo Guarulho, ou se os Puri e Caroado, apesar das mencionadas hostilidades, eram
faces de uma mesma nao, me parece uma preocupao ordenativa que no alcana a
complexidade do cenrio social indgena nos sculos XVIII e XIX, onde, certamente, havia
trocas, seleo de repertrios simblicos, fuses, divises e (re) criaes.
Quando as fontes setecentistas e oitocentistas, assim como alguns trabalhos acadmicos
informam que nas regies do Vale do Paraba, centro e norte-noroete fluminense viviam ndios
Puri, Coroado, Corop, entre outros, todos de tradio no Tupi, conservando fronteiras
tnicas e culturais bem marcadas e oposies, muitas vezes violentas, uns em relao aos
outros, ainda que estejam baseados em informaes recorrentes proferidas por diferentes
atores, de missionrios a fazendeiros, acabam naturalizando estes dados, considerando-os como
aspectos tradicionais que pouco tinham a ver com o evento do colonialismo e, mais tarde, da
construo do Estado-Nao.

364

Oliveira, Joo Pacheco de. Os instrumentos de Bordo: Expectativas e Possibilidades do Trabalho do


Antroplogo em Laudos Periciais. In: Orlando S. Silva, Ldia Luz e Ceclia Helm (orgs). A percia antropolgica
em processos judiciais. Florianpolis: Ed. Da UFSC, 1994, p. 123.
365
Em relao a grupos que passaram pelo processo de territorializao de contato sistemtico e dominante
decorrente das aes de diferentes agncias colonizadoras e do Estado nao. Tal conceito ser retomado no
prximo captulo. Sobre tal conceito, ver: Oliveira, J. Pacheco de. Uma etnologia dos ndios misturados?
Situao colonial, territorializao e fluxos culturais. Mana: estudos de antropologia social, 4/1, PPGAS/Museu
Nacional/UFRJ, 1998.
366
Oliveira, J. Pacheco de, op. cit, 1998 e 2004.

112

Para Amselle e MBokolo, a partir de estudos pioneiros como os de Paul Mercier, a


clssica noo de etnia precisa ser relativizada. Segundo eles, a idia de etnia enquanto uma
entidade primordial, ancestral, quase natural, circunscrita e com rgidas fronteiras parece ser
uma criao do colonialismo. Argumentam, assim, que no possvel darmos um nico sentido
para uma etnonmia, necessrio buscar etnias enquanto construes histricas, percebendo a
relatividade dos pertencimentos tnicos, a porosidade das fronteiras, no negando aos
indivduos que reivindiquem a identidade de sua escolha. Assim, em seus estudos sobre
universos sociais africanos estes autores bucam observar as interrelaes, as montagens e os
entrelaces construdos ao longo do tempo. Segundo eles, os etnnimos so como bandeiras,
etiquetas, emblemas onomsticos que esto l e que os atores sociais se apropriam em funo
das conjunturas polticas. Ainda que esta flexibilidade tenha alguns limites, no h como negar
que as possibilidades do jogo da estrutura so muito maiores do que parece. 367
Assim, ainda que um mapeamento tnico sobre as gentes dos Sertes do Leste tenha
alguma importncia, buscar o jogo social, as mudanas e as interrelaes me parece muito
mais interessante do que continuar apostando na reproduo de um cenrio estanque de etnias e
justaposies que vo sendo desfeitas com o avano da colonizao ou, segundo Gruzinski,
da ocidentalizao. 368

3.2 - Isolados? Contatos, trocas e embates


Os Puri, Coroado e Corop que viviam em regies adjacentes ao rio Paraba do sul,
em sua vertente fluminense, so quase sempre apresentados como ndios que at a segunda
metade do sculo XVIII viveram margem da colonizao, conservando uma alteridade
radical em relao sociedade envolvente e repelindo empreendimentos coloniais em sua
territorialidade.
Muito embora os grupos indgenas presentes nos Sertes do Leste apaream mais
sistematicamente nas fontes a partir da segunda metade do Setecentos, quando a regio passa
a ser foco da intruso de colonos, alguns registros sugerem que os indgenas da regio h
muito tinham notcias ou mesmo relacionavam-se com os brancos.
No final do sculo XVI, o ingls Knivet informa que encontrou grupos Porie nas
florestas marginais ao rio Paraba do Sul, no lugar denominado Parahyba-Wereob. Tal
367

Amselle, Jean-Loup Amselle et MBokolo, Elikia, op. cit.


Gruzinski, Serge. A Colonizao do Imaginrio: Sociedades indgenas e ocidentalizao do Mxico espanhol.
Sculos XVI-XVIII. So Paulo: Companhia das Letras, 2003; p. 409, entre outras.

368

113

encontro no foi incidental, Knivet tinha partido do sul fluminense para encontr-los, posto
que, segundo ele:
Vendo Martim de S que eu o servia com solicitude, ordenou-me
que com oito dos seus escravos, carregados de machados e facas,
fosse buscar um outro gnero de selvagens chamados Pories (Puris),
que haviam igualmente assentado pazes com os portuguezes; desde
muito, porm, os portuguezes os no procuravam. 369
A inteno de Martim de S era conseguir escravos com os Porie mediante
escambo, intento realizado a contento por Knivet, muito embora o cronista relate os apuros
que passou por conta do dio entranhado que um Porie chamado Waynembuth nutria em
relao aos portugueses 370 . Ou seja, o narrador nos informa que embora tenha estabelecido
bom entendimento com os Porie, conseguido nmero expressivo de escravos, observa que
nem todos aprovavam esta relao. Segundo seu relato, por pouco no foi morto por
Waynembuth. Ainda assim, escapou ileso e arrematou dezenas de escravos conseguidos com
um velho chefe Porie:
No outro dia deu-me o velho 70 escravos e 300 flecheiros para me
conduzirem at a outra banda do rio Parahyba. Dahi voltou essa
escolta, e em 40 dias fui ter facilmente Ilha Grande, onde encontrei
Martim de S, (...) e prometteu dar-me um dos seus selvagens por
escravo; mas, quando chegou ao Rio de Janeiro, vendeu-os todos e
no me deu nenhum. 371
Mesmo tendo ficado insatisfeito com Martim de S por este ter lhe recusado a
concesso de um escravo selvagem, Knivet volta regio a fim de conseguir mais escravos
para o ilustre negociador de escravos indgenas a quem qualifica como seu amo. Na
regio de um rio chamado Paracuona, Knivet diz ter encontrado:
(...) muitos cannibais chamados Pories (Puris). s vezes appareciam
100 ou mais delles vindos dos bosques, e tanto que recebiam de ns
alguma cousa, se retiravam sem sabermos para onde, e reappareciam
outros tantos. Jornadeamos mais 4 dias e alcanamos o rio Parahyba
(...), (...), fui ter inesperadamente a um sitio, onde se achavam alguns
100 Pories entre homens e mulheres. Conjecturei que morreria s
mos desses cannibaes, no me fizeram, porm, mal algum.
Tomaram-me a faca e instrumentos de pesca, e deram-me a comer do
seu alimento, que era um assado de carne de macaco. (...), terminando
a refeio, fizeram-me elles um apparelho de umas cannas sccas, que

369

Knivet, op. cit., p. 211.


Ibid., p. 212.
371
Ibid., p. 214.
370

114

podesse servir para nadar-se, e nelle vim ter com brevidade ao nosso
acampamento margem do rio.372
Ainda que no pretenda encontrar continuidades histricas e culturais entre os Porie
encontrados por Knivet no sculo XVI e os Puri que viviam nos Sertes do Leste nos sculos
XVIII e XIX, parece importante registrar que ndios chamados Porie, habitantes de florestas
marginais ao rio Paraba do Sul, interagiam com colonizadores j no sculo XVI. Ora tidos
como aliados e fornecedores de escravos ora como terrveis canibais, os Puri j estavam
presentes no imaginrio, nas relaes e no repertrio tnico de colonizadores e vice-versa
antes mesmo da expanso da fronteira agrcola pelos Sertes do Paraba.
Volto a encontrar registros sobre os Puri no sculo XVII. Segundo Serafim Leite,
missionrios jesutas em excurso pela Serra dos rgos, em 1648, conseguiram descer
Gessaruus para a Aldeia de So Pedro, em Cabo Frio. Segundo o relato deste evento, os
Gessaruus viviam em aldeias s margens dos rios Piabanha e Paraba do Sul, tendo a
primeira aldeia visitada pelos missionrios mais de quatrocentas almas e que
circunvizinhas desta, seguem-se logo outras de Puris e Manipaques (...). 373 Assim, aldeias
Puri foram registradas por jesutas s margens do Paraba e Piabanha nos idos de 1648.
H ainda registros da presena Puri no sculo XVIII, em rea limtrofe entre as
capitanias de So Paulo, Rio de Janeiro e Minas Gerais. Paulo Pereira dos Reis registra uma
srie de entradas pelos sertes do Vale do Paraba paulista nas dcadas de 1760 e 1770 para a
conquista dos Puri. Antes disso, porm, disputas territoriais entre Puri e brancos foram
registradas:
(...), em 1725, para permitir o transporte do ouro de Cuiab, sem o
risco do mar, (...), comeou a ser feita uma vereda da Freguesia da
Piedade (termo da vila de Guaratinguet) Fazenda Santa Cruz dos
Padres do Colgio do Rio de Janeiro. Com a abertura das picadas e
com as concesses de sesmarias ladeando o caminho novo, os Puris
foram gradativamente expulsos da margem direita do Paraba e
acuados para as matas virgens da Mantiqueira (...). 374
No incio da dcada de 1770, o autor informa sobre a presena Puri no distrito de
Piedade, na condio de administrados.

375

Outros relatos nos informam que brancos e

missionrios no chegavam a ser uma grande novidade para os ndios estabelecidos na Aldeia
372

Knivet, A., op. cit., p. 227 e 228.


Leite, Serafim, op. cit., p. 121, 122 e 124.
374
Reis, Paulo Pereira dos, op. cit., p. 97.
375
Ibid.
373

115

de So Fidlis e vizinhanas na dcada de 1780. Em 1785, Couto Reys registra que a


reduo dos Coroado tinha sido iniciada havia mais de hum Seculo 376 na Aldeia de Santo
Antnio dos Guarulhos e em outras tentativas missionrias. No entanto, aps o apostolado do
Padre ngelo da Silva Pessanha clrigo secular que os assistia e que os levava aos sertes
de Minas Gerais para apaziguar e submeter grupos Coroado hostis e Botocudo:
(...) no se cuidou mais em reduzir esta naso, ficando os j
Christianizados, e pagoens vivendo juntos em partes remotas, sem a
mais pequena sombra de conhecimentos da observncia da Religio,
de tal sorte, que da doutrina no conservo mais memrias, que haver
baptizados, e pagoens; e que a primeira circunstancia he melhor;
fundamentados nisso, sahio alguns, de tempos, em tempos, aos
povoados a pedirem o Baptismo, e Padres. 377
Ainda que a interpretao do militar possa estar eivada de sua prpria relao com a
cristandade, parece interessante pensar que alguns Coroado h muito buscavam a
assistncia de padres. Certamente sabiam o que queriam com esta relao a partir de
experincias passadas ou notcias sobre elas. Havia, tambm, segundo o autor, Coroados
cristianizados e pagos, sugerindo que mantiveram diferenciadas relaes com os brancos.
O militar Couto Reys sugere tambm que os Coroado recm aldeados em So Fidlis,
a partir da memria sobre acontecimentos passados com seus parentes na Aldeia de Santo
Antnio dos Guarulhos, ressentiam-se da presena e da intruso de brancos nas vizinhanas
de suas terras:
Ouvi aos Coroados dizerem, que muito se descontentavo em verem
aos brancos irem fazendo roas pela vizinhana da sua nova Aldea e
que aquillo se dirigia a tomarem posse das terras, que o Capito
grande lhes tinha dado: assim como antigamente j tinho praticado
com os seos parentes, que estivero na Aldea de Santo Antonio dos
Guarulhos. 378
De acordo com Couto Reys o grande capito mencionado pelos Coroado era o vicerei Luis de Vasconcelos e Sousa que havia concedido terras para a fundao da Aldeia de So
Fidlis. 379 Os Coroado ali reunidos, desde 1781, a partir da memria sobre acontecimentos
passados, como a expropriao territorial de seus parentes na Aldeia de Santo Antnio dos
Guarulhos, j sinalizavam seu receio em relao aproximao dos brancos. Para Reys estes e

376

Reys, Manoel Martinez do Couto, op. cit., p. 78.


Ibid.
378
Ibid., p. 80.
379
Ibid.
377

116

outros ndios reclamavam constantemente, e com justia, sobre os abusos cometidos por
colonos e padres que historicamente invadiam e roubavam suas terras. O interesse de colonos
pelas terras dos Coroado, estabelecidos em So Fidlis, era anterior fundao da misso,
tendo acirrado-se aps a chegada dos missionrios. A partir de fontes capuchinhas, Elysio
Arajo informa que os Coroado:
Ao tempo da chegada dos capuchinhos, j no eram os nicos
senhores da terra. o prprio Frei Victorio Cambiasco quem o
confessa num documento datado de 20 de maio de 1812 (...), que
encontrou Jos da Silveira e seus pae e irmos, com zelo incansvel
assim no servio de Deus, como de Sua Alteza Real, que Deus
Guarde, ajudando-nos na edificao da nova Aldeia, residindo os
mesmos duas lguas acima, com fabrica de assucar, no local onde
hoje existe a Usina Pureza. 380
Em documento contemporneo ao mencionado acima, o militar Vicente Ferreira Alves
de Barcellos informa que Joo da Silveira Pessanha, seu pai e irmos, h mais de trinta anos
viviam nesta regio, trs lguas longe do povoado e oito lguas distante da Villa de So
Salvador, 381 estabelecendo-se ao p de umas Aldeias de ndios coroados, quando chegaram a
estes campos os reverendos Missionrios Barbados. 382 Mas, com a misso dos capuchinhos a
presena de colonos foi intensificada. De acordo com Elysio de Araujo, em 1794, cerca de
treze anos aps a fundao da Aldeia de So Fidlis, j haviam sido estabelecidos oito
engenhos de acar nesta localidade. 383
Mas, os Coroado no pareciam satisfeitos com a intruso de suas terras, conforme
registra Couto Reys. A atuao queixosa e propositiva dos ndios frente a seus direitos e s
aes que seriam tomadas pelas autoridades sobre eles e seu territrio, pode ser observada em
mais um trecho da descrio de Couto Reys. Segundo o militar, antes da fundao do
aldeamento de So Fidlis, os Coroado haviam suplicado ao Marechal de Campo Joo Joze de
Barcelos que enviasse padres para a regio, contudo, alertavam para o fato de que no querio
[os] de habito preto, mas sim pardo porque estes como vivio de esmolas no fazio roas, e
no tomavo as terras delles. 384
380

Arajo, Elysio de. Atravez de Meio Sculo: notas histricas. So Paulo Editora Ltda, 1932; p. 46.
Ibid.
382
Ibid.
383
Ibid., p. 48
384
Reys, Manoel M. do Couto, op. cit., p. 80. A partir dos registros histricos que informam sobre a presena de
religiosos franciscanos, jesutas e beneditinos, alm de clrigos seculares, na regio de Campos dos Goytacazes,
imagino que os referidos frades de hbito pardo fossem os franciscanos e os de hbito preto os demais ou
apenas os jesutas, religiosos que disputaram terras com os ndios da Aldeia de Santo Antnio dos Guarulhos,
como veremos no prximo captulo. De acordo com fontes franciscanas, estes religiosos tm como vestimenta
381

117

Infelizmente, Reys no informa ao leitor as circunstncias e a forma como esta splica


foi feita. Ainda assim, s o fato de uma autoridade militar - que conheceu pessoalmente os
Coroado de So Fidlis registrar em documento oficial as recorrentes queixas e splicas dos
ndios, demonstra que eles no aderiam acrtica e passivamente ao aldeamento e presena de
colonos.
Foram estes os ndios que os capuchinhos italianos encontraram em seu novo
apostolado. At mesmo a escolha das autoridades pelo modelo missionrio na relao com os
ndios parece ter sido influenciada pelas estratgias indgenas frente intruso cada vez mais
sistemtica de seu territrio. Agora, o desafio era fix-los quela terra concedida e concebida
pelas autoridades como mais um territrio cooptado ao imprio de El Rey, seduzindo-os para a
vida crist; no esquecendo, no entanto, de angariar outros grupos que viviam pelos sertes,
criando, sempre que necessrio, novas espacialidades crists-amerndias.
Outras notcias setecentistas tambm registram interaes e conflitos entre ndios e nondios no distrito de Campos dos Goytacazes, agora envolvendo os Saru. Segundo o
engenheiro militar Manoel do Couto Reys:
Em qualquer das partes aonde cheguei, que havia ndios, ouvi
sempre grandes queixas: na Coroa, quando encontrei os Sarus que
tinho sahido do Macab ao exercicio da pesca, vinho alguns, que
bem entendio o Portuguez, e faltando elles, eu os percebia, logo
supuz, que sem duvida terio sido educados na Aldea de Macahe, o
que me obrigou a perguntar-lhes, para que vivio no Matto
respondero-me, que os brancos hio correndo com elles porque o
Capito j tinha sitio nas suas terras. Os ndios de So Joo me
fizero ver o mesmo (...). 385
Assim, o militar registra, j em 1785, que todos os ndios encontrados por ele em suas
excurses pelo distrito de Campos relacionavam-se direta ou indiretamente com os lusobrasileiros. Reys relata tambm o descontentamento de um grupo de pescadores Saruu que
encontrara na Coroa, localidade s margens do rio So Pedro, na regio de Maca. Segundo
o militar, estes ndios tinham muito conhecimento dos nossos costumes, devido, talvez,
sua experincia na Aldeia de Nossa Senhora das Neves, onde chegaram a viver ha mais de

oficial e tradicional o hbito marrom com capuz (ver: site da Famlia Franciscana do Brasil (FEB)
http://www.ffb.org.br/index.php?pg=irmaosoljanfev e trabalho intitulado Iconografia dos Terceiros
Franciscanos e da Vida de So Francisco, in: paginas.terra.com.br/lazer/.../index..arquivos/regina emery
quites.pdf
385
Reys, Manoel do Couto, op. cit., p. 80.

118

30 annos. 386 No entanto, entraro disgostozos a abandonala, por causa das violncias, que
contra elles se praticaro, movidas pelo pouco zelo, e cuidado dos seos ltimos Vigrios. 387
Como j mencionado, a citada Aldeia de Nossa Senhora das Neves, em Maca, fora
fundada por jesutas na segunda metade do sculo XVII. Aps a expulso dos inacianos, em
1759, padres seculares os substituram. Em 1785, Couto Reys informa que existiam nesta
aldeia apenas 5 ranchinhos de ndios, e s 2 destes tinho Moradores, que ero hum velho, 3
mulheres muito mal tratadas, e mizeraveis, e 4 Mininos 388 . Ainda que alguns dos Saruu
encontrados por Reys falassem o portugus, mantinham o uso de uma lngua prpria,
segundo ele, no compreendida pelos Coroado 389 . Alm disso, moravam no mato, pois os
brancos hio correndo com elles 390 . Por isso, no poupavam crticas aos brancos, ainda
que chamassem de capito e com alguma cerimnia o principal dentre estes. Quanto ao
capito, Reys supunha que fosse Joze Francisco Caldas, que possua (...) hum curral de
gado separado do seo prprio sitio em terras muito mais distantes391 .
Assim, a condio de ndios isolados conferida aos grupos indgenas que viviam nos
Sertes do Leste pode ser relativizada diante dos registros histricos acima citados. Ainda que
a expanso colonizadora tenha sido dinamizada a partir da segunda metade do sculo XVIII,
uma srie de experincias relacionando ndios e brancos nesta regio e vizinhanas j havia
sido registrada antes mesmo da fundao da Aldeia de So Fidlis. Vimos que os aldeamentos
de Santo Antnio dos Guarulhos, fundado por capuchinhos franceses, em 1659, e de Nossa
Senhora das Neves, fundado por inacianos tambm no Seiscentos, foram relacionados como
espaos que exerceram expressiva influncia sobre os Coroado e Saruu. Alm destes, o
aldeamento de Sacra Famlia de Ipuca, erigido pelo capuchinho italiano Fr. Francisco Maria
de Todi, na regio de Casimiro de Abreu, na dcada de 1740, tambm figura como um
empreendimento situado nas bordas dos Sertes do Leste, cooptando alguns grupos que
viviam nesta regio. Segundo Joaquim Norberto, a Aldeia de Ipuca foi erigida com ndios
Guarulho:
(...), depois de muito trabalho do capuchinho italiano fr. Francisco
Maria de Todi, subjeitaram-se civilisao aldeando-se sob a
direco daquelle que, penetrando pelos sertes, os foi buscar s suas
habitaes para traz-los ao grmio da igreja e regenera-los com as
386

Reys, Manoel do Couto, op. cit., p. 78.


Ibid.
388
Ibid..
389
Ibid., p. 73.
390
Ibid.
391
Ibid., p. 80.
387

119

guas do baptismo. Debaixo de seu governo paternal viveram os


ndios na alda fundada na raiz das montanhas orientaes dos Aymors
(...). 392
H ainda notcias de estabelecimento missionrio jesuta na regio de Cantagalo.
Segundo Regina Celestino, esta misso - de pouco expresso - foi erigida no sculo XVIII,
s margens do rio Bossarahi, a trs lguas da Vila de Cantagalo. 393 Poucos so os registros
sobre este aldeamento, no entanto, certamente ele foi estabelecido antes de 1759, atraindo
grupos indgenas que viviam nesta regio, notadamente os chamados Coroado. Imagino que
este aldeamento possa ter sido projetado a partir das entradas de missionrios jesutas pelos
sertes, sublinhando tambm que algumas das Aldeias criadas por esta ordem no Rio de
Janeiro, como So Barnab, So Pedro e Nossa Senhora das Neves, ainda que possam ser
identificadas como espaos litorneos, de acordo com a localizao de suas sedes, chegaram a
receber terras limtrofes aos Sertes do Leste. A aldeia de So Barnab, por exemplo, erigida
na regio de Itabora, na segunda metade do sculo XVI, recebeu terras que compreendiam 4
lguas da banda dalm do rio Macacu (...) e para o serto, atingindo a serra dos rgos e a
ribeira do Miru. 394 Tal territrio que em sua extenso alcanava a serra dos rgos, rea
marginal aos Sertes do Leste, assim como notcias de garimpagem clandestina de inacianos
nesta rea, como citado no primeiro captulo deste trabalho, podem ter influenciado a citada
tentativa missionria inaciana na regio de Cantagalo. Joaquim Norberto tambm presta
poucas informaes sobre este aldeamento, limitando-se a registrar que ele fora fundado por
jesutas, reunindo ndios Coroados e que com a expulso destes missionrios o aldeamento
passou a ser administrado por capuchos portugueses.395
Embora possamos arrolar uma srie de diferenas entre ndios aldeados e no
aldeados, a exemplo da condio de sditos de El-Rey dos primeiros, status que lhes
conferia direitos e obrigaes diante do Estado e da populao regional, imagino que fluxos
entre eles meream maiores investimentos acadmicos, a exemplo do que fez Marta Amoroso
em seu trabalho sobre o Aldeamento de So Pedro de Alcntara, no Paran. 396 A partir de
diferentes pesquisas sobre aldeamentos na Amrica portuguesa, variados movimentos
indgenas puderam ser observados: ndios que evadiam, voltando s florestas, outros que se

392

Silva, Joaquim Norberto Sousa, op. cit., p. 218 e 219.


Almeida, Maria Regina Celestino de, op. cit., 2003, p. 87.
394
Dias, Ondemar. Itabora: pesquisas arqueolgicas do projeto sagas e seu contexto histrico. IAB & CEG, Rio
de Janeiro, 2003; p. 66.
395
Silva, Joaquim Norberto Sousa, op. cit., p. 223.
396
Amoroso, Marta Rosa Amoroso, op. cit., 1998.
393

120

estabeleciam e criavam descendncia e fortes vnculos com os aldeamentos, muitos que


viviam a certa distncia das sedes das redues - ainda que participassem de eventos como
festas, missas e distribuio de vveres e ferramentas -, outros, ainda, que viviam nos sertes e
eventualmente abordavam as misses, pacificamente ou no.
Assim, imagino que os ndios dos Sertes do Leste j conheciam e/ou relacionavam-se
com aldeamentos e aldeados antes mesmo da chegada dos barbadinhos italianos na regio,
como mostram os registros do militar Couto Reys acerca da relao de grupos Coroado com a
Aldeia de Santo Antnio dos Guarulhos e dos Sarau (ou Guarulho) com as Aldeias de Nossa
Senhora das Neves e Ipuca.

3. 3 - Sobre os critrios de identificao


Ainda que imagine que os grupos indgenas que viviam na regio aqui em foco
participassem de um amplo circuito de relaes sociais e que nestas relaes tambm havia
fronteiras, que possivelmente extrapolavam os rgidos esquemas tnicos de que dispomos,
identific-las, sem dvida, uma tarefa mais complicada do que conjeturar sobre o cenrio
relacional. Ainda que vrios registros histricos sublinhem as diferenas entre Coroado, Puri,
Corop, Saruu, Botocudo, eles, em geral, me parecem superficiais e caricatos e fornecem
poucos elementos para a apreenso dos critrios indgenas de pertencimento e excluso.
Apesar de tais dificuldades, vale a pena registrar e refletir sobre alguns registros que
sublinham as fronteiras existentes entre esses grupos indgenas. Segundo vrios relatos da
segunda metade do sculo XVIII e do sculo XIX, os Coroado e os Puri eram inimigos
tradicionais, inimigos mortais que viam-se em oposio e disputavam territrios, o mesmo
ocorrendo em relao aos Botocudo, quase sempre apresentados nas fontes como uma
nao dominadora e selvagem. Selvagem, alis, um termo recorrente nas fontes para
classificar todos estes ndios, perdendo progressivamente valor de uso na caracterizao dos
aldeados. Ainda assim, expresses como semi-selvagens ou semi-civilizados foram
amplamente utilizadas nos registros oitocentistas de autoridades e viajantes acerca dos ndios
aldeados nesta regio.
Segundo Couto Reys, os Coroado, poderosos e guerreiros, tambm se opunham aos
Guanhans, que chegaram a migrar por conta de disputas com eles em meados do sculo
XVIII. Quanto hostilidade entre Puri e Coroado o mesmo autor, embora assegure sua
existncia, diz que se tratava de um fenmeno recente. Segundo ele, os Coroado:

121

Ainda h bem poucos annos estendio os seos limites mais ao Norte,


ath a margem occidental do Moriahe, porem quebrada a recproca
alliana, que tractavo com os Poriz por desconfianas, que tivero,
foro obrigados a fora de guerra a abandonar as Aldeas alli
estabelecidas (...). 397
A oposio entre Puri e Coroado, considerada por alguns autores como
tradicional/primordial 398 era, segundo Couto Reys, um evento recente produzido por uma
offensa dos primeiros contra os segundos 399 . Ainda que esta interpretao externa possa
no dar conta da complexa relao entre eles, inseridos num territrio que vinha sendo
adentrado pela expanso da fronteira agrcola, parece importante o registro de uma suposta e
recente quebra de aliana. Parece interessante relembrar tambm a informao de que
Coroado e Puri chamavam-se um ao outro de Puri, segundo o viajante alemo Wilhelm
Eschwege, registro j comentado anteriormente.
Ainda em relao s oposies observadas entre estes grupos indgenas, vale a pena
registrar algumas informaes prestadas pelo prncipe Maxmilian por volta de 1815. Em sua
estadia no norte fluminense, o viajante registra que pouco antes de sua chegada Aldeia de
So Fidlis um grupo Coroado, aldeado na Aldeia da Pedra (Itaocara), havia assassinado um
Puri. Tal acontecimento, segundo ele, mereceu festejos ruidosos durante vrios dias
sucessivos. 400 Ainda assim, em outra passagem da narrativa o autor diz que, embora
nmades e vagueantes pelas vastas solides, alguns Puris viviam em paz, defronte a So
Fidlis, reduto de ndios Coroado e Corop. 401 A alegada inimizade, contudo, no impedir
um sucessivo movimento de co-existncia entre Puri e Coroado, como veremos em posterior
captulo.
Em relao aos Saruu - que viviam mais ao sul, na regio serrana de Maca e
vizinhanas - nenhuma relao opositiva fora registrada por Couto Reys, em 1785. Segundo
ele, estes ndios tinham (...) hum gnio mais docil, e pacfico, ou seja pela debilidade das
suas foras, ou porque estejo mais domsticos pela freqncia de se communicarem com

397

Reys, Manoel do Couto, op. cit., p. 72.


Sobre esta temtica ver o trabalho de Luciana Maghelli (op. Cit) e os registros de diferentes viajantes que
percorreram a regio no sculo XIX, como Wied Neuwied (op. Cit), Eschwege (op. Cit), H. Burmeister, G. H.
Freireyss, G. Mathison (vide bibliografia), entre outros.
399
Ibid.
400
Wied Neuwied, op. cit., p. 103.
401
Ibid.
398

122

outros da mesma naso, que depois abandonaro a Religio e tornaro ao seo antigo
estado. 402
Alm das hostilidades e oposies, as fontes tambm informam sobre alianas, como a
existente entre os Coroado e Corop que co-habitaram nas Aldeias de So Fidlis e Itaocara
(Aldeia da Pedra) 403 . Parece importante registrar a precariedade das fontes a respeito dos
Corop. Embora estes dois etnnimos quase sempre apaream nos registros destas aldeias,
dispostas nominalmente como duas naes, os Corop, em geral, aparecem como uma
espcie de coadjuvantes, no merecendo maiores consideraes por parte dos narradores.
Entretanto, alguns registros tecem maiores consideraes sobre a aliana Coroado-Corop.
Em nota ao seu Vocabulrio Puri, produzido na dcada de 1880, o engenheiro
Noronha Torrezo escreve que um velho ndio que lhe informou sobre os vocbulos por ele
coligidos, contou-lhe que acompanhara os Corop em guerra contra os Botocudo na regio do
Rio Doce e que embora os primeiros tenham vencido o combate, os Botocudo posteriormente
retomaram o controle da regio. Tal retorno do domnio Botocudo sobre o territrio foi
atribudo pelo informante ao fato de que os mineiros acabaram com os Puris, que tambm
combatiam os Botocudo. A partir de ento, os Corop resistiram s incurses dos Botocudo
mais para cima, onde estavam (...) com os Coroados, para os lados do Muriah. 404 Tal
registro, ainda que filtrado, mostra a viso de um ndio, provavelmente Puri, sobre alianas
e disputas entre Corop, Coroado e Botocudo, sugerindo tambm possvel aliana entre os
dois primeiros e os Puri no combate aos Botocudo. Assim, a despeito da recorrente
informao sobre uma relao sempre hostil entre Coroado/Corop e Puri, h tambm
indcios sobre alianas situacionais entre eles.
Como j mencionado, os Corodo, Corop e Puri, em geral, foram apresentados nas
fontes histricas como selvagens e necessitados do empenho civilizador. No entanto, a
selvageria dos Puri aparece mais longamente nestes registros. Em diferentes ocasies os
Coroado foram apresentados como mais abertos comunicao com os brancos, tendo,
402

Reys, Manoel do Couto, op. cit., p. 72.


Vale registrar as diferenas entre Aldeias de origem e aldeamentos, as primeiras relacionando-se
espacialidade de grupos indgenas autnomos, espao social escolhido e vivenciado sem maiores interferncias
da sociedade envolvente; e o segundo, identificado como espao de interao mais sistemtica entre ndios e os
agentes da sociedade envolvente, tendo sido projetado como territrio social para o controle e a catequese
indgena, desde o sculo XVI. No entanto, os aldeamentos foram quase sempre registrados nas fontes histricas
como Aldeias; sendo assim, comum que nos trabalhos acadmicos (e neste tambm) os aldeamentos sejam
denominados Aldeias, conforme os registros histricos. Assim, quando denomino os aldeamaentos fundados
pelos capuchinhos como Aldeia de So Fidlis, Aldeia de Itaocara (S. Jos de Leonissa), Aldeia de Santo
Antnio de Pdua, estou utilizando o termo Aldeia como sinnimo de Aldeamento, conforme as fontes
histricas.
404
Citado por Reis, Paulo Pereira dos, op. cit., p. 78.
403

123

inclusive, segundo Couto Reys, uma inclinao de se vestir do nosso modo e que isso,
talvez, fosse devido correspondncia, que tem tido com os brancos e com os seus mais
domsticos.

405

Ainda assim, o mesmo autor informa que todos os selvagens de Campos

dos Goytacazes uzo de varias pinturas pelo corpo, servindo-se de urucu e outras fructas,
que largo tintas (...).406 O militar informa ainda que mesmo entre os ndios aldeados em So
Fidlis, em 1785, as crianas usavam por baixo dos joelhos, acima dos tornozelos, e nos
pulsos, ligas da largura de duas polegadas muito bem apertadas. Ao indagar sobre o motivo
deste uso s mulheres, estas informaram ao militar que dessa forma seus filhos ficavam
mais bonitos. 407
No entanto, eram as prticas culturais Puri que causavam mais espanto aos
observadores at o sculo XIX. Os principais atributos mencionados e relacionados
barbaridade dos Puri foram o nomadismo, a nudez e a suposta prtica antropofgica,
atribuda a estes, desde o sculo XVI, segundo o relato do ingls Knivet. Na segundo dcada
do sculo XIX, em passagem acerca da suposta antropofagia Puri, Wied Neuwied escreve:

Dizem que [os Puri] devoram (...) por vingana, carne humana; (...).
Os portugueses do Paraba afirmam, sem discrepncia, que os Puris
comem a carne dos inimigos mortos, e, realmente, parece haver
alguma verdade nessa afirmativa, como veramos depois, mas jamais
n-lo confessaram. Quando lhes fizemos perguntas a respeito,
responderam-nos que s os Botocudos tinham esse costume. 408

405

Reys, Manoel do Couto, op. cit., p. 75.


Ibid., p. 75.
407
Ibid.
408
Wied Neuwied, op. cit., p. 110.
406

124

Famlia Puri Rio Paraba, nas proximidades de So Fidlis. Prncipe Wied-Neuwied, c. 1815

Aldeia de Caboclos em Cantagalo. Jean Baptiste Debret

125

Em outro trecho de seu relato, o prncipe Maxmilian busca fornecer mais dados a
fim comprovar sua hiptese sobre a prtica antropofgica entre os Puri. Segundo ele, os
Puris nmades que viviam nas vastas florestas das cercanias de Muribeca mantinham-se
bastante hostis e que os regionais supunham que estes eram os mesmos que tambm viviam
amistosamente com os colonos de perto de So Fidlis. 409 Pouco antes de sua chegada
regio, os Puri foram acusados de terem atacado os rebanhos de uma fazenda margem do rio
Itabapoana, matando 30 bois, um cavalo e um rapazote negro, que tomava conta do gado,
() feito prisioneiro, morto, e, segundo afirmam, assado e devorado (...), encontram-se no
local a cabea e o tronco descarnado do negrinho (...). 410 A partir do relato deste evento,
coligido a partir de informaes prestadas pelo feitor de uma fazenda da regio, que declarava
profundo dio aos Puri, alm de outros testemunhos, o viajante conclui:
Que os Puris comam, s vezes, os corpos dos inimigos mortos,
confirmam-no vrios testemunhos dessa parte do pas. O padre Joo,
de So Fidlis, assegurou-nos que, viajando certa vez para o rio
Itapemirim, encontrou, na selva, o corpo de um negro, morto pelos
Puris, sem braos e pernas (...). Nosso Puri contou-nos, tambm, que
a sua tribu finca num pas a cabea dos inimigos abatidos, dansando
em torno, mesmo entre os Coroados de Minas Gerais, conforme o sr,
Freyress, prevalece o costume de pr um brao ou um p dos
inimigos dentro de um vaso de cau, que em seguida bebido pelos
convivas. 411
No entanto, o viajante informa que embora os portugueses do Paraba afirmem,
sem discrepncia, que os Puris comem a carne dos inimigos mortos, e, realmente, parece
haver alguma verdade nesta afirmativa 412 , quando diretamente inquiridos sobre esta prtica
pelo viajante em sua excurso pelas redondezas da Aldeia de So Fidlis, os Puri lhe disseram
que s os Botocudos tinham esse costume. 413
Assim, segundo Maxmilian havia uma discrepncia entre os relatos dos moradores e
dos Puri sobre a antropofagia atribuda a estes, que jamais n-lo confessaram 414 . Os
moradores da regio afirmavam que os Puri matavam e comiam inimigos. No entanto, os Puri

409

Wied Neuwied, op. cit., p. 123.


Ibid., p. 123 e 124.
411
Ibid., p. 124.
412
Ibid., p. 110.
413
Ibid.
414
Ibid., p. 110.
410

126

atribuam tal prtica aos seus inimigos Botocudo, ainda que o Puri que servia de guia ao
viajante tenha informado que seus parentes fincavam as cabeas de seus inimigos abatidos em
um pas, promovendo, assim, celebraes por este feito, prtica que, segundo Maxmilian,
era tambm atribuda aos Coroado, habitantes de Minas Gerais, de acordo com a narrativa do
naturalista Freyress.
Embora a alegada antropofagia fosse, em geral, atribuda aos Puri, h tambm, como
indicado por Maxmilian, registros sobre esta prtica entre os Coroado 415 . Luciana Maghelli
ao comentar estes registros opta por consider-los pouco fidedignos e muito discutveis.
Segundo a autora, os registros presentes na literatura dos viajantes informam que os Coroado
crivavam de flechas o brao decepado do Puri, que o passavam de mo em mo a fim de
serem sugados durante suas festividades. 416 Tal prtica, segundo Maghelli, no pode ser
considerada antropofgica, pois no h informaes que comprovem que estes ndios
comiam braos de Puri a fim de adquirirem as qualidades dos guerreiros mais valorosos
(conceito de antropofagia ritual). O brao Puri simbolizava nada alm de um trofu de
guerra. 417
Confesso que tenho poucas certezas sobre esta discusso. Alm do problema com as
fontes, impregnadas com os preconceitos dos observadores no indgenas, a produo
acadmica sobre o tema acabou por deter-se mais longamente sobre a antropofagia ritual
entre os Tupi-Guarani. Ainda assim, acredito que a antropofagia suscita um certo desconforto
entre alguns dos pesquisadores contemporneos que dedicam-se temtica indgena.
exceo dos trabalhos de autores como Florestan Fernandes 418 que abordam a questo da
antropofagia Tupinamb nos sculos XVI e XVII, em geral, os trabalhos acadmicos buscam
relacionar a alegada antropofagia de alguns grupos amerndios a um discurso depreciativo
criado pelo branco contra os ndios. 419 Ainda que tal assertiva no possa ser descartada, na
medida em que o discurso sobre o canibalismo quase sempre buscou justificar aes violentas
contra diferentes grupos indgenas, pergunto-me se esta interpretao no estaria tambm
impregnada de nossos prprios preconceitos em relao a esta prtica cultural.

415

Ver W. Eschwege. Viagem ao interior do Brasil. In Revista do IHGB de So Paulo, vol 11, 1906.
Maghelli, Luciana, op. cit., p. 25.
417
Ibid.
418
Fernandes, Florestan, op. cit., 1948; 1970.
419
Vale registrar que at mesmo a antropofagia ritual dos Tupinamb, abordada em trabalhos considerados
clssicos como os de Florestan Fernandes (op. cit), questionada por alguns pesquisadores. Sobre isso, ver:
Fleiscmann, Ulrich, Assuno, Matthias R. & Ziebell-Wendt, Zinca. Os Tupinamb: Realidade e Fico nos
Relatos Quinhentistas, In: Amrica, Amricas. Revista Brasileira de Histria, n 21. ANPUH. Editora Marco
Zero SCT-CNPq-FINEP, 1984; p. 125-145.
416

127

Assim, prefiro limitar-me ao discurso dos Puri encontrados pelo prncipe Maxmilian.
Ao menos no dilogo com o branco, eles afirmavam que no eram antropfagos, atribuindo
a um outro tal prtica, servindo-se dessa dessemelhana como elemento diferenciador
entre eles e os Botocudo. Tal afirmativa, crvel ou no, pode sugerir que estes ndios
compreendiam bem que tal prtica era um tabu para os brancos e que os grupos sociais
associados a ela estavam sujeitos a violentas represlias.
O interessante que a antropofagia foi atribuda pelos observadores externos como um
elemento cultural de certa forma convergente entre Coroado, Puri e Botocudo, ainda que
alguns destes tenham indicado tal prtica como um elemento diferenciador entre eles e outros
grupos indgenas. H ainda outras expresses convergentes e divergentes entre estes grupos,
notadamente a ocupao de territrios, a organizao de aldeias, os padres de moradia e os
idiomas que falavam.
Em geral, estes grupos indgenas, sobretudo os chamados Coroado e Puri, viviam
avizinhados, nas diferentes capitanias ou provncias onde foram encontrados - Minas Gerais,
Rio de Janeiro, So Paulo e Esprito Santo, notadamente nas duas primeiras. Sobre o fluxo
destes grupos pelo territrio, o prncipe Maxmilian afirma: na realidade, o principal retiro
dessas duas tribus [Coroado e Puri] fica em Minas Gerais, donde se estendem regio
mencionada, ao longo do Paraba e do litoral. Em outra passagem registra a comunicao
dos Puri por vasta extenso territorial: (...) eles mantm comunicao direta atravs das
florestas; diz-se at que se comunicam constantemente entre a Costa e Minas. 420
Os Puri foram mais fartamente registrados como nmades, sem domiclio certo e
s nos lugares que encontro com mais fructas, peixe ou caa, fazem huns pequenos
ranchinhos sem paredes, cobertas (...) com ramos de arvores (...). 421 Sobre os Puri da Aldeia
de Queluz, em So Paulo, Chagas Lima escreve: at nos mais recnditos, tinho ligeiras
cabanas de suas residncias. 422 Maxmilian informa que na regio de So Fidlis visitou as
choas dos Puri, denominadas por eles de cuari. Na viso do nobre viajante, as
choas destes ndios: no h dvida, [so] das mais primitivas do mundo. A rde de
dormir tecida de embira fica suspensa entre dois troncos de rvores (...).

423

J os Coroado

foram descritos como mais sedentrios, ainda que tambm migrassem com certa
freqncia. Segundo Couto Reys, suas aldeias tinham apenas uma casa grande (raramente
420

Wied Neuwied, op. cit., p. 106.


Ibid.
422
Citado por Paulo Pereira Reis, op. cit., p. 89.
423
Wied Neuwied, op. cit., p. 108.
421

128

duas ou trs num mesmo stio) feita de madeira, com paredes barreadas, sem janelas ou
reparties internas e cobertas de casca de pau ou palha; nela viviam conjuntamente de 50 a
100 casais com seus filhos. Assim como os Puri tambm dormiam em redes.424
Sobre os meios de subsistncia e os hbitos alimentares dos Coroado, Puri e Saruu,
Couto Reys sublinha muitas semelhanas. Segundo ele, todos extraam frutas silvestres,
palmitos e mel de abelha, eram timos caadores e os que tem aldeias planto a mandioca,
milho, feijo, e o mais que tudo batatas, (...). 425 No entanto, Couto Reys ressalta que a
produo agrcola destes ndios era em to pouca quantidade, que mais serve de acipipe do
que de sustentao. 426 Tal afirmativa foi recorrentemente registrada pelos viajantes que no
sculo XIX trataram dos ndios desta e de outras regies, a exemplo de John Mawe, SaintHilaire, Maxmilian e muitos outros.
Incomodava aos estrangeiros, e tambm s autoridades e colonos, o que chamavam de
imprevidncia e preguia dos ndios. Para Saint-Hilaire, os ndios, em geral, apenas
cultivavam o suficiente para viver; [e] quase nunca tem excedente para vender. (...). Esto
sempre parados e imprevidentes, como o eram outrora no meio das matas e chanercas, (),
continuam crianas apesar de todos os esforos feitos para torna-los homens 427 . Todo este
discurso sobre improdutividade X produtividade, preguia X trabalho, tambm est presente
nos relatos sobre os Puri, Coroado e Corop. Couto Reys, claramente crtico, registra que os
Coroado:
Todo o tempo, que lhes resta das caadas, e pescaria, levo a
durmir, ou sentados, ou deitados a conservar. As occupaoens em que
se emprego, he em preparar as suas frexas, e torcer algua corda para
os seus uzos: as mulheres em fazer panelas, no que so bem coriozas
ou potes, ou camocis [potes grandes, altos e bojados]; porem isto
no he sempre, se no quando entendem ser precizo. A sua industria
no passa a mais, que de fazer as redes, e outras couzas
insignificantes, a tempo, que lhes no falta habilidade. 428

424

Reys, Manoel do Couto Reys, op. cit., p.. 73 e 74.


Ibid., p.. 74.
426
Ibid.
427
Saint-Hilaire, Auguste de. Viagem pelo distrito dos diamantes e litoral do Brasil. Belo Horizonte, Ed. Itatiaia;
So Paulo, Ed da Universidade de So Paulo, 1974; p. 160. Em outro trabalho empreendo uma crtica sobre os
discursos oitocentistas acerca da indolncia indgena, ver: Malheiros, Mrcia, 2001; p. 111-120.
428
Reys, M. do Couto, op. cit., p. 73.
425

129

Dessa forma, muito pouco foi dito sobre os conhecimentos agrcolas, botnicos e
zoolgicos destes grupos. 429 Em geral, os Puri foram retratados apenas como caadorescoletores e pouco afeitos agricultura, ainda que outros registros, sobretudo dos capuchinhos,
informem fartamente sobre as roas destes ndios, com destaque para o cultivo de milho430 . J
os Coroado e Corop, sobretudo na condio de aldeados, foram vistos como modestos
agricultores, embora no deixassem de penetrar e buscar alimentos pelas florestas da regio.
Segundo Wied Neuwied, os Coroado que viviam em So Fidlis cultivavam principalmente
mandioca, milho, batatas e abboras, no entanto, eram tambm caadores desde a infncia e
hbeis no manejo dos slidos arcos e flechas. 431 Mauro Leo Gomes ao questionar os relatos
dos viajantes oitocentistas acerca dos conhecimentos e prticas agrosilvicultoras indgenas, na
regio de Cantagalo e adjacncias, registra que tais narradores acabavam no percebendo que
as lavouras indgenas:
(...) encontravam-se meio que camufladas na floresta,
apresentando-se em meio s clareiras (...). Na verdade, os habitantes
das florestas virgens no viviam apenas da coleta, mas tambm
cultivavam parte dos alimentos que consumiam. Entretanto, a
sofisticao de suas tcnicas de cultivo, no que se refere a sua
adaptao aos biomas da floresta tropical, tinha como conseqncia
no a substituio da mata por campos abertos, mas sim a
transformao e o beneficiamento das reas florestadas para uso das
comunidades indgenas. Diversas espcies de plantas e rvores
frutferas, cujos produtos eram utilizados para a alimentao e a
extrao de substncias medicinais, eram difundidas pela floresta
atravs da ao humana. Toda esta engenhosidade no manejo dos
recursos da regio permanecia, porm, invisvel ao olhar dos viajantes
europeus. 432
Muito embora as narrativas sobre os ndios que viviam nesta regio no tenham
registrado satisfatoriamente seus conhecimentos e prticas agrosilvicultoras, algumas vezes
elas ressaltam as grandes habilidades dos nativos. No incio do sculo XIX, John Mawe
impressiona-se com a preciso indgena nas caadas pelas florestas de Cantagalo, ele escreve:
(...) acompanhei-os at a floresta, para v-los abater pssaros;
embora houvesse muito poucos, descobriram-os bem mais depressa
429

No entanto, autores como Spix e Martius , apesar do olhar etnocntrico, chegam a surpreender-se com os
conhecimentos botnicos dos ndios. Spix, Johann Baptist von & Martius, Carl von. Viagem pelo Brasil: 18171820. Belo Horizonte: Ed. Itatiaia; So Paulo: Ed. de Universidade de So Paulo, 1981.
430
Lucca, frei ngelo Maria de e Cambiasca, frei Victorio de. Memrias de So Fidlis. Cpia datilografada
duplicada. 1781-1831. Arquivo dos Capuchinhos da Custdia do Rio de Janeiro. Gaveta D. Livro S/N; p. 10.
431
Wied Neuwied, op. cit., p. 103.
432
Gomes, Mauro Leo, op. cit., p. 158.

130

que eu; (...), nunca deixaram de abater a caa. O silncio e a rapidez


com que penetravam nas moitas e atravessavam o mato, eram, na
verdade, surpreendentes (...). 433
Sublinha, ainda, que os ndios que encontrou nesta regio, por volta de 1809, faziam
os arcos com madeira muito resistente e fibrosa, proveniente da palmeira iri, tendo seis a
sete ps de extenso, e muito fortes; as flechas tm seis ps de comprimento (), sendo a
ponta feita num pedao de madeira (...), talhada com um osso, e, ultimamente, de preferncia
de ferro. 434 Maxmilian tambm encanta-se com as armas originais dos Coroados, e s quais
ainda esto fortemente presos. 435 Segundo este viajante, os arcos e flechas dos Coroado da
Aldeia de So Fidlis diferiam pouco dos produzidos pelos Puri. Os Coroado, segundo ele,
empregam, geralmente, nas flechas, penas das lindas araras vermelhas (...), estes possuem
admirvel destreza no uso dessa arma, e levam grande parte do tempo caando nas grandes
florestas, que principiam no longe das choas. 436 Alguns informam tambm sobre as
habilidades indgenas na navegao fluvial. Couto Reys informa que os Coroado pescavam
com certa freqncia e que os Saruu uzo de navegao em pequenas canoas e por isso he
hum ponto essencial, e de convenincia entre elles, formar Aldeas nas margens de rios, ou
regatos. 437
H tambm alguns registros sobre prticas indgenas relacionadas ao mundo dos
espritos e s celebraes. De acordo com Couto Reys, todos os grupos indgenas no distrito
de Campos dos Goytacazes, em 1785, faziam bebidas fermentadas com milho e mandioca,
sendo extremamente amigos de nossa aguardente. 438 Contudo, ele no presta qualquer
informao sobre os usos indgenas desses, que ele chama de ascorozos vinhos. Quando
trata dos aspectos religiosos limita-se a registrar que os ndios da regio tinham:
huas confuzas ideas de que h hum Deos grande, que habita o ceo,
que pode muito; mas no lhe tributo o mais pequeno culto: no o
imploro e nem tem dolos. Do Diabo to bem formo idea; porem
horrenda, e o tomo como instrumento dos maiores males. So
extremamente superticiosos, acreditando em feiticeiros, baetetaz e
outras asneiras. 439

433

Mawe, John, op. cit., p. 99.


Ibid.
435
Wied Neuwied, op. cit., p. 104.
436
Ibid.
437
Reys, M. do Couto, op. cit., p.74.
438
Ibid.
439
Ibid., p. 75.
434

131

Mais uma vez, emerge o obstculo das fontes, eivadas de preconceitos e pouco
informativas sobre os valores e prticas indgenas. A idia dicotmica entre Deus e Diabo, por
exemplo, parece fortemente atrelada ao imaginrio cristo, ainda que, possivelmente, ela tenha
sido incorporada em alguma medida pelos ndios que, como vimos, j mantinham, direta ou
indireta, relao com padres e missionrios antes mesmo de 1781. Parece interessante, tambm,
o registro que o narrador faz da crena indgena em feiticeiros e baetataz.
Tais entidades estariam relacionadas ao mundo dos espritos. De acordo com Mtraux,
os Coroado acreditavam em espritos que podiam aparecer sob a forma de animais, como
lagarto, jaguar, jacar e veados, e, tambm, sob a aparncia de seres hbridos, como homens
com ps de veados. Tudo isso enquanto expresses imagticas das almas de pessoas perdidas
ou que no haviam sido sepultadas de acordo com os prescritos rituais funerrios. 440
Mas, segundo Reys, os ndios da regio, ao final do sculo XVIII, acreditavam em um
repertrio de seres sobrenaturais, a exemplo dos baetataz (vocbulo formado, segundo Reys,
por dois outros: Ba, que significa coisa m e tat, palavra guarani que significa fogo),
comum entre os roceiros no indgenas, sugerindo, assim, fluxos culturais entre eles. Sobre a
crena em baetatas, o militar escreve:
Porem no he muito que elles {ndios] acreditem em semelhante
asneira quando muitos brancos rosseiros argumento forte a este
respeito mostrando que os tem visto acrescentando a loucura da sua
afirmativa de que os batatas so inimigos de ouvirem asubios porque
por experincias se tem visto que aparecendo elles na distancia de uma
legoa basta, hum leve asubio que ouo para no mesmo momento se
aprezentarem perto e procurarem queimar a qualquer creatura. 441
Ainda sobre o mundo dos espritos, Maghelli informa que os Puri eram
considerados renomados feiticeiros pelos Coroado e Botocudo, status que, muitas vezes, fora
estopim de guerras entre eles. 442 Em 1821, logo aps uma epidemia que matou muitas
crianas e alguns adultos Coroado na Aldeia da Pedra (Itaocara), o capuchinho frei Toms de
Castello registra que estes travaram guerra com os Puri que haviam descido da Serra das
Flecheiras 443 , sugerindo que os Coroado relacionavam tais mortes ao grupo recm chegado.
No entanto, no eram apenas os Coroado que temiam os feiticeiros Puri, como sugere

440

Mtraux, Alfred, op. cit, 1946, p. 525, 526, 529.


Reys, M. do Couto, op. cit. Em nota de rodap na pgina 75.
442
Maghelli, Luciana, op. cit., p. 28.
443
Documento transcrito e citado por M. de Toledo Piza. Itaocara: Antiga Aldeia de ndios. Niteri: Dirio
Oficial, 1946; p. 50.
441

132

Maghelli. Inmeros registros de resistncia Puri em aldear-se por longo tempo entre os
Coroado, como veremos oportunamente, sugerem que os temores eram recprocos.
Entretanto, assim como Couto Reys, Spix e Martius sugerem que as crenas dos
Puri apresentavam alguns elementos de outras tradies. Segundo eles, os Puri acreditavam
em seres poderosos e que ao maior deles (...) do (...) o nome de Tupan, que Azara faz
derivar da lngua dos Guaranis (...) 444 O registro da palavra Tupan tambm aparece no
Vocabulrio Puri de Noronha Torrezo, recebendo o significado de santo. 445 Tais registros
sugerem que grupos Tupi e J, a despeito do contraste atribudo por etnlogos s suas
cosmologias, chegaram a apresentar elementos culturais convergentes no cenrio colonial e
em certa medida tupinizador. Cristina Pompa ao abordar comparativamente os caminhos da
catequese jesutica e capuchinha entre grupos Tupi e Tapuia nos sculos XVI e XVII,
observa o uso de elementos Tupi - fruto de uma intensa experincia inaciana com estes
ltimos - na evangelizao dos Tapuias pelos missionrios. Segundo a autora: Foi,
portanto, um cristianismo tupinizado que os Tapuias absorveram nas pregaes volantes
dos jesutas, no final do sculo XVI, e que devolveram aos capuchinhos e, de novo, aos
jesutas, no sculo XVII. 446
Sabemos que desde o incio da colonizao ndios no Tupi que passavam a compor o
circuito de relaes coloniais, assim como os europeus, precisaram aprender a lngua geral,
estruturalmente Tupi. Na j citada incurso de Knivet pelo Vale do Paraba, na dcada de
1590, o cronista informa que teve a companhia de um selvagem (...), chamado Morosoey, o
qual foi tomado pelos Waianasses e vendido aos portuguezes. Sabia, pois, fallar a lngua dos
Tamoyos, que eu entendia muito bem. 447 Knivet relata que fora bem recebido pelos Puri da
regio, dando a entender que Morosoey tambm era Puri. Muito embora no tenha ficado
claro se Morosoey era Porie, tudo indica que ele no era Tupi, na medida em que teve que
aprender, na situao de escravo dos portugueses, a falar a lngua dos Tamoyos, estando
sua nao estabelecida na regio do Vale do Paraba.
Dessa forma, j no perodo quinhentista ndios no Tupi, falantes de lngua geral,
em incurses pelos sertes, possivelmente reencontravam parentes e afins, em carter
temporrio ou definitivo. Tais ndios, aldeados ou escravos, conviviam com brancos e
ndios de diferentes etnias, especialmente da famlia lingstica Tupi-Guarani, ndios que
444

Spix & Martius, op. cit.


In: Reis, Paulo Pereira, op. cit., p. 78
446
Pompa, Cristina, op. cit.,. 37.
447
Knivet, op. cit., p. 223.
445

133

compuseram a base populacional dos aldeamentos do litoral fluminense, estando presentes


tambm no plantel de escravos dos empreendimentos coloniais. 448
A socializao em lngua geral (paulista ou amaznica 449 ), de ndios no Tupi,
quando escravizados ou aldeados, fora uma estratgia comum em sua cooptao ao
universo colonial na Amrica portuguesa. Como ressalta Bessa Freire em seu trabalho sobre a
histria social das lnguas na Amaznia:
Os portugueses fortaleceram as lnguas gerais nos dois estados que
criaram em territrio americano o Brasil e o Gro-Par -, pois elas
viabilizavam o projeto colonial, na medida em que permitiam uma
comunicao mais ampla, contornando a necessidade de conhecer
vrias centenas de lnguas particulares (...). (...). A LGA [Lngua
Geral Amaznica], num longo processo que atravessou vrias
geraes, serviu de ponte que permitiu a passagem do monolingismo
em lngua verncula para o monolingismo em portugus, depois de
vivenciar situaes variadas de bilingismo. 450
Imagino que tais ndios bilnges que eventualmente voltavam a viver nos sertes,
ou por l transitavam, podem ter servido de veculo para a incorporao de elementos Tupi
e Colonial pelos grupos sociais ali residentes. Como vimos, os Puri, Coroado e Corop aqui
em destaque, em geral, foram classificados como selvagens, gentes dos sertes, at o sculo
XIX. No entanto, alguns relatos informam que experincias missionrias estiveram presentes
nas bordas de seus territrioa desde meados do sculo XVII, ressalta-se, ainda, que alguns
Coroado alegavam relaes de parentesco com ndios da Aldeia de Santo Antnio dos
Guarulhos, como j foi mencionado neste captulo.
Ainda assim, diferentes autores sublinham que os ndios Coroado, Puri e Corop
mantiveram as suas lnguas maternas mesmo na situao de aldeamento. Para o prncipe
Maxmilian, e outros viajantes, havia estreita semelhana entre as lnguas Coroado e Corop;
alm disso, ambos em sua maior parte, compreendem os Puri. 451 Contudo, segundo Couto
Reys, alguns Coroado lhe certificaro no entenderem as linguagens dos Poriz; porem, que
entre os seos havia a quem as soubesse, e que dos Saruuz nenhum conhecimento tinho. 452
Embora vrios registros histricos informem que os Coroado, Corop e Puri
mantinham o uso de suas lnguas maternas mesmo sob influncia capuchinha e que o uso da
448

Sobre os aldeamentos e a escravido indgena no Rio de Janeiro colonial ver o trabalho de Almeida, Maria
Regina Celestino de (2003, op. cit). Ver tambm: Monteiro, John (1994, op. cit).
449
Freire, J. R. Bessa. Rio Babel: a histria das lnguas na Amaznia. Rio de Janeiro: Atlntica, 2004, p. 31.
450
Ibid., p. 248 e 249.
451
Wied Neuwied, op. cit., p. 104.
452
Reys, Manoel do Couto, op. cit., p. 73.

134

lngua geral fora combatido pelo Diretrio Pombalino na segunda metade do sculo XVIII,
tmidas referncias sobre o uso de alguns elementos lingsticos Tupi entre os Coroado foram
registrados por Couto Reys. Ao tratar das lnguas dos grupos indgenas que viviam no distrito
de Campos, ele informa: Os idiomas destas nasoens so diversos, e se differencio muito do
Guaranim, chamado no Brazil lngua geral reflecte, ouvindo aos Coroados, que s em raros
nomes proprios concordavo com esta; mas na pronuncia com dissimilhana, ora alongando
mais, ora abreviando. 453
No sei se o militar tinha conhecimentos consistentes sobre estas lnguas, alis, em
nenhum momento de seu texto ele informa sobre o idioma que usou para se comunicar com
os Coroado e Saruu. possvel que os ndios que contatou durante sua expedio pelo
distrito de Campos falassem portugus, ou, que ele tenha utilizado um intrprete para se
comunicar com os nativos, assim como fizeram os primeiros missionrios capuchinhos como
veremos oportunamente. Cerca de trs dcadas aps esta expedio, o prncipe Maxmilian
registrou que todos os ndios aldeados em So Fidlis falavam: (...) portugus, mas
geralmente empregam entre si a lngua nacional. As lnguas dos Coroados e Corops so em
extremo parecidas, e ambas, na sua maior parte, compreendem os Puris. Nosso jovem Coropo
Francisco, falava todas elas. 454
Luciana Maghelli ao analisar a assuno do nome Itaocara (de origem Tupi) para a
Aldeia da Pedra, reduto de Coroado e Corop, conclui que ela decorria da idealizao do
elemento Tupi, presente no pensamento romntico do sculo XIX, sendo o golpe de
misericrdia dos brancos no processo de aculturao dos Tapuia da regio. 455 Ainda
que a ausncia de vocbulos Coroado ou Puri nos topnimos do norte-noroeste fluminense rea de majoritria presena de grupos J at o Oitocentos -, sem dvida, possa ser relacionado
sociedade envolvente e violncia de sua relao com os grupos indgenas, dificilmente a
escolha ou a popularizao deste e de outros nomes Tupi nesta regio eram to somente obra
da manipulao dos brancos.
A Aldeia da Pedra, fundada por volta de 1808, foi denominada pelos capuchinhos como
Aldeia de So Jos de Leonissa. Contudo, de acordo com documentos da poca, a
denominao Aldeia da Pedra era mais usual do que o nome cristo, posto que os ndios
assim a chamava em funo de um acidente geogrfico encontrado naquela localidade. 456
453

Reys, Manoel do Couto, op. cit., p. 73.


Wied Neuwied, op. cit., p. 104.
455
Maghelli, Luciana, op. cit., p. 122.
456
Piza, M. de Toledo. Itaocara: Antiga Aldeia de ndios. Niteri: Dirio Oficial, 1946, p. 31, entre outras.
454

135

Ainda que na lngua Coroado ou Corop a palavra Itaocara no existisse originalmente, sem
dvida houve interveno indgena na denominao e na popularizao do nome Itaocara (ou
da Pedra) em oposio ao nome cristo So Jos de Leonissa. A traduo Itaocara poderia,
assim, ser fruto no apenas da manipulao do elemento Tupi pelo branco, como sugere
Maghelli, mas uma incorporao de vocbulo Tupi (ou portugus) pelos ndios J ali aldeados,
fruto de uma trajetria que antes mesmo da fundao deste aldeamento j relacionava os
Coroado, Corop e Puri com missionrios, padres seculares, autoridades coloniais e
fazendeiros, como veremos mais detalhadamente no prximo captulo.

136

Captulo 4 Bastidores e cenrio de um processo de territorializao


Ahora ya no podemos conformarnos com escribir
solamente la historia de las lites victoriosas, ni con
detallar el subyugamiento de los grupos tnicos
dominados. Tanto los historiadores sociales como los
socilogos de la historia han hecho ver que la gente
ordinria fue a la vez que agente activo del proceso
histrico, vctima y testigo silencioso del mismo. As
pues, necesitamos poner al descubierto la historia de la
gente sin historia, es decir, las diversas historias activas
de acosadas minoras primitivas, de campesinos,
trabajadores, inmigrantes. 457

Como vimos em captulos anteriores havia ao final do Setecentos um expressivo


nmero de grupos indgenas em reas marginais poro mdio-inferior do rio Paraba do Sul
e de seus respectivos afluentes, a exemplo dos rios Pomba e Muria. Tidos, em geral, como
bravos pela sociedade envolvente, mantinham as lnguas maternas, relativo controle sobre
seu territrio, alm de organizaes sociais e expresses simblicas consideradas selvagens
pelos brancos, entre as quais citavam o costume da nudez, o uso de ornatos e varias
pinturas pelo corpo, servindo-se do urucu e outras fructas, que largo tintas 458 , - chegando
alguns: a to extravagante barbaridade, que fazem incizoens, e orifcios nas orelhas, e nos
lbios, em que colloco, ou hua pedra, ou metal brilhante; ou algua rezina lustroza: seja isto
por modo de enfeite, ou por distino entre as nasoens. 459
A prtica de danas, cerimnias e rituais regados por ascorozos vinhos 460 (feitos
com milho socado ou mandioca), foram eventualmente registradas, havendo, ao contrrio
destas, abundantes registros sobre fluxos populacionais pelo territrio e contnua vigilncia
e guerras, decorrentes da summa desconfiana de que naturalmente so dotados (...) contra
os brancos, ou contra a naso sua aversaria. 461
Vimos tambm que neste perodo um novo cenrio poltico-econmico passa a

457

Wolf, Eric R. Europa y la gente sin historia. Mxico: Fondo de Cultura Econmica. 1987; p. 9 e 10.
Reys, Manoel Martinz do Couto, op. cit., p. 75.
459
Ibid.
460
Ibid., p. 74.
461
Ibid., p. 76.
458

137

estimular a expanso da sociedade colonial sobre o territrio habitado por estes grupos
indgenas, ento relacionados imageticamente - por autoridades e colonos - ao epteto serto.
Assim, tinha-se nesta conjuntura uma importante fronteira a ser atravessada por
desbravadores nas regies limtrofes entre as capitanias do Rio de Janeiro, Minas Gerais e
Esprito Santo.
Esta no era apenas uma fronteira fsica, com vegetao densa, topografia acidentada e
vias fluviais pouco exploradas, era tambm uma fronteira poltica, em virtude do alcance
das reas proibidas para a conteno do trfico de ouro e pedras preciosas, desde o Macacu
at o Rio Paraba, na altura da divisa entre Minas Gerais e Rio de Janeiro, e permeada de
indefinies sobre os limites destas capitanias 462 . Era, ainda, uma fronteira econmica, na
medida em que no estava sistematicamente inserida no circuito de relaes produtivas e
comerciais, embora j houvesse registros do estabelecimento de alguns stios e fazendas. 463
Por ltimo, e no menos importante, tratava-se tambm de uma fronteira simblica e social,
imaginada

por

autoridades,

religiosos

desbravadores

partir

do

binmio

civilizao/barbrie. Por isso, mais do que foices, faces, armas de fogo, escravos e boa
vontade para enfrentar a geografia, a floresta e a fauna locais, os novos ocupantes sabiam
que teriam que criar estratgias de relacionamento com os grupos indgenas ali reunidos reputados por eles como nmades, semi-nmades, inconstantes, primitivos, selvagens,
brbaros ou semi-selvagens - a fim de domar e ocupar os sertes.
No entanto, a expressiva produo acadmica sobre as reas novas de ocupao ou a
fronteira vem h muito advertindo sobre sua mobilidade e trnsito. J na dcada de 1950,
Srgio Buarque de Holanda, em Caminhos e Fronteiras, trata da expanso bandeirante e das
mones sob o olhar do aculturamento s avessas, sublinhando a influncia do meio e dos
costumes indgenas sobre o paulista 464 , vendo, assim, um cotidiano colonial mais
humanizado, dinmico, hbrido, miscigenado e de influncias recprocas, j em parte
462

Segundo M. Toledo Piza, j em 1711 o governo metropolitano solicita informaes sobre os limites das
capitanias do Rio de Janeiro e Minas Gerais, por se evitarem confuses e poder cada um dos governantes usar
do que lhe tocar (Itaocara: Antiga Aldeia de ndios. Niteri: Dirio Oficial, 1946; p. 114, 118, 120.). Tais
conflitos, no entanto, intensificam-se no correr dos anos, sobretudo na dcada de 1840, quando o governo de
Minas Gerais instala uma Recebedoria (a que chamou do Pomba) entre a freguesia de Santo Antnio de
Pdua e a Aldeia da Pedra, em territrio fluminense.
463
Incorporando a discusso empreendida por Waibel, Roberto Cardoso de Oliveira diferencia fronteira
demogrfica e fronteira econmica; ele escreve: Por fronteira demogrfica [Waibel] entende o limite entre o
serto e a mata virgem; por fronteira econmica, o limite entre o serto e a regio economicamente adiantada.
(Oliveira, Roberto Cardoso de. Sociologia do Brasil Indgena. Rio de Janeiro: Edies Tempo Brasileiro Ltda,
1978, p. 98). Sobre tal discusso, ver tambm: Martins, Jos de Souza. Capitalismo e Tradicionalismo: estudos
sobre as contradies da sociedade agrria no Brasil. So Paulo: Livraria Pioneira Editora, 1975, p. 45.
464
Holanda, Srgio Buarque de. Caminhos e Fronteiras. So Paulo: Companhia das Letras, 1994.

138

aventado por autores como Capistrano de Abreu 465 e Gilberto Freyre, 466 que, guardadas as
devidas distncias intelectuais e paradigmticas, tambm valorizaram a vida cotidiana e
cultural nos trpicos.
Mais tarde, brasilianistas, como Richard Morse, passam a sublinhar os fluxos e
interpenetraes no universo relacional fronteirio. Contrariando a clssica viso sobre a
fronteira, empreendida por Frederick Jackson Turner em sua reflexo sobre a marcha para o
Oeste nos Estados Unidos, Morse indica que no caso brasileiro a fronteira no uma linha
ou um limite, ou um avano da civilizao, ou um processo unilateral ou unilinear. 467 Assim,
em vez de sublinhar a idia de fronteira, Morse busca apreend-la como lcus de
experincias, transaes e mutaes de fronteira mltiplas e complexas, onde h mais
interpenetrao e fluxos do que um avano unilinear; assim, segundo ele: no podemos fixar
nenhuma linha entre homem branco e ndio, civilizao e primitivismo, reas ocupadas e no
ocupadas, postos avanados imperiais e comunidades autnomas. 468
A partir de tal debate, outros autores passam a discutir a diversidade da fronteira em
diferentes conjunturas e processos histricos, observando, no entanto, mais os aspectos
polticos e econmicos dominantes do que propriamente o cenrio das relaes socioculturais
cotidianas na fronteira ou a dialtica da tradio 469 . Assim, na dcada de 1970, Otvio
Velho, ao observar comparativamente o capitalismo autoritrio no Brasil a partir da
fronteira em movimento, sublinha tanto o carter marginal da fronteira, e sua relativa
independncia, quanto seus vnculos em relao a um modelo sociopoltico e econmico
dominante, constituindo-se, assim, como um aspecto paradoxal mas complementar (...) do
sistema de represso da fora de trabalho. 470
Segundo Otvio Velho, o carter quase intermitente da fronteira no Brasil - e sua
difcil apreenso - fez com que alguns autores, como Waibel e Cardoso de Oliveira, a
substitussem pela noo de frentes pioneiras e frentes de expanso respectivamente,
sendo esta ltima, de acordo com Velho, mais radical que a primeira, na medida em que a
465

Abreu, J. Capistrano de. Caminhos antigos e o povoamento do Brasil. Livraria Briguiet, 1960. Captulos de
Histria do Brasil 91500-1800). Rio de janeiro: civilizao Brasileira, 1976.
466
Freyre, Gilberto. Casa Grande & Senzala. Rio de Janeiro. Editora Record, 1988.
467
Richard M. Morse Apud Otvio Guilherme Velho. Capitalismo Autoritrio e Campesinato: Um estudo
comparativo a partir da fronteira em movimento. So Paulo Rio de Janeiro: Difel, 1979; p. 114 e 115. Ver
tambm: Morse, Richard. O espelho de Prspero, cultura e idias nas Amricas. So Paulo: Companhia das
Letras, 1988.
468
Richard M. Morse Apud Otvio G. Velho, op. cit., p. 114.
469
Sobre a perspectiva da dialtica da tradio em Richard Morse e outros autores, ver: Velho, Otvio. O
Espelho de Morse e Outros Espelhos. Estudos Histricos, Rio de Janeiro, vol 2, n. 3, 1989, p. 94-101.
470
Velho, Otvio Guilherme, op. cit, 1979, p. 117.

139

noo de pioneirismo poderia implicar na idia de um primeiro passo numa cadeia de


desenvolvimentos necessariamente positivos. 471 Mais contemporaneamente, no entanto, o
debate sobre a fronteira sublinha sua mobilidade e fluidez, as influncias mtuas entre
nativos e desbravadores, e os processos de criao e transformao de fronteiras, 472
afastando-se de um vis determinista para sublinhar a interao e o trnsito.
Entretanto, a despeito de todas estas problematizaes tericas comum encontrar nas
fontes histricas uma linha demarcatria ou emblemtica entre serto (ou fronteira) e as
regies ocupadas pela sociedade civil e entre ndios selvagens e a civilizao. Esta
radical ou emblemtica diferena e separao pode tambm ser encontrada em grande parte da
historiografia sobre a regio norte-noroeste fluminense, produzida, a grosso modo, desde a
segunda metade do sculo XIX. Segundo ela, a populao indgena nos sertes dos
Goytacazes nos anos 1780 era basicamente composta por trs naes - ento identificadas
como Coroado, Puri e Corop que haviam conseguido viver margem da marcha
colonizadora, mantendo seu modus vivendi tradicional, suas comunhes tnicas e ancestrais
rivalidades em relao a outros grupos nativos. Eram, na verdade, sobreviventes de um
movimento de dominao colonial que j havia dizimado outros grupos indgenas, tais como
os Goytac e Guaulho, na zona de plancie ou baixada. No entanto, segundo tal abordagem,
tudo iria mudar para os grupos nativos que at ento haviam conseguido viver isolados nos
sertes. A partir de 1781, a fundao do Aldeamento de So Fidlis, levado a cabo por
missionrios capuchinhos italianos, iria abrir as portas da zona interiorana para a expanso
da fronteira agropastoril, o povoamento e o progresso desta regio. 473
Recentemente uma produo acadmica preocupada em dar voz aos ndios ganha
destaque, afastando-se de um olhar desenvolvimentista ou calcado na verso das elites
locais que, em geral, atribuiu aos ndios, escravos e pobres um papel secundrio, marginal
ou sem grande importncia para a histria nacional e regional. Tal tendncia tambm
repercutir em alguns dos contemporneos trabalhos acadmicos sobre a regio nortenoroeste fluminense, em geral, desenvolvidos no mbito dos programas de ps-graduao

471

Velho, Otvio Guilherme, op. cit, 1979, p. 115.


Vale relembrar que no captulo 2 deste trabalho empreendi uma discusso sobre os usos do epteto serto no
perodo colonial e no Brasil monrquico, assim como apresentei uma breve discusso sobre o atual debate
acadmico acerca da fronteira e a questo indgena a ela relacionada. Ver tambm: Gutirrez, Horcio,
Naxara, Mrcia & Lopes, Maria Aparecida (org). Fronteiras: paisagens, personagens, identidades. So Paulo:
Olho dgua, 2003.
473
Refiro-me aqui aos trabalhos de Alberto Lamego, Alberto Ribeiro Lamego Filho, Julio Feydit, Pe. Fr. Jacinto
de Palazzolo, M. de Toledo Piza, entre outros, que sero citados neste e nos prximos captulos e esto arrolados
na bibliografia, ao final deste trabalho.
472

140

que, no Brasil, passam a se destacar nas duas ou trs ltimas dcadas. 474 Ao contrrio da
maioria dos trabalhos produzidos at a dcada de 1960, cuja perspectiva abordar apenas
tangencialmente a presena e a situao dos grupos indgenas na regio dos Campos dos
Goytacazes, trabalhos como os de Clara Emlia de Barros e, sobretudo, o de Luciana Maghelli
invertero em parte tal lgica, atribuindo questo indgena o status de principal objeto de
suas interpretaes. 475
No entanto, em meio s rupturas observo tambm algumas continuidades.
Dentre estas destaco a perspectiva isolacionista acerca dos grupos nativos at o final do
Setecentos e incio do Oitocentos e a centralidade do projeto de aldeamento nas subseqentes
perdas territoriais, culturais e de autonomia poltica relacionadas aos grupos Coroado, Puri
e Corop. Ainda que Barros e Maguelli distanciem-se da historiografia tradicional, optando
por ver e refletir sobre a presena indgena nos processos histricos desta regio, acabam
por aproximar-se dela quando observam as Aldeias de So Fidlis e Itaocara (da Pedra),
respectivamente, como o evento inaugurador do contato e relacionamento dos grupos
indgenas com os brancos nos sertes dos Goytacazes, conferindo a elas o status de
agncia deflagradora ou principal catalisadora de um processo de perdas socioculturais,
identitrias e territoriais.
Inicialmente, estas autoras buscam sublinhar que os Coroado, Puri e Corop foram
tardiamente contatados pela sociedade colonial se comparados aos grupos indgenas no litoral.
Ainda que tal afirmativa me parea em parte factvel, na medida em que os registros
histricos sobre estes grupos passam a ser abundantes, sobretudo, a partir da segunda metade
do sculo XVIII, creio que tal situao de isolamento social e cultural merece ser melhor
avaliada. Vale ressaltar, no entanto, que Barros e Maghelli registram, ainda que de forma
superficial, tentativas anteriores de catequese e intruso nos territrios destes grupos
indgenas. Contudo, assim como a historiografia tradicional, elas acabam por supervalorizar
a conjuntura dos aldeamentos capuchinhos, deixando ao leitor a impresso de que tais
estabelecimentos foram formados entre ndios ainda no contatados ou fora do circuito das
relaes coloniais, passando, ento, a aculturar-se em funo desta poltica indigenista.
Clara Emlia de Barros escreve:
474

Linhares, Maria Yedda Leite. In: Prefcio. In: Mrcia Motta (org), op. cit, 2005, p. 5.
Barros, Clara Emlia Monteiro de, op. cit e Maghelli, Luciana, op. cit. Na apresentao de seu trabalho,
Maghelli ressalta: (...), o ndio, seja ele Puri, Coroado ou Corop, foi eleito como tema da presente Dissertao
de Mestrado, tomando por base sempre o vis da Histria. (op. cit, p. 1).

475

141

(...) devemos penetrar no mutismo da imagem (...) e, recorrendo a


uma documentao bibliogrfica selecionada, buscar, assim, ver
que a atuao dos missionrios capuchinhos modifica o
comportamento dos indgenas, mais especificamente dos PuriCoroado, destitudos de sua cultura e de sua identidade sob a presso
dessa religiosidade paternalista. 476
Em seu trabalho sobre a Aldeia da Pedra (Itaocara), Maghelli conjetura sobre a
territorialidade dos grupos Coroado, Puri e Corop, indicando acreditar que a presena destes
grupos no norte fluminense, ao final do sculo XVIII, era decorrente de uma disperso
proveniente da regio de Minas Gerais e em funo do ciclo do ouro. Em relao suposta
disperso geogrfica destes grupos, ela registra:
Acreditamos que a chegada e conseqente fixao no Estado do Rio
de Janeiro tenha ocorrido apenas posteriormente, em razo da
descoberta das minas de ouro. Portanto, o Rio de Janeiro teria sido o
derradeiro espao de habitao de grupos das tribos Puri, Coroado e
Corop que para c se deslocaram em fins do sculo XVIII e incio
do XIX. 477
Em seguida, a autora passa a indicar que este derradeiro espao fora sendo
irreversivel e rapidamente adentrado e transformado a partir da fundao dos aldeamentos
organizados pelos capuchinhos, que utilizaram-se da prpria disposio espacial do
aldeamento para assimilar o indgena, destruindo seus padres culturais anteriores ao contato
com o europeu e dando origem a um novo tipo: o chamado caboclo civilizado.478 Sobre a
centralidade da atuao missionria na transformao dos ndios em caboclos e a perda
seu derradeiro espao, a autora conclui que:
Devemos deixar claro desde j que o povoamento da rea referente
ao aldeamento [Itaocara] teria se mostrado invivel se no fosse a
ao destes emissrios da Igreja Catlica desejosos de conquistar
novas ovelhas para seu rebanho; seu empenho foi tanto que no
hesitaram jamais em procurar faz-los compreender o seu credo,
mesmo que para tanto fossem necessrios at mesmo o tronco e os
aoites. 479
Sem pretender esvaziar ou minorar a ao e os impactos da poltica de aldeamento na
regio, buscarei demonstrar que os grupos indgenas ali reunidos ou em suas margens no
476

Barros, Clara Emlia M. de, op. cit., p. 18.


Maghelli, Luciana, op. cit., p. 14.
478
Ibid., p. 4.
479
Ibid., p. 97.
477

142

foram vtimas passivas dos padres e da ocupao colonizadora. Alm disso, acredito que esta
populao indgena esteve inserida em redes de relaes sociais e econmicas que
extrapolavam os aldeamentos, estando, assim, inserida em processos histricos que no
tiveram como marco zero o estabelecimento das misses capuchinhas.
Inicialmente gostaria de problematizar a verso sobre a tardia presena Coroado, Puri
e Corop na regio de Campos dos Goytacazes e na capitania do Rio de Janeiro. Segundo
Maghelli, estes grupos migraram para o Estado do Rio de Janeiro em fins do sculo XVIII e
incio do XIX, em virtude da extrao de ouro em Minas Gerais. Ressalta-se, no entanto, que
variados registros histricos indicam, clara ou subliminarmente, a presena destes grupos em
diferentes regies da bacia hidrogrfica do rio Paraba do Sul e arredores, em perodo anterior
segunda metade do Setecentos, demonstrando, assim, que sua disposio espacial no
restringia-se regio de Minas Gerais, alcanando territrios limtrofes, como os do Rio de
Janeiro, So Paulo e Esprito Santo, em reas relacionadas s serras da Mantiqueira e do Mar.
Aqui recupero alguns registros j citados anteriormente, como os do ingls Anthony
Knivet sobre seu contato com os Puri no Vale do Paraba ao final do sculo XVI. 480 Os
registros sobre as misses dos capuchos na regio de Campos dos Goytacazes na primeira
metade do sculo XVIII, ainda que, em geral, sublinhem o etnnimo Guarulho, indicam a
existncia de expressivo universo indgena nos sertes da vertente fluminense do rio
Muria. Eles informam ter missionado entre 62 aldeias ou bandos de ndios 481 nesta regio.
O reincidente registro sobre a presena Puri nos anos 1780 e mais tarde ainda - nas terras
concedidas pelo governo para os aldeamentos dos ndios catecmenos dos capuchos 482 no
me parece uma simples coincidncia. Possivelmente os ento chamados Puri j estavam nesta
regio no tempo da misso destes padres. As informaes coletadas por Heitor de
Bustamante tambm parecem corroborar tal hiptese. Este autor indica que os missionrios
capuchos alcanaram, desde o incio do Setecentos, a vertente fluminense do rio Pomba, onde
missionaram entre os Puri e Coroado:
(...), o primeiro catequista que penetrou o serto do rio Pomba, foi o
Provincial portugus Frei Fernando de Santo Antnio, vindo em
seguida com o mesmo intuito, em 1702, - Frei Antnio da Piedade e
em 1716, Frei Miguel de Santo Antnio. Depois destes, em 1727,
480

Knivet, A, op. cit., p. 95 e 96. Feydit, Julio. Subsdios para a Histria dos Campos dos Goitacazes. Rio de
Janeiro: Ed. Esquilo Ltda., 1979, p. 95 e 96, entre outras
481
Documento transcrito na ntegra por Feydit, Julio, op. cit., p. 95 e 96.
482
H vrios registros sobre isso ao longo das Memrias de So Fidlis, escritas pelos Freis ngelo Maria de
Lucca e Victorio de Cambiasca, op. cit., p. 65, 72, 99, entre outras

143

Frei Antnio da Apresentao fazendo duas entradas no mesmo


serto tentou novamente reunir os ndios Coroados e Puris (...)
aquele capucho portugus, assim se referiu e pediu ao Governador
Lus Bahia que mandasse suprir os Coroados que pacificara o
provincial Frei Fernando de Santo Antnio nas margens do rio
Pomba, alcanando uma lgua de terras de sesmaria para fazerem as
suas roas suposto que tornaram para a idolatria (...). 483
Ressalto, ainda, a interpretao do militar-cartgrafo Couto Reys ao tratar da suposta
diferenciao entre Guarulho e Coroado, em 1785. Para ele, Guarulho fora um nominativo
genrico para os grupos indgenas desta regio, entre eles os ento denominados
Coroado. 484 O autor registra, ainda, que um Coroado por ele contatado nada esclareceu
sobre a matria, indicando apenas que seus parentes haviam sido expulsos das terras da
Aldeia de Santo Antnio dos Guarulhos, fato que, para o autor, definitivamente relacionava
Guarulho e Coroado. 485
Alm destes registros, h outros atribudos aos prprios relatos indgenas. Os
missionrios capuchinhos buscaram sublinhar que as terras solicitadas por eles para a
fundao dos aldeamentos de So Fidlis e Itaocara assim como as solicitadas para a
aldeao dos Puri no Muria, desde 1788 - eram territrios escolhidos pelos prprios ndios,
em virtude de sua antiga e imemorial ocupao. A fim de justificar a escolha destas terras,
nem sempre consideradas devolutas pelo governo, os missionrios freqentemente lanavam
mo dessa antiga ocupao e domnio, dizendo: (...) os ndios esto nestas terras com o titulo
de domnio absoluto, feitos senhores dellas, pois Deus lhes as deu com fazel-os nascer
nellas. 486 A verso indgena acerca de sua territorialidade, destaca-se no relato de um
velho Corop registrado pelo viajante Francisco Henrique Raimundo Trigant des Genettes
(Franois Henry) 487 , mdico e jornalista francs que esteve em Guidoval, na zona da mata
mineira, em meados da dcada de 1830. Nesta viagem Genettes visitou duas aldeias Corop,
tendo como guia Mantilho, velho Corop, sbio e feiticeiro, que lhe narrou o seguinte:
Em tempos muito remotos, disse-me o ndio (...) os Corops
habitavam o litoral do mar. Eram lavradores. Um dia, uma grande
poro de guerreiros veio do norte e atacaram os Corops com
poucos guerreiros. Mataram um grande nmero, o que obrigou o
resto da nao a se refugiar nas terras altas, onde o curso do rio era
483

Bustamante, Heitor. Sertes dos Puris: Histria do Municpio de Santo Antnio de Pdua. Pdua, Niteri, Rio
de Janeiro: Casa do Homem de Amanh, 1971, p. 338.
484
Reys, Manoel Martinez do Couto, op. cit., p 73 e 78.
485
Ibid.
486
Lucca, frei ngelo Maria de e Cambiasca, frei Victorio de, op. cit., p. 10, 20, 132, 135, entre outras.
487
Martins, Mrio Ribeiro. Quem foi Trigant des Genettes, In: www.usinadeletras.com.br

144

menos piscoso, mas tinha grandes recursos de caa. Em sua vinda


por um grande rio (talvez o Paraba) encontraram a aldeia Puris,
outra nao inimiga dos Corops e que os atacaram, matando-lhes
mais gentes. Perseguidos ainda desta vez, eles subiram se enternando
mais na floresta at encontrarem os Chopots, com os quais o
miservel resto da nao Corops fez aliana. Confinados a um pas
sem grandes cursos de gua, os Corops se entregaram ao cultivo da
terra e quando os primeiros brasileiros entraram em busca de boas
terras, os Corops facilmente se sujeitaram ao seu domnio. 488
Aqui cabe relembrar que variados registros histricos, como os do prncipe Maxmilian
e os dos frades capuchinhos 489 , indicam que os Coroado, Corop e Puri estabelecidos no
norte-noroeste fluminense circulavam entre reas limtrofes entre o Rio de Janeiro, Minas
Gerais e Esprito Santo e entre o litoral e o interior. Assim, pertinente supor que estes ndios
estiveram relacionados no apenas expanso da colonizao no norte fluminense, mas,
tambm, aos processos de ocupao colonial nas reas limtrofes com Minas Gerais, em todo
o curso do rio Paraba do Sul, e Esprito Santo e at mesmo em reas litorneas. 490
Dessa forma, ainda que Maghelli registre uma suposta disperso dos Coroado, Corop
e Puri, indicando, assim, uma interpretao processual sobre sua territorialidade, ela acaba por
apresentar uma verso que, diante dos registros acima indicados, parece reducionista ou
esquemtica, ao registrar apenas uma caminhada que os empurrava da regio de Minas
Gerais em direo capitania do Rio de Janeiro. Alm disso, a autora sublinha que a referida
migrao fora um movimento de fuga dos ndios em relao descoberta das minas de
ouro, pouco investindo, portanto, na possibilidade de uma maior interao entre ndios,
garimpeiros, colonos, padres, escravos e autoridades nesta conjuntura, deixando-nos a
impresso de que fora somente a partir do evento reducional - levado a cabo por missionrios
capuchinhos que estes grupos indgenas passaram a conhecer e se relacionar com a

488

Genettes, Raimundo Henrique de. Jornal de Viagens. Compilao dos originais e pesquisa de Luiz Ernesto
Wanke & Marcos Luiz Wanke. (mimeo; s/d), p. 41.
489
Wied-Neuwied, op. cit., p. 103, 123, 124. Lucca, frei ngelo Maria de e Cambiasca, frei Victorio de, op. cit.,
p. 20, 43, 107, entre outras.
490
Sobre os primrdios da ocupao colonial na zona da Mata mineira, registra-se: Entre os anos de 1740 e
1750, os capites Lus Borges Pinto e Incio de Andrade tentaram tomar dos ndios coroados e corops as terras
prximas regio onde hoje est localizado Rio Pomba. Devido s atrocidades cometidas pelas tropas
comandadas pelos dois capites, o governador da provncia Lus Diogo Lobo da Silva solicitou a indicao de
um sacerdote que conseguisse pacificar os ndios, facilitando a colonizao da regio. Aps controlar a situao,
o padre ergueu a primeira capela em homenagem a So Manoel, posteriormente transformada em matriz da
Freguesia de So Manoel do Pomba. Em 1787, o padre Manoel construiu uma capela em um lugar denominado
Presdio dos ndios Puris, que deu origem a um povoado com o nome de So Joo Batista do Presdio.
http://www.almg.gov.br/munmg/m72004.asp

145

sociedade envolvente, situao que, segundo ela, os levou extino, assimilao ou


aculturao. 491
Ademais, como j abordado no captulo 3, acredito que a identificao tnica presente
em muitas fontes histricas e em alguns trabalhos acadmicos acerca dos grupos indgenas
presentes na histria da ocupao colonial desta regio excessivamente delimitadora e
categrica, diferenciando atravs de alguns rtulos tnicos e por meio da identificao de
variados graus de contato, uma populao que, possivelmente, era mais heterognea,
fluda e relacionada ao cenrio colonial e ao (re)fazimento de identidades e organizao
social do que muitos autores supunham.
Em geral, os ndios desta regio so apresentados sob diferentes etnnimos e
relacionados a perodos histricos determinados. Nos sculos XVI e XVII, os nativos da
regio foram identificados, a grosso modo, como Goytac e Guarulho. At meados do sculo
XVIII, o etnnimo mais comum nas fontes o Guarulho, indicando-se, assim, que os Goytac
j haviam sido dizimados ou assimilados. Na segunda metade do Setecentos o nominativo
Guarulho desaparece dos registros para dar lugar aos etnnimos Coroado, Puri e Corop,
dando-se a entender que estes grupos estiveram apartados do contato colonial at ento. 492
Entretanto, acredito que os chamados Puri, Coroado e Corop eram grupos j
relacionados ocupao colonial da regio e vizinhanas e que seus limites tnicos, suas
relaes sociais e vivncias culturais no Setecentos no devem ser vistas como expresses de
uma ancestralidade intocada, autntica, primeva, claramente circunscrita, categrica e sim
experincias de vida social criadas no tempo, na relao com os outros, referenciadas ao
passado e ao presente, e, portanto, dinmicas, em construo, em interao e permeadas por
escolhas, imposies e contingncias.
Assim, ainda que, certamente, existissem grupos mais ou menos relacionados e
aproximados de segmentos da sociedade colonial, a verso que nos leva a observar a
populao indgena desta regio em ondas sucessivas de contato com os brancos, onde
novos e isolados grupos vo ocupando o lugar dos grupos j dizimados pela marcha
colonizadora, para, posteriormente, tambm desaparecerem, me parece muito esquemtica.
491

Maghelli, Luciana, op. cit., p. 35.


Tal viso pode ser encontrada nos trabalhos de Lamego, Alberto, op. cit., 1941. Piza, M. de Toledo, op. cit.,
1946; Feydit, Julio, op. cit., 1979 e Palazzolo, Pe. frei Jacinto de (O. F. M. Cap.). Crnica dos Capuchinhos do
Rio de Janeiro. Petrpolis: Ed. Vozes, 1966. Palazzolo, Pe. frei Jacinto de. Histria da Cidade de So Fidlis
1781-1963: fundada pelos missionrios capuchinhos: frei Angelo de Lucca e frei Vitrio de Cambiasca. Rio de
Janeiro: Convento dos Padres Capuchinhos, 1963.

492

146

Buscar apartar os Coroado, Puri e Corop da histria da ocupao da Vila de Campos dos
Goytacazes, da Aldeia de Santo Antnio dos Guarulhos, da catequese dos missionrios
capuchinhos franceses e capuchos e de outros eventos a eles relacionados, apresentando-os,
assim, como grupos que nada tinham a ver com os chamados Goytac e Guarulho, mantendose, ao contrrio destes, absolutamente apartados do cenrio colonial, , a meu ver, uma
aposta calcada numa tradio terica que por muito tempo observou os mundos sociais como
mundos apartados, separados, chocando-se como bolas de bilhar.
Segundo Eric Wolf, quando atribumos s naes, sociedades e culturas a
qualidade de objetos internamente homogneos e externamente limitados e diferenciados,
criamos um modelo de mundo similar a uma gran mesa de pool em la cual las entidades
giran uma alredor de la outra como si fueran bolas de bilar duras e redondas. 493
Distanciando-se de tal perspectiva o autor prefere investir nas conexes, nos contatos,
vnculos e interrelaes, sublinhando que para ele:
(...) el mundo de la humanidad constituye um total de procesos
mltiples interconectados y que los empenos por descomponer em
sus partes a esta totalidad, que luego no pueden rearmarla, falsean la
realidad. Conceptos tales nacin, sociedad y cultura designan
porciones y puden llevarnos a convertir nombres em cosas. Slo
entendiendo estos nombres como hatos de relaciones y colocndolos
de nuevo en el terreno del que fueron abstrados, podemos esperar
evitar inferncias enganosas y acrecentar nuestra comprensin. 494
Assim, como j mencionado, acredito que os grupos indgenas que vivenciaro direta
ou indiretamente a experincia da aldeao levada a cabo pelos capuchinhos italianos a partir
de 1781, mais do que parcialidades isoladas, fixas, homogneas, internamente estveis, com
limites externos fixos e apartadas umas das outras e do cenrio colonial, estavam
interconectadas, relacionadas e em interao recproca. Entretanto, sem dvida, a expanso da
marcha colonizadora sobre os sertes, a partir da segunda metade do sculo XVIII, os
conectaro de forma mais insidiosa a um campo de fora e a uma situao histrica que
motivaro no apenas mudanas socioculturais, mas, tambm, novas estratgias de
convivncia e separao.
Em relao a este campo de fora, acredito que os chamados Coroado, Puri e
Corop j viviam uma situao de perdas territoriais e de mudanas socioculturais em grande

493
494

Wolf, Eric, op. cit., p. 19.


Ibid., p. 15.

147

parte relacionadas situao colonial 495 , ou, como prefere Pacheco de Oliveira, a um
processo de territorializao que ser apresentado mais adiante.

As experincias de

aldeao promovidas desde meados do sculo XVII na plancie campista, ainda que no tenha
conseguido atribuir uma base territorial fixa para toda a populao indgena naquela regio,
certamente trouxe impactos at mesmo para os que se mantiveram ou refugiaram-se nos
sertes. Assim, segundo Joo Pacheco de Oliveira:
(...) a atribuio a uma sociedade de uma base territorial fixa se
constitui em um ponto-chave para a apreenso das mudanas por que
ela passa, isso afetando profundamente o funcionamento das suas
instituies e a significao de suas manifestaes culturais. 496
Paralelo fundao da Aldeia de Santo Antnio dos Guarulhos, a ocupao colonial
da regio foi alcanando expresso com o estabelecimento de pastagens por colonos. A partir
do empreendimento deste aldeamento, missionrios capuchos alcanaram parte dos sertes
desta regio at os anos 1750, missionando entre variados grupos indgenas e buscando criar
novos aldeamentos. Durante este perodo vrios eventos conflituosos entre ndios e colonos,
entre os quais sublinha-se a crescente expropriao do territrio indgena, j instigavam um
redesenho da ocupao e da vivncia indgena nesta regio.497
Pari passu a este processo, a presena colonial na rea de plancie foi sendo
consolidada com a expanso da pecuria e a fundao da Vila de So Salvador (Campos), na
495

Ainda que meu suporte terico sublinhe as conexes, as inter-relaes e a complexidade de mltiplos
processos interconectados, buscando, assim, problematizar uma viso por muito tempo calcada na diferenciao
e separao entre povos com e sem histria, entre ocidente-oriente, como sugerido por E. Wolf (op. cit; p.
15, 19), relembro a clssica apreenso de G. Balandier acerca da situao colonial, a saber: O domnio
imposto por uma minoria estrangeira, racial (ou etnicamente) e culturalmente diferente, em nome de uma
superioridade racial (ou tnica) e cultural afirmada de modo dogmtico, a uma maioria, autctone, materialmente
inferior; este domnio provoca o estabelecimento de relaes entre civilizaes heterogneas: uma civilizao
com mquinas, com uma economia poderosa, de ritmo rpido e de origem crist se impondo a civilizaes sem
mquinas, com economia atrasada, de ritmo lento e radicalmente no-crist; o carter antagnico das relaes
existentes entre essas duas sociedades que se explica pelo papel de instrumento a que condenada a sociedade
colonizada; a necessidade, para manter esse domnio, de recorrer no s fora mas tambm a um conjunto de
peseudojustificaes e de comportamentos estereotipados etc. Georges Balandier apud Roberto Cardoso de
Oliveira. O ndio e o mundo dos brancos. So Paulo: Livraria Pioneira Editora, 1972; p. 20.
496
Oliveira, Joo Pacheco de. Uma etnologia dos ndios misturados? Situao colonial, territorializao e
fluxos culturais. In: J. Pacheco de Oliveira (org) A viagem de volta: etnicidade, poltica e reelaborao cultural
no Nordeste indgena. Rio de Janeiro: Contra Capa Livraria/LACED, 2004; p. 22.
497
Reys, Manoel M. do Couto, op. Cit., p. 79 e 80. Conflitos entre ndios e colonos e as perdas territoriais
indgenas na regio de Campos dos Goytacazes foram registradas desde o sculo XVII. Segundo Palazzolo, na
dcada de 1680, o padre Francisco Gomes Sardinha resolveu liderar um ataque Aldeia de Santo Antnio dos
Guarulhos, mandando para l uma tropa de 30 homens e outros ndios, todos armados (...) para destrurem a
aldeia e cativarem os ndios, impedindo tambm os ditos religiosos (capuchinhos) na sua misso e fazendo-lhes
outras insolncias. (P. Frei J. de Palazzolo.1966, p. 30). Ainda que em 1687 uma carta rgia tenha criticado tal
ataque, culminando no afastamento do padre Sardinha (Palazzolo. Idem), outros tantos registros, especialmente
dos missionrios capuchos, no Setecentos, buscaram sublinhar os obstculos presentes em seu apostolado na
regio, sobretudo quanto disputa fundiria entre ndios aldeados, a Companhia de Jesus e foreiros.

148

segunda metade do Seiscentos. O incremento do plantio de cana-de-acar, desde meados do


Setecentos, demandando novas terras e crescente extrao de madeiras, dinamizam ainda mais
o processo de colonizao da regio, induzindo a ampliao da expanso da fronteira
agropecuria pelo territrio. Assim, a partir da segunda metade do sculo XVIII, o expressivo
aumento do nmero de canaviais e engenhos, a escassez de madeiras (e terras) na baixada
campista e o crescimento populacional na Vila de Campos empurravam colonos para os
sertes.
Aqui cabe relembrar o diagnstico do militar Couto Reys sobre a situao indgena no
distrito de Campos dos Goytacazes, em 1785. Segundo ele, as perdas territoriais e os maus
tratos eram referidos por todos os ndios contatos por ele em sua expedio pela regio
compreendida entre a Vila de Campos e Maca, alcanando parte dos sertes, como o
territrio da recm fundada Aldeia de So Fidlis, onde conversou com indgenas; ele
escreve: Em qualquer das partes aonde cheguei, que havio Indios, ouvi sempre grandes
queixas, 498 em relao aos brancos.
Assim, segundo Couto Reys, em 1785, a margem oriental do rio Muria ath perto do
primeiro caxoeiro, est muito bem povoado de engenhos. 499 Das 44 propriedades
encontradas por ele nesta regio, foi possvel indicar a origem de 13 delas. Destas, o
registro de ocupao mais antiga de 1760 e diz respeito propriedade do Capito Lus Pinto
de Queiros, estabelecida em terras prprias, com um engenho, 64 escravos - entre grandes,
pequenos, machos e fmeas -, 73 cabeas de gado vacum e cavalar, alm de uma produo
anual de 400 arrobas de acar, 10 de algodo, 50 alqueires de milho, 40 de feijo, 30 de
arroz e 200 de farinha de mandioca. 500
Esta no chegava a ser a maior propriedade do Muria em plantel de escravos e
produo de acar, ainda que excedesse em produo maioria das fazendas e stios
registrados por Couto Reys. Entre as propriedades que ultrapassavam o contingente de
escravos, produo agrcola e fbrica de acar, havia os engenhos de Francisco Nunes
Coutinho (estabelecido em 1769 501 ), Manoel Pereira (desde 1770 502 ) e do Capito Lus

498

Reys, Manoel M. do Couto, op. cit., p. 79 e 80.


Ibid., p. 29.
500
Ibid., Anexos: Mappa relativo ao Districto da Freguesia de Santo Antonio em que se expressa o numero de
Engenhos de Acar nelle comprehendidos Engenhocas de Agoardente, lavouras de mandioca e outros gneros,
que a expecifica declarao daquantidade de suas colheitas: a escravatura da sua laborao com a distino dos
de mayor e menor idade hum e outro sexo os gados olarias Serrarias etc. como tabem os nomes dos seos
possuidores.
501
Segundo Couto Reys (ibid), esta propriedade, estabelecida em terras prprias, dispunha de 134 escravos,
cerca de 200 cabeas de gado, produzindo anualmente 1360 arrobas de acar, 60 arrobas de algodo, 965
499

149

Manoel Pinto e Companhia (estabelecido em 1781). 503 As demais propriedades foram


parcamente registradas, sendo quase todas aforadas. Vale a pena registrar que, exceo das
terras de Manoel Pereira, do capito Luis de Queiros e algumas outras, a grande maioria
pertencia a Santo Antnio, ou seja, eram parte do esplio da extinta Aldeia de Santo
Antnio dos Guarulhos.
A expanso da fronteira agrcola ocorria tambm em meio presena de segmentos
menos abastados da sociedade colonial. No mapa econmico da freguesia de Santo
Antnio, em Campos dos Goytacases, Couto Reys indica a existncia de alguns pequenos
estabelecimentos de foreiros no que ele denomina de sertes desta regio. L, havia, pelo
menos, 18 deles, todos estabelecidos em terras do esplio de Santo Antnio. Destes, apenas
trs foreiros informam o ano em que se estabeleceram (em 1778, 1782 e 1784). A grande
maioria dedicava-se produo de vveres (principalmente mandioca), com baixa ou
nenhuma produo de acar (em apenas trs havia engenho) e a presena de poucos
escravos. Entre os registros, h a indicao da terra aforada por Pedro Preto forro, pela qual
pagava anualmente o valor de R$ 1000. Nela havia trs escravos, duas vacas parideiras,
quatro bois de carro, dois bezerros e um cavalo manco. Sua produo anual atingia as
seguintes cifras: uma arroba de algodo, 20 alqueires de milho, sete de feijo, trs de arroz e
60 de farinha de mandioca. 504
Ainda que nos registros deste e dos outros pequenos estabelecimentos sertanejos no
haja informaes suficientes sobre a antiguidade (e continuidade) de sua presena, a sua
localizao (no serto da freguesia de Santo Antnio) e seu perfil econmico - de pequena
produo - sinalizam que o processo de intruso de mdios ou grandes fazendeiros nas
terras

interioranas

foi

precedido

e/ou

contemporneo

presena

de

pequenos

estabelecimentos. possvel tambm que tal qual ocorrera em outras regies, a chegada de
homens de posses tenha deflagrado perdas territoriais no apenas para os ndios, mas
tambm para os pequenos foreiros e ocupantes 505 , (categorizados por alguns autores como
alqueires de milho, 70 de feijo, 30 de arroz, 600 de mandioca, tendo, ainda, um tear para a produo de panno
branco e uma olaria.
502
De acordo com Reys (Ibid), este proprietrio estava estabelecido em terras prprias e dispunha de 71
escravos. Sua produo anual alcanava os seguintes nmeros: 1000 arrobas de acar, 4 de algodo, 300 de
medidas de aguardente, 100 alqueires de milho, 100 de feijo e 200 de mandioca.
503
Segundo Reys (op. cit), esta propriedade estava estabelecida em terras de Santo Antnio, possua 73
escravos e produzia anualmente 650 arrobas de acar e 150 medidas de aguardente.
504
Reys, Manoel M. do Couto, op. Cit. Anexos.
505
Aqui refiro-me ao trabalho de Marcelo SantAna Lemos, op. cit., 2004. O autor tratou deste aspecto quando
analisou a chegada de grandes proprietrios na regio de Valena e vizinhanas, fato que deflagrou um processo
de perdas territoriais tanto para os ndios quanto para os posseiros.

150

sendo um campesinato marginal 506 ). Alm disso, a provvel relao entre os ndios e alguns
dos pequenos ocupantes pode ter sido menos conflituosa, caso se leve em conta que as
reclamaes sobre a presena ou ataques indgenas foram majoritariamente encaminhadas
s autoridades por mdios e grandes proprietrios, como veremos oportunamente. Portanto,
a presena de pequenos foreiros nos sertes possivelmente servia como um canal de
comunicao entre os ndios e o mundo colonial, antes e/ou concomitante presena de
missionrios e fazendeiros.
Assim, em 1785, o militar Couto Reys j indicava a existncia de algumas
propriedades rurais nos sertes do distrito de Campos dos Goytacazes, indicando uma
provvel conexo entre a expanso dos desbravadores e a reorganizao da territorialidade
indgena nesta regio. Segundo ele, as excellentes e admirveis terras dos Sertes do
distrito ainda no haviam sido devidamente povoadas; no entanto, parte delas j contava
com estabelecimentos coloniais, tendo em vista o seguinte processo:
Muitas, e excellentes terras se comprehendem nos Sertoens
admiraveis (...) para serem povoadas, porem antigamente o no
foro, com justa cauza; porque em povo to diminuto, no tinha
foras competentes para rezistir, ou reprimir quais quer hostilidades,
que a barbaridade gentlica pertendesse, mas logo que os Salvagens
se entraro a retirar para mais longe, e depois a procurarem os
brancos com menos severidade, e as foras do povo crescero,
entraro [os brancos] a fazer aos estabellecimentos na lagoa de Sima
de Jezus, certoens de Ururay, Moriahe e subindo pelo Paraba, alem
do Rio Preto etc mas nem assim, se estendero tanto, quanto era
necessrio; (...). 507
Ainda que o militar parea indicar que a gradativa ocupao colonial destes sertes
se dava pela retirada dos Selvagens para mais longe e pelo estabelecimento de uma conduta
menos severa dos ndios em relao aos brancos, no h como desconsiderar uma hiptese
em parte antagnica a esta, ou seja, que a mencionada retirada dos selvagens ou a indicada
conduta menos severa dos ndios, eram, em grande parte, provenientes do avano da
colonizao sobre os sertes e dos ganhos (obteno de bens manufaturados, vveres,
proteo etc) e perigos (conflitos armados, perdas territoriais e epidemias) tributados
pelos ndios a esta presena. Sobre os perigos, os capuchinhos italianos registram que os
ndios, sobretudo os Puri, relacionavam a presena de colonos e a fixao de aldeamentos e

506

Sobre isso, ver a definio de Kalervo Oberg (1965) Apud Otvio Guilherme Velho, op. Cit., 1979, p. 116 e
117.
507
Reys, Manoel M. do Couto, op. cit., p. 56.

151

povoados s epidemias que, com freqncia, matavam parentes e afins, como se ver mais
adiante. 508
Tal movimento expansionista no se restringia regio de Campos dos Goytacazes.
Freqentes entradas e o estabelecimento de aldeamentos e povoaes na rea central da
zona da mata mineira, a partir de meados do Setecentos 509 , certamente vinham interferindo
nas relaes intertribais e em padres anteriores de ocupao indgena neste territrio
limtrofe com o distrito de Campos dos Goytacazes.
Em relao aos chamados Corop - registrados como uma das etnias ou naes
reunidas na Aldeia de So Fidlis - h registros sobre seu intercurso com a expanso
colonizadora antes mesmo da fundao deste aldeamento. Os naturalistas Spix e Martius em
expedio cientfica na regio de Guidoval, na zona da mata de Minas Gerais - em rea
limtrofe com a provncia fluminense - registram que os Corop (...) viviam em boa
harmonia com os portugueses, cuja soberania reconheceram desde 1767 e, dentre os ndios de
Minas Gerais, so os mais civilizados. 510
Grupos Coroado e Puri tambm estiveram relacionados a esta suposta soberania dos
portugueses na regio acima indicada. Segundo Resende, em 1767, o governador de Minas
Gerais mandou erigir um grande aldeamento na regio central da zona da mata mineira, a fim
de aldear grupos Corop, Coroado e Puri que viviam na Serra do Brigadeiro. Este aldeamento
foi fixado prximo margem dos rios Pomba e Peixe. No ano seguinte foi instalada nesta
mesma regio a Freguesia do Mrtir So Manuel dos ndios Croatos e Crops dos Sertes
dos Rios da Pomba e Peixe. Um grande movimento migratrio de colonos foi registrado
desde ento, criando uma srie de problemas para os grupos indgenas expostos invaso de
seu territrio, inclusive das terras do recm fundado aldeamento. 511 A atratividade desta
regio tambm registrada por Resende a partir do relato do padre Manoel Jesus Maria,
proco dos ndios Coroado e Corop, ao final do sculo XVIII:
Dava a conhecer a riqueza da regio, com matos abundantes em
leos e madeiras de construo, entremeado com a extrao nativa
de salsa e outros produtos medicinais como a poaia, (...), a
abundncia de vveres e os copiosos veios aurferos e as jazidas de
pedras preciosas. Ademais, tinha o potencial do Rio Pomba para
508

Lucca, frei ngelo Maria de e Cambiasca, frei Victorio de, op. cit., p. 47, 48, entre outras.
Sobre o avano das entradas na zona da mata mineira, Resende registra que a rea central desta regio,
localizada no vale do Rio Pomba, sendo o ncleo de maior concentrao indgena, contou com fluxos
migratrios e formao de aldeamentos a partir da dcada de1750. (Resende, Maria Lenia de Resende, op. cit.,
p. 120.)
510
Grifo meu. Spix e Martius, op. cit, 1981, p. 225.
511
Resende, Maria Lenia C. De, op. cit., p. 120 a 122.
509

152

escoar a produo comercial que se unia ao Rio Paraba do Sul e


desaguava no mar. 512
Assim, desde pelo menos os anos 1760, os Puri, Coroado e Corop (e outros grupos
indgenas) encontravam-se em meio a duas significativas frentes de expanso ou de
consolidao da ocupao colonial; uma provinda da regio campista, atravessando o rio
Paraba em sentido sul-norte, alcanando as margens dos rios Muria e, em menor medida, do
Pomba; alm de outra, proveniente da zona da mata de Minas Gerais, que em levas sucessivas
de intruso passa a ocupar os vales do rio Pomba. Alm destas, vale relembrar o processo de
ocupao colonial da regio do Vale do Paraba Fluminense, onde grupos Puri, Coroado, entre
outros, viviam experincias de contato hostil ou pacfico com desbravadores desde o incio
do Setecentos. 513
Assim, imaginar que os capuchinhos italianos ao chegarem regio de So Fidlis
encontraram um cenrio (territorial, social, poltico, cultural e econmico) similar ao do
encontrado pelos europeus em 1500 - qual seja, uma grande diversidade de sociedades nativas
inteiramente desconectadas do mundo dos brancos -, alm de me parecer uma viso
romntica diante dos registros histricos acima citados, , certamente, um ponto de partida
pouco apropriado para a reflexo sobre a situao histrica vivenciada por estes grupos nos
sculos XVIII e XIX.
Na verdade, o estabelecimento de aldeamentos nos sertes dos Goytacazes a partir de
1781 servia como uma espcie de estratagema reeditado, j testado na regio da baixada,
onde, ento, a populao no ndia era muito superior indgena. Ao contrrio desta rea e a
despeito da movimentao dos desbravadores pelos sertes, a regio interiorana apresentava
ainda rarefeita presena de colonos se comparada populao indgena local.
Ainda assim, a relao entre desbravadores e ndios foi marcada por conflitos e
negociaes antes mesmo da chegada dos missionrios capuchinhos italianos regio. Como
j mencionado, a expanso sistemtica da colonizao nos Sertes do Leste, especialmente
a partir da fundao da Aldeia de So Fidlis, em 1781, no significava propriamente um
encontro primevo entre ndios e no ndios. Notcias sobre o intercurso entre garimpeiros e
ndios nos sertes de Macacu, de grupos Coroado relacionados trajetria da Aldeia de
Santo Antnio dos Guarulhos e como demandadores de padres e a existncia de ndios
batizados e em contato com fazendeiros e autoridades, j haviam sido registrados antes
512
513

Resende, Maria Lenia C. De, op. cit., p. 122.


Lemos, Marcelo SantAna, op. cit., 2004.

153

mesmo da fundao da Aldeia de So Fidlis.


Vimos no incio deste trabalho que os missionrios Cambiaca e de Luca fundadores
da Aldeia de So Fidlis - registraram em suas memrias a presena de ndios batizados e
pagos na regio de Gamboa, onde iniciaram seu apostolado 514 . A existncia de indivduos
Coroado j batizados certamente relacionava-se ao apostolado dos missionrios capuchos
entre grupos indgenas na regio de Campos dos Goytacazes at o final dos anos 1750 e,
tambm, ao de religiosos seculares no distrito de Campos e na zona da mata mineira.
A presena, pacfica ou hostil, de grupos Puri em reas de fazendas tambm foi
registrada j nos primeiros anos do apostolado capuchinho na regio, indicando que, antes
mesmo do intercurso entre os barbadinhos e os Puri, alguns destes j mantinham contato com
os empreendimentos rurais ali estabelecidos. Ao buscar estender seu apostolado at s terras
marginais ao rio Muria, ao final da dcada de 1780, frei ngelo Maria de Lucca registra que
seu primeiro encontro com estes ndios ocorreu por intermdio do feitor de uma fazenda da
regio, que, assim como outras propriedades, recebia de tempos em tempos o afluxo destes
ndios, sados do mato. Em 1788, sob o ttulo ndios Purus do Muriah, o missionrio
registra:
Havia j bastante tempo que corria a fama que estavam sahindo, de
tempos em tempos, no povoado margem do rio Muriah, umas
tropas de ndios, sem commeter hostilidades algumas, dando antes
muito signal de paz e de quererem humanizar. (...). Resolveram
ento pedir a Jos Dias, que era ento feitor na fazenda aonde elles
apareciam, cujo dono era o capito Braz Carneiro Leo, morador na
cidade do Rio de Janeiro, resolveram de pedir ento que logo que
apareccessem os ndios, lhes mandasse recado. (...). Appareceram
finalmente um numero de cinqenta pouco mais ou menos, no dia 29
do seguinte mez de agosto. Todos eram nus, sem amparo de sorte
alguma, no estranharam o padre, a quem nunca tinham visto,
mas antes mostraram-lhe muito agrado, especialmente por umas
saias e ceroulas que lhes deu; em correspondencia do que fizeramlhe seus presentes de caas e fructas de sapucaia que tinham
consigo. 515
O registro deste primeiro encontro entre frei ngelo e os Puri, ocorrido em uma
fazenda no Murie, assim como o suposto no estranhamento destes ndios frente figura do
missionrio, indicam que tal qual os Coroado encontrados pelos frades em Gamboa, em
1781 - brancos, padres e fazendas no chegavam a ser uma grande novidade para eles. Vale
514
515

Lucca, frei ngelo Maria de e Cambiasca, frei Victorio de., op. cit., p. 6-8.
Ibid., p. 29 e 30.

154

relembrar que boa parte da regio onde os Puri apareciam havia sido doada em sesmaria
para os ndios da Aldeia de Santo Antnio dos Guraulhos, em 1708 e 1752. Os vrios
registros dos capuchinhos sobre a localizao dos ranchos dos Puri, especialmente
Tabatinga, 516 correspondem ao territrio da referida sesmaria, fato que, possivelmente, indica
que o universo de ndios assistidos pelos capuchos at a dcada de 1750 inclua indivduos
e/ou grupos desta etnia.
Assim, possvel conjeturar que antes mesmo do estabelecimento da Aldeia de So
Fidlis a populao indgena ali presente j vivia nos bastidores, influncia ou refluxo de
um movimento de territorializao iniciado na plancie campista no Seiscentos e na zona da
mata desde, pelo menos, meados da dcada de 1760. Tal movimento definido por Pacheco
de Oliveira como um processo social deflagrado pela instncia poltica, constituindo-se,
assim, como um:
(...) movimento pelo qual um objeto poltico administrativo nas
colnias francesas seria a etnia, na Amrica espanhola as
reducciones e resguardos, no Brasil as comunidades indgenas
vem a se transformar em uma coletividade organizada, formulando
uma identidade prpria, instituindo mecanismo de tomada de deciso e
de representao, e reestruturando as suas formas culturais (inclusive
as que o relacionam com o meio ambiente e com o universo
religioso). 517
Dessa forma, a partir da reflexo de Oliveira sobre os processos de territorializao
vividos por grupos indgenas em face situao colonial ou ao Estado-nao, acredito que os
chamados Coroado, Corop e Puri j estavam relacionados a uma presena colonial que,
direta ou indiretamente, vinha estabelecendo uma nova relao destes grupos com o territrio,
deflagrando transformaes em mltiplos nveis de sua existncia sociocultural. 518
A partir de uma outra contribuio sobre as relaes intertnicas, possvel caracterizar
a situao histrica dos Coroado, Puri e Corop, nos anos 1781, como um cenrio de
constituio ou intensificao de um sistema intertnico. Aqui reporto-me reflexo de
Roberto Cardoso de Oliveira acerca das situaes de contato entre ndios e brancos. Segundo
ele, tais situaes so melhor apreendidas a partir das relaes sociais ou da anlise dos
sistemas intertnicos, s expensas de uma abordagem culturalista ou aculturadora. Assim, o
sistema intertnico configura-se a partir de mltiplas redes de sociabilidade, formadas:

516

Lucca, frei ngelo Maria de e Cambiasca, frei Victorio de, op. cit., p. 67, 99, entre outras.
Oliveira, Joo Pacheco de, op. cit., 2004, p. 24.
518
Ibid., p. 22.
517

155

(...) pelas relaes entre duas populaes dialeticamente unificadas


atravs de interesses diametralmente opostos, ainda que
interdependentes, por paradoxal que parea (...). As relaes entre
essas populaes significam mais do que uma mera cooperao,
competio e conflito entre sociedades em conjuno. Trata-se (...) de
uma oposio ou, mesmo, uma contradio, entre os sistemas
societrios em interao que, entretanto, passam a constituir
subsistemas de um mais inclusivo que se pode chamar de sistema
intertnico. 519
Ainda que a idia sobre interesses opostos expressos na radical contradio e
oposio dos sistemas societrios - merea aqui ser relativizada em funo de um paradigma
menos focado nas separaes e diferenas e mais atento s conexes, interaes e trnsito, o
conceito proposto por Oliveira parece indicar a complexidade do cenrio das relaes
intertnicas, suas variadas redes de sociabilidade, assim como as especificidades presentes nos
processos de intensificao das relaes entre grupos indgenas e a sociedade envolvente.
Assim, acredito que os movimentos migratrios indgenas (ou retiradas para terras mais
distantes, como prefere o militar Couto Reys 520 ), a reincidncia (ou recrudescimento) de
conflitos intertribais e variados registros de mudanas na configurao territorial dos ndios
nesta regio como veremos a seguir -, eram expresses ou variveis do mencionado sistema
intertnico ou da intensificao da interao entre os ndios e variados segmentos da
sociedade colonial nos sertes dos Goytacazes, sublinhando-se, no entanto, seu carter
processual, situacional e interacionista. Como sugere Pacheco de Oliveira, o estudo do contato
intertnico requer uma perspectiva da situao de interao, a qual melhor observada no
processo concreto de interao social e nas percepes que dele tm os diferentes grupos
(tnicos e outros) envolvidos. 521
Vale mencionar que em meio aos registros de foreiros e fazendeiros nos sertes e
vizinhanas, h tambm notcias de mudanas na configurao territorial dos grupos
indgenas nesta regio. Em 1785, Couto Reys informa que os grupos Coroado, Puri e
Guanhan vinham estabelecendo uma movimentao pelo territrio, marcada por conquistas
e perdas territoriais. Tal atualizao da ocupao indgena neste territrio relacionava-se,
segundo ele, s guerras e quebras de alianas intertribais. Sobre os Coroado, o militar
registra que, (...) ainda h bem poucos annos estendio os seos limites mais ao Norte, ath a

519

Oliveira, Roberto Cardoso de, op. cit., 1978, p. 85.


Reys, Manoel M. do Couto, op. cit., p. 56.
521
Oliveira, Joo Pacheco de, op. cit., 1988, p. 58.
520

156

margem occidental do Moriahe; porem quebrada a recproca alliana, que tractavo com os
Poriz por desconfianas que tivero, foram obrigados a fora de guerra a abandonar as Aldeas
alli estabelecidas (...). 522
Reys menciona tambm a retirada dos denominados Guanhan que viviam em terras
localizadas entre os rios Imb e Paraba, fato tambm relacionado reordenao dos Coroado
neste territrio. Supostamente evadidos desta regio na primeira metade do sculo XVIII,
alguns Guanhan retornaram aos sertes do distrito de Campos por volta da dcada de
1750, sendo, no entanto, expulsos pelos Coroado, que:
(...) mais superiores em numero, foras, e valor, os obrigaro a novo
retiro: desde ento no se soube mais do seo destino. Desta derrota
se aproveitaro os Coroados, passando alguas Aldes do Norte, para
o Sul do Paraba, ou por se livrarem dos insultos dos Pori, ou para
servirem de obstculo aos Guanhans. 523

Desde o incio da presena dos capuchinhos italianos na regio, estes missionrios


tambm buscaram registrar uma espcie de estado de guerra entre grupos Coroado e Puri.
Porm, ao contrrio do que conjeturou Reys - ao indicar uma recente quebra de aliana
entre estes grupos - os missionrios tributaram tais conflitos inimizades mortais
provenientes de tempos antigos. Em 1788, ao buscar catequizar um grupo de Puri durante
uma misso volante na regio do rio Muria, os capuchinhos registram:
(...) o primeiro empenho do padre foi de induzil-os a fazer as pazes
com os indios Coroados da aldeia de So Fidelis, pois tinham e tem
todo o motivo de quererem ser elles daquella famosa nao chamada
dos Puris, que desde o tempo antigo eram inimigos mortaes dos
Coroados, de sorte que se matavam em toda a parte que se
topavam. 524
Ainda que em seguida os padres registrem alguns eventos cordiais entre estes grupos
indgenas, fruto, segundo eles, do empenho de sua intermediao, passam a registrar outros
desafetos dos Puri, agora com os chamados Xipot. Em 1788, os capuchinhos registram
que vrios Puri haviam se espalhado pelo matto, devido a um (...) ataque que tinham tido
h pouco com outros ndios, chamados chipotos (...), 525 tambm conhecidos como Botocudo.
Assim, em meio ocupao colonial desta regio, conflitos entre grupos indgenas
522

Reys, Manoel M. do Couto, op. cit., p. 72.


Ibid.
524
Lucca, frei ngelo e Cambiasca, frei Victorio, op. cit., p. 29.
525
Ibid., p.32.
523

157

foram amplamente registrados, fato que tambm pode ser observado como uma reordenao
espacial, organizacional e tnica relacionada intensificao da expanso da fronteira
agrcola. Ao refletir sobre as guerras indgenas e as relaes intertnicas descritas pelos
cronistas no sculo XVI, Regina Celestino de Almeida - apoiada em autores como Ferguson e
Whitehead 526 - as relaciona presena dos europeus; ela escreve:
(...): as guerras intertribais, to intensas e realizadas para dar
continuidade aos dios ditos ancestrais, j eram, quando descritas,
fortemente influenciadas pelos estrangeiros, que por meio delas
obtinham seus escravos e direta ou indiretamente as incentivavam.
(...). E no apenas as guerras, mas tambm as relaes intertnicas
eram, grosso modo, bastante influenciadas pela presena europia,
com tantas novas ameaas (guerras, escravizaes, epidemias) e
atraes (instrumentos de ferro, armas de fogo, aliados poderosos).
Portanto, quando os cronistas diziam que tais ndios eram amigos
desses e inimigos daqueles, talvez no percebessem sua prpria
influncia sobre essas relaes e, com freqncia, equivocavam-se
ao utilizarem tais relaes como elementos definidores de
caractersticas dos grupos indgenas que procuravam identificar. 527
Assim, Almeida sugere que as dinmicas indgenas apresentavam significantes e
difusos impactos provenientes da presena europia desde o perodo inicial da colonizao
influncia que pode, em parte, ser estendida aos grupos que viviam mais distanciados do
litoral, expostos s expedies adventcias de descimento, resgate e comrcio em reas do
interior do territrio. Dessa forma, ainda que os chamados Coroado, Puri e Corop tenham, de
fato, mantido relativa autonomia territorial e poltica at, pelo menos, fins do sculo XVIII,
certamente, viviam e (re)faziam-se em dilogo, direto ou indireto, com segmentos da
sociedade colonial e com grupos indgenas aliados e hostis, ainda que tenham, talvez, optado
por uma situao denominada por Odwyer de isolamento consciente, 528 cada vez mais
526

Ferguson, R. Brian. Blood of Leviathan; western contact and warfare in Amazonia. American Ethnologist, v.
7, n. 2, p. 237-257, 1990. Neil Whitehead. Ethnic transformation and historical discontinuity in naative
Amaznia and Guayana, 1500-1900. LHomme. Paris, n. 126-128, p. 285-305, 1993.
527
Almeida, Maria Regina Celestino de, op. cit; 2003, p. 48.
528
Eliane Cantarino ODwyer em seu trabalho sobre os quilombos dos rios Trombetas e Erepecur-Cumin,
indica que a configurao espacial destes grupos, situados no alto destes rios da fronteira amaznica, no deve
ser imaginada como uma situao a-histrica e proveniente de um mundo fechado e auto-suficiente. Ao se
reportar ao relativo isolamento destes grupos, a autora adverte: Do nosso ponto de vista a naturalizao das
idias de isolado social e/ou isolado cultural deixa de fora e margem das descries etnogrficas, diferentes
processos histricos e sociais que resultam na construo de um isolamento consciente, baseado na memria
histrica e genealgica desses grupos sobre sua origem comum, recuperando-se, assim, a noo de Weber sobre
a construo de fronteiras rigorosas... que se fixam em pequenas diferenas de hbitos cultivados e
aprofundados... em virtude de um isolamento monopolista consciente. ODwyer, Eliane. Os Quilombos do
Trombetas e do Erepecur-Cumin; In: Eliane C. ODwyer (org). Quilombos: identidade tnica e
territorialidade. Rio de Janeiro: Editora FGV, 2002; 257. Ainda que a autora trate de realidades sociais e

158

difcil diante do avano da expanso de colonos e empreendimentos agropastoris por seu


territrio.
Paralelo aos conflitos havia tambm acomodaes e acordos tcitos entre os ndios
nesta conjuntura. Sobre os Puri e Coroado, Couto Reys sugere que, situados em reas
vizinhas, esses grupos definiam territrios buscando no se sobrepor s terras de uns e outros,
ainda que encontros e disputas fossem freqentes. Em relao aos Coroado, Reys registra, em
1785:
(...) tem as suas possessoens entre a margem Septentrional do
Paraba, a Oeste do primeiro caxoeiro, e a Serra da Frexeira; e
passando alem desta, chego a barra do Rio da Pomba, e sobem ath
perto das suas vertentes, j prximas as Minas Geraes bem, que entre
este Serto, e o do Moriahe, que tobem possuem parte, passe huma
poro de terreno chamado Travessia, de que raras vezes se servem
por ser passagem freqentada do Gentio Poris. 529
Pelo exposto na descrio do militar, os Coroado ocupavam um amplo territrio
atualmente ocupado por municpios como So Fidlis, Itaocara, Cambuci, Santo Antnio de
Pdua, Italva, Aperib, So Jos de Ub, entre outros, chegando at zona limtrofe com
Minas Gerais, onde hoje encontram-se municpios como Itaperuna, Laje do Muria e
Miracema. No entanto, tal descrio que tinha por objetivo radiografar o distrito de Campos,
concentra-se na regio norte-noroeste do atual Estado do Rio de Janeiro, deixando de indicar a
presena de grupos Coroado em capitanias vizinhas e em reas de outras regies fluminenses,
como o atual municpio de Cantagalo e o Vale do Paraba.
Em relao aos Puri, o militar chama a ateno para uma disposio territorial mais
nmade do que a dos Coroado, apesar de estabelecerem com estes ltimos limites territoriais
- ou reas proibidas para o trnsito e ocupao de uns e outros -, sobretudo nas regies dos
sertes dos rios Pomba e Muria. Segundo este autor, os Puri ocupavam um territrio que
estendia-se das margens e sertes do rio Pomba ao extremo noroeste do distrito de Campos,
alcanando, tambm, reas hoje pertencentes ao estado do Esprito Santo; ele escreve:
(...) confino com os Coroados pelos Sertoens do Rio Pomba,
estendendo o seo domnio do Norte do Moriahe, ath as Minas do
Castello, e outros lugares subjacentes, aonde tem feito lastimozos
estragos. (...). Dentro dos limites das suas possessoens no tem
domicilio certo, vagando continuamente em differentes trossos,
processos histricos que no contemplam o objeto de minha pesquisa, incorporo sua viso processual de um
relativo isolamento, a fim de relativizar uma certa apreenso isolacionista ou purista dos grupos indgenas
presentes na regio norte-noroeste fluminense ao final do sculo XVIII.
529
Reys, Manoel M. do Couto, op. cit., p. 72.

159

carregando filhos e mulheres para aquelas partes, em que a natureza


lhe oferece melhor abrigo, mais sustentao. 530
Aqui, ainda que o autor mencione a presena Puri nas Minas do Castelo, em territrio
capixaba, no chega a considerar outras reas alm do distrito campista, tais como a zona da
mata mineira e o Vale do Paraba fluminense. Assim, os Puri - sempre em territrio fronteirio
ao dos Coroado - ao que parece, estabeleciam-se, no norte-noroeste fluminense, em regies
consideradas ainda mais sertanejas, alcanando a rea ao norte do rio Muria e os sertes do
Pomba e Flecheiras - ainda que freqentemente alcanassem as reas povoadas por fazendas e
stios no trecho mais ao sul do rio Muria, como j mencionado.
Buscando registrar tambm a existncia de outros grupos indgenas nas reas limtrofes
entre o distrito de Campos dos Goytacazes e a capitania de Minas Gerais, Reys escreve:
Como os limites Occidentais deste Districto, no esto demarcados
com os correspondentes de Minas Geraes, no fazemos meno de
outras Nasoens de ndios, que vivem pelos Sertoens mais distantes, e
confino com os Poriz, e Coroados.
Os de que temos noticias so os Coropoz, que vivem Aldeados nas
vertentes do Rio da Pomba, e os Botocudos, chamados Aimbor entre
as outras Nasoens. Alem destes h pelas mesmas partes Xipotoz, e
Payayas. 531
Diante dessas informaes sobre etnias e territrios, possvel afirmar que a
populao indgena dos sertes do distrito de Campos dos Goytacazes era bastante
significativa nos idos de 1785 e, de certa forma, razoavelmente conhecida por alguns
moradores (colonos, fazendeiros, escravos) e autoridades que a caracterizava e classificava a
partir de etnnimos, modus vivendi, relaes com a sociedade envolvente e configurao
territorial. nesta conjuntura que, segundo alguns documentos histricos 532 , os Coroado
estabelecidos na regio de Gamboa solicitam a assistncia dos padres de hbito pardo,
indicando, assim, que a fundao das misses capuchinhas na regio relacionava-se no
apenas aos interesses da colonizao, mas, tambm, s estratgias destes ndios diante de um
quadro atualizado de relaes sociais internas e com os outros - entre brancos e grupos
530

Reys, Manoel M. do Couto, op. cit., p. 72.


Ibid., p. 77.
532
Sobre a solicitao de padres de hbito pardo pelos capuchinhos, ver: Reys, Manoel Martinz do Couto, op.
cit., p. 80. Pizarro tambm registra o interesse deste ndios por padres, ele escreve: Os ndios Coroados, que
habitavam os sertes de Campos dos Goitacazes pelas margens do Paraba, dando demonstraes de se quererem
aldear, vinham freqentemente Vila de So Salvador pedir um sacerdote para seu diretor, (...). Monsenhor
Pizarro de Arajo. Memrias Histricas do Rio de Janeiro; Tomo III; p. 104.
531

160

indgenas rivais e afins.


Na dcada de 1780 as narrativas j categorizavam os grupos indgenas em graus
variados de intercurso e incorporao de elementos da sociedade colonial. O militar Couto
Reys, por exemplo, busca demonstrar que, em geral, grupos como os Coroado e Sarau (ou
Saracu, na regio de Maca), encontravam-se em maior correspondncia com os brancos e
com os seus mais domsticos, utilizando-se, inclusive, de silouras, caloens ou camizas
quando sahem nos lugares povoados; porem tirados desta occazio torno ao seu antigo
estilo. 533 Ainda sobre os Coroado e Sarau, o autor observa um significativo interesse no
comrcio com os brancos; ele escreve:
(...), pela comunicao dos brancos, e instruco de outros de
melhor conhecimentos de nossos uzos, tem j tanta esperteza, que
nos presto a menor liberalidade: pelos matos junto a cera, que tiro
das colmeas, o mel que lhes resta da sua sustentao, e sahem aos
povoados a trocar por algum gnero de roupa, ou por agoardente:
apanho as crias de Papagaios, de Mutuns, Jacuz, Macucos, Araras, e
outras aves estimveis; assim como to bem, os filhos de Monos,
Macacos, e de outros animaes, para fazerem a sua negociao: eu vi
alguns ndios brutos Coroados offerecerem poroens de puaia, que
tinho junto para que lhes comprssemos; e esto to conhecedores
das nossas diversas moedas, que me fizero admirar. 534
Ainda assim, o militar busca sublinhar o barbarismo em que vivem os ndios do
distrito de Campos dos Goytacazes, informando que entre os de uma mesma aldeia so os
bens quase communs (...), e ainda que o no sejam igualmente para os de outra no h entre
elles, nem compra, nem venda, e nem gnero de negoceao. 535 Em relao aos Puri, no
entanto, a imagem que emerge ainda mais extica tendo em vista os usos dos brancos.
O autor destaca a selvageria destes ndios, observando o seu carter destemido, nmade,
indmito e de mximas muito atraioadas 536 . No entanto, outros registros desta mesma
dcada indicam, alm da presena Puri em reas de fazendas no Muria, visitas amistosas
Vila de So Salvador de Campos dos Goytacazes, onde eram presenteados com facas e
machados; sobre isso frei ngelo de Lucca registra, em 1789:
(...), no dia 2 de dezembro, (...) appareceram em numero de noventa
ou mais e com muita alegria e socego e agasalharam-se no rancho que
o padre lhes tinha preparado e fizeram tambm mais 10 ou 20
533

Reys, Manoel M. do Couto, op. cit., p. 75.


Grifos meus. Reys, Manoel M. do Couto, op. cit., p. 76.
535
Ibid.
536
Ibid., p. 72.
534

161

ranchinhos ao seu costume. (...). Determinou depois para divertil-os


e mais amansal-os, levar algum comsigo, para a villa de S.
Salvador. (...). Chegados na villa (...) mostraram muito gosto de ter
l ido. (...).(...), aonde foram recebidos com muito afago; deram-lhes
machados e facas e ficaram muito contentes. (...). 537
Ainda que tidos como mais escorregadios em relao fixao nos aldeamentos,
relaes cordiais entre grupos Puri e missionrios capuchinhos so freqentemente registradas
por estes religiosos. Estas ocorriam, sobretudo, durante as inmeras misses volantes de
catequese nos sertes e reas de fazendas, quando, desde 1788, os capuchinhos buscavam
fixar os Puri, criando junto a eles, e em diferentes ocasies, roas e ranchos para o seu
estabelecimento. 538 A freqente presena Puri nas vizinhanas dos aldeamentos de So
Fidlis e Itaocara tambm demonstram que embora tenham encontrado formas diferenciadas
de se relacionar com a agncia missionria no estiveram apartados dela.
Dessa forma, ao final do sculo XVIII, a adeso de alguns Coroado ao aldeamento
de So Fidlis, freqentes encontros entre missionrios e Puri em suas aldeias e reas de
fazendas, registros de deslocamentos territoriais entre os grupos indgenas e conflitos
intertribais, emergem em meio s notcias cada vez mais freqentes sobre o estabelecimento
de fazendas, engenhos e terras aforadas nos sertes. Assim, uma suposta situao de
isolamento, j problematizada anteriormente, ou de contato intermitente, iam configurandose em uma situao de contato permanente em relao a alguns segmentos da sociedade
colonial, especialmente os que iam assentando-se nas reas mais interioranas. Tal
categorizao acerca das situaes relacionais entre ndios e a sociedade envolvente foi
formulada por Darcy Ribeiro a fim de diagnosticar tipificadamente os graus de integrao
das populaes indgenas em face sociedade nacional, havendo, segundo ele, quatro etapas
sucessivas e necessrias da populao indgena na sociedade nacional, a saber: isolados,
contato intermitente, contato permanente e integrados. 539
Cabe ressaltar, no entanto, que utilizo aqui tais categorias em carter meramente
ilustrativo, a fim de evidenciar um conjunto de informaes extradas de diferentes fontes
documentais sobre a progressiva intensidade do relacionamento entre os grupos indgenas e a
sociedade colonial, nos sculos XVIII e XIX, assim como a variabilidade na interao destes
537

Lucca, frei ngelo Maria de e Cambiasca, frei Victorio de, op. cit., p. 35.
Sobre a dificuldade em aldear os Puri e as reincidentes tentativas dos missionrios para fix-los, ver: Frei
ngelo de Lucca e frei Victorio de Cambiasca. Ibid; p. 35, 36, 38, entre vrias outras pginas deste relato.
539
Ribeiro, Darcy. Os ndios e a Civilizao: a integrao das populaes indgenas no Brasil moderno.
Petrpolis: Vozes, 1979, p. 432-434.
538

162

grupos em face a esta mesma sociedade, como registra Couto Reys ao observar que os
Coroado eram, em parte, mais correspondentes aos civilizados do que os Puri. Dessa
forma, parece importante sublinhar que apesar de estar mencionando a pioneira e controversa
interpretao de Ribeiro sobre as relaes entre ndios e a sociedade nacional, busco afastarme de qualquer componente evolucionista ou determinista que possa ser creditado
categorizao sugerida por este autor, na medida em que acredito que tais processos
relacionais foram muito mais fluidos, dialgicos e imprevisveis do que ele parece propor. 540
A abordagem de Ribeiro h muito vem sendo problematizada por diferentes autores, a
exemplo de Cardoso de Oliveira. 541 No entanto, mesmo entre alguns crticos possvel
observar proposies que de certa forma se aproximam do esquema sugerido por Ribeiro.
Assim, para Cardoso de Oliveira o contato intertnico pode ser visto a partir do que ele chama
de potencial de integrao. O contato teria, assim, um carter disruptivo, observando-se
uma progressiva descaracterizao de algumas das prticas tradicionais indgenas em
funo de sua integrao s economias regionais, ainda que o autor busque afastar-se de um
vis culturalista em sua anlise das relaes intertnicas, como j mencionado. Dessa forma,
segundo a perspectiva do potencial de integrao, de grupos ainda no vinculados de modo
irreversvel sociedade brasileira, 542 os Coroado, Corop e Puri, em funo da expanso dos
colonos sobre seus territrios, estariam se vinculando irreversivelmente sociedade
envolvente, 543 embora tal vnculo no significasse necessariamente uma morte anunciada.
Ainda que a suposta irreversibilidade de tal vnculo merea tambm ser relativizada, em
funo das variadas situaes que encontraremos no decorrer deste trabalho, acredito que a
conjuntura ps 1781 implicar, sem dvida, numa relao mais intensa entre os ndios e
variados segmentos da sociedade envolvente, destacando-se, desde ento, a presena contnua
da agncia missionria e da proliferao de fazendas, engenhos e povoados em seu
territrio.
Sem desconsiderar a situao histrica de dominao vivenciada por diferentes grupos
indgenas, Pacheco de Oliveira sugere, no entanto, que o contato e as relaes intertnicas
podem ser observados no por um esquema a priori dualista, dicotmico ou de oposies
estruturais, mas a partir da situao de interao, da situao histrica e do processo

540

Ribeiro, Darcy, op. cit., p. 432-434.


Oliveira, Roberto Cardoso de, op. cit., 1978, p. 153, 154.
542
Ibid., p.154.
543
Ibid.
541

163

concreto de interao social e das percepes dos variados grupos e atores nele envolvidos, 544
onde h sempre um futuro em aberto, a ser construdo, no previsvel. a partir de tal
sugestiva que passo a destacar um processo concreto de interao social e intertnica, qual
seja, a situao de aldeamento, tema-chave da parte II deste trabalho.

544

Oliveira, Joo Pacheco de, op. cit., 1988, p. 58 e 59.

164

PARTE II - OS ALDEAMENTOS

165

Captulo 5 As aldeias-misses: gnese, decadncia e renascimento de uma ao


indigenista de longa durao.
Na regio hoje denominada Estado do Rio de Janeiro - incluindo, portanto, a regio de
Campos dos Goytacazes 545 - diferentes aldeamentos foram erigidos desde o primeiro sculo
da colonizao lusa 546 . Nos sculos XVI e XVII, sob a administrao de missionrios jesutas
e, em menor medida, de frades capuchinhos franceses, ao menos seis aldeamentos foram
fundados, havendo, tambm, o excepcional caso da Aldeia de Nossa Senhora da Guia, erigida
na regio de Mangaratiba a partir da iniciativa direta de Martim de S, constituindo-se como o
primeiro aldeamento no jesutico desta regio. Neste perodo, a primazia do poder espiritual,
revestido tambm de poder temporal, foi uma marca dessas experincias que objetivavam a
reduo de grupos indgenas na zona litornea ou em reas pouco mais interioranas, sempre
como foco disseminador (e/ou de apoio) do povoamento colonial, contando, tambm, com
ndios descidos dos sertes da capitania do Rio de Janeiro e de outras regies da Amrica
portuguesa.
Durante a primeira metade do sculo XVIII, a organizao de aldeamentos na
capitania do Rio de Janeiro foi significativamente menor se comparada s experincias de
reduo indgena observadas nos dois sculos anteriores, registrando-se como novidade
nessa conjuntura o apostolado de religiosos capuchos portugueses entre indgenas na regio
de Campos dos Goytacazes (em substituio aos capuchinhos franceses), a fundao da
Aldeia de Ipuca, erigida por um missionrio capuchinho italiano na margem do rio So Joo,
e a pouco documentada tentativa dos jesutas em aldear os Coroado na regio de Cantagalo.
Na segunda metade do Setecentos, sob a influncia do Diretrio Pombalino, dois
novos aldeamentos foram fundados, o primeiro no atual municpio de So Fidlis, sob a
responsabilidade de dois missionrios capuchinhos italianos e o outro, fundado por uma
autoridade militar, na regio hoje denominada Resende, no sul fluminense, alm de outras
545

Vale ressaltar que esta regio contou com diferentes status poltico e situao administrativa at a primeira
metade do sculo XIX. Inicialmente denominada Capitania de So Tom, ela tambm ficou conhecida como
Campos dos Goytacazes, Capitania da Paraba do Sul e Paraba do Sul at o incio do sculo XIX. (Faria,
Sheila de Castro, op. cit., p. 27). A mencionada Capitania de So Tom (situada entre a foz do rio Itapemirim e a
foz do rio Maca) foi doada por D. Joo III a Pero de Gis, em 1536, tendo sido retornada pela Coroa em 1619.
Em 1674, j sob a designao Paraba do Sul, ela fora doada ao Visconde de Asseca, sendo novamente
recuperada pela Coroa em 1752. Esta regio, hoje denominada norte-noroeste fluminense, esteve sob jurisdio
da capitania do Rio de Janeiro at meados do sculo XVIII, quando foi anexada pela capitania do Esprito Santo,
sendo incorporada Provncia do Rio de Janeiro apenas em 1832.
546
Sobre tais aldeamentos ver: Silva, Joaquim Norberto Souza, op. cit; Freire, Jos R. Bessa & Malheiros,
Mrcia, op. cit; Almeida, Regina Celestino de, op. cit., 2001.

166

tentativas mal-fadadas para a aldeao dos Puri, a cargo, sobretudo, dos missionrios
capuchinhos.
Na primeira metade do sculo XIX outros aldeamentos foram criados com o aval do
governo colonial: Valena, em 1801, organizado por um proprietrio de terras 547 , Itaocara
(Aldeia da Pedra), criado por capuchinhos por volta de 1808, alm de outras experincias
reducionais mais efmeras, a exemplo das Aldeias de So Flix e Santo Antnio de Pdua no
noroeste fluminense e as muito pouco documentadas Aldeia do Caracol, na regio no rio
Pomba, e as da Serra das Flecheiras, no noroeste fluminense, todas organizadas incialmente
por capuchinhos italianos.
De acordo com os registros histricos, os Coroado, Puri e Corop estiveram mais
intensamente relacionados a estes aldeamentos tardios, fundados a partir da segunda metade
do sculo XVIII. Tal denominao, objetiva sublinhar no somente a distncia temporal entre
estes estabelecimentos e os primeiros aldeamentos criados no litoral do Rio de Janeiro desde o
sculo XVI, antes, pretende chamar a ateno para uma de suas especificidades, qual seja, o
fato de terem sido criados sob a influncia do Diretrio Pombalino, de vis particularmente
assimilacionista, ainda que este tenha sido oficialmente revogado em 1798.
Assim, quando os ltimos aldeamentos indgenas oficiais foram fundados no hoje
denominado Estado do Rio de Janeiro, entre 1781 e 1833, a situao dos grupos indgenas era
bastante heterognea e complexa. Segundo a documentao oficial, havia ndios habitantes de
reas de antigos aldeamentos, erigidos desde o sculo XVI, alm de grupos indgenas
caracterizados como selvagens e/ou isolados, vivendo em reas onde a expanso colonizadora
ainda no havia sido consolidada. Havia tambm notcias sobre ndios urbanos ou
destribalizados, vivendo como prestadores de servios pblicos e privados, inclusive na
cidade do Rio de Janeiro 548 . Alm destes, havia grupos indgenas evadidos de tentativas de
aldeamentos anteriores, refugiados nos sertes, a exemplo dos chamados Saruu/Sacaru,
que haviam vivido nos Aldeamentos de N. Senhora das Neves e de Sacra Famlia de Ipuca,
assim como os chamados Coroado, alguns dos quais haviam vivenciado experincias de
catequese e/ou aldeamento na regio de Campos dos Goytacazes e Minas Gerais - a cargo
de religiosos regulares e seculares.

547
548

Sobre os aldeamentos fundados no Vale do Paraba fluminense, ver: Lemos, Marcelo Santana, op. cit., 2004.
Sobre os ndios na Corte, ver: Freire, J. Ribamar Bessa e Malheiros, M, op. cit., p. 69-73.

167

168

Ainda que o mencionado diagnstico sobre a populao indgena merea ser


questionado, suspeitando-se da avaliao externa que via dicotmicamente ndios
mansos/aliados/caboclos e ndios selvagens/bravos/isolados, tal bipartio indica que para o
governo e a sociedade circundante a questo indgena ainda necessitava de interveno e de
mecanismos de controle ao final do sculo XVIII e primeiras dcadas do Oitocentos. De um
lado, havia grupos descendentes de segmentos indgenas historicamente reconhecidos como
aliados em reas de antigos aldeamentos, ainda que com significativos e renitentes registros
de conflitos de terras com foreiros e intrusos, alm de alguns grupos indgenas que ainda no
haviam realizado acordos formais como governo colonial, habitando extensas reas ainda
no sistematicamente ocupadas por colonos.
Sendo assim, a fim de refletir sobre o segmento indgena classificado como
selvagem e semi-selvagem - notadamente os Coroado, Puri e Corop durante a expanso
da fronteira agrcola nos Sertes dos Goytacazes, desde a segunda metade do sculo XVIII,
passarei a me deter sobre o empreendimento dos aldeamentos ali estabelecidos por considerlos um elemento catalisador de interesses convergentes e divergentes e bastante revelador das
relaes travadas entre ndios e no ndios no Brasil Colnia e Imprio. Antes, porm, terei que
discutir brevemente os diferentes projetos de aldeamentos construdos ao longo do tempo e o
papel dos capuchinhos na misso de contatar, aldear, catequizar e civilizar os ndios na
Amrica portuguesa e no Brasil.

5.1 A converso dos ndios f catlica e os aldeamentos: usos e significados na


Amrica portuguesa e no Brasil monrquico
Jesus e os seus iam pelos caminhos e povoados, e
Deus falava pela boca de Jesus, e eis o que dizia,
Completou-se o tempo e o reino de Deus est perto,
arrependei-vos e acreditai na boa nova. Ouvindo isto,
pensava o vulgo das aldeias que entre completar-se o
tempo e acabar-se o tempo no podia haver diferena,
e que portanto vinha a prximo o fim do mundo, que
onde o tempo se mede e gasta.. 549

549

Saramago, Jos. O Evangelho segundo Jesus Cristo. So Paulo: Companhia das Letras, 1991; p. 401.

169

Este trecho da narrativa ficcional de Saramago sobre o mito de origem do cristianismo,


identificado por uma mensagem universalista e soteorolgica e uma prtica apostlicoevangelizadora, parece assaz inspirador para o debate sobre o papel desempenhado pelo
apostolado catlico entre os povos indgenas no cenrio do colonialismo na Amrica
portuguesa e mais tarde ainda. Assim como o Cristo reeditado pelo romancista, missionrios
andaram pelas aldeias indgenas anunciando a boa nova, o Reino de Deus, o fim dos tempos e
a remisso dos pecados, servindo - ainda que sob diferentes abordagens acerca da converso,
construdas ao longo do tempo e no convvio com os nativos - como agentes propagadores de
um idioma que pretendiam tornar comum: o cristianismo enquanto veculo disseminador de
uma transformao simblica, rumo vida civil e salvao das almas.
Segundo Hoornaert, a evangelizao catlica entre os ndios na Amrica portuguesa
esteve pautada em um discurso: universalista (a idia de um mundo sem fronteiras para a
expanso do cristianismo), doutrinrio (subsidiado pela emergncia da pregao e da
audio do evangelho para a salvao dos ndios), soteriolgico (a idia de salvao das
almas) e, aberta ou ocultamente, guerreiro-redutivo (simbolizado pelos descimentos e a
formao de aldeamentos para os ndios). 550 Tal discurso-ao, portanto, no colocava em
xeque o projeto colonial luso de conquista e colonizao, antes, porm, o legitimava e
apoiava.
Dessa forma, o paradigma da converso do gentio f catlica marcou
profundamente o encontro entre adventcios e nativos, caracterizando-se como um veculo
indispensvel para a conquista e colonizao e, no Brasil do II Imprio, para a integrao dos
silvcolas sociedade nacional. Do ponto de vista da Coroa e da Igreja este foi um encontro
pensado, projetado e articulado, por muito tempo, a partir do idioma do cristianismo em sua
faceta catlica Tridentina conservadora e militante, ainda que seus valores morais tenham
sido abrandados e reinterpretados no dia-a-dia dos trpicos 551 . Assim, a empresa colonial,
550

Hoornaert, Eduardo et all. Histria da Igreja no Brasil: ensaio de interpretao a partir do povo. Primeira
poca. 4 edio. Tomo II. Petrpolis: Vozes. 1992; pp. 25 a 27.
551
Autores como Charlotte de Castelnau-LEstoile (Operrios de uma vinha estril: os jesutas e a converso dos
ndios no Brasil - 1580-1620. Bauru: EDUSC, 2006) e Jos Eisenberg (As misses jesuticas e o pensamento
poltico moderno: encontros culturais, aventuras tericas. Belo Horizonte: Ed. da UFMG, 2000; Coleo
Humanitas) discutem o projeto e as prticas dos missionrios jesutas; a primeira a partir do recorte temporal
1580-1620 e Eisenberg entre 1549 e 1610. Outros autores tambm buscam demonstrar uma realidade
negociada no encontro entre missionrios e ndios. Quando trata do projeto de catequese dos missionrios
(jesutas e capuchinhos franceses) no perodo colonial, Cristina Pompa observa que a realizao desse projeto
exigiu a elaborao de uma linguagem de mediao, uma linguagem simblica negociada, inteligvel dos dois

170

como sabemos, foi mais do que um empreendimento estritamente econmico, contando


tambm com um forte vis catlico-civilizacional impresso em seu projeto-ao,
especialmente quanto aos povos indgenas. A carta de Caminha ao rei D. Manuel e o
Regimento de Almeirim, de 1548, j indicavam que a presena lusa na Amrica Meridional se
daria pela expanso das riquezas do reino portugus, mas em nome da f catlica e de sua
bandeira salvacional e expansionista. Na carta a D. Manuel, comunicando o achamento do
Brasil, Caminha escreve:
(...) a terra em si de muito bons ares frescos e temperados como os
de Entre-Douro-e-Minho, (...). Em tal maneira graciosa que,
querendo-a aproveitar, dar-se- nela tudo; por causa das guas que
tem! Contudo, o melhor fruto que dela se pode tirar parece-me que
ser salvar esta gente. E esta deve ser a principal semente que Vossa
Alteza em ela deve lanar. 552
A tentativa de relacionar a empresa colonial ao orbis christianus foi parte
indissocivel do discurso e das aes do governo colonial sobre os povos indgenas na
Amrica lusitana, sobretudo nos dois primeiros sculos da colonizao. D. Joo III assim
escreve a Tom de Souza, 1 Governador-Geral: Porque a principal coisa que me moveu a
mandar povoar as ditas terras do Brasil foi para que a gente dela se convertesse nossa Santa
F Catlica (...). 553 Dessa forma, a idia de salvao do gentio, a centralidade da converso
e o paradigma civilizacional marcaram substancialmente a arquitetura do contato e da poltica
indigenista luso-brasileira. Entretanto, tal poltica, como sabemos, no chegou a ser uma
particularidade do colonialismo portugus, expressando-se tambm, ainda que com variaes,
nas conquistas americanas de outras Coroas catlicas.
Assim, o peso da Cruz, pari passu conquista blica, caiu sobre os amerndios
como um dos veculos do colonialismo nas Amricas. A associao entre Igreja e Coroa pode
ser observada at mesmo entre os religiosos que enfaticamente criticaram a violncia das
guerras de conquista. Segundo Todorov, o dominicano Las Casas, ainda que tenha se
posicionado em defesa dos ndios no esteve apartado dos interesses econmicos e polticos
lados do encontro. Um exemplo extraordinrio dessa negociao so os catecismos jesuticos ou o teatro
anchietano, onde o esforo de traduo das noes teolgicas na lngua nativa leva construo daquela que
Alfredo Bosi chama mitologia paralela: nem teologia crist, nem mitologia tupi, mas uma terceira esfera
simblica, (...). Pompa, Cristina. Para uma antropologia histrica das misses; p.123; In: Montero, Paula (org).
Deus na aldeia: missionrios, ndios e mediao cultural. So Paulo: Globo, 2006.
552
Disponvel na web: http://www.cce.ufsc.br/~nupill/literatura/carta.html , ver tambm:
http://www.historianet.com.br/conteudo/default.aspx?codigo=552
553
A ntegra deste texto tambm pode ser encontrada na web, em diferentes sites, entre eles h:
http://www.maxbusca.com.br/cgi/maxpage.cgi?max=MaX-regimentotomesouza
http://educacao.uol.com.br/historia-brasil/ult1702u60.jhtm

171

da metrpole, chegando a garantir que a Coroa espanhola obteria grandes lucros em seu
empreendimento colonial se o trato com os ndios fosse protagonizado por religiosos e no
por soldados. 554 Sobre a pacificao da regio posteriormente denominada Vera Paz, na
Guatemala, Las Casas afirma:
Declaramo-nos dispostos a pacific-los e reduzi-los ao servio do rei
nosso senhor, e a convert-los e instru-los no conhecimento de seu
criador; feito isso, faremos com que estas populaes paguem tributos
e prestem servios a Sua Majestade todos os anos, segundo as
possibilidades que seus recursos lhes deixam: tudo para melhor
proveito do rei, da Espanha e destes pases. 555
Dessa forma, ainda que algumas vozes tenham, de fato, se levantado contra a violncia
da conquista, solidarizando-se com os povos indgenas, o paradigma da converso - ou da
transformao simblica no acabava por querer transformar o outro em nome de si
mesmo, e, conseqentemente de submet-lo? 556 Assim, quando autores como Hoornaert se
perguntam sobre o significado da evangelizao indgena para os missionrios catlicos, com
destaque para os jesutas no perodo colonial e capuchinhos franceses e italianos, como
Martinho de Nantes e Apolnio de Todi, conclui que, apesar da complexidade existente entre
o discurso (ou ideologia) e a profunda vivncia ou experincia dela, possvel concluir que,
diante dos documentos histricos, (...), a evangelizao nos apresenta quase sempre como
uma doutrinao e uma imposio cultural 557 .
Ainda assim, trabalhos acadmicos contemporneos, como os de Cristina Pompa,
Charlotte Castelnau-LEstoile, Paula Monteiro, Ronaldo Vainfas 558 , entre outros, buscam
relativizar tal abordagem, demonstrando o quanto a interao entre missionrios e ndios foi
permeada por negociao e adaptao. Aqui, a abordagem que via na catequese uma via de
mo nica, de imposio cultural sobre os ndios, vai sendo substituda por uma perspectiva
mais interacionista, comunicativa, dialgica e adaptativa, onde missionrios nos trpicos
emergem com mtodos e perspectivas mais elsticas ou adaptveis do que se supunha,
como sublinha Castelnau-LEstoile acerca dos jesutas e sua liberdade de agir, prtica esta
baseada no princpio de que as regras deveriam ser aplicadas, salvo se as condies locais
554

Todorov, Tzvetan. A Conquista da Amrica: a questo do outro. So Paulo: Martins Fontes, 1993. p. 167.
Bartolomeu de Las Casas apud Tzvetan Todorov. Ibid., p. 167.
556
Todorov, T. Ibid., p. 165.
557
Hoornaert. Op. Cit; p. 29.
558
Pompa, Cristina. Religio como traduo. Missionrios, Tupi e Tapuia no Brasil Colonial. Bauru: EDUSC,
2003. Da mesma autora, ver tambm: As muitas lnguas da Converso: missionrios, Tupi e Tapuia no Brasil
Colonial. Revista Tempo, Rio de Janeiro, v. 6, n. 11, p. 27-44, 2001. Paula Montero. ndios e missionrios no
Brasil: para uma teoria da mediao cultural. In: Montero, Paula (org). Op. Cit. 2006. Os demais esto citados
abaixo.
555

172

impusessem que no o fossem. 559 Sobre os surpreendentes resultados da interao entre


missionrios e ndios, Ronaldo Vainfas afirma que no Brasil quinhentista o domnio da
catequese foi um (...) espao onde diariamente se tecia menos a difuso da f catlica do que
um amlgama cultural multifacetado. 560
Apesar das adaptaes e negociaes impostas e necessrias na interao de mundos
simblicas e sociais, no dia-a-dia, havia, sem dvida, uma perspectiva ideacional, uma viso
de mundo que os missionrios e os variados agentes coloniais traziam e queriam impor.
Segundo esta, e em um de seus substratos, tinha-se de um lado a sociedade e o modus vivendi
do Eu catlico-europeu tidos como paradigmticos, exemplares, verdadeiros, mais prximos
de Deus e do outro, sociabilidades amerndias no-catlicas - vistas como radicalmente
distintas do Eu (Sem F, sem Rei e sem Lei) - necessitadas, em conseqncia disso, de
salvao espiritual e civilidade; havia, assim, uma tentativa de afirmar o ego, isto ,
hierarquizar as diferenas, rejeitando o desconhecido. 561 A partir de tal paradigma, o
empreendimento da conquista europia justificava-se, completava-se e fundia-se concepo
universalista catlica em sua saga pela expanso do Reino de Deus.
Contudo, o projeto colonial luso sobre a Amrica portuguesa deparou-se desde o incio
com uma trabalhosa e perturbadora misso: a conquista e a colonizao do territrio, sob o
modelo catlico-mercantilista, dependiam da capacidade do ego em se comunicar com as
alteridades radicais amerndias. Tal comunicao, no entanto, deveria ser insidiosa, posto
que combativa e ao mesmo tempo persuasiva. Afinal, para se conquistar a terra, tinha-se
tambm que agir com determinao sobre as almas e os modos de pensar e agir dos que nela
viviam.
No entanto, tal comunicao, como j mencionado, se daria no dia-a-dia entre
emissores e receptores, estes tambm munidos de mensagens, interesses e estratgias de
comunicao. Assim como mostram variados autores, a exemplo de Ronaldo Vainfas, que, ao
observar a complexidade de atores, redes sociais, olhares e sensibilidades presentes no cenrio
da Santidade de Jaguaripe - movimento de tipo milenarista liderado por ndios na Bahia
559

Castelnau Estoile, Charlotte de, op. cit., p. 71. A autora chama a ateno tambm para a burocracia
missionria e a importncia da correspondncia trocada entre o centro (Roma) e a periferia (Provncia do
Brasil), caracterizando-a como a chave do sistema, ressaltando o dilogo e a negociao entre os superiores,
em Roma, e os religiosos da Provncia, tendo em vista as especificidades locais. Ver p. 72 76 e parte II.
560
Vainfas, Ronaldo. A Heresia dos ndios: Catolicismo e rebeldia no Brasil colonial. So Paulo: Companhia
das Letras, 1995. O autor conclui: No contexto da catequese, no resta dvida de que os nativos assimilaram
mensagens e smbolos religiosos cristos, sobretudo por meio das imagens, mas tambm certo que os jesutas
foram forados a moldar a sua doutrina e sacramentos conforme as tradies tupis. Ibid., p. 109 e 110.
561
Ibid., p. 23.

173

quinhentista 562 - encontra em meio incorporao dos ingredientes do catolicismo


(smbolos, liturgias, conceitos e nomes cristos), atitudes e crenas consideradas hereges.
No plano das atitudes de seus seguidores, o autor encontra tambm ndios zombando de
padres e de seus sacramentos. No plano das crenas, ele encontra o lugar de destaque do mito
tupi da Terra Sem Mal - a busca pelo lugar da juventude eterna, de legumes abundantes ou
de bailes ininterruptos 563 , ainda que com novos sentidos, destacando-se o sentido
anticolonialista, antiescravista e anticristo que os carabas e sectrios veiculavam em sua
mensagem, 564 dessa forma, segundo o autor, o mito se fazia histria sem deixar de ser
mito. 565
Mas, os primeiros contatos foram de fato permeados pelo estranhamento. Para os
europeus, a Terra Brasilis era verdadeiramente um mundo novo, desafiador, canibalizador,
sedutor e temerrio. Na margem do mar, os adventcios encontraram gentes nuas, corpos
pintados; chefias guerreiras, mas ausncia de Estado; gente seduzida pelos produtos trazidos
do Alm Mar, mas com uma lgica econmica no monetarizada e, em geral, muito pouco
acumulativa, ruim para o mercantilismo europeu; gente que guerreava e aprisionava gente,
mas que, reincidentemente, preferia matar ritualmente os inimigos a vend-los, dificultando,
assim, a existncia de um mercado de escravos permanente, seguro e lucrativo. 566 Gente que
produzia cultura material, mas para seu prprio consumo cotidiano e simblico e sem grande
valor comercial para os agentes da colonizao; gente que caava, pescava, plantava, colhia,
mas sem grandes excedentes, ainda que o volume produzido, muitas vezes, tenha atendido ao
consumo de variados ncleos coloniais e expedies luso-amerndias pelo territrio. Gente
que no conhecia o Cristo, o evangelho, mas que curava os males do corpo e da alma com a
ajuda de seus xams, atentos oratria de seus carabas; gente que se unia maritalmente com
primos, com sobrinhas; guerreiros que tinham vrias mulheres; gente que
cerimonialmente comia gente...
562

Ainda que com a adeso de variados segmentos sociais: mamelucos, alguns guins, nativos cativos e livres,
brancos pobres e ricos. Citando a denncia de um senhor de engenho contra a Santidade e seus participantes,
Vainfas transcreve um de seus trechos: (...) em muitas partes desta Bahia e de seu Recncavo, brasis cristos e
muitos mamelucos filhos de brasis e de brancos, e muitos pessoas brancas, sendo todos cristos, creram na dita
abuso (...), e o mesmo j comeavam j a fazer os negros cristo da Guin. Vainfas, R, op. cit., p. 152.
563
Vainfas, R, op. cit., p. 106.
564
Ibid., p. 107.
565
Ibid., p. 106. Ainda assim, o autor chama a ateno para as abissais diferenas culturais em jogo, ao analisar
comparativamente a Terra sem Mal dos Tupi e o paraso celestial cristo, ele escreve: (...) a Terra Sem Mal dos
tupi era um locus amoenus que poderia ser atingido em vida, enquanto o paraso celestial cristo era privilgio
dos mortos e de poucos eleitos. Diferena significativa, claro est, embora minorada por sensveis
proximidades: a Terra sem Mal a que se poderia atingir em vida era tambm a morada dos ancestrais, dos
parentes falecidos, dos bravos que, apesar de enterrados, no morriam jamais em esprito (...). Ibid., p. 110.
566
Alencastro, Luiz Felipe de, op. cit., 2000, p. 117 e 118.

174

Seriam eles, mesmo, gente? Muitos indagaram. A resposta a tal questionamento veio
por intermdio da maior autoridade catlica, conhecedora das coisas de Deus. O Papa Paulo
III fez circular o seu veredicto, em 1537 (Bula Sublimis Deus): os indgenas eram entes
humanos como os demais homens ("veri homines"); era mister, ento, ministrar os
sacramentos catlicos a estes entes humanos, ainda que selvagens, apresentando-os a boa
nova, o fim dos tempos, o reino de Deus e a sociedade civil.
verdade, porm, que os portugueses h muito conheciam o jogo social de se
relacionar, criar e combater alteridades, fosse nas praias da frica, nas ndias Orientais e em
seu prprio territrio - afinal, no eram eles tambm meio mouros, meio celtbaros, meio
lusos? Sem falar na histrica presena judaica na pennsula Ibrica. Dessa forma, munidos
dessa experincia de heterogeneidade cultural e histrica concreta, os adventcios em sua
diversidade interna de atores sociais passam a observar, interpretar e se relacionar com os
povos amerndios. 567
No contexto da ampliao do espao terrestre e humano, o cenrio das diferentes
diversidades vai sendo definido atravs do exerccio de estruturao e graduao. 568 Assim,
no cenrio dos encontros promovidos pela expanso martima, os indgenas da Terra dos
Papagaios vo sendo classificados pelos europeus, em geral, como bestas humanadas, sem
o refinamento de civilizaes milenares - ainda que estrangeiras e exticas - como a
chinesa. A despeito disso, os braslicos eram vistos como passveis de salvao, de persuaso,
ainda que representassem uma diversidade mais selvagem e estrangeira 569 at mesmo se
comparada a outros amerndios, como os das terras altas andinas e centro-americanas. 570
Dessa forma, a costa lusa foi vista por alguns dos primeiros cronistas como sendo: habitada
por estranhssimos povos selvagens sem f, lei, religio e nem civilizao alguma, vivendo
antes como animais irracionais". 571
Por isso mesmo, mais do que puni-los pelo desconhecimento das coisas de Deus,
567

Agnolim, Adone. Catequese e traduo: Gramtica cultural, religiosa e lingstica do encontro catequtico e
ritual nos sculos XVI-XVII. In: Montero, Paula (org). Deus na aldeia: missionrios, ndios e mediao cultural.
So Paulo: Globo, 2006; p. 143 a 145.
568
Ibid., p. 145.
569
Ibid.
570
Agnolim sublinha, no entanto, que as gradaes dessas diversidades tornaram-se, s vezes, instrumentais (...)
para interpretar-se reciprocamente. Mas, em geral, nesta constituio de uma escala hierrquica das culturas, as
andinas e centro-americanas foram colocadas em plo intermdio, acima, portanto, das demais culturas
amerndias. Agnolim, A., op. cit., p. 145. Sobre os diferentes olhares dos primeiros cronistas frente aos ndios na
Amrica lusa e na Amrica hispnica, ver: Giucci, Gullermo. Viajantes do maravilhoso: o novo mundo. So
Paulo: Companhia das Letras, 1992.
571
Thevet, A. As singularidades da Frana Antrtica. So Paulo: EDUSP; Belo Horizonte: Itatiaia, 1978, p. 98.

175

tinha-se que educ-los, civiliz-los, tendo em vista que o outro radical era um empecilho para
a conquista de terras, riquezas e almas, trip basilar da senda colonizadora. Tinha-se que criar
ou detectar afinidades, convergncias, investindo em interesses e valores compartilhados,
suprimindo ou amenizando as diferenas radicais, fosse pela convivncia e pelo exemplo,
fosse pelas armas, pela escravido e pela tortura fsica.
Os inmeros conflitos entre grupos indgenas e colonos, desde o sculo XVI,
dificultando os negcios da colonizao, j demonstravam que no era apenas pelas armas
que a conquista de terras e almas teria sucesso. Era necessrio investir em alianas, tinha-se
que oferecer vantagens aos gentios que demonstravam interesse em um contato mais
dialgico com os adventcios, observando, criando e manipulando interesses convergentes;
colonizando, assim, no apenas o territrio, mas imaginrios tambm.
No entanto, o estabelecimento de uma comunicao mais eficiente com os grupos
indgenas no era uma tarefa que poderia ser deixada a cargo to somente dos sditos em
geral. Notcias sobre conflitos violentos entre colonos e ndios e, tambm, de colonos
canibalizados pelo modo de viver dos nativos eram recorrentes. Ambos movimentos, ainda
que diametralmente opostos (e, talvez, por isso mesmo), mostravam-se temerrios e
insuficientes frente aos interesses da colonizao e da cristandade. na conjuntura deste
debate que surgem os soldados de Cristo, os enviados de Deus, do Rei e do Papa: os
Jesutas.
Ainda que o contato entre adventcios e ndios tenha contado com a participao de
frades e clrigos seculares desde o episdio emblemtico da 1 Missa, a cargo do franciscano
Henrique de Coimbra, a inaugurao de um projeto estatal sistematizado de missionarismo
inaugurado no governo de D. Joo III, o Colonizador. Com a instalao do Governo-Geral,
em 1549, a misso de converso dos indgenas f catlica ganha destaque com o
estabelecimento dos primeiros missionrios jesutas, religiosos regulares que tinham como
meta principal a defesa e a propagao da Santa F. Em uma carta desta Ordem,
intitulada Frmula (1550), seu membro era declarado como um soldado de Deus sob a
bandeira da cruz militare Deo sub vexillo crucis. 572 O voto combativo-atuante dava a

572

Ishaq, Vivien. O Arquivo Nacional e a Histria Lusa-Brasileira. Companhia de Jesus. Comentrio. Sobre os
princpios e primeiros escritos da Ordem de Loyola, a autora escreve: Na documentao jesutica, sobretudo, na
Frmula, carta fundamental da ordem que foi redigida em 1550 e nas Constituies, impressas em sua verso
latina, em 1559, os membros da Companhia foram autodefinidos como professores da cristandade (Christinitas
or
Christianismum),
das
crenas
e
das
prticas
fundamentais
da
religio
catlica.
http://www.historiacolonial.arquivonacional.gov.br/cgi/cgilua.exe/sys/start.htm?infoid=294&sid=40&tpl=printer
view

176

Ordem de Loyola uma feio bastante conveniente frente aos interesses do governo de D.
Joo III, responsvel pela implantao do Tribunal do Santo Ofcio em Portugal e pela
promoo dos primeiros projetos de colonizao efetiva na Amrica Lusa, tais como a
expedio de Martim Afonso, as capitanias hereditrias e o Governo-Geral.
Assim, sero estes - os missionrios-soldados da verdadeira f - o brao espiritual
mais atuante da empresa colonial lusa durante o interregno de 1549 e 1759, ainda que
franciscanos, carmelitas, beneditinos, carmelitas descalos, mercedrios, capuchinhos, entre
outros, tambm tenham exercido apostolado entre os ndios, destacando-se, aps este perodo,
a atuao dos capuchinhos italianos no II Reinado. 573
Os jesutas iniciaram a sua ao catequista na Amrica Portuguesa atravs do
expediente da pregao, promovendo misses volantes. Esta estratgia catequista consistia
simplesmente em levar s aldeias indgenas a palavra do evangelho e o batismo cristo. Nesse
perodo os missionrios preocupavam-se apenas com a ao sacramental e a quantidade de
conversos. Contudo, logo os jesutas passaram a questionar a qualidade desse tipo de
apostolado, considerado pouco eficiente diante das gentes braslicas, to inconstantes. 574
A soluo para o problema da evangelizao itinerante, mas sem efeito prolongado,
foi encontrada pelo padre Manuel da Nbrega, religioso-chefe da 1 expedio jesutica ao
Brasil. A fim de substituir as chamadas misses volantes, Nbrega desenvolveu o plano das
Aldeias 575 , objetivando a concentrao de grupos indgenas em locais convenientes
colonizao e sob a viglia e influncia sistemtica dos missionrios. Assim, a projetada
converso do gentio se daria por intermdio de uma socializao prolongada, do convvio,
controle e disciplina diria, a fim de servir com maior eficcia expanso do Reino de Deus e

573

C. R. Boxer encontra diferenas na atuao dos jesutas e dos frades mendicantes (franciscanos da Provncia
de Santo Antnio, carmelitas e mercedrios) entre os ndios e colonos na Amaznia colonial. Segundo ele,
apenas os jesutas tiveram uma atuao consistente quanto defesa da liberdade dos ndios diante da
escravizao, atraindo grande antipatia frente aos colonos, havendo, tambm, grandes disputas entre eles e os
frades das Ordens Mendicantes, que intermitentemente apoiavam os moradores em suas disputas com os jesutas
(Boxer, R. A Idade de Ouro...Cia. Ed. Nacional, 1963; p.242. No entanto, acredito que tal quadro no deva ser
estendido a todas as regies e perodos. Como veremos mais adiante, os missionrios capuchinhos e capuchos
estabelecidos na regio de Campos dos Goytacazes, nos sculos XVII e XVIII, ainda que tenham demonstrado
de fato certa animosidade em relao aos jesutas, posicionaram-se, em geral, contra as opresses e invases
dos colonos sobre as terras da Aldeia de Santo Antnio dos Guarulhos, a qual foi alvo de renitentes disputas
fundirias com os jesutas que chegaram a propor o despejo dos ndios desta Aldeia, com a justificativa de que
as terras lhes pertenciam.
574
Eisenberg menciona os fracassos das primeiras iniciativas missionrias dos jesutas e seus muitos esforos a
fim de super-los. Eisenberg, Jos. As misses jesuticas e o pensamento poltico moderno: encontros culturais,
aventuras tericas. Belo Horizonte: Ed. da UFMG, 2000. Ver tambm Charlotte de Castelnau Estoile. Op. Cit,
2006. Parte II.
575
Sobre as adaptaes do projeto jesutico Provncia do Brasil, ver Charlotte Eymerich (Op. Cit, 2006) e Jos
Eisenberg (Op. Cit, 2000).

177

da Coroa portuguesa.
A partir de ento, os principais esforos de converso indgena f catlica deveriam
ser realizados em locais fixos, considerados convenientes pelos missionrios

576

e pela Coroa,

em observncia aos interesses de cunho militar, poltico, econmico e geogrfico. Na prtica,


contudo, as escolhas dos locais para a fundao dos aldeamentos no desconsideravam de
todo os interesses e estratgias dos principais grupos aldeados, posto que vrios destes
ncleos acabaram sendo escolhidos com a participao de lideranas indgenas, como
ocorreu, por exemplo, nas aldeias de So Loureno e So Barnab, fundadas na segunda
metade do sculo XVI na regio da Guanabara, capitania do Rio de Janeiro. 577 Assim, a
poltica de aldeamento buscava intervir tanto na referida ineficcia do modelo evangelizador
at ento em voga, quanto em outros obstculos colonizao, como os conflitos entre
colonos e ndios e a escassez de mo-de-obra.
Os aldeamentos ou redues foram idealmente concebidos como territrios cristos,
onde os grupos indgenas abandonariam tradicionais prticas, tais como a nudez, a moradia
coletiva, a antropofagia, o nomadismo e a poligamia, a fim de adotarem um estilo de vida que
obedeceria disciplina e polcia catlica, sob a coordenao dos missionrios que l tambm
residiriam sempre que possvel ou necessrio. 578
Alm disso, aos grupos indgenas aldeados eram delegadas diversas responsabilidades
com o propsito de torn-los teis vassalos de El Rey, tais como a produo de gneros
alimentcios para a colnia e a prestao de servios aos particulares e ao governo, com
destaque para a sua participao nas obras pblicas e nas guerras contra grupos indgenas
hostis e europeus invasores. Em troca receberiam privilgios, entre os quais: a garantia
de que no seriam escravizados, a posse legal das terras dos aldeamentos e, para alguns,

576

Tal projeto-ao de converso indgena tambm contou com a participao de missionrios ligados a outras
Ordens religiosas no perodo colonial, a exemplo da Ordem dos Capuchinhos, ainda que em menor escala, como
veremos ainda neste captulo.
577
Ressalta-se, no entanto, que os aldeamentos ou redues buscaram, de fato, intervir nos padres de
territorialidade das sociedades indgenas, redesenhando-os ou disciplinando-os a partir dos interesses
territoriais-expansionistas da colonizao e, mais tarde, do Imprio. Sobre a participao indgena nas escolhas
de terras para os aldeamentos no Rio de Janeiro, Ver: Almeida, Maria Regina Celestino de, op. cit., 2003, p. 83 e
85, entre outras.
578
Alm das aldeias de residncia, onde os jesutas viviam permanentemente entre os ndios, existiam tambm
as aldeias de visita, para onde os missionrios se dirigiam muito frequentemente para estadas temporrias.
(Castelnau-LEstoile, C, op. cit., 2006, p. 54 e 55) Pari passu a ambas, criadas com a assistncia dos
missionrios, os jesutas continuaram apostolando em aldeias indgenas. Sobre isso Castelnau-LEstoile
adverte que alm das aldeias que reuniam ndios sob a autoridade dos missionrios que os evangelizavam,
civilizando-os. O termo aldeia tambm empregado para designar as aldeias autenticamente indgenas (de
criao no-jesuta) s quais s vezes se dirigem os padres para misses temporrias. Existe assim certa
ambigidade sobre esse termo quanto origem indgena ou jesuta. Ibid., p. 54.

178

ttulos honorficos, patentes militares e cargos de liderana em suas comunidades - oriundos


do reconhecimento pelos destacados servios prestados a El Rey. Dessa forma, segundo este
projeto, os aldeados se transfigurariam em ndios cristos, aliados, sditos, despindo-se,
gradativamente, de etnicidades radicais e dos costumes brbaros, tornando-se, assim, um
brao fundamental para o sucesso da colonizao. 579
Contudo, do projeto realidade existe sempre uma relevante distncia. Embora os
aldeamentos tenham, em parte, contribudo para a realizao do projeto colonial e, mais tarde,
do Estado-nao, cooptando grupos indgenas, liberando terras para os colonos e
interferindo na autodeterminao de diferentes grupos nativos, viu-se neles, tambm, variados
tipos de subverso ao projeto original. Evases, conflitos intertnicos, rebelies, desinteresse
de aldeados quanto aos rituais catlicos, no fornecimento da mo-de-obra aldeada aos
colonos e moradores, disperso espacial dos aldeados, esquivando-se da sede do aldeamento,
entre outros movimentos, foram amplamente registrados em vrios destes ncleos, como
veremos mais longamente nos prximos captulos.
Pari passu agncia indgena - que, sem dvida, no foi apenas esquiva aos
aldeamentos - 580 , colonos freqentemente reclamavam destes empreendimentos, sobretudo,
do poder dos jesutas sobre eles, acusando-os de impedir o uso da mo-de-obra indgena
aldeada pelos moradores e de usufrurem exclusivamente deste contingente para seu prprio
enriquecimento. Assim, no calor das reformas pombalinas, dos anos 1750, crticas atuao
dos religiosos regulares (de todas as Ordens religiosas, mas, sobretudo, a dos jesutas)
ganharam ressonncia. Com as determinaes pombalinas, os missionrios deixariam de
figurar como os principais (ou mais aptos) agentes para o trato com os ndios, medida esta
sacramentada com a expulso dos jesutas em 1759 581 . Ainda assim, a presena de
religiosos regulares nos aldeamentos no fora de fato abortada, como prova a fundao da
Aldeia de So Fidlis, erigida por capuchinhos italianos na regio de Campos dos Goytacazes

579

Sobre a interao, mudanas, acordos e usos nas aldeias do litoral fluminense, ver: Almeida, Regina
Celestino de (op. cit., 2003) e Freire, J. Bessa Malheiros, Mrcia. Os Aldeamentos Indgenas do Rio de Janeiro.
Rio de Janeiro: UERJ, 1997.
580
Trabalhos como o de Maria Regina Celestino de Almeida mostram a longa durao de aldeamentos como os
de So Loureno e So Pedro, no Rio de Janeiro, os interesses dos ndios em relao a esses ncleos e o
(re)fazimento de identidades referenciadas condio de ndios aldeados, op. cit, 2003.
581
Seguno Ronald Raminelli, a expulso dos jesutas era condio indispensvel para implementar as reformas
[pombalinas]. Mendona Furtado afirmou que no incio das reformas os jesutas mostravam-se renitentes em
cumpri-las, muitas vezes pregando a desobedincia. Raminelli, R. Depopulao da Amaznia Colonial. XI
Encontro
Nacional
de
Estudos
Populacionais
da
ABEP;
p.1364.
Na
Web:
http://www.ifch.unicamp.br/ihb/Textos/RaminelliABEP.pdf

179

no incio da dcada de 1780. 582


Pombal tambm no descartou o projeto dos aldeamentos indgenas, ainda que tenha
buscado secularizar a sua administrao, retirando a tutela dos missionrios e dando-lhes um
carter bem mais transitrio, na medida em que pretendia ver criadas no aldeias indgenas,
mas lugares, freguesias e vilas, acabando com a odiosa separao entre ndios e brancos 583 .
A partir de ento as Aldeias deveriam ser administradas por diretores leigos, em colaborao
com juzes e procos, sobretudo seculares, sublinhando-se a funo econmica, com o fim de
dinamizar o uso da mo-de-obra indgena em trabalhos agrcolas, artesanais e no comrcio,
enquanto meio para a civilizao dos nativos e o incremento da economia colonial. 584
No entanto, uma srie de crticas ao modelo pombalino acusado por alguns de
promover abusos e arbitrariedades contra os ndios 585 - acabou colaborando para a sua
revogao em 1798. Desde de ento, segundo Carneiro da Cunha, o governo central acabou
por no editar uma legislao indigenista geral, o que s faria em 1845. Dessa forma, o
revogado Diretrio continuou inspirando as variadas aes locais relacionadas aos
indgenas. 586
No entanto, mesmo com a revogao do Diretrio Pombalino e o que Carneiro da
Cunha denomina de vazio legal sobre a questo indgena (entre 1798 e 1845) 587 , na prtica,
as aes indigenistas mantiveram o vis francamente assimilador previsto por Pombal. A
Carta Rgia de 12 de maio de 1798, que revogou o Diretrio, continuava prevendo os
casamentos mistos, os descimentos e a poltica de aldeamento. 588 A grande novidade aqui
era que o contato e a civilizao dos ndios poderiam ser efetuados por qualquer interessado e
no apenas por missionrios e funcionrios, desde que o civilizador se responsabilizasse
pela instruo dos nativos 589 . Em relao aos aldeados, ainda que a funo de diretores
582

A formao e o desenvolvimento deste aldeamento sero abordados mais adiante.


Analisando os impactos do Diretrio nos aldeamentos do litoral fluminense, Regina Celestino de Almeida,
escreve: Apesar das reformas do Diretrio introduzidas por Pombal, com a transformao das aldeias em
freguesias e a presena crescente de no ndios em seu interior, os documentos informam terem elas se mantido
enquanto tais at o incio do sculo XIX e que seus ndios, por mais misturados e miserveis pudessem estar,
(...), continuavam a agir coletivamente na condio de aldeados para manter suas terras, bem como para
assegurar lderes por eles escolhidos. op. cit., 2003., p. 130.
584
R. Raminelli observa tal funo econmica no projeto indigenista pombalino na Amaznia. Depopulao
da Amaznia Colonial, op. cit.. Web.
585
Beozzo, Jos Oscar, op. cit., 1983, p. 76.
586
Sobre a legislao indigenista no sculo XIX, ver: Carneiro da Cunha, Manuela, op. cit., 1992 e 1993.
587
Ainda que tambm sublinhe a existncia de uma legislao indigenista flutuante e pontual, sobretudo
entre 1898 e 1845. Carneiro da Cunha, M. Prlogo. In: M. Carneiro da Cunha (org). Legislao indigenista no
sculo XIX: uma compilao (1808-1889). So Paulo: EDUSP; Comisso Pr-ndio de So Paulo, 1992, p. 9.
588
Ver: Lemos, Marcelo Sant Ana, op. cit., p. 79.
589
Vale lembrar que este modelo de contato e reduo foi estabelecido na capitania fluminense com a fundao
da Aldeia de Valena por um fazendeiro, conforme mencionado anteriormente.
583

180

permanecesse presente, juzes e cmaras passam a ter maiores responsabilidades sobre estes
empreendimentos, criam-se, ainda, os Corpos de Milcias de alistamento obrigatrio e os
Corpos Efetivos do Servio Real. 590
A importncia das milcias para o controle dos ndios pode ser observada tambm
na regio aqui em foco. Em Ofcio da Cmara de Cantagalo, enviado ao prncipe regente, em
29 de novembro de 1815, Puris e Coroados so vistos como grupos inconstantes, ferozes,
rebeldes e traioeiros, imunes a todo esforo civilizatrio empreendido pelos missionrios.
Desta forma, os vereadores rogam ao prncipe que no dispense a Guarda de Linha existente na
regio a fim de os proteger dos ataques dos bugres:
(...) pelo setentrio o Puri, oprimido do temvel Botocudo que cerca,
no presente nos procura benigno. Logo, conhecendo nossas poucas
foras nos procurar traidor, assim como pelo levante os Coroados da
Aldeia da Pedra, que devendo ter deles melhores esperanas pela
excelente doutrina que esto bebendo h tantos anos daqueles
religiosos de esprito que os educam, continuamente o contrrio
vemos, que h pouco procuraram nosso socorro, no sendo a primeira
vez, contra eles seus disciplinados, que rebeldes os queriam privar da
vida: portanto, ponderando ns o perigo em que nos constituem a
inconstncia e fereza desta vizinhana, pedimos a Vossa Alteza Real
nos queira patrocinar fazendo conservar o destacamento da
Guarda de Linha nesta Vila... 591
Com a independncia, em 1822, muito pouco foi alterado em relao poltica
indigenista. No entanto, ao que parece, um certo saudosismo quanto atuao missionria
emerge em alguns projetos e sugestes sobre o trato com os ndios. Nos Apontamentos para
a civilizao dos ndios bravos do Imprio do Brasil, de Jos Bonifcio de Andrada e Silva apresentado e aprovado pela Assemblia Constituinte de 1823 - o exemplo jesutico
fartamente citado, ainda que, segundo seu autor, tal experincia merecesse aperfeioamentos;
ele escreve: He preciso pois imitar, e aperfeioar os methodos de que usaram os Jesuitas.
Elles por meio de brandura, e beneficios aldearo infinidade de ndios bravos (...). 592
Os mtodos jesuticos e/ou o lugar dos missionrios na civilizao dos ndios
tambm foram tema de debates no IHGB, contando com ferrenhos defensores como os
Cnegos Janurio da Cunha Barbosa 593 e Joaquim Caetano Fernandes Pinheiro 594 , alm de
590

Lemos, Marcelo Sant Ana, op. cit., p. 79.


Grifos meus. Documento citado por Accio Dias, op. cit., p. 57 e 58.
592
Jos Bonifcio de Andrada e Silva, op. cit. In: http://www.obrabonifacio.com.br/principais_obras/
593
Barbosa, Cnego Janurio da Cunha, op. cit., RIHGB, 1908.
594
Pinheiro, Joaquim Caetano Fernandes. Breves reflexes sobre o systema de catechese seguido pelos jesuitas
no Brazil. RIHGB, Rio de Janeiro, t.19, n. 23, 1856.
591

181

defensores moderados, como Domingos Jos Gonalves de Magalhes 595 , e alguns crticos, a
exemplo do militar-indigenista Jos Arouche de Toledo Rendon.

596

A polmica se estender

at o Segundo Imprio. Neste contexto, Couto de Magalhes 597 e Perdigo Malheiro, 598 ainda
que partidrios da interveno estatal na arena indigenista, teceram vrias crticas ao modelo
dos aldeamentos, tanto religiosos quanto leigos.
A despeito de algumas vises polemistas sobre a matria, tecidas ao longo do sculo
XIX, o governo monrquico no descartar o modelo dos aldeamentos. Assim, desde 1845,
entra em vigor o Regulamento das Misses de Catequese e Civilizao dos ndios,
conferindo aos missionrios capuchinhos italianos a funo da catequese e civilizao dos
indgenas, retomando, ento, uma parceria entre o Estado e a Igreja, formalmente revogada
desde o Diretrio Pombalino. Afora a novidade da mediao de religiosos regulares na
civilizao dos ndios, a poltica indigenista do II Reinado no diferia muito da proposta
assimilacionista do Diretrio Pombalino. Nesta fase, segundo Almeida:
(...), questes de terras e aldeias de ndios passaram competncia
das provncias, cuja poltica seguia basicamente as diretrizes
assimilacionistas do Diretrio. O regulamento das Misses de 1845
(...) decretou o direito dos ndios s terras nas aldeias, mantendo-se
fiel, no entanto, poltica assimilacionista, pois considerava a
possibilidade de extingui-las, conforme seu estado de decadncia. A
lei de terras de 1850 seguiu orientao semelhante ao estabelecer para
os ndios o usufruto temporrio das terras at que atingissem o estado
de civilizao. A partir de 1861, o encargo da catequese e civilizao
dos ndios passou ao Ministrio dos Negcios, Agricultura, Comrcio
e Obras Pblicas, evidenciando que, no sculo XIX, a questo dos
ndios tornara essencialmente uma questo de terras, como afirma
Carneiro da Cunha. 599
Assim, a despeito de algumas vozes polemistas e das medidas supostamente
emancipatrias inauguradas por Pombal, a poltica de aldeamento aqui entendida como uma
ao indigenista que visava atrao e a reduo dos indgenas a fim de convert-los ao
cristianismo e integr-los sociedade colonial ou nacional600 -, sobreviveu at o II Imprio,
595

Magalhes, Domingos Jos G. de. Os indgenas do Brasil perante a histria. RIHGB, Rio de Janeiro, t. 23, n.
3 1860.
596
Rendon, Jos Arouche de Toledo. Memria sobre as aldeas de indios da provncia de S. Paulo. RIHGB, Rio
de Janeiro, t. 4, n. 13, 1842.
597
Magalhes, Jos Vieira Couto de. Ensaio Anthropologico. Regio e Raas Selvagens. RIHGB. Tomo XXXVI
(parte 2). Rio de Janeiro, 1873.
598
Malheiro, Agostinho Perdigo. A Escravido no Brasil. Rio de Janeiro: Laemmert, 1867.
599
Almeida, Maria Regina Celestino de Almeida, 2005, p. 242.
600
Sublinha-se, no entanto, que aqui estou me referindo ao projeto dos Aldeamentos e no aos seus usos pelos
ndios. Sobre os aldeamentos do litoral fluminense no perodo colonial, M. R. Celestino de Almeida salienta que

182

perodo limite do recorte temporal desta pesquisa. Ainda que os aldeamentos tenham contado
com variadas feies e regimentos, tendo sido organizados por diferentes atores - missionrios
de variadas ordens religiosas, padres seculares e leigos -, com funes, expectativas e
significados diversos, eles caracterizaram-se como uma das principais estratgias
governamentais para a integrao dos grupos amerndios s sociedades colonial e pscolonial. Ainda assim, os aldeamentos constituram-se tambm como espao indgena,
merecendo, portanto, especial ateno entre os que se debruam sobre a histria dos ndios no
Brasil.

5.2 Em lugar dos Jesutas, os frades: capuchinhos e capuchos em misso nos Campos
dos Goytacazes
(...), a todos os humildes e grandes, e a todos os povos, famlias,
tribos e lnguas, a todas as naes e a todos os homens por toda parte
sobre a terra... (So Francisco de Assis. Regra de 1221). 601

A regio compreendida entre as capitanias do Rio de Janeiro e do Esprito Santo


contou com a presena majoritria de missionrios jesutas na catequese e civilizao dos
povos indgenas at meados do Setecentos. Embora tal experincia no tenha sido um fato
isolado, na medida em que estes missionrios atuaram de forma predominante em toda a
Amrica portuguesa, esta regio, e, sobretudo, o Rio de Janeiro, caracterizou-se pela maior
presena e influncia dos governadores, que, diretamente ligados ao poder rgio, acabaram
por atuar mais favoravelmente aos padres da Companhia e manuteno das aldeias sob sua
responsabilidade. 602
Dessa forma, ainda que conflitos entre moradores e jesutas tambm tenha sido
registrados nesta regio, a proeminncia poltica alcanada pela cidade do Rio de Janeiro com funes militares, administrativas e econmicas de destaque acabou por garantir aos
jesutas uma situao menos conflitiva se comparada ao cenrio de maior autonomia
municipal encontrado na capitania de So Vicente, registrando-se a uma histrica e renitente
eles: (...) foram tambm um espao indgena, onde os ndios encontraram possibilidades de adaptar-se
Colnia, recriando suas tradies e identidades. (op. cit., 2003, p. 90), e complementa: (...), ao longo dos trs
sculos da colonizao, os ndios transformaram-se, adaptando-se e identificando-se a partir das aldeias em que
viviam, e mantendo-se como grupo especfico que lutava para garantir os direitos que a lei lhes concedera na
condio de aldeados. Ibid., p. 96.
601
In: Le Goff, Jacques. So Francisco de Assis. Rio de Janeiro: Record, 2001, p.108.
602
Almeida, M. R. Celestino de, op. cit., 2003, p. 115. Aqui cabe mencionar tambm os conflitos entre jesutas,
moradores e ordens mendicantes registrados por Boxer na Amaznia. Boxer, C. op. cit, 1963, p. 237-253.

183

disputa entre os moradores e os inacianos pela organizao e usufruto dos aldeamentos. 603
No entanto, ainda que a atuao dos jesutas possa ser caracterizada como a mais sistemtica,
responsabilizando-se pela fundao e organizao da maioria dos aldeamentos indgenas
situados entre os territrios fluminense e capixaba, at 1759, missionrios professos no
franciscanismo, entre capuchinhos e capuchos 604 , chegaram a promover sucessivamente
misses volantes e aldeamentos indgenas no perodo jesutico, notadamente, em regio
intermdia entre estas duas capitanias, ento designada Campos dos Goytacazes, Paraba do
Sul ou Capitania da Paraba do Sul (ex-So Tom), sob a jurisdio da capitania do Rio de
Janeiro entre 1619 e meados do sculo XVIII, sendo, desde 1832, definitivamente vinculada
provncia fluminense. 605
Ainda assim, ao que parece, o apostolado entre os ndios no estava no rol das
prioridades da maioria das Ordens Religiosas estabelecidas na cidade do Rio de Janeiro 606
durante o perodo colonial. Segundo Frei Gaspar de Madre de Deus, j na segunda metade do
sculo XVI, diferentes Ordens Religiosas passam a se estabelecer nesta cidade. Alm dos
603

Almeida, M. R. Celestino de, op. cit., 2003, p. 86, 113, 114, 115.
Refiro-me aqui Ordem dos Frades Menores Capuchinhos (cujos missionrios ficaram conhecidos como
capuchinhos ou barbadinhos) e Ordem dos Capuchos da Provncia de Santo Antnio, ambas provenientes
de reformas religiosas e divises ocorridas na rvore franciscana durante o sculo XVI, ainda que, como
sinaliza Le Goff, J. (op. cit., p. 48 e 49), outras divises tenham ocorrido desde os primrdios do
franciscanismo. Assim, capuchos e capuchinhos no so religiosos de uma mesma Ordem, ainda que sejam
ramos do franciscanismo. A Ordem dos Capuchos (cujos religiosos so conhecidos como Rcollets na Frana
e Descalzos na Espanha) formou-se a partir dos chamados Franciscanos Observantes, objetivando uma
observncia mais estrita da Regra Franciscana. Os religiosos desta Ordem instalaram-se no Brasil a partir da
segunda metade do sculo XVI, fundando no sculo XVII as Provncias de Santo Antnio do Brasil e da
Imaculada Conceio do Rio de Janeiro (Deus, frei Gaspar de Madre de. Memrias para a Histria de So
Vicente. Editoras: Itatiaia e da USP, 1975 ; p. 242 e 243). A Ordem dos Frades Menores Capuchinhos tambm
caracterizada como um ramo da grande rvore franciscana (Palazzolo, Pe. frei Jacinto; 1966 e 1963), tendo se
originado de um movimento reformista liderado pelo franciscano observante Matteo de Bascio, a partir da
dcada de 1520. Segundo os historiadores desta Ordem, ela buscou restabelecer algumas das regras primitivas,
criadas por So Francisco de Assis; estabelecendo um novo modelo de vestimenta (mais prximo ao utilizado
por So Francisco) e a nfase na penitncia, na pobreza, na orao e no missionarismo. Os capuchinhos sero
grandes ativistas no movimento da Contra-Reforma, dedicando-se ao trabalho missionrio na frica, sia e
Amrica. Ainda neste captulo empreenderei um sinttico panorama sobre a trajetria desta Ordem no Brasil
Colnia e Imprio. Entre os autores capuchinhos que se dedicaram a esta temtica, destaco: Primrio, P. frei
Fidelis M. de. Capuchinhos em Terras de Santa Cruz nos sculos XVII, XVIII e XIX. Martins. So Paulo. 1942.
605
A farta documentao sobre esta regio, tambm conhecida como capitania da Paraba do Sul, Campos dos
Goytacazes e Paraba do Sul, demonstra que ela sempre esteve intensamente relacionada capitania e depois
Provncia do Rio de Janeiro, como veremos na troca de correspondncia entre os missionrios ali residentes e
autoridades at o sculo XIX. Alguns autores conjeturam sobre a especificidade desta regio disposta em uma
posio intermediria entre o Rio de Janeiro e o Esprito Santo. Sobre isto, ver: Soffiati, Arthur. A
construo-desconstruo da regio norte fluminense numa perspectiva tetradimensional. Revista do Centro de
Cincias do Homem. Universidade Estadual do Norte Fluminense (UENF), op. cit., p. 68.
606
Cabe mencionar o papel de destaque da cidade do Rio de Janeiro no perodo colonial. Segundo Almeida: s
funes militares da cidade do Rio, somaram-se s de cidade plo, a partir da qual outras regies eram
incorporadas colonizao, num processo contnuo de lutas freqentes no apenas contra os inimigos
estrangeiros, mas, sobretudo, contra os ndios que em vrias regies opunham forte resistncia colonizao.
Almeida, M. R. Celestino de, op. cit., 2003, p. 86.
604

184

jesutas, que, em 1567, fundam um Colgio, monges beneditinos, capuchos da Provncia de


Santo Antnio e da Provncia da Imaculada Conceio, carmelitanos observantes e
capuchinhos franceses tambm se estabeleceramm na cidade do Rio e adjacncias durante os
sculos XVI e XVII 607 . Apesar de tal oferta de Ordens Religiosas, uma carta rgia de 1696
sublinhava o quo difcil era encontrar missionrios para o apostolado entre os pagos:
(...) lstima grande que, havendo desta parte tantos religiosos no
contais para missionrios mais que os Padres da Companhia e os da
Provncia de Santo Antnio, do que se segue que os outros no se
ocupam deste santo ministrio, sendo que por mim j foram
advertidos e deviam se advertir a si prprios pela obrigao que lhes
ocorre de procurarem o aumento da cristandade e que os pagos
conheam o verdadeiro Deus em que devem crer. 608
possvel que este clamor por missionrios estivesse relacionado recente sada dos
freis capuchinhos franceses da Aldeia de Santo Antnio dos Guarulhos, nos Campos dos
Goytacazes. Ainda que nesta regio jesutas e beneditinos tenham adquirido terras e a
estabelecido fazendas, a catequese dos ndios foi levada a cabo pelos mencionados
capuchinhos, que chegaram regio em meados do sculo XVII.
Segundo Palazzolo, estes missionrios estabeleceram-se na cidade do Rio de Janeiro
no incio da dcada de 1650, a pedido do augustssimo Rei D. Joo IV 609 , tendo fundado,
por volta de 1659, a Aldeia de Santo Antnio dos Guarulhos, em regio onde, pouco mais
tarde, se estabeleceria a Vila de So Salvador dos Campos dos Goytacazes. No entanto, uma
proviso rgia de 1682 registra que tal aldeia fora fundada em 1672 para a catequese do
gentio bravo por nome Guarulhos, (...), junto ao rio Parahyba, os quaes foram buscar no
serto e nella assistiram de continuo, dois sacerdotes missionrios que sabiam j a lngua
desse gentio, que constava, era diferente da lngua geral dos ndios das aldeias convertidas
(...). 610
A atuao capuchinha nesta regio trazia, ao que parece, um novo elemento frente ao
modelo dos jesutas estabelecidos nas aldeias convertidas do litoral, na medida em que,
pelo exposto acima, ao invs de utilizarem-se da lngua geral, como fizeram os inacianos na

607

Madre de Deus, frei Gaspar de. Memrias para a Histria da Capitania de So Vicente. Belo Horizonte,
Editora Itatiaia; So Paulo, Ed. Da Universidade de So Paulo, 1975, p. 233 a 248.
608
Carta Rgia de 1696, transcrita e publicada em: Palazzolo, Jacinto, op. cit., 1966, p. 32.
609
Ibid., p.24.
610
Proviso rgia citada e transcrita por Lamego, Alberto. A Terra Goytac luz de documentos inditos. Tomo
Quatro. Niteri: Oficinas Grficas do Dirio Oficial, 1941. P. 8 e 9.

185

catequese, inclusive de grupos no-Tupi, 611 apropriaram-se da lngua dos nativos, que
constava, era diferente da lngua geral. Ainda que tal presena tenha alcanado alguma
projeo entre os ndios, como buscam demonstrar as autoridades ao registrarem o expressivo
nmero de aldeados em 1682 612 , a atuao dos capuchinhos bretes na regio de Campos dos
Goytacazes ser interrompida por questes de Estado.
Ao final do sculo XVII, o rompimento das relaes diplomticas entre Portugal e
Frana e o agravamento de divergncias entre Lisboa e a Santa S - devido, entre outros
motivos, ao Juramento de Fidelidade exigido pela Coroa Lusa aos missionrios estrangeiros
em misses nas conquistas de Alm Mar 613 - levaram expulso dos capuchinhos franceses
estabelecidos na Amrica portuguesa. Assim, em 1689, o rei portugus D. Pedro II escreve ao
governador do Rio de Janeiro, ordenando-lhe que no permitisse que capuchinhos franceses
voltassem s aldeias: (...), pela dvida que tiveram de fazerem o juramento de fidelidade,
que fui servido de mandar fazer a todos os missionrios estrangeiros que fossem para as
conquistas, no passem a este Estado e no podero voltar para as aldeias 614 .
Entretanto, a presena dos capuchinhos franceses na regio parece ter se estendido por
mais alguns anos, quando, em 1694, uma nova carta rgia exigiu o embarque de frei Paulo que ultimamente foi nomeado para visitador, e antes assistia nas aldeias dos goitacases 615 - e
mais trs companheiros, alegando que o primeiro: (...) mandara pr frontispcio da porta
principal da igreja da dita aldeia as armas do El-Rei de Frana esculpidas em barro cozido. 616
Ainda que Frei Paulo tenha buscado se defender das acusaes, a resistncia dos
611

Sobre isso, John Monteiro escreve que Apesar da enorme diversidade lingstica que descobria pouco a
pouco, medida que a expanso portuguesa avanava para alm das estreitas faixas litorneas, estabeleceu-se
desde cedo uma poltica lingstica que tornava a lngua mais usada na costa do Brasil o seu principal
instrumento. Baseada, na verdade, num conjunto de dialetos da famlia lingstica tupi-guarani, a primeira
lngua-geral foi perdendo as suas inflexes locais e regionais em funo da sua adoo, sisitematizao e
expanso enquanto idioma colonial. Esta poltica lingstica, esposada pelos jesutas e encampada pelos colonos
particulares e pelas autoridades rgias, refletia estratgias similares que desabrochavam em outras frentes
coloniais. Monteiro, J. Traduzindo Tradues: Gramticas, Vocabulris e Catecismos em Lnguas Nativas na
Amrica Portuguesa. Mimeo. s/d.
612
Feydit, Julio, op. cit., p. 95 e 96.
613
Segundo Palazzolo, o Juramento de Fidelidade foi imposto pela Coroa portuguesa no sculo XVII e exigia
que os missionrios estrangeiros estabelecidos nas conquistas de Alm Mar jurassem fidelidade e obedincia
ao monarca. Tal exigncia, segundo o autor, recrudesceu com rigor em 1800, baseando-se para isso no direito
do padroado e em nome da soberania. Palazzolo, J, op. cit., 1966, p. 28 e 29.
614
Ibid., p.30.
615
Ibid., p. 31.
616
Ibid.Vale ressaltar, no entanto, que alm das questes de Estado, os capuchinhos j encontravam obstculos
para o seu apostolado nos anos 1680. Palazzolo cita um documento da poca onde se l que o padre Francisco
Gomes Sardinha enviou para a Aldeia de Santo Antnio uma tropa de trinta homens e outros ndios, todos
armados (...) para destrurem a aldeia e cativarem os ndios, impedindo tambm os ditos religiosos (capuchinhos)
na sua misso e fazendo-lhes outras insolncias. Portanto, as denncias contra os capuchinhos chegadas a
Lisboa, certamente provinha de alguns de seus desafetos. Palazzolo, J, op. cit., 1966, p. 30.

186

capuchinhos ao juramento de fidelidade encerrava a sua atuao na regio aqui em foco,


tendo sido imediatamente substituda pelo apostolado dos missionrios capuchos. A atuao
dos capuchinhos franceses, no entanto, parece ter deixado boa impresso em algumas
autoridades de Lisboa que chegaram a sugerir ao governador do Rio de Janeiro que a
substituio destes missionrios pelos capuchos ocorresse com:
(...) tal arte e brevidade que no ficando tempo algum sem padres
que possam conservar com segurana; para que se entende aqui que
pode ser conveniente mandar para as aldeias alguns Padres Capuchos
dos que de melhor opinio que deixando crescer as barbas
paream da mesma ordem dos franceses. 617
Assim, a Aldeia de Santo Antnio dos Guarulhos passou administrao dos
religiosos capuchos ligados Provncia da Imaculada Conceio do Rio de Janeiro. 618 Seus
primeiros missionrios, segundo Alberto Lamego, foram os freires Francisco da Encarnao,
superior, e Gonalo e Antonio, confessores 619 , os quais j pastoreavam na regio desde o
final do sculo XVII. Paralelo ao trabalho de catequese no aldeamento acima mencionado, os
capuchos passaram a promover sucessivas misses pelo interior do territrio, chegando a
assistir 62 aldeias ou bandos de ndios, como demonstra, em 1729, o registro sobre nova
concesso de sesmaria aos ndios da Aldeia de Santo Antnio dos Guarulhos:
Luiz Vahia Monteiro (...) fasso saber (...), que atendendo a
representar me por sua petio o ndio Miguel da Silva, capito da
Aldeia de Santo Antonio dos Guarulhos (...), que o padre frei
Antonio da Apresentao, superior da dita Aldeia se tem empregado
a muitos tempos com muito zelo e trabalho, na reduco e conquista
dos ditos ndios que por aquelles districtos e dezertos costumo
andar, (...), assistindo com elles em os cathequizar e doutrinar e
chegou a reduzir e se quererem baptisar e viverem catholicos, 62
aldeias ou bandos de indios, pedindo-me o dito indio em seu nome
e de todos os mais, lhe madasse dar de sismaria huma legoa de terras
para cima (...) hei por bem fazer merc em nome de S. M. (...) de dar
por sesmaria aos indios novamente reduzidos (...), huma legoa de
terras em quadra, mistica a Aldeia antigua para nella se formar huma
aldeia nova (...). 620

617

Grifos meus. Aqui h a referncia s longas barbas dos missionrios capuchinhos que ficaro conhecidos
popularmente como barbadinhos. Palazzolo, Jacinto de, op. cit., 1966, p. 32.
618
Sobre a substituio dos capuchinhos pelos frades capuchos em Campos dos Goytacazes, Frei Primerio
registra: Ento foi a misso entregue Provncia Franciscana da Imaculada Conceio, cujos padres com no
menos zelo do que os Capuchinhos, se incumbiram do rduo ministrio. (Primrio, P. Fr. Fidelis de, op. cit., p.
67 e 68). Segundo este mesmo autor, a Provncia da Imaculada Conceio do Rio de Janeiro possua, em 1733,
13 conventos, um hospcio e trs misses. (Ibid., p.17).
619
Lamego, Alberto, op. cit., 1941, p. 10 e11.
620
Documento transcrito na ntegra por Feydit, Julio, op. cit., 1979, p. 95 e 96.

187

Segundo Feydit tal doao foi formalizada em 1730. Entretanto, antes dela, outras
peties em nome dos ndios j haviam sido atendidas pelo governador do Rio de Janeiro. Em
1708, por exemplo, o governador D. Fernando Martins de Mascarenhas concedeu aos
Guarulho aldeados uma lgua de terras em quadra junta aldeia onde se achavam reunidos,
compreendendo uma rea que se estendia da ilha das Pombas, rio [Paraba] abaixo, at o
marco do Cunha, em direo ao rio [Paraba] acima 621
Contudo, nenhuma destas doaes foi capaz de conter as renitentes disputas fundirias
com os jesutas que j propunham ao de despejo contra os ndios da Aldeia de Santo
Antnio desde 1711 alegando possuir, em sesmaria, vasta extenso territorial doada ao
Colgio do Esprito Santo qual estava integrada a Fazenda de Muribeca e as terras
solicitadas pelos ndios 622 . Ainda que tal despejo no tenha de fato ocorrido, as terras j
vinham sendo aforadas pelos inacianos. Temerosos com tal disputa, os foreiros
temporariamente passaram a pagar foros tanto aos inacianos, quanto aos ndios. 623 No
entanto, nas dcadas de 1730 e 1740, vrios colonos e fazendeiros por intermdio do capito
Domingos Alves Pessanha e dos camaristas da Vila de Campos - remeteram ao governador do
Rio de Janeiro sucessivas reclamaes contra os ndios aldeados, alegando que estes os
atacavam, apreendiam suas madeiras e demais produtos, destruam o seu gado, incendiavam
suas casas e engenhos de farinha e os impediam de entrar pelos matos 624 , e tudo isso com a
aprovao dos missionrios capuchos. 625 Solicitavam, assim, duas peas de artilharia de
pequeno calibre e alguns barris de plvora, para que no cazo de alguma invazo de gentios se
posso defender os moradores desta Villa. 626
Mas, ao que parece, aproveitando-se do clima de disputa poltica observado na
capitania da Paraba do Sul, sobretudo em 1748, e da decorrente e temporria evaso de
alguns colonos, 627 os missionrios capuchos pediram outra sesmaria para os ndios, no
Muria Acima, tendo sido atendidos pelo governo do Rio de Janeiro em 1752. 628 Mesmo
621

Tais informaes podem ser encontradas em: Lamego, A, op. cit., 1941, p. 13 e Feydit, Julio, op. cit., 1979, p.
74. Feydit transcreve a mencionada doao de 1708, onde se observa que os ndios, identificados como: Indios
Guarulhos, da Aldeia por invocao Santo Antonio e Sam Joo, cituada na Paraba do Sul, h 25 anos viviam
aldeados sob administrao missionria, mas que as terras da aldeia no atendiam s suas necessidades, fato que
os fez recorrer ao governo para a obteno de outra sesmaria. (Ibid., p. 74 e 75).
622
Lamego, Alberto, op. cit., 1941, p 12-13.
623
Ibid., p. 13.
624
Ibid., p. 32, 33 e 34.
625
Feydit, Julio, op. cit., 134.
626
Ibid.,. p.132. Do Livro de Atas de 1732, a fls 213 Registro de huma carta que mandaro os officiaes da
Cmara a Sua Magestade, em 4/10/1732.
627
Lamego, Alberto, op. cit., 1941, p. 38 e 39.
628
Ibid., p. 39.

188

assim, a situao da misso dos capuchos na regio no parecia estvel. Nem mesmo os novos
aldeamentos no rio Muria - no lugar chamado Faco vingaram. 629 Dessa forma, ao final da
dcada de 1750, os missionrios capuchos foram substitudos por um padre secular 630 . Em
1784, porm, o ouvidor da capitania do Esprito Santo deu incio ao aforamento das
sesmarias dos Guarulhos 631 , alegando que a maioria dos ndios havia evadido da Aldeia.
Mas, a presena indgena ainda incomodava. A despeito da notcia de que os ndios
vinham buscando terras mais distantes das que iam sendo ocupadas por colonos 632 , a presena
de grupos Puri nas vizinhanas das fazendas estabelecidas margem do rio Muria - em terras
que haviam pertencido aos ndios aldeados da Misso de Santo Antnio dos Guarulhos 633 - e
registros sobre o interesse de alguns Coroado em receberem padres de hbito pardo na
regio de Gamboa 634 , indicavam s autoridades que o trabalho missionrio talvez devesse ser
retomado.
justamente neste perodo que, a pedido dos camaristas da Vila de Campos dos
Goytacazes 635 , outros capuchinhos, agora provenientes de provncias italianas, fundaro, a
partir de 1781, as ltimas aldeias-misses no hoje denominado Estado do Rio de Janeiro.
Assim, mais uma vez, a catequese dos ndios nos Sertes dos Goytacazes ficar a cargo dos
professos no franciscanismo. Agora, ao contrrio do que ocorrera ao final do Seiscentos, sero
os capuchinhos (barbadinhos) que substituiro os missionrios capuchos no trabalho de
atrao,

catequese, aldeamento e civilizao dos ndios. Quanto a estes ltimos haver

tambm uma substituio, ao menos nominativa. Desde ento, os missionrios e a


sociedade regional identificaro a populao indgena no mais a partir do etnnimo
Guarulho. Os novos catecmenos passaro a ser identificados como Coroado, Puri e
Corop, sendo ento caracterizados como os ltimos ndios selvagens ou semiselvagens a serem alcanados pela marcha colonizadora naquela regio. Assim, a fim de nos
aproximarmos um pouco mais dos principais mediadores deste novo contato, passo a
629

Reys, Manoel M. do Couto, op. cit., p.78.


Segundo Couto Reys, aps a desero dos capuchos, a Aldeia de Santo Antnio dos Guarulhos foi assistida
pelo proco ngelo Pessanha, natural da Vila de So Salvador, o qual tinha genio e talento proprio para o
misnisterio da reduo; e (...) se fazia amado, e respeitado do Coroados, tendo assistido ndios e alguns
brancos, que se havio passado para aquella parte do Rio, ainda que nesta Aldeia, nos idos de 1785, muito
poucos ndios ficaro de que ainda hoje h descendentes domsticos. Reys, M. do Couto, op. cit., p.78.
631
Ibid., p. 42.
632
Ibid., p. 56.
633
H vrios registros que demonstram que parte do territrio habitado e percorrido pelos Puri nas dcadas de
1780 e seguintes estava inserida no permetro das terras doadas aos Guarulho no sculo XVIII, especialmente no
Muria acima, no stio denominado Tabatinga. Ver. Reys, M. do Couto, op. cit., p. 77 e 78; Lucca, frei
ngelo Maria de e Cambiasca, frei Victorio de, op. cit., p. 29.
634
Reys, Manoel M. do Couto, op. cit., p. 78 e 80.
635
Lucca, frei ngelo de e Cambiasca, frei Vctorio de, op. cit., p. 3-5.
630

189

fornecer um breve panorama histrico da atuao da Ordem dos Frades Menores Capuchinhos
(O.F.M. Cap.) na Amrica portuguesa e no Brasil monrquico.

5.3 - Capucins e Cappuccinis


Embora a presena dos capuchinhos franceses les capucins - tenha sido registrada
desde a dcada de 1650 na regio de Campos dos Goytacazes, alguns de seus confrades j
haviam atuado entre grupos amerndios algumas dcadas antes por ocasio do
empreendimento da Frana Equinocial. Por solicitao da rainha Maria de Mdici, cerca de 20
capuchinhos franceses foram enviados ao Maranho entre os anos 1612-1615 636 . Entre eles
destacaram-se os frades Claude dAbbeville e Yves dvreux, autores de dois importantes
relatos sobre os ndios daquela regio. 637
Com a expulso dos franceses do Maranho os capuchinhos s retornaram ao Brasil
em 1642. Em misso na frica portuguesa alguns capuchinhos franceses (da Provncia da
Bretanha) foram capturados na ilha de So Tom e conduzidos por holandeses ao territrio de
Pernambuco, tendo a obtido plena liberdade para o ministrio religioso durante o governo
de Nassau. Ainda que este retorno dos capuchinhos ao Brasil tenha ocorrido em meio a uma
situao de aparente seqestro, no tardou que eles recebessem a autorizao da Propaganda
Fide (rgo do Vaticano encarregado de organizar e promover a propagao da f catlica)
para permanecerem no nordeste holands em misso apostlica.
Com a crise do projeto colonizador flamengo em Pernambuco e o alegado apoio dos
capucins ao exrcito portugus de reconquista da regio, estes missionrios, sob a chancela
da Coroa lusa, estendero seu apostolado a outras regies da Amrica portuguesa, dedicandose (...), de preferncia, catequese dos silvcolas. 638 A partir da dcada de 1670 os
missionrios capuchinhos iro expandir-se pelo nordeste, fundando misses entre diferentes
grupos indgenas no Rio Grande do Norte, Cear, Paraba, Pernambuco, Alagoas e Bahia,
especialmente entre os Kariri das Jacobinas e do Rio So Francisco. 639 Em So Paulo, por
curto espao de tempo, exerceram seu ministrio na aldeia de So Joo de Atibaia. Como j
636

Palazzolo, Jacinto de, op. cit., 1966, p.15.


Ver: DAbbeville, Claude. Histria da Misso dos Padres Capuchinhos na Ilha do Maranho e Terras
Circunvizinhas. Belo Horizonte: Itatiaia; So Paulo: Ed da USP, 1975. D vreux, Yves. Continuao da
Histria das coisas mais memorveis acontecidas no Maranho nos anos de 1613 e 1614. Editora do Senado
Federal, 2007. Edies do Senado Federal. Volume 94.
638
Palazzolo, Jacinto de, op. cit., 1963, p. 10.
639
Pompa, Cristina. As muitas lnguas da converso: missionrios, Tupi e Tapuia no Brasil colonial. Revista
Tempo (UFF/7 Letras), n 11, 2001, p. 33.
637

190

mencionado, estes missionrios bretes permaneceram no Brasil at o final do sculo XVII,


quando foram expulsos pelo governo luso que alegava razes de Estado para esta medida.
Durante todo este perodo de influncia francesa, os capucins focaram suas
atividades no trabalho missionrio, especialmente entre os ndios. De acordo com Hoornaert:
No h indcios de trabalho vocacional. Parece que consideravam o Brasil como terra de
Misso. Alguns missionrios voltavam para a Frana aps alguns anos, e eram substitudos
por outros grupos franceses. 640
No primeiro decnio do sculo XVIII um novo grupo de capuchinhos, desta vez
proveniente de diferentes provncias italianas, chega ao Brasil. Esses missionrios,
experientes em misses no Congo e em Angola, iniciadas por volta de 1633 641 , eram
instrudos a aprender a lngua portuguesa a fim de difundi-la entre os nativos. 642 Ainda que
os capuchinhos italianos (cappuccinis) no tenham estabelecido misses permanentes na
Amrica portuguesa durante o Seiscentos, alguns chegaram a realizar eventuais atividades
apostlicas em localidades do litoral, quando a aportavam durante as viagens que realizavam
entre Lisboa e a frica.
De acordo com Hoornaert os cappuccinis chegaram oficialmente Bahia em 1705 e
em 1708 estabeleceram-se em Pernambuco 643 . Segundo Rubert, entretanto, a autorizao real
para a vinda de capuchinhos italianos foi formalizada apenas em 1709. De acordo com este
autor: La actitud del rey no naca solo de su defensa de las misiones, sino del espritu
economicista que le animaba, pues as evitaba los pagos debidos a los misioneros de la
Propaganda Fide 644 .

640

Hoornaert, Eduardo et all, op. cit., 1992, p.217.


Palazzolo, Jacinto de, op. cit., 1966, p. 20.
642
Gardelin, Mario e Stawinski, frei Alberto Vitor. Capuchinhos italianos e franceses no Brasil. Porto Alegre:
Escola Superior de Teologia e Espiritualidade Franciscana, Caxias do Sul, Rio Grande do Sul. Editora da
Universidade de Caxias do Sul; s/d; p.8.
643
Hoornaert, Eduardo et all, op. cit., 1992, p. 217.
644
Rubert, Arlindo. Historia de la Iglesia em Brasil. Editorial Mapfre, Madrid, 1992; p. 296. Sobre a Sagrada
Congregao da Propaganda Fide (Congregao para Propagao da F), criada pelo Papa Gregrio XV, em
1622, vale salientar sua atuao como rgo do Vaticano encarregado de constituir e treinar o conjunto dos missionrios
641

na propagao da f catlica, constituindo-se como um comit de cardeais responsabilizados pela superviso da propagao
do cristianismo pelos missionrios enviados para territrios no-cristos. De acordo com o Pe. frei P. V. Regni (Os
capuchinhos na Bahia. Salvador: Convento da Piedade, 1988:13): a ao dos capuchinhos se enquadrou numa estrutura
organizada de tipo missionrio, sob a estrita dependncia da Propaganda Fide e do controle dos superiores da Ordem.
Palazzollo tambm refora esta tese quando escreve: A organizao hierrquica dos religiosos capuchinhos no Brasil,
durante mais de dois sculos e meio, dependeu exclusivamente da Sagrada Congregao da Propagao da F (op. cit.,
1963, p. 6). Escrevendo sobre a atuao dos capuchinhos italianos no II Imprio, Marta Amoroso registra que esta Ordem
religiosa era a que mais disponibilizava missionrios para a sagrada congregao (Amoroso, Marta Rosa, op. cit.,1998., p.
28). Afora o debate empreendido por Boxer sobre o padroado, demonstrado que ele foi vantajoso Igreja no momento de sua
criao e que na Amrica ele no chegou a ser atacado de fato, tendo sido os frades missionrios e os jesutas um dos pilares
dos imprios ibricos (Boxer, Charles. A igreja e a expanso ibrica. Lisboa: Edies 70, 1978, p. 97 e 98), segundo alguns
autores, a Propaganda Fide buscou insistentemente combater o padroado portugus no ultramar, sobretudo no Oriente. Sobre

191

O estabelecimento de capuchinhos italianos no Brasil, no sculo XVIII, toma vulto


com a fundao de hospcios, conventos e prefeituras 645 . Na Bahia estabeleceram, em 1712,
uma Prefeitura Apostlica, assistindo enfermos, evangelizando ndios e pregando nos sertes,
chegando a receber vultoso apoio financeiro da Famlia dvila 646 . No Rio de Janeiro, em
1721, os cappuccinis Fr. Antnio de Pergia e Fr. Jernimo de Monterale, ganham
notoriedade na cidade, em vilas e arraias, difundindo a devoo Nossa Senhora, erigindo
altares e fundando irmandades de N. S. do Rosrio. Entretanto, no contaram nesta poca com
a simpatia dos frades do Convento de Santo Antnio e outros franciscanos. De acordo com o
Pe. frei Pietro Vittorino Regni:
Entre aqueles que se opunham permanncia dos missionrios
capuchinhos no Rio estavam os frades menores observantes que
viam, nos recm-chegados, perigosos concorrentes tanto sob o ponto
de vista do prestgio popular, como no plano econmico que, para as
ordens mendicantes, dependia principalmente da generosidade do
povo. 647
Ainda assim, em 1737 foi instalada a Prefeitura Apostlica dos Capuchinhos na cidade
do Rio de Janeiro, ttulo tambm conferido, desde 1725, ao estabelecimento capuchinho em
Pernambuco. Com a instalao da Prefeitura Apostlica do Rio de Janeiro as misses
capuchinhas ganharam certa difuso na regio de sua abrangncia, que se estendia do Esprito
Santo ao Sul do Estado do Brasil, incluindo Gois e Mato Grosso. Em 1748, frei Francisco
Maria de Todi, que h quase uma dcada atuava entre os ndios na Bahia, foi transferido para
o Rio de Janeiro onde fundou a Aldeia de Sacra Famlia de Ipuca para a catequese dos
chamados Guarulho que viviam na regio da Serra dos Aimors e adjacncias.
Tal estabelecimento foi transferido para a margem do Rio So Joo, onde o Prefeito
dos Capuchinhos havia conseguido, por intermdio do governador Gomes Freire, uma lgua

isso, ver: Zupanov, Ines G. O Imprio Oriental, 1458-1665. A Religio e as Religies. (Unpublished) Histria da Expanso
portuguesa.
http://www.ineszupanov.com/publications/HIST%D3RIA%20DA%20EXPANS%C3O%20PORTUGUESA%202001.pdf
645

Segundo a terminologia capuchinha, uma Prefeitura Apostlica uma entidade criada pela Propaganda Fide
com o objetivo de melhor articular as atividades missionrias e governar os missionrios agrupados nos
hospcios, pequenos conventos.(Palazzolo, op. cit., 1963, p. 25). O Frei capuchinho Serafim Pereira indica que
a Provncia a maior diviso da Ordem, o Convento uma casa da fraternidade religiosa com maior
estabilidade e que Hospcio trata-se de um termo arcaico dado a pequenas residncias dos religiosos
capuchinhos (Pereira, Pe. frei Serafim. Missionrios Capuchinhos nas antigas catequeses indgenas e nas sedes
do RJ, ES e Leste de MG, RJ: Cria Provincial dos Capuchinhos do RJ, 1988; glossrio). No sculo XVIII foram
criadas trs Prefeituras Apostlicas na Amrica portuguesa: Bahia (1712), Pernambuco (1725) e Rio de Janeiro
(1737).
646
Regni, frei Pietro Vittorino, op. cit., 1988, p.73
647
Ibid., p.75.

192

de terra em quadra para o patrimnio da nova Aldeia.648 Diante do sucesso da empreitada, o


Prefeito dos capuchinhos enviou mais um missionrio para a Aldeia de Ipuca - frei Joo
Batista de So Joo. No entanto, aps alguns anos, o empreendimento foi interrompido devido
a uma disputa fundiria com os padres da Companhia de Jesus, proveniente de questes entre
os ndios dos nossos missionrios e escravos da fazenda dos padres jesutas de Cabo Frio. 649
Sobre isso no h maiores detalhes nas fontes, no entanto, certamente, a questo no
relacionava apenas ndios e escravos, ainda que conflitos entre eles possam, de fato, ter
existido. Na verdade, me parece que a questo era fundamentalmente entre jesutas e
capuchinhos, motivada, talvez, por uma situao de concorrncia quanto misso entre os
ndios. A disputa de terras envolvendo jesutas e frades em reas de aldeamentos no chegava
a ser um caso isolado, vimos que em Campos dos Goytacazes missionrios capuchos e
jesutas tambm estavam em litgio pelas terras da Aldeia de Santo Antnio dos Guarulhos.
Ainda assim, tais disputas possivelmente no diziam respeito to somente questo fundiria
ainda que esta no parea nada irrelevante. Provavelmente tratava-se, tambm, de uma
disputa de poder e de status diante, sobretudo, de uma poltica indigenista que, no cmputo
geral, havia reservado aos inacianos, at ento, papel de destaque.
Contudo, neste perodo a presena jesuta vinha sendo marcadamente questionada por
colonos, autoridades e religiosos concorrentes. 650 Assim, marcar presena nesta
conjuntura talvez fosse uma estratgia de sobrevivncia para os jesutas e uma oportunidade
de consolidao ou ascenso para a misso capuchinha na regio. Tal hiptese parece vivel
se analisarmos a proposta apresentada pelo Reitor do Colgio dos jesutas ao Prefeito
Apostlico dos capuchinhos e a resposta dada a ela pela maior autoridade capuchinha no Rio
de Janeiro. O Reitor props uma:
(...) acomodao na causa vertente, a saber, reconhecer os ndios
aos Padres da Companhia como legtimos senhores das ditas terras,
pagando em cada ano, ou oferecendo um ovo por tributo, ento lhe
seria permitido levantarem o rancho na praia ou na banda do rio. 651
Mas, o padre Prefeito no aceitou o acordo, deixando que o litgio chegasse Roma.
648

Palazzolo, Jacinto de, op. cit, 1966, p. 79.


Primerio, Pe frei. Fidelis M. de. Capuchinhos em Terra de Santa Cruz nos sculos XVII, XVIII e XIX.
Livraria Martins, 1942; p. 216.
650
Segundo M. R. Celestino de Almeida, desde o incio da dcada de 1750, os inacianos deixaram de ser
identificados como leais colaboradores da Coroa e da poltica indigenista, passando, ento, a reunir tudo o que
de pior podia existir na colnia portuguesa. Sobre tal perda de status e seus impactos na regio do Rio de
Janeiro; ver: Almeida, M. R. Celestino de, op. cit., 2003, p.168 a 176.
651
Palazzolo, Jacinto de, op. cit., 1966, p. 79.
649

193

L, deu-se ganho de causa aos inacianos e os capuchinhos abandonaram a misso. O ajuste


proposto pelos jesutas, ainda que aparentemente insignificante, parece ter tido maiores
significados para os capuchinhos. Assim, acredito que o reconhecimento dos jesutas como
legtimos senhores das terras extrapolava a questo fundiria, invadindo o campo poltico e
de disputas entre as Ordens Religiosas. Talvez, o Prefeito dos Capuchinhos tenha querido
avaliar o quanto de status sua Ordem vinha angariando frente ao governo luso-brasileiro num
momento de crise para os seus concorrentes, mas, os inacianos, apesar da escalada de seu
desprestgio, ainda detinham, ao que parece, algumas relaes poderosas na metrpole.
Apesar da referida perda territorial e o abandono da misso de Ipuca, os missionrios
ligados Prefeitura Apostlica do Rio de Janeiro viviam um relativo perodo de expanso,
chegando a missionar em Gois, Minas Gerais, So Paulo, Esprito Santo e regio Sul do
Estado do Brasil, onde atuaram entre vrios grupos indgenas, a exemplo dos Maucane e
Min, 652 e tambm em misses ambulantes entre no ndios. Segundo Palazzollo, essas
excurses apostlicas se prolongavam durante dois, trs e at seis anos, atingindo lugares
muito remotos (...). Por onde passavam deixavam instituda a devoo do exerccio da Boa
Morte e da Via-Sacra, (...). 653
Mas, durante a dcada de 1760, sob a influncia pombalina, rompem-se
temporariamente os laos formais entre a Coroa portuguesa e a Santa S, fato que motivou a
expulso de vrios capuchinhos que missionavam no Estado do Brasil. Ainda assim, alguns
missionrios capuchinhos permaneceram em misso durante o perodo pombalino e mais
tarde ainda, oferecendo assistncia espiritual em algumas ex-aldeias jesutas, catequizando
ndios no aldeados e fundando aldeamentos, como os de So Fidlis (1781) e Itaocara
(1808), na regio de Campos dos Goytacazes. Assim, segundo Frei Serafim Pereira:
Desaparecidos os jesutas, desde o tempo de Pombal (1750-1777) e
decaindo em nmero as Ordens dos Frades Menores e Carmelitas,
restaram os capuchinhos como os nicos expoentes do movimento
missionrio, que se distinguia por dois tipos principais: catequese e
misses ambulantes. 654
No entanto, o prestgio da Prefeitura Apostlica do Rio de Janeiro no parecia muito
estvel. Com a chegada da famlia real portuguesa, em 1808, os capuchinhos foram obrigados
a abandonar o Hospcio das Oliveiras, base de seu apostolado no Rio de Janeiro desde a
652

Almeida, M. R. Celestino de, op. cit., 2003, p. 214.


Palazzolo, Jacinto de, op. cit., 1966, p. 82.
654
Pereira, Serafim, op. cit., 1998, p. 57.
653

194

dcada de 1740, desocupando o prdio para o estabelecimento de parte da comitiva do


prncipe regente 655 . Sobre esse evento frei Serafim Pereira escreve: Esse foi, na poca, o
golpe de misericrdia sobre a comunidade do Rio de Janeiro e da 1 fase da Misso Italiana, j
sofrida com a opresso das leis Pombalinas e desfalcada de seus mais destacados
missionrios. 656
Finalizando e agravando ainda mais a chamada crise vivida pelos capuchinhos da 1
fase da Misso Italiana, a Assemblia Geral do Imprio aprovou, em 1828, um projeto que
proibia a entrada de religiosos estrangeiros no Brasil, determinando, ainda, a expulso dos
frades que obedecessem aos seus superiores fora do pas. Nesta conjuntura extinguia-se, em
1829, a Prefeitura Apostlica Capuchinha do Rio de Janeiro. Mesmo com o fechamento desta
sede, alguns capuchinhos permaneceram nos aldeamentos e em misses volantes, a exemplo
do que ocorrera nas Aldeias de So Fidlis, Itaocara e Santo Antnio de Pdua, situadas no
atual norte-noroeste fluminense. No entanto, a partir da dcada de 1840 uma parceria
celebrada entre o governo imperial e a Propaganda Fide delegar aos capuchinhos italianos a
misso de catequizar e aldear os ndios em todo o territrio nacional, reativando-se as
Prefeituras Apostlicas e a chegada de novos missionrios.
5.4 - A Misso Oficial dos barbadinhos italianos
O que os jesutas representaram durante os primeiros
duzentos anos na catequese e aldeamento dos ndios, vo
representar os capuchinhos na segunda metade do sculo
XIX. 657

, de fato, no Segundo Imprio que a ao missionria capuchinha entre os ndios no


Brasil angaria uma dimenso jamais vista. Muito embora missionrios da Ordem dos Frades
Menores Capuchinhos (entre franceses e italianos) tenham exercido misses na Amrica
portuguesa desde o sculo XVII, seu status frente ao governo colonial foi sempre oscilante,
sujeito a acordos e desacordos entre a Santa S e Portugal. No ps-independncia, entre o
Primeiro Reinado e o Governo Regencial, houve, tambm, significativa evaso de
missionrios que retornavam Europa alegando falta de apoio s suas atividades no Brasil.
No entanto, desde o final das Regncias um clima mais favorvel a este apostolado foi sendo
655

Pereira, Serafim, op. cit., 1998, p. 28.


Ibid.
657
Beozzo, Oscar, op. Cit., 1983, p. 78.
656

195

instaurado.
De acordo com frei Serafim Pereira, na abertura dos trabalhos da Cmara, em 1838,
introduziu-se o assunto Dilogos com a Igreja objetivando revigorar as relaes
estremecidas entre o governo e a Santa S, buscando-se solucionar, assim, a agitada questo
da recusa das bulas de confirmao dos novos bispos propostos pelo governo. 658 Dessa
forma, apesar do chamado esprito regalista, to criticado por alguns historiadores
capuchinhos, e da suposta poltica anti-monstica dos liberais, observada por outros 659 , j
em 1839, a idia de se reativar as misses entre os ndios, sob a assistncia dos capuchinhos,
foi proposta 660 . Dessa forma, em maio de 1840, o governo dirige-se ao representante da Santa
S no Brasil e se dispe a pagar a viagem dos missionrios e a contribuir com uma diria de
500 ris por catequista.
Segundo Amoroso 661 , a parceria entre os capuchinhos italianos e o governo central
formaliza-se na dcada de 1840, primeiro com o aviso imperial de 18 de janeiro, que
autorizava a chancelaria brasileira em Roma a estabelecer contatos para a vinda de
capuchinhos para o Brasil. Em seguida, o Decreto n 285, de 21/06/1843, autoriza a vinda de
missionrios capuchinhos italianos para trabalhar nas misses de catequese e civilizao dos
ndios. No ano seguinte novo decreto (n 373, de 30/07/1844) fixa as regras para a
distribuio desses missionrios pelas provncias do Imprio, num acordo que submetia o
trabalho missionrio ao governo. Com o Decreto n 426, de 24/07/1845, o governo imperial
regulamentou o servio das Misses de Catequese e Civilizao dos ndios, normatizando a
poltica de aldeamentos. J em 1846, a Congregao da Propaganda Fide cria um
Comissariado Geral, sediado no hospcio do Morro do Catelo [na cidade do Rio de Janeiro],
como rgo centralizador de todas as misses do Brasil. 662
Desta forma, missionrios capuchinhos italianos passam a trabalhar oficialmente ao
lado do governo e dos militares na misso de civilizar e aldear os povos indgenas que ainda
infestavam os sertes do Brasil. Esta situao privilegiada, no entanto, no eximiu estes
missionrios de entraves em seu apostolado entre os ndios. O governo do Imprio se valia de
prerrogativas do direito do Padroado a fim de submeter os frades ao governo central,
buscando afastar, assim, o Vaticano da administrao direta sobre as misses catlicas entre
os ndios. Segundo Amoroso:
658

Pereira, Serafim, op. cit., p. 11


Freyre, Gilberto. A propsito de Frades. Publicao da Universidade da Bahia, 1959, p. 40.
660
Pereira, Serafim, op. cit., p. 11
661
Amoroso, Marta, op. cit., 1998, p. 30.
662
Palazzolo, Jacinto de, op. cit., 1966, p. 167. Vale registrar que este comissariado geral funcionar at 1893.
659

196

A legislao do II Reinado considerava o frade capuchinho um


funcionrio do Imprio: a misso catlica se estabeleceria em locais
de interesse do governo central; determinava ainda que os
missionrios em campo ou na Corte, no deviam obedincia a Roma,
no que se referia ao abandono da misso catlica ou transferncia
de lugar de sua atuao, estipulando que tais decises cabiam
exclusivamente ao governo do Brasil (...).663
Contudo, de acordo com esta autora, o Vaticano jamais aceitou os termos deste
decreto e em resposta sonegava o envio de missionrios para o Brasil. Assim, o maior
contingente de frades capuchinhos chegar somente a partir de 1862, quando do Acordo de
Roma que amenizava os termos dos decretos anteriores, ampliando os poderes dos
missionrios em campo. Ainda que crticas ao chamado regalismo sejam freqentes nas
anlises dos historiadores capuchinhos, alguns deles buscam registrar os grandes feitos dos
barbadinhos durante o governo de D. Pedro II. Frei Fidlis de Primrio registra:
Chegados outros missionrios [refere-se ao ciclo missionrio do
Segundo Reinado] continuaram o extenuante e arriscado ministrio
de evangelizao e civilizao dos ndios, que era o fim principal das
nossas misses estabelecidas no vastssimo continente brasileiro (...).
Com efeito, encontramos nessa poca missionrios em quase todas
as provncias do Brasil, (...) Amazonas, Mato Grosso, Gro-Par,
Gois; nas florestas do Maranho, Minas Gerais, Paran, Santa
Catarina, Rio Grande do Sul, So Paulo, Esprito Santo, Sergipe,
Bahia, Pernambuco e outros lugares. Em todas estas provncias
desempenhavam os missionrios seu santo ministrio como
verdadeiros apstolos da religio de Jesus Cristo, amansando,
educando, civilizando e evangelizando os brbaros e ferozes
silvcolas, ensinando-lhes a trabalhar a terra, a plantar, cultivar
o caf, a cana, o algodo, a recolher a borracha e ministrandolhes os ensinamentos necessrios para serem teis a si prprios e
ptria. 664
Assim, apesar de algumas divergncias entre o governo imperial e a Santa S, a
misso oficial dos capuchinhos sobreviveu a todo este perodo, estabelecendo vrios
aldeamentos de norte a sul do Brasil. Alm disso, vale ressaltar a participao dos
missionrios capuchinhos italianos durante a guerra do Paraguai, destacando-se a participao
de frei Fidlis de vola e de frei Jernimo de Montefiore, incorporados ao exrcito do

663
664

Amoroso, Marta, op. cit., 1998, p. 30.


Pe. frei Fidlis de Primerio apud Pe. frei Jacinto de Palazzolo, op. cit, 1966, p. 240.

197

Marechal Manoel Lus Osrio, em Salto 665 .


Segundo frei Jacinto de Palazzolo, j no perodo derradeiro do II Reinado, em 1887, a
misso capuchinha, sob a administrao do comissrio geral frei Fidlis de vola, contava,
em nmeros incompletos:
(...) 47 missionrios capuchinhos espalhados em cerca de uma
dezena de catequeses e colgios, assistindo 29.350 ndios,
incorporados civilizao e convertidos; as igrejas e capelas
dirigidas pelos missionrios em 29, as escolas 26, alm de obras
sociais e culturais agregadas indiretamente mesma, pertencentes a
fundaes e congregaes fundadas pelos capuchinhos. Nesse
mesmo ano as misses pregadas ao povo foram 147, com a
participao de centenas de milhares de fiis. Foram construdas
umas 30 igrejas e capelas, alm de cemitrios e outras obras de
utilidade pblica e social, como audes, estradas e outros
melhoramentos do gnero. 666
Dessa forma, a expressiva participao dos missionrios capuchinhos na catequese dos
ndios e em outras misses patriticas, como a guerra do Paraguai, demonstra que possveis
desacordos com o governo de D. Pedro II foram, em geral, suplantados em nome de interesses
convergentes. Apesar da proeminncia da misso capuchinha no II Reinado, a regio nortenoroeste fluminense, com registros de grupos indgenas no aldeados, misses volantes e
aldeamentos capuchinhos, desde 1781, no figurar como rea privilegiada para a ao da
chamada Misso Oficial, como veremos nas prximas pginas. Assim, ainda que a presena
dos capuchinhos nesta regio alcance a segunda metade do Oitocentos, a reflexo sobre esta
experincia no poder se eximir de uma anlise temporal mais ampla, estendendo-se das
ltimas dcadas do perodo colonial at os impactos do Regulamento das Misses de 1845.

665
666

Palazzolo, Jacinto de, op. cit., 1966, p. 212.


Ibid., p. 231.

198

Captulo 6 Missionrios Barbadinhos em poca de transio.


A estrutura das relaes entre o campo religioso e o
campo do poder comanda, em cada conjuntura, a
configurao da estrutura das relaes constitutivas do
campo religioso que cumpre uma funo externa de
legitimao da ordem estabelecida na medida em que a
manuteno da ordem simblica contribui diretamente
para a manuteno da ordem poltica, ao passo que a
subverso simblica da ordem simblica s consegue
afetar a ordem poltica quando se faz acompanhar por
uma subverso poltica desta ordem. 667

Os missionrios capuchinhos italianos permaneceram no hoje denominado nortenoroeste fluminense por cerca de 90 anos, entre 1781 e 1871, catequizando ndios, fundando
aldeamentos e servindo de curas, vigrios ou procos para a populao em geral. No entanto,
com exceo dos freis coadjutores Bento de Bobbio, em c.1855, e Daniel de Npoles,
estabelecido na Aldeia de Itaocara entre 1849 e 1855 668 , todos os outros missionrios
chegaram regio at o final da dcada de 1820, estabelecendo-se, sobretudo, nas Aldeias de
So Fidlis e Itaocara (fundadas em 1781 e 1808 respectivamente), onde a maioria deles
envelheceu e foi sepultada. Novos aldeamentos foram fundados no incio da dcada de 1830,
entre o rio Pomba e a Serra das Flecheiras, no atual noroeste fluminense, no havendo, desde
ento, a organizao de outros estabelecimentos reducionais nesta regio. Assim, ainda que
tal atuao tenha se estendido at o II Reinado, o seu quadro de missionrios e de Aldeias j
estava estabelecido desde as dcadas de 1820 e 1830.
Frei Vitrio de Cambiasca e Frei ngelo de Lucca foram os primeiros a se
estabelecer na regio, fundando a Aldeia de So Fidlis, em 1781 - local onde ambos

667

Bourdieu, Pierre. A Economia das Trocas Simblicas. So Paulo: Editora Perspectiva, 1988; p.69.
Sobre a atuao do frei Daniel de Npoles na regio, encontrei apenas um nico registro que indica a sua
estada na Aldeia de Itaocara entre os anos 1849-1855 (Pereira, Serafim, op. cit., 1988, p. 123) possvel que
outros capuchinhos italianos tenham sido enviados para as Aldeias da regio durante a misso oficial, no entanto,
a escassez de registros sobre tal envio demonstra que tal presena, caso tenha ocorrido, no foi duradoura ou
expressiva. Sobre a presena de frei Bento de Bobbio na regio e a situao das misses do Paraba do Sul na
dcada de 1850, frei Serafim Pereira registra: Essas misses do Paraba do Sul tomaram um carter nitidamente
paroquial. Por isso, em 7 de abril de 1855, Frei Bento de Bobbio pede ao Comissrio Geral sua transferncia
para a regio entre Minas Gerais e Esprito Santo para trabalhar com verdadeiros ndios. Ibid., p. 35.

668

199

faleceram em 1815 e 1811 respectivamente 669 . Frei Toms de Civita Castello chegou
Aldeia de So Fidlis em 1796, tendo fundado a Aldeia da Pedra (Itaocara ou So Jos de
Leonissa) em 1808. Em fevereiro de 1828, j adoentado, este missionrio foi transferido para
a Aldeia de So Fidlis, onde faleceu em abril do mesmo ano. Frei Joo Antnio de Lucca
tambm foi missionrio na Aldeia de So Fidlis, onde faleceu em 1831, sendo o ltimo
missionrio capuchinho residente nesta aldeia, onde tambm foi sepultado. Frei Flrido de
Citt de Castello, da Provncia italiana da mbria, foi enviado Aldeia da Pedra (Itaocara)
em 20/05/1827, tendo vivido como missionrio na regio por ininterruptos 45 anos. No incio
da dcada de 1830, este missionrio chegou a fundar novos aldeamentos no rio Pomba e na
Serra das Flecheiras, com destaque para a Aldeia de Santo Antnio de Pdua 670 , onde exerceu
a funo de proco entre 1867 e 1868. 671 Este foi, sem dvida, o missionrio que por mais
tempo atuou na regio, onde faleceu em 1871, tendo sido sepultado na Capela de So
Miguel. 672
exceo de frei Joo Antnio de Lucca 673 , os demais missionrios acima arrolados
669

Vale registrar que Frei Vitrio de Cambiasca chegou a exercer temporariamente (e, segundo ele, a
contragosto) o cargo de vice-prefeito dos Capuchinhos no Rio de Janeiro, aps a morte do ento Prefeito, frei
Fernando, em 1797. Em seguida o missionrio retornou para a Aldeia de S. Fidlis, onde morreu. Lucca, frei
ngelo de e Cambisaca, frei Victorio de, op. cit., p. 85.
670
Vale ressaltar que h controvrsias sobre a fundao deste aldeamento. Segundo alguns historiadores locais, a
regio do serto do rio Pomba, onde foi fundada a Aldeia de Santo Antnio de Pdua, contou com a presena
missionria desde o incio do sculo XVIII, quando capuchos portugueses, como frei Fernando de Santo
Antnio, frei Antnio da Piedade e frei Miguel de Santo Antnio, buscaram catequizar os ndios ali residentes.
Segundo Heitor de Bustamante, por volta de 1727, o frei capucho Antnio da Apresentao solicitou ao governo
uma lgua de terras para os Coroado e Puri j catequizados, supe-se que, no entanto, eles tornaram para a
idolatria (Bustamante, Heitor, op. cit., 1971., p. 338). Por volta do incio do sculo XIX, h notcias de que o
padre secular Antnio Martins Vieira reuniu em torno de uma capela algumas famlias de ndios, no havendo,
no entanto, segundo Bustamante, provas materiais sobre tal construo. No entanto, segundo o autor, apenas no
incio da dcada de 1830 que a obra missionria ganha novo impulso na regio do rio Pomba e da Serra das
Flecheiras. Por volta de 1833, frei Flrido empenhou-se em pacificar e levar ao batismo os ndios das trs tribos
que aqui habitavam, e que no eram poucos puris, coroados e corops, desde a Serra das Frecheiras at as
margens do rio Muria.! (Bustamante, Ibid., p. 338) (...). Data da 1833, a existncia da primeira capela sob
invocao de So Flix, construda aqui no arraial ento chamado de N. S. da Glria, depois da Cachoeira, e por
ltimo de Santo Antnio de Pdua. Ibid., p. 338,339 e 340.
671
Ibid., p. 340.
672
Ainda que no haja a indicao da localizao desta capela, freis ngelo de Lucca e Vitrio de Cambiasca
registram em suas Memrias que fundaram na regio de Gamboa (na Aldeia de So Fidlis) uma capela cujo
orago era So Miguel, da, suponho que a capela que serviu de sepulcro para o frei Flrido tenha sido esta capela
construda pelos primeiros capuchinhos italianos estabelecidos na regio. Em 1799, o Bispo conferiu capela de
So Miguel, na Gamboa, o ttulo de oratrio privado, permitindo a celebrao de missa com a porta principal
fechada. Lucca, frei ngelo Maria de e Cambiasca, frei Victorio de, op. cit., p. 91.
673
Autores como o Pe. Frei Jacinto de Palazzolo indicam que a atuao de frei Joo Antnio em So Fidlis no
alcanou o xito de seus confrades frei ngelo de Lucca e Vitrio de Cambiasca. Segundo o autor, este frei
assumiu como cura em um perodo marcado pelo indiferentismo, no tendo chance de colaborar de forma mais
ativa para o progresso da Aldeia. Ele escreve: Frei Joo, (...), encontrou em grande aumento a turba dos
indiferentistas, que a final vieram se estabelecer na poca atual. Se ele remontasse era primitiva da chegada de
seus dois companheiros, que, apesar da pouca proteo da Fazenda Real, encontraram o esprito religioso (...),
acabaria a igreja e o hospcio; mas a cada passo que ele erguia a mo, pedindo uma esmola para a concluso do

200

mereceram o ttulo de principais e mais atuantes capuchinhos estabelecidos no nortenoroeste fluminense. Segundo a historiografia sobre a regio e as fontes primrias
consultadas, eles atuaram na administrao espiritual e temporal dos aldeamentos e em
misses volantes nos sertes do Paraba, em expedies que, com freqncia, alcanaram a
zona da mata mineira, a regio das Minas Novas de Cantagalo e, eventualmente, a regio do
Itabapoana e Itapemirim, no Esprito do Santo.
No entanto, outros capuchinhos tambm foram enviados regio, ainda que, em geral,
tenham sido caracterizados como uma espcie de confrades auxiliares ou coadjutores dos
missionrios acima citados. Alguns deles permaneceram por anos nos aldeamentos ali criados,
sendo transferidos posteriormente para outras regies. Outros, porm, permaneceram por
pouco tempo, em carter de visita ou como auxiliares temporrios.
J em 1789, frei Bernardino de Placencia foi enviado para a Aldeia de So Fidlis a
fim de auxiliar os dois confrades ali residentes, posto que um deles encontrava-se gravemente
enfermo. Frei Bernardino, no entanto, permaneceu apenas por quatro meses no aldeamento,
retornando Cidade do Rio de Janeiro, onde ocupou o cargo de Vice-prefeito dos
Capuchinhos. 674 Outros, porm, permaneceram por muito mais tempo na regio, ainda que, ao
contrrio dos que denominei de principais, tenham sido transferidos para outras aldeias ou
localidades, onde posteriormente faleceram. Destes, destacam-se frei Bento de Gnova (ou
della Pieve) e frei Serafim de Montebaldo, tanto por sua longa permanncia nos
aldeamentos aqui em foco, quanto por suas trajetrias de vida apostlica.
Frei Bento de Gnova era irmo leigo e foi enviado para a Aldeia da Pedra em 1829,
atuando em misses volantes na regio entre Campos dos Goytacazes e Esprito Santo.
Ordenado sacerdote 675 , foi o primeiro vigrio da Aldeia de Santo Antnio de Pdua, j
considerada parquia ou freguesia em 1842, onde permaneceu at 1854 676 . Entre 1855 e 1857,
frei Bento foi administrador do aldeamento Imperial Afonsino, no Esprito Santo, tendo
falecido em 1861 na regio do Rio Pardo, na provncia capixaba.
Frei Serafim de Montebaldo (da Provncia italiana das Marcas) chegou ao Brasil em
1826 e na Aldeia da Pedra no ano seguinte, onde exerceu o cargo de coadjutor de frei Flrido.
Templo (...), encontrava o riso sarcstico do indiferentismo, que o mandava pegar em um arado. Palazzolo, op.
cit, 1966, p. 256.
674
Lucca, frei ngelo Maria de e Cambiasca, frei Victorio de, op. cit., p. 34.
675
Segundo alguns registros, frei Flrido de Castello foi o grande incentivador de frei Bento em sua formao
sacerdotal; sobre isso, frei Serafim Pereira registra: Frei Bento de Gnova era irmo leigo. Acompanhou o
missionrio Frei Flrido. Este o preparou para receber a ordenao sacerdotal. Pereira, Serafim, op. cit., 1988, p.
47.
676
Bustamante, Heitor de, op. cit., p. 340.

201

Foi transferido para a Aldeia do Caracol (fundada por frei Flrido na vertente fluminense do
rio Pomba) 677 , onde residiu por 14 anos. Em 1841, frei Serafim retornou Aldeia de Itaocara,
a permanecendo at 1849, quando solicitou sua secularizao, atuando, desde ento, como
sacerdote diocesano em So Sebastio do Paraba e Conceio do Paraba, falecendo na
regio de Cantagalo, em 1872. 678
H, ainda, registros de visitas pastorais realizadas por frades capuchinhos italianos nos
municpios de Campos dos Goytacazes, So Fidlis e Cantagalo. Em 1868, os capuchinhos
frei Caetano de Messina e frei Egdio de Garejo pregaram em um portugus estropiado 679
nas Vilas de Campos e So Fidlis, realizando sermes, confisses e muitos casamentos, sem
despesa para o contraente e sem correr proclamas 680
Assim, se levarmos em conta que dos cerca de 90 anos desta atuao missionria na
regio mais de 60 anos transcorreram em perodo anterior chamada Misso Oficial, tendo
sido protagonizada por missionrios que ali se estabeleceram entre a dcada de 1780 e o final
da dcada de 1820, irrefutvel que a trajetria dos aldeamentos criados pelos capuchinhos
italianos no norte-noroeste fluminense, assim como o cenrio e cultura poltica referentes,
estiveram mais amplamente relacionados ao perodo colonial e s duas primeiras dcadas do
Brasil monrquico. Dessa forma, embora a experincia capuchinha aqui em foco tenha, de fato,
alcanado a poltica indigenista do II Reinado, a qual lhes reservou papel de destaque na
catequese e civilizao dos ndios, creio que ela caracterizou-se como uma agncia indigenista
cujo papel, abrangncia e prestgio ainda no haviam sido to claramente circunstanciados
pelos governos, como ocorreria a partir do Decreto 426 de 27 de julho de 1845. 681

677

Ainda que frei Jacinto de Palazzolo indique que a transferncia de frei Serafim de Montebaldo para a Aldeia
do Caracol fora motivada por motivo de sade (Palazzolo, op. cit., 1966, p. 265), frei Serafim Pereira registra
que a tal transferncia ocorrera pouco depois de sua chegada Aldeia da Pedra, posto que frei Serafim de
Montebaldo no se deu bem com Frei Flrido. Pereira, Serafim, op. cit., 1988, p. 61.
678
Todas as informaes sobre a biografia e a presena destes missionrios capuchinhos nas Aldeias do nortenoroeste fluminense foram extradas das seguintes obras: Palazzolo, Jacinto de, op. Cit., 1963 e 1966 e Pereira.
Serafim, op. cit., 1998.
679
Feydit, Julio, op. cit., 1979, p. 323.
680
Ibid. Julio Feydit informa que em Campos estes capuchinhos foram muito bem recebidos pela populao e
que as mulheres tinham mais confiana neles do que nos padres e frades da localidade. No entanto, o autor faz
o seguinte comentrio sobre a visita dos capuchinhos em So Fidlis, em 1868: No dia 7 de setembro de 1868,
seguiram os frades a caminho de So Fidlis, indo em canoa, tendo sido esperados na margem do rio, acima do
cemitrio, por alguns despeitados, que lhes atiraram algumas pedras. (Feydit, op. cit., p.323).
681
Ainda assim, creio que o mencionado Decreto embora tenha conferido aos missionrios capuchinhos italianos
papel de destaque no trato com os ndios e, dessa forma, diferenciando-se do vis laicizante do perodo
pombalino, acabou no apresentando grandes descontinuidades em relao ao Diretrio pombalino dos anos 1750,
e oficiosamente em vigor at 1845, na medida em que se manteve o projeto assimilacionista e de
emancipao dos grupos indgenas.

202

Quando os capuchinhos chegaram regio, em 1781, a poltica indigenista vigente tinha


como diretriz o Diretrio Pombalino de 1757, ampliado para o Estado do Brasil em 1758. De
vis laicizante, tal poltica buscou interromper a histrica hegemonia da Igreja Catlica no
debate e nas aes indigenistas. 682 No entanto, como vimos, o referido Diretrio foi
oficialmente revogado em 1798, ainda que a Carta Rgia responsvel por sua nulidade pouco
tenha alterado as suas diretrizes bsicas, na medida em que manteve o discurso sobre a
liberdade dos ndios e a sua equiparao aos demais brasileiros, o incentivo
miscigenao com brancos e a idia sobre a necessidade da tutela indgena. A figura do Diretor
das Aldeias, instituda por Pombal, ainda que largamente criticada, tambm no desaparecer
com a revogao do Diretrio. Nas Aldeias de So Fidlis e Itaocara, por exemplo, tal cargo
ser ocupado por fazendeiros desde aproximadamente 1814, ainda que a competncia sobre a
administrao, fiscalizao e zelo do patrimnio indgena estivesse a cargo tambm de
diferentes autoridades, como o Ouvidor da Comarca e o Juiz da Conservatria e,
posteriormente, do Juiz de rfos e do Diretor Geral dos ndios da Provncia, como veremos
mais adiante. Quanto aos ndios ainda no aldeados ou selvagens, a Carta Rgia tambm se
pronunciou, instituindo a premiao para os que conseguissem a sua atrao e reduo.
No entanto, segundo autores como Manuela Carneiro da Cunha, o perodo transcorrido
entre a revogao do Diretrio dos ndios, em 1798, e a decretao do Regulamento das
Misses, em 1845, ressentiu-se da atuao do governo central como elaborador de uma diretriz
geral que orientasse a poltica indigenista. Houve, segundo ela, um vazio legal que,
paradoxalmente, manter o revogado Diretrio oficiosamente em vigor. 683 Nem com a
independncia tal quadro ser alterado. O texto da constituio outorgada (1824) no faz
nenhuma meno aos povos indgenas, apesar dos debates e projetos apresentados durante a
Assemblia constituinte de 1823. Assim, as medidas relativas aos ndios sero esparsa e
pontualmente tomadas pelas provncias, ainda que sob a apreciao da Assemblia Geral do
Imprio e do Imperador. Tal descentralizao ser oficializada com o Ato Adicional de 1834,
quando as provncias ganharo maior autonomia para agir quanto catequese e civilizao dos
ndios.
Dessa forma, entre 1798 e 1845, as aes indigenistas no hoje denominado Estado do
Rio de Janeiro orbitaram em torno das diretrizes pombalinas ainda que oficialmente
revogadas -, e da crescente regionalizao da competncia de uma poltica para os ndios,
682
683

Amoroso, Marta Rosa, op. cit., 1998, p. 28.


Carneiro da Cunha, Manuela, op. cit., 1992, p. 139.

203

intensamente relacionada aos interesses das cmaras municipais e das elites locais. Quanto ao
trabalho de atrao e aldeao dos ndios, seus principais agentes ou mediadores foram, em
linhas gerais, os missionrios capuchinhos, na regio hoje denominada norte-noroeste
fluminense, e os grandes proprietrios de terra relacionados expanso da fronteira agrcola,
sobretudo no Vale do Paraba fluminense, onde tambm contaram com a participao de padres
seculares. Tais mediadores estiveram relacionados a um quadro de funcionrios do governo
ento responsabilizados pela remessa de verbas para os aldeamentos e pela fiscalizao do
patrimnio indgena.
Assim, durante o interregno 1781-1845 - perodo de maior atuao dos missionrios
capuchinhos na regio aqui em foco a poltica indigenista, ao que parece, no concedeu status
privilegiado aos missionrios no trabalho de catequese e civilizao dos ndios, tambm a
cargo de particulares, funcionrios pblicos, clrigos seculares e, eventualmente, de frades,
como demonstra a presena temporria de missionrios capuchos na Aldeia de So Pedro, em
Cabo Frio 684 e a atuao dos prprios barbadinhos italianos no norte-noroeste fluminense e,
pontualmente, em outras regies. 685
Vimos que com o Regulamento das Misses (1845) a mediao dos missionrios
capuchinhos no trato com os ndios ganhou maior status e abrangncia, alcanando diferentes
provncias e grupos indgenas. Segundo Amoroso:
A poltica do 2 Reinado marcou o retorno da misso catlica para o
centro do debate indigenista. A nfase que a catequese catlica
recebeu nesse momento lembrava, ainda que de forma canhestra, o
perodo colonial, momento da atuao absolutamente hegemnica da
Companhia de Jesus e de total controle da questo indgena pela Igreja
Catlica, que de resto mantinha seu domnio sobre amplos setores da
sociedade colonial (...). A misso capuchinha no sculo XIX o elo
entre dois momentos de inspirao laicizante e anti-clerical: os
aldeamentos pombalinos do sculo XVIII que se sucederam expulso
dos jesutas, e o indigenismo republicano do Servio de Proteo aos
ndios, de inspirao positivista e leiga, criado no incio do sculo
XIX. 686

684

A Aldeia de So Pedro passou a ser administrada pelos capuchos aps a expulso dos jesutas, em 1759. Os
missionrios capuchos permaneceram nesta Aldeia at 1795. Almeida, M. R. Celestino de, op. cit., 2003, p. 171.
685
Sobre este perodo, cabe registrar a presena dos freis ngelo de Nizza (1796-1824) e Colombo de Brosasco
(1808-1826) entre os ndios: de Niza no Jacar, Gameleira, no sul do Cear, onde aldeou grupos Caiac, em
Bom Jesus e Baixa Verde. Brosasco na regio do rio So Francisco onde permaneceu por 15 anos. Frei Alberto
de Fontana tambm em misso entre os ndios no rio So Francisco, onde morreu em 1825. Frei Ludovico de
Livorno em misso entre os Patax e Camac no sul da Bahia e no rio Pardo. Frei Jos de Macerata (1818-1845)
e frei Mariano de Bagnaia em misso no Mato Grosso. Macerata entre os Guaian em Albuquerque (Aldeia de
N. S. da Misericrdia), no Baixo Paraguai. Palazzolo. Jacinto de, op. cit., 1966, p. 243 -245.
686
Amoroso, Marta Rosa, op. cit., p. 28.

204

No entanto, a regio aqui em foco parece ter ficado na periferia desta nova fase, no
figurando como rea prioritria para a criao de novos aldeamentos ou para o afluxo e
estabelecimento

sistemtico

dos

contingentes

de

missionrios

capuchinhos

que

progressivamente iam chegando ao Brasil, sob patrocnio do governo do Imprio que


financiava as passagens transatlnticas e as dirias para sua atuao em campo. 687 A situao
perifrica das misses capuchinhas no norte-noroeste fluminense talvez possa ser relacionada
a uma poltica indigenista que claramente priorizava a criao de aldeamentos nos sertes e em
rea de fronteira, cumprindo-se, assim, as atribuies de conter e civilizar a populao
indgena e povoar as fronteiras do Imprio. 688
Dessa forma, diante de uma poltica indigenista preocupada com o controle de grupos
indgenas em reas de fronteira e sertanejas e com o intercurso com as populaes nativas
consideradas selvagens, a provncia do Rio de Janeiro - j em avanada expanso da
fronteira agrcola e com uma longa trajetria de reduo e catequese indgena - no figurou
como rea prioritria para a criao e manuteno de aldeamentos ou colnias indgenas. Nos
registros dos anos 1850 e 1860, por exemplo, Frei Flrido de Castello - estabelecido na regio
desde 1827 - figura como uma espcie de missionrio solitrio entre os ndios no nortenoroeste fluminense, muito embora insistentemente tenha registrado o quo afanosa era a sua
misso, os constantes atrasos no pagamento de suas dirias e o expressivo contingente de
ndios sob sua responsabilidade, especialmente os Puri errantes da Serra das Flecheiras, entre
os rios Pomba e Muria. 689
Assim, segundo o frei Jacinto de Palazzolo, a ao apostlica dos missionrios
capuchinhos no norte-noroeste fluminense ocorreu, sobretudo, em uma poca que podemos
classificar de transio, que intercorre entre os ltimos decnios do sculo XVIII e os primeiros

687

Amoroso, Marta Rosa, op. cit., p. 28 e 29.


Ibid., p. 35.
689
Vrios documentos presentes no Arquivo Pblico do Estado do Rio de Janeiro (APERJ) registram a atuao
solitria de frei Florido nos anos 1850 e 1860, destes destacam-se: Ms. APERJ. Fundo: Presidente da
Provncia (PP); col 115, dossi 312; pasta 1. n 32 a 38 (1850).Ms. APERJ. Fundo PP. Coleo 84; dossi 206;
pasta 2. (1864). Ms. APERJ. Fundo P.P.Col. 115; dossi 312; pasta 1; n 75 a 79; entre outros. No entanto, a
sede do Comissariado Geral ficava na Cidade do Rio de Janeiro e o hospcio do Castelo, tambm nesta cidade,
era o quartel-general das misses capuchinhas do Imprio do Brasil; daqui partiam os companheiros de Deus
para as longas e demoradas viagens (...). Palazzolo, op. cit., 1966, p. 241.Vale tambm registrar que, segundo
Palazzolo, dos 49 missionrios capuchinhos em misso no Brasil em 1854, apenas 3 residiam na provncia do
Rio de Janeiro (Ibid., p. 146). Antes disso, em 1848, havia quatro capuchinhos no Esprito Santo (em Queimada,
Itapemirim, Rio Doce e na Aldeia de Affonsino), 5 missionrios em So Paulo (Aldeia de Itaporanga e Faxina,
Capo Bonito do Paranapanema, Surupuhy, entre outras localidades); seis capuchihos em Minas Gerais (Rio
Jequitinhonha e outras localidades). 3 em Gois (Boa Vista, So Jos de Gymimbu e Araguaia), dois em Cuiab;
nove na Bahia (capital, aldeia de So Pedro de Alcntara, entre os Botocudo e Mongois, rio Mucuri etc), dois
em Recife; dois no Cear, dois no Maranhos, um no Piau,e trs no Par. (Ibid., p. 241 e 242).
688

205

do XIX, abrange o espiral do tempo dos Vice-Reis, a chegada de D. Joo VI, at


Proclamao da Independncia e subida ao trono de D. Pedro. 690
Segundo o autor, esta poca de transio, relacionada ao processo que desencadearia
na independncia do Brasil, marcou fortemente as possibilidades e a situao do apostolado
dos capuchinhos, ento sujeitos ao regalismo e ao pombalismo. Assim, ele observa que a
atuao destes missionrios, tal qual a transitoriedade do perodo, foi oscilante e permeada por
alternativas felizes e dolorosas desiluses, prosperidade e decadncia,691 dessa forma,
segundo Palazzolo:
A obra evangelizadora dos capuchinhos no Rio de Janeiro deve ser
julgada (...) dentro do clima histrico da poca. Deve-se atender s
condies polticas criadas pelo Regalismo que o Pombalismo levou
at o paroxismo, matando as iniciativas, tolhendo os movimentos dos
abnegados servidores de Deus. Durante muito tempo no deixou entrar
os reforos indispensveis que Roma lhes enviava em nmero
suficiente. 692
Em relao fundao da Aldeia de So Fidlis, o autor taxativo: [ela] enquadra-se
dentro do perodo de transio, o mais difcil e confuso da histria nacional. 693 Assim,
Palazzolo registra as dificuldades dos missionrios capuchinhos italianos nas misses entre os
ndios no Rio de Janeiro, sublinhando a influncia regalista e pombalina. No entanto, os
historiadores da Ordem dos Capuchinhos tambm no poupam crticas ao perodo prpombalino e fase ps-independncia, ressaltando, no entanto, a pouca autonomia conferida
aos capuchinhos na era pombalina e no perodo regencial, tidos como particularmente antimonsticos ou anti-religiosos. 694
Sem pretender entrar nos meandros desta disputa de poder,695 sublinho apenas que a

690

Palazzolo, Jacinto de, op. cit., 1966, p. 243.


Ibid., p. 243.
692
Ibid., p. 93.
693
Ibid., p. 253.
694
Ibid., p. 239. Sobre esta temtica, ver tambm: Pe, frei Serafim Pereira e Pe. frei Fidlis de Primerio.
695
Vale ressaltar que tais crticas tambm emergem nos escritos dos missionrios capuchinhos que estiveram
frente das Aldeias no norte-noroeste fluminense, ainda que de forma menos direta e combativa. possvel
observar em seus escritos vrios episdios de tenso, disputa e negociaes com as autoridades, ainda que, quase
sempre, em tom conciliador. Aqui parece interessante recuperar a discusso empreendida por Pierre Bourdieu
sobre a relao entre o poder religioso e o poder poltico. Segundo ele: A relao de homologia que se
estabelece entre a posio da Igreja na estrutura do campo religioso e a posio das fraes dominantes no
campo do poder e na estrutura das relaes de classe, fazendo com que a Igreja contribua para a conservao da
ordem poltica ao contribuir para a conservao da ordem religiosa, no elimina as tenses e os conflitos entre
poder poltico e poder religioso. A despeito da complementariedade parcial de suas funes na diviso do
trabalho de dominao, tais poderes podem entrar em competio, tendo encontrado, no curso da histria
(...), diferentes tipos de equilbrio entre os dois plos constitudos pela hierocracia ou governo temporal dos
691

206

ao apostlica dos capuchinhos italianos na regio aqui em foco relacionou-se construo


de uma poltica indigenista inspirada, em linhas gerais, no Diretrio Pombalino. Ademais,
exceo de So Fidlis, os demais aldeamentos da regio foram criados durante o perodo
compreendido entre a revogao do Diretrio Pombalino, em 1798, e a decretao do
Regulamento das Misses, de 1845, onde se mantiveram as medidas assimilacionistas. Assim,
parece importante ressaltar que estes aldeamentos tiveram uma curta durao se comparados
aos outros aldeamentos erigidos no litoral fluminense, que, fundados dos sculos XVI e XVII,
sobreviveram oficialmente como redutos de ndios at aproximadamente os anos 1860. 696
Muito mais rapidamente que os aldeamentos indgenas do litoral fluminense, os aldeamentos
fundados pelos capuchinhos, desde 1781, sero considerados curatos, freguesias e vilas e os
ndios ali reunidos desaparecero das fontes histricas a partir da dcada de 1870. 697
Ressalta-se, porm, que no acredito que a poltica indigenista pr-pombalina ou o
Regulamento das Misses de 1845, que conferiu maior status aos capuchinhos, foram mais
benficos aos povos indgenas. No pretendo tambm especular ou demonstrar que uma
ao missionria mais autnoma protegeu ou protegeria os ndios, como parecem acreditar os
historiadores capuchinhos. Pretendo, to somente, registrar que as aldeias-misses criadas a
partir de 1781, na regio do curso mdio-inferior do rio Paraba do Sul, foram projetadas
como ncleos de intenso intercurso entre ndios e a sociedade envolvente. Assim, o projetoao dos capuchinhos inspirava-se, confundia-se ou era tributrio de uma poltica indigenista
governamental que buscou aperfeioar ao longo dos anos uma ao francamente
assimilacionista frente aos grupos nativos, incentivadora e atenta expanso da fronteira
agrcola e da ocupao colonial e ps-colonial dos sertes. Para isso, os governos contaram
com o apoio dos capuchinhos italianos que, apesar do voto de pobreza e do discurso em prol
dos pobres ndios, tambm acreditavam nos benefcios da civilizao no trabalho nas
sacerdotes e pelo csaro-papismo ou subordinao total do poder sacerdotal ao poder secular. Grifos meus.
Bourdieu, P, op. cit., 1988, p. 72.
696
Registra-se aqui, sobretudo, o caso das Aldeias de So Pedro (na regio de Cabo Frio) e So Loureno, em
Niteri. Palazzolo, Jacinto de, op. cit., 1963, p. 30, 111 a 140.
697
Vale ressaltar que os aldeamentos indgenas do litoral fluminense tambm passaro a merecer o ttulo de
freguesias e, no caso de So Barnab, Vila (1772), a partir, sobretudo, das reformas pombalinas e da expulso
dos jesutas. No entanto, desde 1611, uma lei previa que cada aldeia deveria ter uma igreja e um cura ou vigrio
de preferncia clrigo portugus que saiba a lngua; e em falta deles, sero religiosos da Companhia; e em sua
falta das outras religies.Ver: Almeida, Regina Celestino de, op. cit., 2003, p. 132, 231. No entanto, como
salienta esta autora, ao contrrio do que ocorreu com a administrao das Aldeias em So Paulo, sujeitas aos
interesses da Cmara e dos particulares, no Rio de Janeiro os jesutas exerceram a liderana na administrao das
Aldeias at a sua expulso apesar dos grandes interesses dos moradores sobre elas - havendo, inclusive, poucos
registros sobre a administrao particular dos aldeados. (Ibid.,.114) Ela conclui: As autoridades no Rio de
Janeiro, mais preocupadas em resguardar a poltica de aldeamentos, foram, grosso modo, favorveis aos padres
da Companhia e manuteno das aldeias sob sua responsabilidade. (Ibid., p. 115).

207

grandes lavouras, na estreita relao entre ndios e brancos, na vida civil das cidades
para a redeno dos selvagens. 698
Ainda que os historiadores capuchinhos busquem demonstrar que a experincia de
seus confrades no norte-noroeste fluminense fora obstaculizada pelo pombalismo ou pelo
regalismo, os missionrios capuchinhos estiveram ininterruptamente nesta regio entre
1781 a 1871, fato que, por si s, exige uma leitura mais relativizadora sobre tal diagnstico.
Cabe ressaltar que a prefeitura capuchinha do Rio de Janeiro no deixou de funcionar durante
o perodo pombalino. Em 1752, havia 14 capuchinhos italianos na capital fluminense. Mesmo
entre o final da dcada de 1750 e a dcada de 1770, quando o governo central chegou a
expulsar vrios capuchinhos, especialmente na Bahia e em Pernambuco, os missionrios do
hospcio do Rio de Janeiro foram poupados e ficaram todos 699 e com o aval do governador
Gomes Freire, ainda que a chegada de novos missionrios tenha sido temporariamente
proibida.
Entre 1779 e 1800, houve um relativo incremento da atuao dos capuchinhos ligados
Prefeitura do Rio de Janeiro, registrando-se, inclusive, a chegada de novos missionrios vindos
de diferentes provncias italianas. Em 1779, alm da atuao de frei Joo Francisco de Gubbio
na cidade do Rio de Janeiro, outros dois capuchinhos passaram a missionar nas freguesias do
recncavo da Guanabara, sendo remetidos, em 1781, para o Rio Grande do Sul. nesta
conjuntura que os freis Vitrio de Cambiasca e ngelo de Lucca so enviados aos sertes de
Campos dos Goytacazes. No ano seguinte, freis Marcelo de Gradisca e frei Pedro de Veneza
seguem em misses itinerantes, passando pela freguesia de Itaipu, Campos dos Goytacazes e
capitania de Porto Seguro. Na dcada de 1790, missionrios capuchinhos so enviados para a
capitania do Esprito Santo. A partir de 1800, no entanto, segundo Palazzolo: (...) comea um
perodo dificlimo para os missionrios capuchinhos no Rio de Janeiro. mngua de
elementos, reduzidos a alguns sacerdotes apenas, tornara-se difcil at a prpria escolha de um
superior (...). 700
Mesmo em perodo dificlimo, alguns missionrios capuchinhos continuaram atuando
na catequese e civilizao dos ndios. Nos relatos dos freis ngelo, Vitrio e Toms, ento
residentes na Aldeia de So Fidlis, h um intenso dilogo com as autoridades e, inclusive, a
obteno de recursos e o aval do governo para o estabelecimento de nova aldeia, fundada em
698

Outros aspectos do discurso e da prtica dos capuchinhos nos aldeamentos do norte-noroeste fluminense
sero apresentados no prximo captulo deste trabalho.
699
Palazzolo, Jacinto de, op. cit., 1966, p. 101.
700
Ibid., p. 127.

208

1808 na regio de Itaocara. Ainda que inicialmente estes missionrios tenham sublinhado a
autoridade da Propaganda Fide sobre o seu apostolado 701 , no raro justificavam a sua presena
na regio a partir do paradigma da soberania e dos interesses do Estado luso-brasileiro ou
nacional.
Mesmo quando explicitamente demonstravam descontentamento em relao situao
dos ndios aldeados, culpabilizando os cobiosos campistas 702 e, tangencialmente, o prprio
governo, pouco atuante na defesa das terras dos aldeamentos e nas opresses impingidas aos
ndios, os capuchinhos sempre procuraram demonstrar a importncia de seu apostolado para os
interesses do Estado, postando-se, assim, como uma espcie de elo indispensvel na relao
pacfica e colaborativa entre ndios, o governo e a sociedade colonial ou nacional.
Em uma passagem das Memrias de So Fidlis, os missionrios - pela boca dos
ndios, que sequer identificam - escrevem que a opresso a que estavam sujeitos pelos
portugueses poderia trazer graves perdas para o soberano. O tom da narrativa
ameaador, indicando, talvez, que a obra missionria passava por um momento de crise nos
idos de 1812, numa conjuntura joanina e de dura perseguio aos ndios selvagens dos
sertes; neste relato l-se:
(...) que Deus nos livre a ns deste terrvel castigo, de cahirmos nesta
injustissima escravido, sem gravissimo motivo contra todas as leis at
da natureza; finalmente, se pois apesar de tudo, o nosso soberano
no nos acudir como Pai e permitir que alguns prepotentes nos
opprimam tirando-nos injustamente nossas terras, e obrigandonos a uns servios rigorosos, vede - la que, achando-nos suffocados
de dezesperao, no cheguemos a dizer mal por mal, se c vier o
vosso inimigo guerrear para tomar estas terras, ns neste caso, no
havemos de vos ajudar e defender, pois se vs nos opprimis e
estamos gemendo debaixo de rigor, pode ser que outros no nos
opprimam tanto, (...), basta que esse soberano nos procure com
cuidado os dous benefcios, 1, da verdadeira religio; 2 da sociedade
e commercio civil, e no nos opprima injustamente como vs fazeis, e
nos considere como uns vassalos, ainda que pobres, ns no refugamos
a ningum... no mais se vs quereis defender os vossos engenhos, as
vossas lavouras, e o vosso ouro, as vossas minas, os vossos thesouros,
para com isso melhor cultivardes a vossa ambio, fazei vs l o que
vos parece, brigai vs l com elles, e no nos obrigueis a ns para vos
ajudar com tanto trabalho e perigo de vidas, e em quanto houverem
matos abertos, ns no podemos ignorar nem reprovar, nem ter mo
que os nossos filhos no se entranhem nelles para amparar-se dos

701

Estes missionrios escrevem na abertura de suas Memrias de So Fidlis que estavam em misso sob a
chancela e a jurisdio cannica da Propaganda Fide. Lucca, ngelo M. de e Cambiasca, frei Victorio de, op. cit.
702
Lucca, frei ngelo M. de e Cambiasca, fr. Victorio de, op. cit., p. 88, entre outras.

209

rigorosos trabalhos da guerra e perigo da morte sem defendermos nada


do nosso, (...). 703
Ainda que este discurso inflamado, sem dvida, pudesse provir de qualquer ndio da
regio, em funo do agravamento das perdas territoriais que sofriam, a nfase dada
possvel perda do territrio para vossos inimigos ou para novo soberano, parece-me,
sobretudo, uma estratgia dos padres em funo da conjuntura poltica internacional refirome s guerras napolenicas. Assim, pela voz dos ndios, os capuchinhos italianos talvez
buscassem angariar melhor status frente ao governo, em perodo, possivelmente, mais instvel
para seu apostolado. Mas, o tom das crticas aos governos raramente chegava ao nvel da
ameaa exposta acima. Em geral, as crticas eram bem mais suaves e postas como um meio de
equacionar qualquer problema que colocasse em risco os interesses do governo e a expanso
da cristandade. Tambm em 1812, os missionrios de So Fidlis registram o seu apoio s
guerras e ao cativeiro imposto aos ndios selvagens pelo prncipe regente, com a seguinte
ressalva:
(...) distinguimos em guerra defensiva, e s para aquelles que forem
ou mortos ou prisioneiros no actual conflicto; ento sim no o posso
desaprovar, e concedo por licito e justo; vim virepellere; e neste caso
fica sendo cohonestada tal morte e tal pena de cativeiro; mas no para,
aquelles que se apanham sem resistncia, fora do actual conflicto e
menos aquelles que pedindo merc e batendo palmas se entregam; e
muito menos aquelles que so mansos j de muito tempo, pois ainda
que alguns destes caia em algum crime se ho de castigar pela justia
como os nossos criminosos, e no fazel-os escravos; e nunca valer o
especioso titulo de fazer gente escravos, para afim mais facilmente
fazel-os christos; porque a Igreja no quer christos por fora, seno
voluntrios, pois estes forados nunca podero ser bons christos, se
no for por elles mesmos quererem por sua muito livre vontade. (...).
Porem falando destes povos, que viviam como brutos dispersos pelos
matos, pode se cohonestar a quase esforada posse das suas terras, que
lhes sobejam para seu sustento, alcanada pelo prncipe e naes
estrangeiras, contanto que cuidem estes em contribuirem-lhes todos os
meios para lhes receberem os dois grandes benefcios 1, da verdadeira
religio. 2 da sociedade e comercio civil; pois s com esta muito e
racionvel e tcita condio que somos agradecidos, se do a elles
por vassalos, e com este titulo s que os prncipes podem cohonestar
estas suas conquistas, e justifical-as cumprindo com estas duas
essenciais suas obrigaes (...). 704

.703Grifos meus. Lucca, frei ngelo M. de e Cambiasca, fr. Victorio de, op. cit., p. 135 a 138.
704
Ibid., p. 135 e 136.

210

Neste discurso, ainda que os missionrios capuchinhos sublinhem a importncia do


voluntarismo ou da livre vontade dos ndios frente ao cristianismo, sociedade e ao comrcio
civil - reputando-os como benefcios postos aos brutos -, reconhecem como lcitas e
justas as guerras e o cativeiro ento impingidos aos selvagens ou brutos dispersos pelos
matos, com a ressalva de que tal procedimento deveria ocorrer na ocasio de guerras
defensivas. Ou seja, os capuchinhos:
1-

objetivavam a transformao dos brutos em vassalos dos prncipes e em bons


cristo;

2-

acreditavam que todos (ndios, prncipes, missionrios) ganhariam com esta


condio, especialmente os dois primeiros;

3-

consideravam que os ndios deveriam tornar-se cristos por vontade prpria e


no por fora, reconhecendo, no entanto, que a condio de cristos era sine
qua non para a sua salvao e para t-los como vassalos, reputando aos
resistentes a condio de selvagens ou inimigos, sujeitos fora de
guerra e ao cativeiro.

4-

reconheciam que os prncipes deveriam criar condies favorveis para que os


ndios quisessem se tornar seus vassalos, oferecendo todos os meios para que
pudessem receber os dois grandes benficos: 1 - a verdadeira religio e 2
- a sociedade e comrcio civil;

5-

mas, no toleravam qualquer tipo de resistncia contra a vontade dos


prncipes, da cristandade ou ataques s propriedades dos particulares, fato que
justificaria o uso das armas e do expediente do cativeiro.

Assim, segundo este ponto de vista, ndio bom era ndio vassalo, aquele que no
impunha qualquer resistncia expanso da cristandade e da sociedade colonial. H aqui um
discurso de longa durao, que, desde o incio da colonizao, buscou separar o joio do
trigo: de um lado os ndios aliados/amigos/bons/mansos, de outro os considerados
selvagens/inimigos/brutos/brbaros. Aos primeiros buscava-se garantir proteo e aos
resistentes a fora das armas e a escravido. Os missionrios postam-se, assim, como
defensores dos ndios vassalos ou dos que dispunham-se a tornarem-se vassalos,
justificando o uso da violncia aos que resistiam a esta condio, deixando explcito que, ao

211

final das contas, estavam ali como veculos de um processo que objetivava a vassalagem e a
integrao dos grupos indgenas sociedade colonial.
Mas, isso no quer dizer que os capuchinhos no tenham registrado a violncia e as
expropriaes perpetradas contra os ndios mansos ou que no tenham, eventualmente,
reclamado de algumas determinaes e aes governamentais, como a concesso de sesmarias
em terras dos aldeamentos e a ordem de se aldear os ndios apenas em terras consideradas
devolutas. 705 Alguns deles, sobretudo os mais antigos, como frei ngelo de Lucca e frei
Vitrio de Cambiasca, e, mais tarde, frei Flrido de Castello, freqentemente mostravam-se
crticos quanto aos cobiosos campistas que invadiam as terras dos aldeamentos, muitas
vezes respaldados por autoridades civis e militares 706 . Apesar disso, buscaram, sempre que
possvel, no se indispor com as autoridades e moradores, sublinhando muito mais a
colaborao do que os conflitos entre eles.
Por tudo isso, caracterizar a ao apostlica capuchinha no norte-noroeste fluminense
como uma experincia de hericos religiosos que tenazmente estabeleceram-se na regio
apesar dos inmeros obstculos impostos pelo pombalismo, regalismo ou pela cobia dos
regionais - como buscam demonstrar os religiosos historiadores desta Ordem monstica - ,
sem dvida, uma anlise tendenciosa e simplista. Ainda assim, acredito que esta foi, de fato,
uma experincia em grande medida marcada por um cenrio poltico de transio, onde o
papel dos missionrios na catequese, aldeao e civilizao dos ndios esteve sob debate,
no chegando a merecer, durante a maior parte de seu apostolado, qualquer tipo de privilgio
ou precedncia, ao contrrio do que ocorrera com os jesutas at meados do sculo XVIII e
com os prprios capuchinhos a partir da dcada de 1840.
Parece importante destacar que o cenrio poltico ao qual os capuchinhos estiveram
inseridos no limitou-se as eras pombalina e ps-pombalina e ao perodo anterior e
posterior ao Regulamento das Misses de 1845. A presena da Corte joanina a partir de 1808
e, sobretudo, os anos que se seguem ruptura poltica de 1822, certamente imprimiram
algumas mudanas ou especificidades na relao entre os missionrios e os governos e em sua
misso entre os ndios. Assim, possvel distinguir dois grupos de missionrios a partir do
cenrio poltico ao qual estiveram relacionados. De um lado, freis ngelo de Lucca, Vitrio
de Cambiasca, Joo de Lucca, Toms de Castello, entre outros, chegaram regio ainda no
perodo colonial, presenciando o estabelecimento do prncipe regente e sua corte. Os demais,
705
706

Lucca, fr. ngelo Maria de Lucca e Cambiasca, fr.Victorio de Cambiasca, op. cit., p. 78 entre outras.
Ibid.

212

sob a liderana de Frei Flrido de Citt de Castello, relacionam-se ao perodo psindependncia, sendo, portanto, contemporneos ao processo de debates, flutuao poltica,
rebelies e construo do Estado Nacional.
Em relao aos que estiveram inseridos no cenrio colonial observo um movimento de
(re) construo de idias, estratgias polticas e prticas apostlicas. A partir de um projeto
religioso discursivamente focado na catequese e civilizao dos ndios, o qual tinha como
referncia os postulados e a jurisdio cannica da Propaganda Fide 707 , os missionrios
capuchinhos caminharam em direo a uma atuao mais paroquial e intensamente ligada
burocracia-administrativa do Bispado diocesano do Rio de Janeiro, servindo, tambm, como
agentes ou incentivadores da ocupao colonial e do desenvolvimento econmico da regio.
Assim, os missionrios dos ndios viram ampliar o seu pblico-alvo, sobretudo,
quando os padres principais das Aldeias foram sendo nomeados vigrios ou procos de
curatos e freguesias, ainda que, posteriormente, tenham sido substitudos por padres seculares
e nunca tenham, de fato, abandonado a misso entre os que chamavam de pobres ndios.
Embora tal processo deva ser relacionado a uma srie de variveis, tais como, o projeto-ao
dos capuchinhos quanto aos ndios, seu interesse em receber cngruas, intensificao da
ocupao colonial da regio, a influncia da poltica pombalina e o estatuto do padroado,
acredito que a chegada da Corte portuguesa ao Brasil de certa forma intensificou a
transformao destes missionrios dos ndios em padres de ndios e no ndios, ainda que
tal ampliao da atuao missionria no fosse propriamente uma novidade, como mostram,
por exemplo, os registros acerca dos missionrios jesutas, tambm atuantes na paroquiao
dos no ndios 708 , assim como a elevao das aldeias do litoral fluminense em freguesias,
com procos prprios desde o perodo pombalino. 709 Em 1758, uma carta rgia dirigida ao
707

Ver: Frei ngelo Maria de Lucca e frei Victorio de Cambiasca, op. cit., p. 2-4. Segundo Palazzolo: O ideal
missionrio constituiu sempre o trao mais caracterstico dos filhos de So Francisco. Palazzolo, op. cit., 1963,
p. 22. No entanto, o ideal missionrio no se restringia catequese de povos indgenas. Segundo frei Serafim
Pereira, para os capuchinhos: Misso significa: 1) territrio de um trabalho missionrio; 2) Pregao
ambulante; 3) Atuao evangelizadora intensificada num determinado tempo com a presena de clrigos e
leigos. Pereira, Serafim, op. cit., 1988. Glossrio.
708
Charlotte de Castelnau LEstoile ao tratar sobre a atuao jesutas em suas misses, demonstra que ela no
se restringiu apenas aos indgenas; a autora escreve: Alm da pregao e da confisso que so os ministrios
ordinrios dos jesutas, os padres administravam outros sacramentos (batismos e casamentos) durante as misses,
que se destinavam tanto aos portugueses dessas regies afastadas quanto a sua mo-de-obra geralmente servil,
indgena e africana. Segundo o costume que se encontrava igualmente nas provncias europias, o termo misso
abrange aqui toda atividade apostlica itinerante, qualquer que seja o pblico visado. Castelnau LEstoile, op.
cit., p. 55.
709
Segundo Regina Celestino, com as reformas pombalinas, as aldeias do litoral fluminense - ainda que tenham
se mantido em seus locais de origem, no se misturando, ao contrrio do que ocorreu em Pernambuco, por
exemplo logo se tornaram freguesias, tendo a Aldeia de So Barnab alcanado categoria de Vila por edital
de 1772. Cabe ressaltar, tambm, que a Aldeia de Santo Antnio dos Guarulhos, em Campos dos Goytacazes,

213

Bispo do Rio de Janeiro determinava que em cada uma das aldeias erigidas em vilas ou
lugares fosse constituda uma parquia com o ttulo de vigararia, recebendo seus procos
cngruas diferenciadas, conforme maiores ou menores lugares. 710
No entanto, os missionrios capuchinhos aqui em foco foram nomeados como curas e
vigrios justamente a partir do perodo joanino. J em 1808, o Bispo diocesano, que
acompanhou a Famlia Real portuguesa, (...) entregou a Frei Tomaz o ttulo de vigrio da
Aldeia, cujo padroeiro seria, por escolha do Nncio Apostlico, So Jos de Leonissa. 711 Em
1812, o mesmo Bispo conceder s Aldeias de So Fidlis e Itaocara (Aldeia da Pedra) o
ttulo de capelas curadas. 712 Antes de entrarmos na discusso sobre tais mudanas
necessrio apresentar algumas questes referentes ao perodo anterior a 1808.
Ainda que os missionrios capuchinhos do perodo colonial registrem as dificuldades
que tinham para angariar recursos para o seu apostolado entre os ndios, expressavam-se,
conforme j mencionado, como fiis colaboradores de El-Rey (ou do prncipe regente) e em
contnua negociao com os Vice-reis, sublinhando-se suas constantes visitas cidade do Rio
de Janeiro, onde encontraram apoio e algumas recusas para suas demandas. 713 Parece
interessante tambm que muitas vezes eles recorriam ao governo central a fim de angariar seu
apoio e fortalecer-se diante de autoridades locais que residiam, sobretudo, na Vila de Campos
dos Goytacazes. 714 Quanto a elas, ainda que as narrativas dos missionrios busquem ressaltar
uma espcie de parceria e relao amistosa, h, tambm, alguns atritos, como demonstra
o debate travado entre frei ngelo de Lucca e o sargento-mor Jos Tomz Brum acerca da
escolha de terras para a aldeao dos Puri.
Sobre isso houve uma clara discordncia entre os dois. Desde 1788, o missionrio
mantinha contato com grupos Puri, encontrando-os em reas de fazendas ou nos matos da
regio do rio Muria, estando a paragem distante dia e meio de viagem [de So Fidlis] pelo
rio acima, sem ter caminho capaz por terra. 715 Desde ento, sua inteno era criar um
passou a ser administrada por procos seculares em 1758, e que sua igreja foi elevada a parquia no ano
seguinte, acentuando-se, desde ento, a invaso de intrusos que ali aforavam terras. Almeida, M. R. Celestino
de, op. cit., 2003, p. 171 e 172.
710
Ibid., p. 170.
711
Piza, M. de Toledo Piza, op. cit., 1946, p. 34.
712
Ibid., p. 37.
713
Lucca, fr. ngelo M. de e Cambiasca, fr. Victorio de, op. cit., p. 119 e seguintes, entre outras.
714
Ibid., e. M. de Toledo Piza, op. cit., p. 32, 33, entre outras. Piza escreve que em 1804, frei Toms foi solicitar
ao Vice-rei a autorizao para a fundao da Aldeia de Itaocara, posto que o juiz conservador dos ndios e
ouvidor da comarca deu parece opinando pelo indeferimento. Tal solicitao tambm foi negada pelo Vice-rei
Dom Fernando Jos (Palazzolo, J, op. cit., 1966, p. 127), tendo sido aceita logo depois pelo Vice-rei Conde dos
Arcos. (Palazzolo, J, op. cit., 1963, p. 137).
715
Lucca, fr. ngelo Maria de e Cambiasca, fr. Victorio de, op. cit., p. 29.

214

aldeamento nesta localidade ou em suas vizinhanas. No entanto, em 1791, o militar Tomz


Brum desaprovou o projeto, alegando que as terras indicadas pelo frei no eram devolutas.
Diante do impasse, o militar sugeriu um terreno prprio para este empreendimento,
localizado em lugar despovoado, entre a cachoeira do Muria e o lugar chamado Faco, em
lgua de terra doada pelo governo, em 1753, para a aldeao dos Guarulho, em nome do padre
frei Manoel de So Roque, ministro provincial da provncia da Conceio.716 Em carta
remetida ao coronel Gaspar Jos de Matos, Brum sublinha que o Vice-rei havia ordenado que
os ndios Puri fossem aldeados em:
(...) terreno devoluto longe das fazendas dos particulares. (...) logo
assim o declarei ao reverendo missionrio capuchinho Frei ngelo
Maria de Lucca (...), mas ele se portou com instncias e expresses
que pareciam alheias de seu Santo e humilde instituto, teimando
sempre pela aldeao em lugar povoado. 717
Ainda que a aldeao dos Puri no tenha ocorrido no local indicado pelo sargento-mor,
to pouco as tentativas de frei ngelo em os aldear em lugar povoado alcanaram xito.
Assim, vitrias e derrotas foram registradas pelos missionrios no perodo colonial, quando
conseguiram estabelecer dois aldeamentos na regio So Fidlis e Itaocara , ainda que
tenham, insistentemente, buscado fundar outros.
Mas, qual era, de fato, o alcance e os limites institudos pelas autoridades para a atuao
dos capuchinhos nos aldeamentos durante o perodo colonial? Ainda que em 1755 o governo
tenha abolido o poder temporal dos missionrios de qualquer religio nos aldeamentos
indgenas e que o Diretrio Pombalino tenha determinado a nomeao de um diretor leigo
para estes estabelecimentos 718 , na prtica, os missionrios capuchinhos dedicaram-se por
muito tempo tanto catequese dos ndios quanto aos assuntos temporais da Aldeia de So
Fidlis. Dessa forma, os capuchinhos solicitavam e empregavam recursos provenientes da
Fazenda Real e de particulares, manifestavam-se quanto questo fundiria719 e organizavam

716

Carta-relatrio do sargento-mr Jos Tomz Brum ao coronel Gaspar Jos de Matos. Documento citado e
transcrito em: Silva, Joaquim Norberto de Sousa, op. cit., p. 451 e seguintes.
717
Ibid.
718
O Diretrio determina: (...) haver em cada huma das sobreditas povoaes, enquanto os ndios no tiverem
capacidade de governarem, hum Director, que nomear o Governador, e Capito General do Estado (...) (Apud
Beozzo, op. cit., 1983). Ainda assim, tal cargo s foi ocupado na Aldeia de So Fidlis a partir de 1814, aps a
revogao deste Diretrio, ocorrida em 1798.
719
Eles solicitaram terras ao governo, acompanharam os trabalhos de medio e demarcao das terras da Aldeia
e encaminharam ao governo pareceres favorveis aos ndios em processo de disputa fundiria com particulares.
Sobre tudo isso, ver: Lucca, fr. ngelo Maria de e Cambiasca, fr. Victorio de, op. cit., p. 14 e 20.

215

a infra-estrutura do aldeamento, com a criao de roas, pastos, olaria, serraria, assim como a
construo de edificaes e do traado urbanstico de sua sede. 720
Em 1794, freis ngelo e Vitrio registram (...) procuraram sempre os missionrios
com todo o empenho o adeantamento espiritual e temporal da Aldeia. 721 Ainda assim,
diferentes autoridades sempre exerceram algum tipo de funo na administrao deste e dos
demais aldeamentos da regio, com destaque para o Ouvidor da Comarca, responsvel pelo
patrimnio indgena at 1831 722 . Havia, ainda, funcionrios de menor escalo, como o
mestre de campo e seus auxiliares, responsabilizados por assuntos mais cotidianos, como a
conduo de verbas, vveres e pano, a nomeao de capites para a aldeia e a averiguao, in
loco, das variadas demandas dos missionrios, sobretudo nos anos 1780 e 1790 723 . Alm
destes, havia a figura do sndico, responsvel pelos assuntos financeiros da Aldeia,
promovendo, assim, uma espcie de balano dos recursos e gastos, alm da emisso de
recibos ao governo e aos particulares. O sndico era leigo, mas estava subordinado
Prefeitura dos Capuchinhos, sendo identificado como syndico dos ditos missionrios, como
declara o Juiz Ordinrio da Vila de Campos, em 1802. 724 Segundo alguns registros, eram os
prprios missionrios que o escolhiam. Em 1790, eles registram: (...) julgaram os
missionrios dever nomear novo syndico que assistisse da dita villa de S. Salvador, para poder
estar sempre prompto a passar os recibos e fazer os gastos necessrios. Nomearam ento o Sr.
Capito mor Jos Francisco da Cruz (...). 725
720

Tais aes sero mais longamente tratadas no prximo captulo.


Lucca, fr. ngelo M. de Lucca e Cambiasca, fr. Victorio de, op. cit., p. 79.
722
O primeiro registro dos missionrios sobre o Ouvidor da Comarca aponta que, em 1782, o ento ouvidor, Sr.
Manuel Carlos da Silva Gusmo, foi o patrocinador da primeira festa religiosa promovida na Aldeia, eles
escrevem: No dia 24 de Abril do mesmo anno, celebraram, pela primeira vez, com bastante pompa e
solenidade, a festa do Glorioso Protomartyr S. Fidelis de Sigmaringa, escolhido para padroeiro da aldeia; e fez a
despesa o Snr. Doutor ouvidor desta comarca Manuel Carlos da Silva Gusmo. Lucca, fr. ngelo de e
Cambiasca, fr. Victorio de, op. cit., p. 11.
723
O primeiro registro dos missionrios de So Fidlis sobre a atuao do mestre de campo e de seus auxiliares
no sustento da Aldeia de 1783, nele os capuchinhos indicam que o vice-rei havia encarregado o mestre de
campo Jos Caetano de Barcellos Coutinho de fornecer todo o sustento para a aldeia. Porm, morando elle
muito distante da aldeia, mandou logo comprar uma avultada poro de farinha, para se distribuir por rao aos
ndios; uma quarta para cada um, de 10 em 10 dias. De mais, encarregou a dita obrigao ao seu sargento mr,
Manuel Pereira da Silva, assistente da villa, e este por espao de um anno, pouco mais ou menos, que teve sobre
a dita obrigao, a cumprir com bastante diligencia e cuidado que no se podia desejar mais. Lucca, fr. ngelo
de e Cambiasca, fr. Victorio de, op. cit., p. 15 e 16. Um ano antes, os missionrios registram que, em agosto de
1782, o prefeito dos capuchinhos, o mestre de campo, o ouvidor da comarca e os mais principais da Villa de S.
Salvador visitaram a aldeia de So Fidlis e levaram ordem para se medir 1 lgua de terra para a sesmaria da
aldeia e para se nomear o capito mor dela e dois ajudantes. Capites foram nomeados pelo Snr. Mestre de
Campo, Raphael da Silva e Pedro Velho e Mathias, filho de Joo Velho. Enquanto a sesmaria comeou-se a
medir a terra, mas por causa de umas duvidas, que sobrevieram sobre o lugar onde havia de botar o primeiro
marco, suspendeu-se por ento. Ibid., p. 14.
724
Ibid., p. 103.
725
Ibid., p. 51.
721

216

Uma srie de outras autoridades e funcionrios emerge nos escritos dos capuchinhos de
So Fidlis. Entre elas destaca-se o Juiz Conservador da Aldeia (ou juiz da conservatria) responsvel pela remessa de verbas para o aldeamento e demais assuntos referentes sua
conservao, a quem os missionrios e o sndico tinham que prestar contas. 726 Havia, ainda,
o Tesoureiro dos foros da extinta aldeia de Santo Antnio dos Guarulhos, responsabilizado
pela arrecadao e pelo repasse destes foros para a Misso de So Fidlis , provento previsto
desde 1782, ainda que freqentemente no repassado, temporariamente suspenso ou
repassado com atraso. 727
Por volta de 1798, o Vice-rei, Conde de Rezende, ao tratar dos recursos solicitados
pelos missionrios para a construo da igreja de So Fidlis, responsabiliza um coronel da
Vila de Campos - cuja funo administrativa no declara - pelo repasse e fiscalizao das
verbas, indicando, ainda, que os missionrios, pela sua profisso, no eram idneos ou
responsveis por tal funo:
Requerendo-nos os padres missionrios capuchinhos que se acham
encarregados da doutrina e direo espiritual dos ndios da aldeia de S.
Fidelis, uma assistncia para as obras da igreja matriz que deram
principio com licena e aprovao do Juiz da Conservadoria, (...),
porem considerando por uma parte aquelles religiosos pela sua
profisso no so pessoas idneas para se consagrarem de se
receitar a despesa de qualquer poro de dinheiro que se destina
quelle fim, tanto por se no interromper as suas funces, quando
se ocuppassem com cuidados que lhes no so prprios, como por
se julgarem isentos da responsabilidade inherente a todos que
manejam dinheiro alheio e principalmente de Sua Magestade, por
outra parte, parecendo-me ser indispensvel fazer tal applicao com
tal economia que no chegue a exhaurir um deposito reservado para as
mesmas precises dos mesmos ndios, suposto presentemente no
receberem continuados soccorros no cessam de terem direito no que
para o futuro lhe forem necessrio. Tomo a deliberao de empregar
nesta importante diligencia o prstimo e actividade de V. Sia. (...). 728
Aqui fica ntida a disposio do governo central em distanciar os missionrios dos
assuntos temporais da aldeia, delegando s autoridades civis, residentes, em geral, na Vila
de Campos, tal funo. No ano seguinte, o coronel de milcias desta Vila, Sr. Jos Caetano de
Vasconcellos, recomendou ao Vice-rei que enviasse a um particular:
726

Em 1799, os missionrios registram que este juiz assistia a aldeia com a quantia de 350$ annualmente.
Lucca, fr. ngelo de e Cambiasca, fr. Victorio de, op. cit., p. 93.
727
Ibid., p. 16 e outras.
728
Ibid., p. 89 e 90.

217

(...) todo o mais dinheiro que V. Excia. for servido mandar applicar
[nas obras da igreja de So Fidlis], acho deve receber Severo da Silva
e Souza, a cujo zelo e caridade devem os missionrios parte da sua
subsistncia (...), ficando eu encarregado, como V. Excia quis por
efeito de sua bondade, de vigiar sobre o seu uso e applicao. 729
Ainda assim, os missionrios, com a assistncia do sndico, continuaram como uma
espcie de porta-vozes das necessidades da Aldeia, indicando o melhor destino para as
verbas e doaes concedidas pelo governo e por particulares, posto que no havia, at o incio
da dcada de 1810, um diretor leigo neste aldeamento. Em 1802, o Vice-rei determina ao juiz
ordinrio/conservador a remessa dos foros da extinta Aldeia de Santo Antnio dos Guarulhos,
a fim de que fossem aplicados de acordo com as folhas organizadas pelos missionrios de
So Fidlis, ainda que sob a fiscalizao do juiz da conservatria:
O desembargador Paulo Ferraz Vianna juiz conservador da Aldeia
de S. Fidelis (...) determinar ao thesoureiro dos foros applicados para
a mesma Aldeia, pagar por aquelle rendimento, as folhas
organizadas pelos dois frades capuchinhos frei Victorio e frei
ngelo para o sustento dos ndios pequenos e invlidos da dita
aldeia, assim como para as despezas da igreja (...) e para evitar
qualquer abuso sero as ditas folhas fiscalizadas pelo mesmo juzo da
conservatria. 730
J em 1803, houve a nomeao do primeiro Juiz de Fora da Vila de Campos, a quem os
missionrios passaram a solicitar vveres, dinheiro, ferramentas e panos. Aumentava-se ou
substitua-se, ano a ano, o quadro de autoridades o qual os missionrios estavam
subordinados, ao menos quanto aos assuntos financeiros da Misso 731 . Segundo Jacinto de
Palazzolo, os missionrios de So Fidlis, aps dcadas de exerccio cumulativo das
atividades espirituais e temporais, passaram a solicitar a nomeao de um diretor para a

729

Lucca, fr. ngelo de e Cambiasca, fr. Victorio de, op. cit, p. 93.
Ibid., p. 103 e 104.
731
Vale ressaltar que alguns registros indicam que frei Joo de Lucca, ltimo missionrio residente na Aldeia de
So Fidlis, recebia, ao final da dcada de 1820, uma cngrua de doze mil ris mensais por ordem do Bispo.
Palazzolo, J, op. cit., 1966, p. 256 e 257. No entanto, freis ngelo de Lucca e Vitrio de Cambiasca, assim
declaram em 1811: (...) ns no temos cngrua nem outros rendimentos para passarmos a vida, seno o
producto deste gado e esmolas das missas e offertas dos fieis que nos sustentam . (Lucca, ngelo de e
Cambiasca, Victorio de, op. cit., p. 126). Como veremos mais adiante, a elevao da Aldeia de So Fidlis em
Capela Curada, em 1812, provavelmente garantiu aos missionrios ali residentes cngruas estabelecidas pelo
Bispado do Rio de Janeiro. Neste mesmo ano, frei Vitrio registra que no pde aceitar o convite do Nncio para
passar uma temporada na Corte, pois tinha sido feito vigrio dos ndios pelo Bispo Diocesano: (...) e por isso
sem sua licena e substituio, com proviso, no podia eu ausentar-me deste rebanho. (Lucca, ngelo de e
Cambiasca, Victorio de, op. cit., p. 127).
730

218

Aldeia. 732 Assim, em 1814, Joaquim Morais de Peanha, prspero fazendeiro da regio, foi
nomeado Diretor ou tutor dos ndios aldeados, com autoridade de castigar os delinqentes,
e fazer tudo que for a bem do sossego pblico.733 Desde ento, segundo o mesmo autor, (...)
os Padres Missionrios de So Fidlis no mais se ocuparam da administrao temporal dos
ndios, aos quais, porm continuaram a prestar assistncia espiritual e proteo. 734
A nomeao do diretor leigo foi contempornea a uma mudana de status eclesisticoadministrativo. A Aldeia de So Fidlis - assim como Itaocara e, posteriormente, Santo
Antnio de Pdua - passou por diversas classificaes eclesisticas que imprimiram mudanas
tanto nas atribuies dos missionrios, quanto no status destas localidades. Segundo
Palazzolo, de 1781 a 1812, a Aldeia de So Fidlis figurou como uma Aldeia de ndios,
onde os missionrios gozavam jurisdio cannica conferida pela Congregao da
Propaganda Fide da qual nesta parte dependiam. 735 Nesta poca, os missionrios
responsabilizaram-se tanto pela catequese dos ndios, quanto pela: assistncia religiosa em
oratrios particulares, nas fazendas onde viviam inmeros escravos, e na Igreja 736 , sem
receber cngruas. Em 1811, os missionrios registram: (...) ns no temos cngrua nem
outros rendimentos para passarmos a vida, seno o producto deste gado e esmolas das missas
e offertas dos fieis que nos sustentam. 737
No entanto, em 1812, a Aldeia de So Fidlis foi elevada categoria de Capela
Curada, passando a estar inserida de forma mais direta na organizao administrativa do
Bispado do Rio de Janeiro, mantendo-se, no entanto, a assistncia dos dois capuchinhos ali
residentes, sendo um deles denominado capelo-cura. Dessa forma, o missionrio feito cura
passava a merecer cngrua, responsabilizando-se, assim, pela assistncia espiritual de toda a
populao compreendida no territrio demarcado pelo Bispo diocesano do Rio de Janeiro.
Aps a morte de frei Vitrio de Cambiasca, em 1815, outro missionrio capuchinho, frei
Joo Antnio de Lucca, passou a exercer - desde maro de 1816 - o cargo de capelo curado
em So Fidlis, conferido pelo Bispo do Rio de Janeiro que, ento, pelo mesmo ato, desliga a
Igreja de So Fidlis das freguesias de So Salvador e Santo Antnio dos Guarulhos. 738 Em
1829, no entanto, um sacerdote diocesano padre Antnio de So Braz Rocha tomou posse

732

Palazzolo, Jacinto de, op. cit., 1963, p.106.


Ibid.
734
Ibid., p. 107.
735
Ibid., p. 187.
736
Ibid.
737
Lucca, fr. ngelo M. de e Cambiasca, fr. Victorio de, op. cit., p. 126.
738
Piza, M. de Toledo, op. cit., 1946, p. 64.
733

219

como cura. Na ocasio, frei Joo de Lucca passou a ocupar o cargo de coadjutor deste padre,
sendo o ltimo capuchinho alocado em So Fidlis. 739 Em 1838, a ento capela curada foi
elevada a curato, sendo, em 1840, classificada como freguesia ou parquia, sempre a cargo de
padres seculares, 740 ainda que a catequese dos ndios ali reunidos continuasse sob a
responsabilidade dos missionrios capuchinhos, ento residentes na Aldeia da Pedra.
Ao contrrio de So Fidlis, considerada to somente Aldeia de ndios at 1812, a
Aldeia da Pedra (Itaocara) foi elevada categoria de capela curada em curto espao de
tempo. Quando frei Toms de Castello fundou esta aldeia, em 1808, logo alcanou o status de
vigrio, tendo sido encarregado da paroquiao dos ndios por portaria de 24/02/1808,
expedida pelo cabido sede vacante. 741 Assim como ocorrera em So Fidlis, o bispo D. Jos
da Silva Coutinho, em visita pastoral regio, concedeu Aldeia da Pedra foros de capela
curada em 1812: para todos os seus moradores (...), no lugar da Bia, at o primeiro morador
de Cantagalo, chamado Peixoto, e de um e outro lado do Paraba acima. 742 Desde ento, o
capuchinho frei Toms acumulava a funo de missionrio dos ndios e vigrio de toda a
populao compreendida no territrio acima indicado. Mas, sua ao, assim como a dos
confrades de So Fidlis, tambm incluiu os assuntos temporais da Aldeia, onde, delimitou
reas de plantio, promoveu a criao de gado e a construo de edificaes, olaria e serraria,
com destaque para a distribuio de terras promovida por ele entre 1818 e1820, delimitando
terras para ndios e no ndios. 743
Ao que parece, a Aldeia da Pedra logo contou com a figura de um diretor leigo. Em suas
Memrias, frei Toms registra que poca da fundao de Itaocara o capito Francisco
Antnio de Carvalho e Cunha, (...) comandava esta Aldeia. 744 Pouco mais tarde, um ofcio
da Cmara de Cantagalo, de 1818, registra que Joaquim de Morais Peanha (diretor da Aldeia
de So Fidlis, desde 1814), tambm atuava como diretor (ou tutor) dos ndios na Aldeia da
Pedra. Na ocasio, os camaristas, por intermdio de diligncias, confirmaram as denncias
739

Palazzolo, Jacinto de, op. cit., 1963, p. 187.


Ibid., p. 227.
741
Piza, M. de Toledo, op. cit., 1946, p. 34.
742
Ibid., p. 37. Este autor tambm registra que em 1842 o curato de Itaocara passa a ser capela filial curada da
freguesia de So Fidlis, sendo, em 1850, elevada categoria de freguesia de natureza colativa (Ibid., p. 94).
743
Ibid., p. 49, 65, 66 e 67.
744
Ainda que frei Toms no fornea maiores informaes sobre o citado capito, vale sublinhar que ele no era
ndio, visto que o capito indgena deste perodo fora batizado por ele com o nome cristo de Jos da Silva (Piza,
M. de Toledo, op. cit., 1946, p. 31). Em registros capturados na web sobre genealogia fluminense h a
indicao de que o capito Francisco Antnio de Carvalho e Cunha foi o fundador do Porto Velho do Cunha,
sendo identificado como um dos vrios fazendeiros que migraram de Minas Gerais para Cantagalo. Vale
registrar que a Aldeia-Curato de Itaocara estive sob jurisdio da Vila de Cantagalo entre, aproximadamente,
1814 e 1824. http://br.geocities.com/lenioricha/cantagalo_vieirasou.htm
740

220

encaminhadas a eles sobre a invaso das terras indgenas. Segundo os denunciantes


identificados como ndios e missionrios de So Fidlis -, alguns portugueses metiam gado
nas suas plantaes, (...), destroando-lhes todos os matos, destruindo e tirando madeiras de
toda a qualidade e fazendo roas nas terras dos mesmos, (...). 745 Na averiguao promovida
pelos camaristas, a qual angariou informaes entre os moradores no ndios das Aldeias
acima citadas, o Diretor dos ndios foi acusado de ser o principal promotor destas
expropriaes. Sobre isto, escreve M. de Toledo Piza:
At o diretor dos ndios Joaquim de Morais Peanha, contando com
as boas graas do coronel comandante, no encontrava fronteiras
quando desejava invadir as terras pertencentes aos silvcolas e dali
retirava madeiras, dominava as lavouras, muitas vezes destruindo o
plantio com o gado que deixava solta! 746
O autor, no entanto, deixa de mencionar que o citado diretor provinha de uma das
primeiras famlias de colonos da regio, diretamente relacionada criao das aldeias de So
Fidlis e Itaocara. Segundo os missionrios capuchinhos, a famlia Peanha foi uma das que
mais colaborou para a criao e o sustento destes aldeamentos, fornecendo mo-de-obra e
outros adjutrios, como indica frei Toms de Castello ao justificar a poro de terras que
conferiu a esta famlia na Aldeia da Pedra. Ele registra, em1819, que a rea compreendida
entre o segundo valo sco e a paragem chamada a Ponta:
(...) as dei aos Snr. Joo da Silveira Peanha, cidado brasileiro
abastado de bens, o qual sempre foi muito amante do hbito dos
capuchinhos e que tanto ajudou a se fundar a Aldeia de So Fidlis,
com sua prpria pessoa, sua famlia, seus escravos, bens e dinheiro, e
ele com toda sua famlia por pedido, acompanhou-me at esta aldeia
ajudando-me na fundao e aumento dela. 747
A relao dos missionrios e ndios com os diretores foi muito pouco registrada nos
escritos capuchinhos. Tal ausncia talvez indique uma situao de ilegitimidade desta
autoridade, como demonstram as denncias contra o diretor Joaquim Peanha. possvel,
tambm, que o cargo tenha ficado freqentemente desocupado ou que os diretores tenham
exercido uma administrao distanciada dos ndios e dos padres, ausentando-se do dia-a-dia
das aldeias, no merecendo, portanto, grandes registros destes ltimos. Alm disso, a
mencionada ausncia talvez possa ser tributada a uma conduta, em geral, conciliadora dos
745

Dias, Accio Ferreira Dias. Terra de Cantagalo: Subsdio para a histria do municpio de Cantagalo. Volume I
Niteri: 2 edio, 1981, p. 71.
746
Piza, M. de Toledo, op. cit., 1946, p. 73.
747
Documento citado e transcrito por M. de Toledo Piza, op. cit., p. 67.

221

missionrios em relao s autoridades e fazendeiros, tendo alguns destes ltimos merecido


dos padres o ttulo de benemritos das aldeias, conforme veremos com mais detalhes em
prximo captulo.
Tal conduta diplomtica tambm estendia-se aos padres seculares. Freis Vitrio e
ngelo registram fartamente a presena dos padres da Vila de Campos nas festas e cerimnias
solenes promovidas na Aldeia de So Fidlis, chegando a mencionar que desde a era de 1790
principiou se a festejar Nossa Senhora do Rosario pelo Rdo Sr. Padre Amaro da Silva e a Sra.
Antonia Maria (...). 748 Em 1818, frei Toms registra que havia reservado cerca de 30
cordas das terras da Aldeia para o pasto do Reverendo proco desta freguesia, logo que foi
colado, sendo padre secular. 749 Ainda assim, creio que os capuchinhos veladamente temiam
que as Aldeias viessem a ser assistidas por estes padres, o que, de fato, acabou ocorrendo. Em
1811, os missionrios de So Fidlis escrevem: (...) j sabamos que haviam uns sujeitos que,
agradados da lindura da paragem em que se acha esta aldeia e pela fertilidade de suas terras
apeteciam alcanar a vigararia dellas (...). 750
A presena de religiosos concorrentes na regio e vizinhanas no era novidade. A
assistncia do padre Manoel de Jesus Maria entre os ndios na vertente mineira do rio Pomba
e adjacncias freqentemente registrada pelos capuchinhos de So Fidlis.751 Outros
registros tambm apontam que o padre secular Antonio Martins Vieira missionava entre os
ndios nas redondezas - onde hoje esto os municpio de Santo Antnio de Pdua e Cambuci
desde o incio do Oitocentos. 752 Em sua passagem por Cantagalo, em 1809, o viajante ingls
John Mawe registra sua visita prspera propriedade do padre Toms de Nossa Senhora da
Conceio, situada nas proximidades de uma regio banhada pelo rio Grande, onde o viajante
encontrou vrios grupos de aborgenes e ocasionalmente (...) muitas de suas cabanas e
aldeias, 753 em regio vizinha Itaocara.
Frei Toms tambm se pronunciou quanto ao possvel estabelecimento de padres
seculares na Aldeia da Pedra, dizendo que os bens que conseguira amealhar com a ajuda de
748

Lucca, fr. ngelo Maria de e Cambiasca, fr. Victorio de, op. cit., p. 74.
Frei Toms de Castello Apud M. de Toledo Piza, op. cit., 1946, p. 66.
750
Lucca, fr. ngelo M. de e Cambiasca, fr. Victorio de, op. cit., p. 128 e 129.
751
Ibid., p. 119.
752
Bustamante, Heitor de, op. cit., p. 338.
753
Sobre a propriedade deste padre, Mawe escreve: O padre, (...), contou-nos que tomara conta deste terreno
quatro anos antes, possua um negro, e o nico capital de que dispunha (...) eram sete ou oito libras por ano, que
recebia de sua profisso religiosa, (...). Mostrou-nos a sua horta, cheia de bonitos ps de caf (...); seus campos
estavam cobertos de milho; (...). Toda a sesmaria ou plantao, incluindo-se as benfeitorias, era por ele avaliada
em quatrocentas libras esterlinas, no duvidando que obteria tal preo. (...). Padre Toms vivia mais
confortavelmente do que qualquer outra pessoa que eu encontrara at ento, neste distrito (...). Mawe, John, op.
cit., p. 102.
749

222

benfeitores - a exemplo do prdio do hospcio da aldeia, a horta, dois negros velhos e


algumas cabeas de gado - pertenciam ao (...) novo missionrio [frei Flrido], (...); e
acabando a misso deste lugar, ficar a Irmandade do Santssimo dona e possuidora de tudo; e
vindo um padre secular, como vigrio colado, no poder nada desfrutar, nem
embaraar, que foi ddiva do finado Jos Joaquim dos Santos. 754
Assim, o perodo colonial exigiu dos capuchinhos uma intensa relao e uma disposio
diplomtica frente s autoridades, aos fazendeiros, ao clero secular, e, obviamente aos ndios,
do contrrio provavelmente no teriam conseguido permanecer por tanto tempo na regio.
Buscaram, assim, a colaborao dos grandes proprietrios, assim como das autoridades locais,
ainda que haja indcios de que eles preferiam tratar suas queixas e demandas diretamente com
as autoridades estabelecidas na Cidade do Rio de Janeiro, como mostram os registros de suas
constantes viagens capital 755 . No entanto, no deixaram de recorrer s autoridades
estabelecidas nas Vilas de Campos e de So Pedro de Cantagalo, s quais, em diferentes
perodos, as aldeias-curatos estiveram administrativamente subordinadas. Em relao ao clero
secular, os missionrios estiveram intensamente relacionados ao Bispado diocesano e sua
burocracia-administrativa, ainda que, provavelmente, temessem que padres seculares os
substitussem.
Dessa forma, acredito que a elevao das aldeias em capelas curadas, desde 1812, a
nomeao, em 1814, de um diretor leigo para os ndios em So Fidlis e a virtualidade da
presena de padres seculares nas Aldeias, exigiu-lhes novas estratgias para a manuteno de
seu apostolado na regio. Ao que parece, eles foram gradativamente distanciando-se de Roma
(da Propaganda Fide) e da Prefeitura Apostlica de sua Ordem no Rio de Janeiro, ainda que,
exceo, posteriormente, de frei Serafim de Montebaldo, nunca tenham rompido ou deixado
de se identificar com ambas. A sua permanncia nas Aldeias mesmo durante os vrios
episdios de crise na relao entre o governo colonial e Roma, a indisposio de frei Vitrio
em assumir a Prefeitura dos Capuchinhos no Rio de Janeiro756 e a intensificao da relao
dos missionrios com o Bispado diocesano, parecem corroborar tal hiptese.
De missionrios e civilizadores de ndios, os capuchinhos, na prtica, foram mais do que
isso, atuando, tambm, como vigrios de colonos, fazendeiros e escravos, como
demandadores de recursos e terras frente s autoridades e fazendeiros, como construtores de
complexo urbanstico e incentivadores da ocupao no indgena na regio. Em sua
754

Grifos meus. Frei Toms de Castello Apud M. de Toledo Piza, op. cit., 1946, p. 86 e 87.
Sobre isso ver: Lucca, fr.ngelo M. de e Cambiasca, fr. Victorio de, op. cit., vrias pginas.
756
Ibid., p. 85.
755

223

interpretao sobre a teoria da religio de Max Weber, Pierre Bourdieu destaca que para
este autor o poder religioso o produto de uma transao entre os agentes religiosos e os
leigos, onde os variados interesses devem encontrar satisfao, 757 tal paradigma, sem dvida,
encaixa-se na experincia de convivncia entre capuchinhos e leigos na regio aqui em foco.
O poder e a autoridade dos agentes religiosos estariam, assim, intensamente
relacionados s relaes de concorrncia objetiva estabelecidas entre eles e os leigos, e, no
caso aqui analisado, poderamos somar a estes agentes a concorrncia entre o clero regular e
o clero secular. 758 Sublinham-se, assim, as concesses necessrias no jogo relacional
estabelecido entre a atividade missionria e sacerdotal dos capuchinhos e o seu pblico-alvo
que no era apenas indgena. Mas, tal relao no era nenhuma novidade. Charlotte de
Castelnau-LEstoile ao debruar-se sobre o projeto e as prticas jesutas nos anos 1580-1620,
ainda que aponte as fortes tenses existentes entre os inacianos e os particulares, ressalta
que, na estratgia jesuta, segundo o discurso do padre visitador Ferno Cardim:
(...) o trabalho junto s elites era central; ele tinha efeitos
multiplicadores, abria as portas fundamentais da sociedade, por
meio dele que se garantiam provncia os ganhos pelo vis das
esmolas e das doaes, (...). Ferno Cardim os apresenta ento como
uma clientela-alvo da qual era necessrio se ocupar atravs dos
colgios e da educao de seus filhos. (...).
Esse interesse novo pelas populaes brancas e seus escravos
significou uma modificao do projeto inicial dos jesutas cuja
presena no Brasil se justificava pela converso dos ndios. (...). 759
Segundo Weber, quanto mais o clero se esfora para regulamentar a conduta de vida
dos leigos de acordo com a vontade divina (e, em primeiro lugar, de aumentar com isto sua
fora e seus rendimentos), tanto mais v-se obrigado a fazer concesses em suas teorias e
aes 760 ; e Bourdieu complementa que tais concesses relacionam-se ao estilo de vida e
viso de mundo da frao dos leigos da qual extrai, primordialmente, rendimentos e
poder. 761
No caso dos missionrios capuchinhos, a frao de leigos a que estavam
relacionados, obviamente, no se limitava aos grupos indgenas, ainda que sua misso entre
eles tenha sempre lhes servido como uma espcie de bandeira, chancela e justificativa
para seu apostolado na regio. Mas, ainda que a atuao capuchinha no perodo colonial
757

Bourdieu, Pierre, op. cit., p. 92.


Ibid.
759
Castelnau LEstoile, Charlotte de, op. cit., 2006, p. 52.
760
Max Weber Apud Pierre Bourdieu, op. cit., p. 96.
761
Bourdieu, Pierre, op. cit., p. 96.
758

224

estivesse discursivamente focada em um projeto que previa fundamentalmente a catequese, a


proteo e a civilizao dos pobres ndios, ela nunca procurou atender apenas a este
pblico-alvo. Sua intensa relao com os benemritos fazendeiros, de onde angariavam
esmolas e adjutrios, sua subordinao a um quadro de funcionrios dos governos central
e local, ao qual tambm demandavam recursos e deviam obedincia, e o status de curas e
vigrios concedidos pelo Bispo diocesano, atribuindo-lhes poder de paroquiao tambm
entre moradores no ndios, exigia-lhes, sem dvida, uma disposio para atender aos
variados sistemas de interesses particulares a cada categoria de agentes [religiosos] e a cada
categoria de leigos, 762 cuja satisfao no poderiam (ou no deveriam) ignorar.
Entre os missionrios que atuaram no perodo colonial apenas frei Toms foi
contemporneo independncia do Brasil. No Livro de Tombo da Aldeia da Pedra, este
missionrio demonstra grande insatisfao com alguns acontecimentos decorrentes, segundo
ele, do processo de emancipao poltica ento vigente:
Como as desordens com respeito poltica so muito espantosos,
vai nesta Aldeia formar-se um couto de malfeitores e matadores pela
sua colocao na extremidade das trs provncias. Tudo isto me tem
dado grande abalo e desassossego de esprito, tendo-me atrasado
muito o adiantamento das minhas obras, estando todo o povo
espantado com as ms notcias da Corte e as chegadas de malfeitores
que vm acoitar-se; em particular atormentam extremamente a
indiada toda com seus perversos ideais e maus costumes. 763
Apesar de tal discurso nada entusistico quanto aos impactos locais do processo de
independncia, o missionrio permanecer frente da Aldeia at 1827. Neste perodo ele
promover a fundao de irmandades, como a do Santssimo Sacramento, estabelecida em
1825, tendo como provedor o benemrito fazendeiro Joo Sebastio da Silveira Peanha e
como tesoureiro outro Peanha (Jos da Silveira Peanha). 764 Frei Toms conceder vrios
bens a esta Irmandade, com destaque para uma Ilha Grande (...), que foi por mim derrubada e
cultivada, tudo a benefcio da mesma Irmandade do Santssimo Sacramento; ela, de hoje em
diante, ficar sendo dona e principal possuidora desta ilha, sem ningum lhe fazer
impedimento algum. 765
A distribuio de bens recm criada Irmandade contempornea preocupao de
frei Toms em assegurar que o patrimnio por ele angariado no fosse entregue a um padre
762

Bourdieu, Pierre, op. cit., p. 92.


Frei Toms de Castello Apud Jacinto de Palazzolo, op. cit., 1963, p. 137.
764
Piza, M. de Toledo, op. cit., p.76.
765
Frei Toms de Castello Apud M. de Toledo Piza, op. cit., p. 78.
763

225

secular, conforme j mencionado, o que provavelmente demonstra seu receio quanto perda da
vigararia e at mesmo quanto interrupo da Misso capuchinha na regio. No entanto, entre
1826 e 1829, novos missionrios estabelecem-se na Aldeia da Pedra, com destaque para frei
Flrido de Castello e seus coadjutores frei Bento de Gnova e frei Serafim de Montebaldo.
A partir de 1833, o quadro de autoridades civis responsabilizadas pelos ndios aldeados
tambm ser progressivamente alterado. Entre 1833 e 1845, o governo encarregar os juzes
de rfos municipais pela administrao do patrimnio dos ndios, substituindo, assim, os
Ouvidores da Comarca:
A administrao dos bens dos ndios, que nunca se achou em bom p,
ao tempo, em que era confiada aos Ouvidores da Comarca; tem
consideravelmente piorado com a sua extinco pelo Cdigo do
Processo.
O Decreto de 3 de junho de 1833, encarregou aos Juizes de Orphos
dos respctivos Municpios a parte administrativa pertencente antiga
Conservatria (...).
Tendo assim os Juizes de Orphos, como conservadores dos ndios, de
fazer requerer perante os Juizes Municipais a cobrana dos foros
devidos, o despejo dos terrenos usurpados, e a medio daquelles
sobre que h contestao, no tem todavia huma pessoa que tenha
algum interesse em promover os respectivos Processos. Podem, he
verdade, nomear hum Curador dos ndios, que em Juzo por elles
requeira solicitao que procure nas Audincias; porm quem querer,
sem ordenado e sem premio algum, tomar sobre si to laboriosa tarefa,
e lutar com todas as trapaas e tortuosidades do foro chamado sobre si
compromettimentos graves em povoaes pequenas? 766
Diante de tal quadro, ou a despeito dele, a misso capuchinha na regio parece ter
alcanado algum progresso. Em 1833, frei Flrido buscou fundar aldeamentos na regio
compreendida entre o rio Pomba e o rio Muria, em reas conhecidas como Serto dos Puri e
Serra das Flecheiras. Seu objetivo era aldear os Puri errantes ou mal aldeados, os quais
j h algum tempo, e com a colaborao de frei Bento de Gnova, vinha batizando e
catequizando em reas de fazendas e em suas aldeiazinhas dispostas entre as serras das
Flecheiras e da Ona. 767
Ainda assim, frei Flrido registra vrios obstculos, sublinhando-se a crnica falta de
recursos. No entanto, com a concesso de terras feita por particulares, seu projeto ganha
flego. Desde ento, o missionrio passa a registrar, ainda que lacunarmente, a criao de
766

Relatrio do Presidente da Provncia do Rio de Janeiro. 1836. Relatrio do Presidente Soares de Sousa, 18 de
outubro de 1836; p. 7.
767
Silva, J. Norberto de Sousa, op. cit., p. 465 e seguintes. Piza, M. de Toledo, op. cit., p. 58, 59, 96, 97, entre
outras.

226

roas, ranchos e capela em localidades por ele denominadas de So Flix, Cachoeira,


Caracol e Flecheiras, em regio hoje pertencente, sobretudo, ao municpio de Santo
Antnio de Pdua.
Mas, ao que parece, nenhum destes ncleos ou denominaes sobreviveu por muito
tempo enquanto aldeamentos de ndios. Desde a dcada de 1840 os documentos apontam
que a Aldeia existente nesta regio denominava-se Santo Antnio de Pdua ou Aldeia dos
Puris e que nela tais ndios acabaram no fixando-se de fato, posto que mantiveram o
tradicional fluxo com os sertes e as fazendas. 768 Assim, segundo Heitor de Bustamante,
a denominao So Flix corresponde ao orago da primeira capela construda por frei
Flrido no Arraial de N. S. da Glria, depois denominado Arraial da Cachoeira e, por
ltimo, Santo Antnio de Pdua. 769 Em 1843, a Aldeia de Pdua, j considerada Curato, foi
elevada categoria de freguesia, tendo como proco o frei capuchinho Bento de Gnova
(Bento Giovanni Benedetta Libilla), que ocupou o cargo at 1854, quando, ento, foi
substitudo por um padre secular. Em 1867 e 1868, frei Flrido tambm exerceu o cargo de
vigrio de Pdua, tendo sido imediatamente precedido e substitudo apenas por clrigos
seculares, 770 ainda que este capuchinho tenha continuado a frente da misso de catequese dos
ndios nesta regio at a dcada de 1860.
Quanto Aldeia denominada Caracol, cujo orago era Santa Rita, h pouqussimas
informaes. Segundo frei Flrido, essa Aldeia foi fundada por ele em 1833, margem do rio
Pomba, no caminho para Minas Gerais. 771 De acordo com frei Serafim Pereira esta aldeia foi
pastoreada por Serafim de Montebaldo durante 14 anos, e localizava-se em Cantagalo, sendo
considerada em pouco tempo mais uma aldeia de sertanejos do que uma colnia
indgena. 772
Ainda que os historiadores capuchinhos identifiquem o perodo Regencial como uma
conjuntura assaz desfavorvel para a atuao de seus confrades, o fato que alm da
fundao de novos aldeamentos neste perodo, seu principal missionrio na regio angariou a
768

Em 1844, o juiz de rfos da Vila de Campos dos Goytacazes informa ao Presidente da Provncia do Rio de
Janeiro: Alm dessas famlias de ndios que habitam nos distritos de S. Fidlis e Aldeia da pedra sou mais
informado de que outras da nao Puri vagueiam pelo lado do rio Muriah e serto da Pedra Lisa, vivendo da
mesma forma que aquelas sem estabilidade, rendimento ou propriedade alguma. Arquivo Pblico do Estado do
Rio de Janeiro. APERJ. Ms. Fundo Presidncia da Provncia (PP). Coleo 84. Dossi 205. Pasta 1. Campos 2
de novembro de 1844.
769
Bustamante, Heitor de, op. cit., p. 339 e 340.
770
Ibid.
771
Ms. APERJ. Fundo Presidncia das Provncia (PP). Coleo 213. Dossi 623. Pasta 1. Relatrio enviado por
Frei Florido de Castello ao Presidente da Provncia do Rio de Janeiro, em 12 de julho de 1839.
772
Pereira, Serafim, op. cit., 1988, p. 61.

227

ateno do governo. Em 1839, frei Flrido de Castello chegou a ser nomeado - pela Secretaria
de Estado dos Negcios do Imprio - para o trabalho de catequese dos ndios na provncia de
Gois 773 . No entanto, o governo voltou atrs e dispensou os servios deste missionrio, ainda
que j houvesse disponibilizado as dirias para a viagem. Tal anulao criou uma situao
embaraosa. De um lado, o governo solicitava o ressarcimento das dirias j efetuadas, posto
que o capuchinho havia sido dispensado da nova misso. De outro, o missionrio recusou a
solicitada devoluo, alegando que j havia utilizado o provento para a aquisio de rosrios e
vernicas, que pretendia levar para Gois. Alm disso, ele alegava que no dispunha de
recursos prprios para tal ressarcimento, posto que suas dirias, referentes sua misso entre
os ndios no norte-noroeste fluminense e nos limites com Minas Gerais, haviam sido suspensas
desde 1837 774 .
O problema com o pagamento das dirias foi amplamente registrado por este
missionrio, inclusive no perodo da Misso Oficial. Em 1847, l-se:
(...) Diz Frei Florido da Cidade do Castello, que elle (...) foi por
Portaria de 26 de Abril de 1827 nomeado em misso para coadjuvar o
missionrio Fr. Thomaz, na cathequese de diferentes naes ndias, e
estando exercendo as funoens de Cura de So Jos da Aldeia da Pedra
(...), percebendo pela mesma Portaria, quatro centos reis dirios; como
no tenha recebido a mesma diria desde o primeiro de julho de 1837
tem o suplicante requerido pela repartio do Imprio para ser
embolado daquele debito (...). 775
No entanto, possvel que as dirias referentes catequese dos ndios no implicassem
na cngrua devida a este padre por seu trabalho enquanto vigrio do Curato da Igreja da
Aldeia da Pedra. 776 Contudo, sua substituio por um padre secular, em 1847, possivelmente
lhe retirava ou diminua tal cngrua. Ainda que frei Flrido tenha sido nomeado coadjutor do
novo padre, a relao entre eles no parecia das melhores. Por volta de 1850, o capuchinho
declara que o Templo da Aldeia da Pedra (So Jos de Leonissa) estava entregue a um
proco, (...) que nada concorreu para sua elevao, a um proco que no tem prestado

773

Ms. APERJ. Fundo Presidncia da Provncia (PP). Coleo 213. Dossi 623. Pasta 1.
Idem.
775
BN. C 0753,028 n 2. Fundo: Coleo Documentos Biogrficos. Ms. Frei Florido de Castelo, vigrio de
So Jos da Aldeia de Leonissa. Requerimento encaminhado ao Ministrio do Imprio, solicitando pagamento da
diria de 400 ris que lhe foi concedida. (S. l. 1842. Orig. Ms. 5 doc.). Antiga localizao: C 882,22.
776
Ms. APERJ. Fundo P. P. Coleo 213. Dossi 623. Pasta 1. Documento enviado por frei Florido ao Presidente
da Provncia do Rio de Janeiro, em 12 de julho de 1839.
774

228

ateno ao longo e rude trabalho das misses. 777 Assim, o antigo receio sobre a definitiva
substituio dos missionrios por religiosos seculares parecia ganhar flego.
justamente a partir do final dcada de 1840 que identifico a intensificao do processo
de esvaziamento das misses capuchinhas na regio, expresso no reduzido nmero de
missionrios (praticamente reduzido apenas figura de frei Flrido), nos constantes atrasos no
pagamento de suas dirias, na sua substituio por um vigrio secular, em 1847 778 , e nas
tentativas de extino da Aldeia da Pedra, sempre combatida pelo velho capuchinho. 779
No entanto, paralelo ao suposto esvaziamento da misso capuchinha na regio, o
governo nomeava, em 1846, um Diretor Geral dos ndios para a provncia fluminense, cargo
ocupado pelo Baro (e posteriormente Visconde) de Araruama 780 , grande fazendeiro da regio
de Quissam, ento compreendida no municpio de Maca, onde, alis, ele despachava, como
mostram os documentos desta Diretoria.781 Desde ento, o Diretor Geral passava a ser a maior
autoridade referente questo indgena na provncia, responsabilizando-se pela nomeao
dos diretores parciais das aldeias e pelo patrimnio dos ndios, este, ao que parece, tambm
sob fiscalizao dos juzes de rfos. 782
Segundo o Baro de Araruama, desde que assumiu o cargo, em 1846, ele passou a exigir
informaes circunstanciadas sobre os ndios, os aldeamentos e seu patrimnio fundirio,
promovendo, tambm, a nomeao de diretores parciais e demais funcionrios como exigia o
Decreto 426 de 1845. No entanto, o Baro freqentemente reclamava dos obstculos que
encontrava, sublinhando a falta ou precariedade de informaes por ele angariadas, ainda que
reincidentemente exigisse das autoridades locais dados atualizados sobre a matria. Ao se
777

Ms. APERJ. Fundo Presidncia da Provncia (PP). Coleo 115. Dossi 312. Pasta 1. N 39 at 44.
Sobre isto M. de Toledo Piza registra: Frei Flrido (...), foi substitudo a 30/08/1847 pelo padre Jos
Joaquim Pereira de Carvalho, que viera ocupar o lugar de vigrio colado. Com a vinda do sacerdote secular, que
ficou frente da igreja, Frei Florido no procurou descansar. Colocou-se como auxiliar do padre Pereira e, nas
horas que lhe sobravam, saa a pregar misses pelas vizinhanas. Em 1869 visitou Cantagalo: com ele estavam
Frei Caetano de Messina, Frei Serafim de Catanha e Frei Egdio de Garezzio. Pizza. Toledo de, op. cit., p. 154.
779
Entre os documentos que demonstram a no apreciao de Frei Flrido e dos ndios sobre a extino da
Aldeia da Pedra, destaco: Ms. APERJ. Fundo PP. Col 115. Dossi 312. Pasta 1, n 39 at 44. e Ms. APERJ.
Fundo PP. Coleo 84. Dossi 206. Pasta 2. Ms. APERJ. Coleo 115. Dossi 312. Pasta 1, n 85 e 86.
780
Jos Carneiro da Silva (1788 -1864) recebeu o ttulo de Baro em 1844 e de Visconde em 1847. Seu filho,
Bento Carneiro da Silva (1826-1864) recebeu o ttulo de 2 Baro de Araruama e, posteriormente, Conde de
Araruama.
781
Tais documentos podem ser encontrados, sobretudo, no Fundo Presidncia da Provncia 0311 Documentos
sobre ndios (1819-1869), no APERJ. Vrios destes documentos esto citados neste trabalho.
782
Ainda assim, acredito que houve um debate ou uma sobreposio dos poderes do Diretor Geral e dos Juzes
de rfos, sobretudo, quanto questo do patrimnio dos ndios, ao menos, no Rio de Janeiro. Em 1859, o
Visconde de Araruama escreve ao Presidente da Provncia: Quanto porm aos bens que pertencem aos ndios
ocorre-me ponderar a V. Ex que seria indispensvel obter do Corpo Legislativo Geral providncias que
esclarecessem a competncia da autoridade do Juzo de rfos ou desta Diretoria a respeito de sua administrao
(...). Ms. APERJ. Fundo P. P. Coleo 115. Dossi 312. Pasta 1, n 75 at 79.
778

229

dirigir ao presidente da provncia, em 1846, o Diretor Geral dos ndios informa: No tenho
recebido a maior parte das informaes, que a respeito dos ndios tenho requisitado aos Juzes
de rfos da Provncia, (...) 783
Ainda assim, os documentos desta Diretoria so expressivos, tanto em quantidade
quanto em informaes. Desde 1846 at 1864, a Diretoria Geral registra a existncia de
diferentes aldeamentos na provncia, com destaque para a Aldeia da Pedra, Aldeia dos Puris
(Santo Antnio de Pdua), So Pedro, So Loureno e So Barnab. Menciona-se tambm a
existncia de outras Aldeias, sublinhando-se, nestes casos, o patrimnio fundirio dos ndios,
na medida em que as informaes angariadas sinalizavam para a decadncia, evaso,
disperso ou miscigenao dos ndios das Aldeias de Valena, Resende e Mangaratiba. 784
Assim, a interveno desta Diretoria acabou ocorrendo, sobretudo, nas Aldeias que
forneciam maiores informaes e registros da presena de ndios. H sobre elas maior nmero
de informaes e, assim, maior registro de intervenes da Diretoria Geral dos ndios, como a
nomeao de diretores parciais das aldeias e outros funcionrios. J em 1846, O Baro de
Araruama apresenta uma Proposta para o Director e mais funcionrios das Aldeas na
conformidade do Decreto de 24 de Julho de 1845, Art. 1 # 33. Nesta proposta ele fornece
um quadro de funcionrios que deveria ser alocado nas aldeias da Pedra e dos Puris:
Aldea da Pedra, Districto de Campos:
Para Director: Joo Alexandre de Abreu Correia
Para Thesoureiro: Domingos Jos Martins
Para Almoxarife: Joaquim de Souza
Nesta Aldea, e na dos Puris existe hum missionrio de nome
Fr. Florido do Castello, que muitos annos tem a seo cargo a
cathequeze dos ndios, e grandes so os fructos que elle tem
dado a Religio e a civilisao.
Aldea dos Puris, Districto de Campos
783

Ms. APERJ. Fundo PP. Col. 115. Dossi 312. Pasta 1, n 56 e 57. Tal informao pode ser lida em outros
ofcios deste Diretor. Entre tais documentos destaco: APERJ, documento 26 localizado no Fundo Presidncia da
Provncia (PP). Notao 0311. Mao 1. Caixa: 0117 e APERJ. Fundo PP. Col 115. Dossi 312. Pasta 1, n 32 a
38.
784
Ms. APERJ Informaes prestadas pelo Diretor Geral dos ndios, Visconde de Araruama ao Presidente da
Provncia do RJ. Fundo PP. Coleo 115. Dossi 312. Pasta 1, n 75 at 79, em Quissam, 14 de (?) de 1859. Ele
escreve: Diversos aldeamentos existem na provncia, sendo eles o de So Fidlis, o da Pedra, no municpio de
So Fidlis, o de So Pedro no de Cabo Frio, o de So Loureno no de Niteri, e o de So Barnab, e terras
pertencentes aos ndios de Mangaratiba, Resende e Valena. Menciona, ainda, a existncia de cerca de 1500
Puri em vida ambulante, eles escreve: As de S. Fidlis e da Pedra a que esto ligados os ndios errantes de S.
Antonio de Pdua so povoadas pelos Corops, Coroados e Puris (...). Em outro documento o mesmo Diretor
Geral afirma, em 1850, que Existem somente aldas no municpio de Campos, Cabo Frio e Niteroy. Nos de
Taborahy, Valena, Rezende e Mangaratiba, existem apenas vestgios delas. Ms. APERJ. Fundo PP:
Documentos sobre ndios (1819-1869) - 0311. Mao 1. Caixa: 0117.

230

Para Director: Manoel de Almeida Pereira


Para Thesoureiro: Francisco de Bastos Pinto
Para Almoxarife: Jos de Bastos Pinto
Nesta Aldea, e na da Pedra no h sujeitos habilitados para
exercerem o cargo de cirurgio 785
Em posterior ofcio, o Diretor Geral dos ndios confirma: (...): H Directores
nomeados e confirmados na Aldea da Pedra, e para os ndios Puris em Campos, assim como
na Alde de S. Pedro em Cabo Frio, faltando ser confirmado o Director da Aldea de S.
Loureno. 786 A atuao destes diretores tambm muito pouco registrada nos documentos
por mim consultados. Demonstra-se, apenas, que eles provinham de famlias abastadas desta
regio, e que exerciam alguma influncia sobre os ndios, como indica o Baro de Araruama,
em 1846, acerca da escolha do diretor para os Puri. Segundo ele, o diretor nomeado era filho
do fazendeiro Joo de Almeida Pereira, proprietrio da Fazenda de So Loureno, e grande
colaborador de frei Flrido; ele escreve que os Puri tinham algumas:
(...) ranchadas permanentes, e encostadas a algumas fazendas, como
acontece na fazenda de S. Loureno, pertencente ao cidado Joo de
Almeida Pereira. Este cidado que tantos bens tem feito a aquelles
ndios domesticando-os, tractando-os nas suas enfermidades, e mesmo
na sua cathequese, ajudando o digno missionrio Fr. Florido de
Castelo, estava bem nas circunstancias de ser nomeado Director dos
mesmos ndios, mas acontecendo ter comprado huma grande fazenda
nas margens do Macab, onde faz a sua maior residncia, de
combinao com elle, julguei seria mais proveitozo propor para
Director o filho mais velho do d Almeida, de nome Manoel de
Almeida Pereira, que rezidindo sempre na refferida fazenda de S.
Loureno e tendo adquirido j sobre os ndios muita influencia, est
mais habilitado que outro qualquer para lhes servir de Director. 787
A despeito da nomeao destes particulares para os assuntos das Aldeias da Pedra e de
Pdua, o Diretor Geral dos ndios sublinha a atuao de frei Flrido de Castello, reputandolhe os maiores elogios e intermediando algumas de suas demandas ao Presidente da Provncia

785

Grifos meus. APERJ. Anexo ao Ofcio do Diretor Geral dos ndios da Provncia do Rio de Janeiro, Baro de
Araruama, ao Presidente da Provncia do Rio de Janeiro, Conselheiro Aureliano de Sousa e Oliveira Coutinho,
em 30 de outubro de 1846. Fundo Presidncia da provncia (PP). Notao: 0311. Mao 1. Caixa: 0117.
786
APERJ. Ofcio do Visconde de Araruama, Diretor Geral dos ndios da Provncia do Rio de Janeiro, ao VicePresidente da mesma provncia, em Quissam, 13 de janeiro de 1850. Fundo Presidncia da Provncia (PP).
Notao: 0311. Mao 1. Caixa: 0117.
787
Relatrio enviado pelo Baro de Araruama, Diretor Geral dos ndios, ao Presidente da Provncia do Rio de
Janeiro, em 30 de outubro de 1846. Ms. APERJ. Fundo PP Notao: 0311. Mao 1. Caixa 0117.

231

e demais autoridades. 788 Nestes documentos, h a clara indicao sobre a proeminncia deste
missionrio na catequese e civilizao dos ndios, freqentemente apontado como o mais
antigo mediador e conhecedor dos assuntos indgenas na regio.
Apesar dos elogios feitos pelo Baro de Araruama ao frei Flrido, pouco foi conseguido
em relao regularizao de suas dirias e nada foi alcanado quanto a sua reincidente
solicitao pela demarcao das terras da Aldeia da Pedra. Quanto questo fundiria, o
Diretor Geral dos ndios, ainda que levasse s demais autoridades as denncias sobre a
invaso das terras desta Aldeia, chegou a aforar parte delas a um particular, a despeito da
vontade dos ndios e das constantes splicas do capuchinho pela demarcao das terras dos
ndios ali reunidos. 789
Ainda assim, a relao de frei Flrido com o governo central e provincial parece ter sido
marcada por uma postura prestativa ou funcional, preocupada em demonstrar a importncia e
os servios prestados ao Estado por seu apostolado entre os ndios. Na expressiva
correspondncia trocada entre este missionrio e autoridades, h, por parte do governo, uma
mais sistemtica cobrana de informaes sobre os aldeamentos, sobretudo aps a criao da
Diretoria Geral dos ndios. Quanto ao frei Flrido, h um pronto atendimento a esta cobrana,
disponibilizando sistematicamente informaes sobre o alcance de seu afanoso apostolado
entre os ndios e o problema insolvel quanto demarcao das terras da Aldeia de Itaocara,
sublinhando, ainda, e muito respeitosamente, a incompatibilidade entre a sua dedicao e o
reincidente problema com o pagamento de suas dirias.
Mas, o tenaz e ltimo capuchinho residente na regio procurou sempre demonstrar a
importncia de seu apostolado entre os ndios, sublinhando que sua obra atendia aos
interesses do Trono. Em documento da dcada de 1850, seu trabalho na regio e sua viso
sobre os ndios foram assim registrados:
Diz Frei Flrido da Cidade do Castelo, (...) [que] tem conseguido no
s conservar o grmio catlico, e com hbitos de trabalho, o
aldeamento de ndios Coroados e Corops, que haviam sido
catequisados pelos seus antecessores como tambm chamar religio a
numerosa tribo Puri, e parte dos Botocudos, que discorria pelas
Frecheiras, ao norte do rio Pomba, margens do rio Muria, e serra da
Ona, tendo sido superior a dois mil, o nmero de catecmenos, a
quem batizou e aldeou, (...). Alm deste servios prestados religio
788

H vrios documentos sobre esta matria, entre eles, cito: Ms. APERJ. Fundo PP. Notao: 0311. Mao 5.
Caixa 0117. Doc. 26. Do Diretor Geral dos ndios, Visconde de Araruama, ao Presidente da provncia do Rio de
Janeiro, em 20/03/1857.
789
O mencionado aforamento foi registrado pelo Juiz de rfos de So Fidlis em carta enviada ao Presidente da
Provncia do Rio de Janeiro, em 30 de agosto de 1864. Ms. APERJ. Coleo 84. Dossi 206. Pasta 2.

232

e ao Estado, ao zelo do suplicante se deve a edificao do Templo de


S. Jos de Leonissa, solidamente construdo de pedra e cal, segundo o
estilo Toscano (...).
Servios tais, senhor, que so fruto de afanosas lidas (...).
nestas circunstncias, quando a influncia tutelar do Trono procura
animar a lavoura, nica fonte de riqueza nacional, que um grande
ncleo de colonos filhos do pas, to teis, (...) a vencer aquelas
rudezas da cultura de um solo virgem, que os colonos estrangeiros no
podem vencer, que se abandona a continuao da misso, nico elo
que prende os indgenas aos hbitos sociais, (...); (...) que as terras
possudas e sempre ocupadas e cultivadas pelos ndios tem sido
ameaadas de serem consideradas vagas e devolutas! (...), por
viverem em aldeamentos, e separados da massa geral da
populao, que esses primeiros habitadores do pas so repulsados
(para qu) para verem suas terras invadidas por intrusos, e suas
pessoas e familiares entregues misria! (...); eles voltaro com
avidez s matas, ali esquecero as doutrinas (...), e seus dolos
sero restaurados (...).
(...), o suplicante espera, que seja conservado o aldeamento de S. Jos
de Leonissa da Aldeia da Pedra (...); que seja garantida a ocupao de
meia lgua quadrada da terra que os ndios possuem, de longa data,
(...), que continue o suplicante na misso, percebendo a sua diria que
tem estado suspensa sem motivo algum, (...), evitando assim, que seja
perturbada a prosperidade, o sossego daquele ncleo de colonos
brasileiros, com medidas vexatrias que tendem a dispers-los,
embrenh-los nas matas, e despoj-los de suas propriedades, privandoos do lar do evangelho, (...), que elles s podem continuar a fruir por
meio da misso, que os tirou das trevas, que os est civilizando, e
habituando ao trabalho agrcola (...). 790
Aps mais de meio sculo de misso capuchinha na regio, o discurso de seu ltimo
missionrio no diferia muito do propalado, desde 1781, por frei Vitrio e frei ngelo. Ele
estava ali para trazer luz s trevas e civilidade aos brbaros. Mas, em meio s
continuidades no discurso, havia tambm novidades. Agora, ao que parece, frei Flrido tinha
que convencer s autoridades no tanto do progresso conseguido por ele entre os
brbaros e por sua equiparao aos nacionais. Em vez disso, o capuchinho sublinhar que
os ndios por ele assistidos, ainda que referidos como colonos brasileiros e to teis,
viviam separados da massa geral da populao, sendo injustamente repulsados por
isso.
Assim, segundo frei Flrido, os aldeados no tinham esquecido, de fato, as matas, os
dolos e a ociosidade, justificando-se, portanto, a continuao de sua misso, nico elo
790

Ms. APERJ. Fundo Presidncia da Provncia (PP). Coleo 115. Dossi 312. Pasta 1. N 39 at 44.

233

que os prendia aos hbitos sociais. Convencendo o governo da eficcia de seu apostolado
entre os ndios e, paradoxalmente, da fragilidade ou superficialidade de sua condio de
cristos e teis colonos brasileiros, o capuchinho almejava garantir frente ao Trono a sua
presena na regio, o pagamento de suas dirias, a manuteno do aldeamento e,
provavelmente, os direitos especiais que a legislao conferia (e conferiria) aos seus
catecmenos enquanto indgenas. Contudo, logo aps a morte do velho capuchinho, a
condio de colonos brasileiros suplantar a de indgenas sujeitos ao retorno s matas, nesta
condio abortavam-se os direitos especiais e a poltica de catequese e civilizao dos ndios
na regio. 791

791

Sobre a extino da Aldeia da Pedra, ver: Ms. APERJ, Fundo: Presidncia da Provncia (PP). Coleo 49.
Dossi 140. Pasta 1.

234

Captulo 7 O projeto e a prtica: As Aldeias de So Fidlis, Itaocara e Santo Antnio


de Pdua
A partir deste captulo tratarei dos aldeamentos fundados pelos capuchinhos no nortenoroeste fluminense buscando encontrar as perspectivas de seus mltiplos atores, com
destaque para os ndios e os missionrios. Tratarei mais demoradamente das Aldeias de So
Fidlis e Itaocara em funo das fontes disponveis, ainda que sempre que possvel v me
reportar s demais, em especial Aldeia de Santo Antnio de Pdua na medida em que as
aldeias do Caracol e das Flecheiras so escassamente referidas nas fontes por mim
consultadas.
Interesso-me, sobretudo, pelas relaes sociais travadas nestes ncleos, e em suas
vizinhanas, onde buscarei encontrar as negociaes, as disputas, as prticas cotidianas e, com
sorte, os imaginrios dos indivduos e grupos sociais e tnicos relacionados aos aldeamentos,
entre os anos 1781 e 1864. Assim, pretendo identificar algumas das condies e expresses
deste cenrio relacional, refletindo, sobretudo, sobre as estratgias de convivncia e as
variadas percepes sobre diferenas e semelhanas tnicas, culturais, sociais e polticas.
A criao dos aldeamentos a partir de 1781, sem dvida, imprimiu mudanas na
ocupao da regio e no cotidiano de indivduos e grupos sociais e tnicos. No entanto,
acredito que ela fora uma agncia em meio a outras. Alm disso, creio tambm que a poltica
de aldeamentos atraiu e ao mesmo tempo repulsou os ndios, obtendo a adeso ou no da
sociedade envolvente e das autoridades. Assim, houve vrios significados, funes e usos
deste espao relacional que, sem dvida, marcou as histrias de ndios e no ndios nesta
regio.
7.1 - A criao dos aldeamentos: interesses, expectativas, apoios e recusas
Lendo as Memrias dos missionrios fundadores da Aldeia de So Fidlis possvel
concluir que, de acordo com eles, a maioria dos ndios daquela regio no se ops
deliberadamente sua presena ou mesmo autoridade poltica do governo colonial ou
nacional. 792 Antes, porm, os capuchinhos registram o relativo apoio indgena aos seus
projetos - como a criao de aldeamentos, roas, pastos e a construo de capelas e casas,

792

Lucca, fr. ngelo Maria de e Cambiasca, fr. Victorio de, op. cit. Tal verso est presente, direta ou
indiretamente, em vrias pginas destas Memrias.

235

apesar de sua natural preguia; 793 a adeso ao batismo e casamentos cristos, mesmo que
em nmero no suficiente; e, a participao dos ndios na escolha de terras para a fundao
das aldeias, sempre sob o aval do governo e a mediao de seus funcionrios. 794 A nomeao
de ndios como capites da Aldeia de So Fidlis, desde 1782, por intermdio do Mestre de
Campo 795 , tambm indica que os nomeados capites se interessaram por tal instituio, to
cara s autoridades coloniais. 796
A relao dos ndios com os fazendeiros (em geral, categorizados como portugueses
ou civilizados pelos mencionados capuchinhos) tambm no foi registrada nestas Memrias
a partir de uma intransponvel oposio ou conflito sistemtico, apesar dos registros sobre
assassinatos, roubos e depredaes cometidas, sobretudo, pelos Puri. Ao lado de tais
eventos, de certa forma apresentados como ocasionais ou isolados, os capuchinhos registram
que tais ndios eram frequentemente encontrados em reas de fazendas e que, em geral,
mantinham relaes com no ndios. Sobre a presena dos Puri nas fazendas, os missionrios
escrevem em 1793: Costumam a mido fazer uns passeios para as fazendas visinhas que
esto margem do rio Muriah para baixo e para cima (...). Foram quase todos para a fazenda
do Alferes Francisco Nunes e demoraram-se trs ou quatro dias (...). 797
Tambm em 1793, os missionrios registram, sem grande entusiasmo, o comrcio
contnuo entre os ndios e os portugueses na Aldeia de So Fidlis; eles informam: J
com o comercio continuo, que os ndios tem com os portuguezes, vo se baptizando
bastantemente pouco, mas depressa comunicaram-se os vcios que as virtudes (...). 798
Ainda que para os capuchinhos a natureza e o lugar social dos ndios e dos
portugueses fossem inteiramente diferenciados, estando os nativos na categoria de
primitivos e pobres e os portugueses na condio de civilizados, prsperos e morigerados,
ao que parece, eles acreditavam numa relao harmnica ou complementar entre eles. Assim,
ainda que registrem alguns atritos e mtuas suspeitas, eles sublinham mais a disposio
793

Na ocasio da fundao da Aldeia de So Fidlis, os capuchinhos registram em 1781: Sendo os ndios


excessivamente preguiosos, no era bastante que os convidasse para o trabalho com jeito e com mimos (...).
Lucca, fr. ngelo Maria de e Cambiasca, fr. Victorio de, op. cit., p. 6.
794
Ibid., p. 6,14, 124.
795
Ibid., p. 14.
796
Segundo Regina Celestino: A poltica de valorizao das lideranas nativas foi parte do projeto de conquista
e colonizao das Amricas. Se, como vimos, por ocasio dos descimentos, os principais eram especialmente
tratados para convencerem seus seguidores aliana, uma vez aldeados essa preocupao iria se manter. Mais a
frente ela complementa: Privilegiar lideranas indgenas, acostumando-as aos hbitos e costumes europeus, era
parte da poltica de colonizao das coroas ibricas e foi amplamente utilizado nas vrias regies da Amrica,
embora em tempos e modalidades diversos, conforme as especificidades de cada situao. Almeida, Maria
Regina Celestino de, op. cit., 2003, p. 150, 153 e 154.
797
Lucca, fr. ngelo Maria de e Cambiasca, fr. Victorio de, op. cit., p.72.
798
Ibid.

236

pacfica dos ndios em relao sociedade envolvente e vice-versa e, por vezes, mais a
primeira do que a segunda.
Ainda que tal viso no me parea totalmente inadequada ou inverdica, na medida em
que ela, em parte, desmistifica uma perspectiva isolacionista sobre os ndios, ou mesmo a
radicalidade do binmio civilizao-barbrie, acredito que ela acaba por no alcanar a
complexidade deste cenrio relacional, que, sob o meu ponto de vista, foi marcadamente
permeado por mtuas suspeitas. Apesar da alegada disposio dos ndios em interagir com
a sociedade envolvente e do apoio de vrios fazendeiros para a criao dos aldeamentos, as
suspeitas mtuas entre ndios e portugueses me parecem muito mais imperativas do que
gostariam os padres.
Quanto aos ndios aldeados ou em processo de aldear-se, observo uma grande
preocupao com a perda de terras para os brancos (ou portugueses) desde os primeiros
anos dos aldeamentos. Em 1785, o militar Couto Reys registra claramente tal receio entre os
ndios que encontrou na Aldeia de So Fidlis, sublinhando: Ouvi aos Coroados dizerem,
que muito se descontentavo em verem aos brancos irem fazendo roas pela vizinhana da
Aldea e que aquillo se dirigia a tomarem posse das terras (...). 799 At mesmo frei Toms de
Castello, grande incentivador da presena de colonos na Aldeia da Pedra (Itaocara), registra a
oposio dos ndios em relao presena dos portugueses, esta sempre relacionada ao
problema das perdas territoriais, certamente j vividas por parentes e afins ou por eles
prprios:
Eu Frei Tomaz da Cidade de Castelo (...) no ano de 1806: (...),
sabendo que aqui nesta Aldeia, que se chama Aldeia da Pedra, onde
havia e moravam tantos ndios da nao dos Coroados, que ainda
estavam pagos, e nada queriam comunicar-se com os
portugueses, por medo que repartissem as suas terras, eu por mim
mesmo vim em canoa remando com os mineiros, que estavam
trabalhando no Rio do Pomba, por no ter ainda caminho por terra.
Chegado nesta Aldeia onde morava o capito Jos, comandante dos
ndios, fui bem recebido pelo prprio capito, o que mostrou
gosto em batizar a sua gente, contando que no trouxesse
portugueses, e tendo tido consentimento do capito, principalmente
lugar para fazer roa com os mesmos ndios (...); e imediatamente
parti para o Rio de Janeiro para apresentar ao Vice-rei essa reduo
de ndios para com seu despacho alcanar algum adjutrio (...). 800
Assim, ainda que muitos ndios demonstrassem interesse pela presena dos
799
800

Reys, Manoel M. do Couto, op. cit., p. 80.


Grifos meus. In: Piza, M. de Toledo, op. cit., p. 87 e 88.

237

missionrios e a criao de aldeamentos, por produtos manufaturados 801 e, ao que parece, em


estabelecer uma relao mais estreita com o governo colonial - que passava a incluir a
populao aldeada no rol de suas responsabilidades, concedendo-lhes sesmarias e recursos
, parece que suspeitavam desta aproximao, encarando-a de forma dbia, como algo
potencialmente positivo ou necessrio e concomitantemente perigoso, tendo em vista
que tais empreendimentos tambm atraiam os portugueses, vistos pelos ndios acima
mencionados como expropriadores ou repartidores das suas terras.
Mas, tal dubiedade no era assim to esquemtica, certamente houve os que tomaram
partido. Em 1790, ressentido com um capito Puri que puxava para dentro alguns ndios
interessados em permanecer no povoado estes, segundo o missionrio, aborrecidos e com
alguma paixo contra o Capito -, frei ngelo foi queixar-se a ele, obtendo a seguinte
resposta:
(...) Respondeu que c a gente adoece muito e vai depois morrer
no matto, assim sucedeu a seu irmo e aos seus filhos; e dizia a
verdade, porque as duas vezes que c se demoraram, obra de um mez
o mesmo Padre desejava que se ausentassem, pois a primeira vez
tinha adoecido a maior parte delles de defluxo de olhos, e a segunda
estavam bastantes doentes de catarro de peito e de cabea; E disse
que c tambm havia falta de sustento e nisso no dizia mal,
porque no matto estavam acostumados caa e c pouca ou
quase nenhuma carne se lhes podia dar; e a terceira razo foi que
no tinham casa aonde morar, e isto era muito verdade, porque o
padre no podia nem tinha modos para o fazer nem para si, quanto
mais para eles. 802
Diante de um diagnstico to pragmtico e convincente, s restou ao missionrio um
constrangido silncio. A resistncia do capito Puri em fixar-se com o seu grupo nos
aldeamentos ou povoados fazia sentido e nada tinha de uma disposio naturalmente
selvagem e errtica, como imaginava o missionrio. Ao contrrio, era uma avaliao
sensata de algum que viu doenas, mortes e fome na histria deste contato mais prolongado.
Entretanto, o contato no era apenas mortfero, era tambm muito sedutor. Como vimos, o
801

A atratividade da tecnologia dos brancos sobre os ndios amplamente registrada pelos missionrios e
outros agentes que estabeleceram relaes com estes grupos indgenas. No por acaso os missionrios
capuchinhos italianos pautaram a sua ao evangelizadora na oferta de produtos e criao de roas. Tal oferta era
como uma isca que precisava ser ininterruptamente renovada sob a ameaa de perd-los definitivamente
para suas florestas, esprito errtico e hbitos selvagens. Estes religiosos deixaram muito claro s
autoridades que sem facas, machados, farinha e panos seu missionarismo era infrtil. Dessa forma reconheciam
no apenas a atratividade, mas tambm a fragilidade destas ofertas, nunca suficientes para transform-los
satisfatoriamente em cristos e civilizados. Lucca, fr. ngelo M. de e Cambiasca, fr. Victorio de, op. cit., p.
18, 51, 52, 67.
802
Lucca, fr. ngelo Maria de e Cambiasca, fr. Victorio de, op. cit., p. 47 e 48.

238

missionrio tambm registra que no grupo do experiente capito havia os que pretendiam
estabelecer-se nos povoados, chegando a sentir alguma paixo contra o capito, na
medida em que este os puxava para dentro.
Em relao aos portugueses e a despeito dos encontros ou relaes pacficas com
os ndios, acredito que tambm subsistia uma suspeita sobre a conduta indgena, considerada,
em geral, imprevisvel, mesmo entre os aldeados. Ainda que muitos fazendeiros tenham
incentivado o empreendimento dos aldeamentos e das misses ambulantes, fornecendo
vveres, dinheiro e at mesmo terras, viam os ndios como primitivos, inconstantes e sujeitos a
uma conduta selvagem e feroz. Tal viso inspirava-se, por certo, no apenas em experincias
cotidianas 803 , mas, tambm, num imaginrio construdo ao longo do tempo e recheado de
histrias aterrorizantes sobre a conduta dos ndios nos sertes.
Entre estas narrativas, uma se destaca por sua antiguidade e recorrncia na
historiografia, literatura e na memria oral da regio 804 , servindo como uma espcie de mito
de origem da ocupao colonial em So Fidlis e vizinhanas. Segundo ela, o primeiro
branco a se estabelecer nos sertes da regio foi um sapateiro. Estabelecido no sop de
uma serra - posteriormente chamada de serra do sapateiro em sua homenagem ele acabou
sendo brutalmente assassinado, juntamente com dois filhos, por um grupo de Coroado (ou
Puri, dependendo da verso desta narrativa). O nico sobrevivente do ataque foi a filha do
sapateiro, levada pelos ndios e da qual nunca mais houve notcias. 805 Tal narrativa, ainda
que apresentada com muitas variaes, busca sublinhar os perigos dos sertes, a bravura ou
martrio dos desbravadores e a resistncia, selvageria ou inconstncia dos ndios.
Esta narrativa tambm foi incorporada pela historiografia regional, ainda que sem a
indicao de referncias documentais, emergindo como um dado em meio aos registros
encontrados em arquivos. Ao buscar registrar os nomes dos primeiros moradores no ndios
dos sertes de Campos dos Goytacazes, Alberto Lamego registra:
Os primeiros moradores que se embrenharam no serto, muito aqum
do lugar onde est a cidade de So Fidlis, foram ngelo Severo da
803

Refiro-me aqui ao ponto de vista dos colonos e autoridades sobre os costumes dos grupos indgenas da
regio. Alguns registros demonstram que a nudez, em geral, causava algum constrangimento entre os no ndios.
O freqente uso de arco e flecha e o nomadismo, os registros de roubos e at mesmo de assassinatos cometidos
por ndios, sobretudo Puri, tambm emergiam como prova da selvageria dos ndios. Sobre a nudez dos Puri
os missionrios escrevem, em 1794: a total nudez delles, [era] causa de tantos escndalos sociaes.Lucca, fr.
ngelo Maria de e Cambiasca, fr. Victorio de, op. cit., p. 81; sobre isso, ver tambm: p. 39, 43, 52, entre outras.
804
No site http://www.saofidelisrj.com.br/municipio12.htm h o registro de lendas ou histrias dos antigos
sobre os primeiros encontros entre ndios e brancos na regio de So Fidlis e reas circunvizinhas. Tais
narrativas foram incorporadas pela produo literria da regio, a exemplo da obra do poeta Antnio Roberto
(ver site acima indicado).
805
Tal narrativa tambm incorporado pelo Pe. fr. Jacinto de Palazzolo, op. cit., 1966, p 254.

239

Silva que em 1780 j morava no stio chamado Caconda; um oficial de


sapateiro que fez a sua choupana, ao sop da serra que depois teve o
nome de Sapateiro, em memria do seu primeiro morador que fora
assassinado, juntamente com dois filhos, pelos ndios Coroados que s
deixaram com vida uma filha que levaram da qual nunca mais houve
notcias.
No stio onde se v a fazenda da Pedra, foi seu primeiro morador
Faustino Cabral e no conhecido por fazenda do Peixoto, Pedro Dias.
No lugar Langero tambm viveu Luiz Coelho que desamparou a
morada com receio do gentio. 806
Sem pretender buscar a veracidade desta narrativa e furtando-me de uma anlise
mais aprofundada sobre seu uso pela historiografia, sublinho apenas a verso da memria
oral e da historiografia regional acerca das dificuldades encontradas pelos colonos para
estabelecerem-se no serto, ressaltando-se a presena indgena. Alm do estigma de
selvagem reputado aos ndios e da resistncia que alguns deles efetivamente exerceram
diante da expanso aliengena sobre suas terras, possivelmente a fraca presena ou interesse
dos governos central e local (da Vila de Campos) por estas reas tambm retardaram tal
ocupao. Ainda que tal negligncia tenha atrado alguns - como no caso dos garimpeiros
ilegais na regio de Macacu - e certamente tenha favorecido o estabelecimento de pequenos
sitiantes, impossibilitados de fixar-se autonomamente em reas mais atraentes e j ocupadas
por mdios e grandes fazendeiros 807 - a falta de vias terrestres para o trnsito e escoamento da
produo, a inexistncia de qualquer interveno urbanstica ou humanitria para minimizar
os efeitos das peridicas e, muitas vezes, catastrficas cheias do rio Paraba e das chamadas
febres palustres, o no estabelecimento de postos policiais e uma conduta governamental
que buscou desestimular ou mesmo proibir a ocupao dos sertes, certamente retardaram a
expanso da fronteira agropastoril, processo este que s tomar vulto a partir de uma maior
parceria ou sintonia entre particulares e governos. 808
na segunda metade do sculo XVIII que intervenes governamentais mais
contundentes passaram a ser observadas. As diligncias repressivas no Macacu, a
disponibilizao e pronta arrematao das terras dos jesutas no distrito de Campos - postas
em hasta pblica cerca de 20 anos aps a sua expulso 809 , a criao da Aldeia de So
Fidlis, em 1781, o envio, em 1785, de expedio oficial ao distrito de Campos, a cargo do

806

Lamego, Alberto Lamego. A Terra Goitac, op. cit., Vol. V, p. 139 e 140.
Sobre isso, ver Faria, Sheila de Castro, op. cit., p. 122, 125, 126, entre outras.
808
Ibid.
809
Feydit, Julio, op. cit., p. 347.
807

240

militar-cartgrafo Couto Reys, a doao de sesmarias na rea proibida (os Sertes de


Macacu), desde a dcada de 1780, e a criao de tropas regulares de policiamento 810
inauguraram uma nova etapa na relao destes sertes com a sociedade civil e todo o
aparato burocrtico-administrativo caracterstico de sua organizao.
A necessidade de tal interveno, inclusive espiritual, apontada pelos
missionrios capuchinhos logo que chegam Gamboa, local onde iniciaram seu apostolado
entre os ndios. Na ocasio, freis Cambiasca e de Lucca dizem ter encontrado entre os
moradores no ndios - que viviam em fazendas e pequeno povoado a cerca de trs lguas do
recm fundado aldeamento de So Fidlis - vcios e supersties, prprios, segundo eles,
da falta de obreiros da Santa F. Assim, a fundao do aldeamento no era apenas uma
frente para a catequese e a civilizao dos ndios, mas, segundo os missionrios,
extensivamente benfica para senhores e escravos. Sobre isso, os missionrios registram:
Ora, em tanta distancia de lugar, no havendo missa santa sino na
dicta Freguesia de Santo Antonio dos Guarulhos, e esta tambem
estando bastante desacomendada a l chegar por causa da passagem
dos rios Muriah e Parahyba, succedia que os senhores ouviam missa
somente pelas maiores solenidades, indo elles para a vila; e a maior
parte da escravatura ia s para a Igreja uma vez cada anno pela
desobriga. Chegados, ento os missionrios para Gamboa por mais
que a paragem estivesse longe do povoado, trs legoas ou mais, (...)
comeou logo a concorrer para l muita gente nos domingos e dias
santos (...) procuravo de arrancar das almas os muitos vcios que
pela falta especialmente de obreiros evangeliscos, estavam nellas at
ahi profundamente arraigados; e em todo particular as supersties e
o vicio de trabalhar nos domingos e dias santos (...). 811
Assim, para os missionrios o aldeamento recm criado no deveria ser apenas uma
misso de catequese indgena, sendo uma luz salvacional e civilizacional para todos os que
habitavam os sertes - fossem ndios, brancos ou negros, escravos e livres, ricos e pobres,
todos imersos em vcios e supersties. Esta agncia estatal-religiosa foi, dessa forma,
projetada como uma espcie de divisor de guas entre o chamado deserto sem lei e a
sociedade civil e crist.
Vimos que o envio de missionrios para os sertes de Campos, a fim de catequizar e
810

Refiro-me ao aparato policial e fiscal imposto na regio aurfera de Cantagalo, a partir do final da dcada de
1780 e criao de tropas de policiamento no distrito de Campos. Segundo Couto Reys, o Vice-rei Conde de
Azambuja cria, em 1768, 2 teros de Auxiliares e Ordenanas no distrito de Campos dos Goytacazes, o
primeiro composto de 14 companhias 2 de Cavallaria e 12 de Infantaria das quaes so 4 formadas de homens
pardos. E o Segundo de 10 Companhias em que se inclui 1 denominada de Frausteiros. Reys, Manoel M. do
Couto, op. cit., p. 66.
811
Lucca, fr. ngelo Maria de e Cambiasca, fr. Victorio de, op. cit., p. 11 e 12.

241

aldear os grupos indgenas que ali viviam, foi solicitado ao Vice-rei por autoridades da Vila
de So Salvador no incio da dcada de 1780. Tal misso deveria ser iniciada entre os
Coroado que viviam prximos localidade conhecida como Gamboa, pois, segundo as
autoridades da Vila, eles estavam dispostos a aldearem-se e desejosos de ter a um padre 812 .
Mas, a presena dos capuchinhos certamente no surgiu simplesmente do interesse de
alguns Coroado. Outros tambm, provavelmente, viam nesta presena possveis benefcios.
Logo nos dois primeiros anos da Aldeia de So Fidlis, os capuchinhos passam a registrar
uma extensa lista de benfeitores deste empreendimento, citando seus nomes e os
benefcios por eles concedidos. Entre os benfeitores, sublinham o apoio dado por
Sebastio da Silveira Peanha, fazendeiro que alguns anos antes da chegada dos missionrios
havia se estabelecido com sua famlia nas vizinhanas de uma aldeia Coroado. Dando conta
sobre a retirada e conduo de madeiras para a construo da primeira igreja da Aldeia de So
Fidlis, os missionrios registram, em 1782: (...) e tudo isto fez por esmola o Snr. Sebastio
da Silveira Peanha, com seus bois, filhos e escravos; (...); alem de tantas outras esmolas, que
por ser o mais visinho da aldeia e extremamente inclinado e apaixonado para o adeantamento
della, continuamente fazia. 813
No entanto, a escolha das terras para a fundao da Aldeia de So Fidlis foi
amplamente influenciada pelos prprios ndios. Para tal, os missionrios empreenderam vrias
excurses pela regio em companhia dos ndios que escolheram terras prximas Gamboa, a
um tero de lgua ao sul. A rea escolhida ficava defronte ilha de Raphael,
posteriormente nomeado por autoridades como um dos capites desta aldeia 814 . Segundo os
missionrios, antes mesmo da fundao da Aldeia, as ilhas do Raphael e do Gado serviam
como locais de cultivo de roas pelos ndios. Nas proximidades destas ilhas havia mais uma,
denominada Ilha Grande, local posteriormente reservado para a criao de gado, uma das

812

Lucca, fr. ngelo Maria de e Cambiasca, fr. Victorio de, op. cit., p. 3. Segundo Monsenhor Pizarro, a
demanda dos Coroado por padres j havia sido posta ao governo durante a gesto do Vice-rei Marqus do
Lavradio, que chegou a receber em audincia um grupo Coroado proveniente de Campos. Pizarro, op. cit, Tomo
III, p. 104. Sobre tal episdio, Couto Reys informa que o marechal de Campo Joo Jos de Barcellos informou
ao Vice-rei Marqus do Lavradio sobre o interesse de alguns Coroado por batismos e padres, com isto, Lavradio
(...), fez, que com muito geito se inviassem alguns dos principais ao Rio de Janeiro, a onde os tratou com muita
benevolncia. Reys, M. do Couto, op. cit., p. 78.
813
Lucca, fr. ngelo Maria de e Cambiasca, fr. Victorio de, op. cit., p.17.
814
Os missionrios de So Fidlis informam que as ilhas do Rafael e do Gado eram terras de presena indgena
antes mesmo da fundao do aldeamento. Quando, em 1811, tais ilhas foram sendo pedidas em sesmaria por no
ndios, os missionrios escreveram s autoridades: O que posso eu dizer a V. S. que estes nossos ndios, no
tem outro mais titulo, seno de ter cultivado as duas ilhas, sitas defronte a lgua de terra desta aldeia de S.
Fidelis, (...), por terem antigamente l morado estes ndios com o capito delles, chamado Rafael; (...). Lucca,
fr.ngelo M. de e Cambiasca, fr. Victorio de, op. cit., p. 125.

242

principais atividades econmicas do aldeamento de So Fidlis. 815 Segundo os missionrios,


do expressivo plantel de gado bovino, amealhado por compra ou doao desde a fundao do
aldeamento, o capito Raphael possua trs cabeas. 816
Dessa forma, a fundao da Aldeia de So Fidlis defronte ilha do Raphael, a
nomeao oficial deste ndio com capito mor desta aldeia e o fato dele possuir algumas
cabeas de gado, sugerem que o primeiro aldeamento fundado pelos capuchinhos italianos
nesta regio contou com expressiva participao de um determinado grupo indgena local, o
qual Raphael participava e exercia algum tipo de liderana. possvel que Raphael se
destacasse na relao com a sociedade envolvente, servindo como uma espcie de mediador
cultural, como parece indicar seu interesse pela criao de gado, possivelmente adquirido
por intermdio de no ndios e a sua nomeao como capito da Aldeia, que tambm deve ter
lhe conferido um certo status frente sociedade circundante.
Assim, segundo os capuchinhos, o aldeamento de So Fidlis foi fundado em rea
escolhida pelos prprios ndios e defronte ilha do Rafael. O nome de tal ilha, fornecido ou
no pelos prprios ndios, certamente indicava a liderana do ndio Raphael frente aos outros
estabelecidos naquela rea, status que, possivelmente, o fez alcanar o ttulo de capito
conferido pelo Mestre de Campo. Por ltimo, vale registrar que, j em 1794, a ilha do
Raphael j servia aos primeiros engenhos instalados por no ndios em So Fidlis, indcio,
talvez, de que o mencionado capito e outras lideranas indgenas, como Pedro Velho e
Mathias, nomeados como seus ajudantes, 817 tinham interesse em negociar com os
brancos. No entanto, ao que parece, os freis ngelo e Vitrio inicialmente viram tal
ocupao com certo receio, o que indica que naquela conjuntura eles no opinaram ou no
conseguiram conter tais estabelecimentos, provavelmente por tererm sido criados com o

815

Vale registrar que defronte sede do atual municpio de So Fidlis existem quatro ilhas, hoje denominadas:
Ilha do Costa, Ilha do Rosrio, Ilha do Cunha e Ilha do Galinheiro.
816
Em 1784, trs anos aps a fundao da Aldeia de So Fidlis, os missionrios registram que passaram a
investir na criao de gado, doado por benfeitores: toraram-se umas cabeas de gado, que deram vrios
bemfeitores por esmola, que so as seguintes: 4 vacas com dois bezerros machos (dadas dois anos antes por
Joaquim Vicente dos Reis); duas vacas com dois bezerros machos (dados pela viva do capito Pacheco); uma
novilha (dada por Joo Freitas); um novilho (Francisco de Almeida); um novilho (Joana Rosa); um novilho
(Antonio de Almeida); um novilho (Anna Maria da Silveira); um boi manso (alferes Francisco Nunes); entre
todos fazem a soma de 13 cabeas; com mais 3, do capito Raphael, fazem 16. Grifos meus. Lucca, fr.
ngelo e Cambiasca, fr. Victorio de, op. cit., p. 22.
817
Sobre tais nomeaes os missionrios informam que em agosto de 1782 o prefeito dos capuchinhos, o mestre
de campo, o ouvidor e os mais principais da Villa de S. Salvador visitaram a Aldeia de So Fidlis e levaram
ordem para se medir 1 lgua de terra para a sesmaria da aldeia e para se nomear o capito mor dela e dois
ajudantes Capites foram nomeados pelo Snr. Mestre de Campo, Raphael da Silva e Pedro Velho e
Mathias, filho de Joo Velho. Enquanto a sesmaria comeou-se a medir a terra, mas por causa de umas
duvidas, (...), suspendeu-se por ento. Lucca e Cambiasca, op. cit., p. 14.

243

consentimento de alguns ndios e mediante algum tipo de contrapartida. Sobre tais engenhos,
os missionrios escrevem:
Os primeiros engenhos foram para uma ilha chamada do Rafael; os
segundos para outra chamada Pequena, finalmente outro procurou de
se apossar de mil braas de terra em quadro firmes. Tudo atalharam
at agora. Os missionrios tem medo que lhes armem taes laos que
cheguem a enganar o dito sub-vice rei ou a mesma Rainha, de sorte
que fiquem brevemente afujentados os ndios e extinta a Aldeia de S.
Fidelis assim como ficou a de Sto. Antonio dos Guarulhos (...). 818
Como vimos, o lugar indicado pelos ndios para a fundao do aldeamento foi aceito
pelos missionrios que o consideraram bastante benigno e conveniente, em uma regio,
segundo eles, cheia de montes estreis e brejos alagadios. Entrementes, a escolha dos
ndios no agradou a Joaquim Vicente dos Reis e seu scio Manoel Jos de Carvalho,
arrematadores da sesmaria dos jesutas que, ao que parece, inclua as terras solicitadas para o
patrimnio da Aldeia de So Fidlis.
Joaquim Vicente dos Reis era um dos maiores proprietrios de terras da regio, com
estabelecimentos na rea de plancie e nos sertes. Pouco antes da chegada dos
capuchinhos, este proprietrio arrematou as terras dos jesutas. Em 1785, Couto Reys escreve:
As mayores fazendas deste Districto, e mais principais so quatro.
A primeira, em largueza de terras, propriedades, escravatura, e
gados, he a que foi dos Jezuitas, e passou por compra, a Joaquim
Vicente dos Reys, e seos Scios: tem continuado em augmento por
ser dirigida por um homem, cujo gnio agilidade, zelo, e esperteza
excede ao comum dos outros. 819
Segundo informaes deste mesmo autor, na propriedade situada no Campo do
Colgio, Joaquim Vicente dos Reis possua 1482 escravos, entre adultos e crianas, 6340
cabeas de gado vacum, entre vacas, bois, novilhas e bezerros e 37 currais separados no
campo. Suas colheitas anuais apresentavam os seguintes nmeros: 8618 arrobas de acar,
46 arrobas de algodo, 10550 medidas de aguardente, 360 alqueires de milho, 260 de feijo,
300 de arroz, 331 de farinha de mandioca; alm de dois teares e uma olaria. 820
Logo que informados sobre a demanda fundiria dos ndios e missionrios, os
mencionados arrematadores do esplio jesuta buscaram impedir a doao. Assim, os

818

Reys, Manoel M. do Couto, op. cit., p. 79.


Ibid., p. 58.
820
Ibid., Anexos.
819

244

capuchinhos registram, em 1781: Ora, os rematantes, que foram Joaquim Vicente dos Reis e
Manoel Jos de Carvalho, ouvindo que os ndios se estavam aldeando na dicta paragem,
fizeram todas as diligencias possveis para impedi-los, de sorte que quase chegaram a fazer
determinar o Snr. Vice-rei a dar uma ordem que se aldeassem em outro logar. (...). 821
Mas, a disputa fundiria entre os ndios e padres de um lado e os arrematantes do
outro acabou dando vitria temporria aos primeiros. 822 A presena de Joaquim Vicente dos
Reis, no entanto, ser constante nos primeiros anos deste aldeamento. Aps a derrota
fundiria, este grande proprietrio de terras e escravos ser considerado pelos missionrios um
dos mais importantes benfeitores da Aldeia, a qual conceder cabeas de gado, mo-de-obra
para a construo da igreja e at mesmo ajuda financeira 823 . Assim, ao que parece, este
proprietrio, considerado por Couto Reys como um homem, cujo gnio, agilidade, zelo, e
esperteza excede ao comum dos outros, 824 reconsiderou sua arenga em relao ao
estabelecimento do aldeamento, tornando-se seu colaborador, talvez por entender que esta
reduo, ao final das contas, lhe traria mais ganhos do que perdas.
Mas, na verdade, Joaquim Vicente dos Reis no chegou a perder, de fato, as terras de
So Fidlis. Segundo os missionrios, no documento lavrado dando posse destas terras aos
ndios h uma ressalva feita pelo escrivo dando conta de que Reis afirmava que elas lhe
pertenciam. Em 1812, j preocupado com os pedidos de sesmaria sobre as terras desta Aldeia,
frei Vitrio de Cambiasca registra, com um certo contentamento, que as terras do
aldeamento, na verdade, tinham outro dono mais antigo e poderoso, situao que, segundo
ele, obstaculizava a concesso de sesmaria nas terras concedidas para este aldeamento. Assim,
ainda que em 1781 os missionrios tenham se posicionado contra a alegada propriedade
destas terras - por parte de Vicente dos Reis e seu scio -, em outra conjuntura a consideraram
legtima em funo do obstculo que parecia causar diante do interesse fundirio de
outros sujeitos e, provavelmente, pelo fato de Reis ter se tornado um importante benfeitor
de sua obra missionria. Sobre isso, frei Vitrio de Cambiasca escreve:
(...) temos sabido que haviam dous sujeitos que tinham pedido ou
queriam pedir por sesmaria meia lgua para cada um destas terras
821

Lucca, fr. ngelo Maria de e Cambiasca, fr. Victorio de, op. cit., p. 10.
A questo fundiria ser tratada na ltima parte deste trabalho.
823
Lucca, fr. ngelo Maria de e Cambiasca, fr. Victorio de, op. cit., p. 22, 26, entre outras.
824
Reys, Manoel M. do Couto, op. cit., p. 58. Tais elogios no sero proferidos por todos, segundo o escritor e
pesquisador campista Julio Feydit, Joaquim Vicente dos Reis era um dspota e um covarde escravocrata que
temia ser envenenado por seus escravos, tendo por isso doado um escravo cirurgio, pardo, e sua mulher,
costureira - arrematados junto s terras dos jesutas para a Santa Casa de Misericrdia de Angola. Segundo o
autor, o fazendeiro temia que o escravo-cirurgio fornecesse aos companheiros alguma erva que o
envenenasse. Feydit, Julio, op. cit., p. 347, 348, 349.
822

245

dos ndios, um para cima desta igreja e outro para baixo. (...). Porem
se at agora por misericrdia do Senhor no aconteceu isto na aldeia
de S. Fidelis e nada se effectuou acerca dessas pretendidas sesmarias
ou aforamentos, talvez isso foi porque os ditos dois sujeitos famintos
destas terras dos pobres, souberam que se afastaram de c estes
ndios, e voltaram para os matos, j esta lgua de terra tem outro
dono mais antigo e poderoso que o Illmo. Sr. Coronel Joaquim
Vicente dos Reis, o qual presenciando na occasio que se
mediram e demarcaram e entregaram judicialmente aos ndios,
estas terras, por ordem de S.R.M., e tendo o escrivo a
escriptura da entrega, perguntou o mesmo escrivo se havia
algum que se oppusesse, respondeu o dito Sr. Coronel, que estas
terras eram suas, e o dito escrivo fez ajuntar este termo em os
mesmo autos da mesma medio que se conservam no cartrio
da Cmara da Capitania do Divino Esprito Santo. 825
Assim, ao que parece, o magnnimo Reis aps registrar em cartrio sua
propriedade sobre estas terras - que, na verdade, haviam sido arrematadas poucos meses
antes da chegada dos missionrios Gamboa , permite a presena indgena, em usufruto
das terras, chegando at mesmo a financiar em parte o estabelecimento do aldeamento. Dessa
forma, a fundao da Aldeia de So Fidlis no chegava a ser uma perda territorial para
Reis e sim um investimento, na medida em que os missionrios prometiam a transformao
dos brutos que ali viviam em teis vassalos.
Alm disso, ao que parece, a presena dos capuchinhos na regio no foi vista como
uma ameaa pela maioria dos fazendeiros. Afinal, eles eram freis mendicantes,
teoricamente sem interesse fundirio, supostamente crticos do modelo jesuta e formados
no modelo franciscano - reputado por alguns como mais benfico (ou menos pior) do que
as prticas dos jesutas, dos padres seculares ou dos diretores particulares dos aldeamentos. 826
Assim, ainda que os capuchinhos tenham, vez ou outra, criticado s invases das terras dos
aldeamentos, tributando-as cobia dos campistas e forasteiros, acabaram por servir de
ponte entre ndios e brancos, convictos que estavam da necessidade da integrao dos
nativos vida civil e crist.

825

Grifos meus. Lucca, fr. ngelo Maria de e Cambiasca, fr. Victorio de, op. cit., p. 129 e 130.
O militar Couto Reys, na ocasio de sua descrio sobre a situao dos ndios no distrito de Campos, faz
duras crticas aos abusos cometidos contra os ndios pelos brancos, culpabilizando-os pela averso que os
ndios dos sertes tinham em relao sociedade colonial. Em sua crtica, ele denuncia tanto os particulares
quanto os jesutas, padres seculares e diretores de aldeias. Ele escreve: Extinctos os Jezuitas, entraro
Directores Seculares a governar as Aldeas, os quaes seguindo a mesma estrada, e engolfados no Mar da ambio,
nada mais quizero, e querem, que o augmento do seo prprio interece; (...). Depois disto olhemos atentamente
para os seos Vigarios (...); (...), os (...) de que temos noticias largas, tem sido assacinos das ovelhas do seo
rebanho; chegando ao lastimozo espetaculo de as tusquiarem, e as deitarem fora. Reys, M, op. cit., p. 79.

826

246

Mas, na verdade, tal ponte no foi to facilmente construda, na medida em que a


populao indgena reunida nos aldeamentos foi sempre menor que o universo indgena
encontrado em suas vizinhanas e nos sertes, estando ele, dessa forma, relativamente
distanciado ou na periferia da cotidiana pedagogia capuchinha. Por isso, freqentes
misses volantes e variadas tentativas de aldeao - com e sem xito - estiveram no rol das
prioridades dos capuchinhos durante todo o tempo de seu apostolado no distrito de Campos
dos Goytacazes, ao freqentemente estendida at reas circunvizinhas, como as Minas de
Cantagalo e pores mineiras das terras marginais aos rios Pomba e Muria.
A existncia de ndios desaldeados (ou em perambulao pelos sertes) e o
perigo do retorno dos aldeados s matas, foram freqentemente mencionados pelos
missionrios a fim de justificarem a continuao de sua obra e a criao de novos
aldeamentos, mesmo aps dcadas de sua presena na regio. Em 1859, e a partir de
informaes enviadas por frei Flrido de Castello, o Diretor Geral de ndios da Provncia do
Rio de Janeiro informa que entre os ndios que viviam nesta Provncia havia os (...) Puris,
cujo numero pode-se computar em (...) mil e quinhentos, com quanto faltam dados exatos,
(...), atenta a vida ambulante a que se do em continuas excurses (...). 827
Em 1811, aps trs dcadas de misso na regio, os capuchinhos sublinhavam o
problema dos desaldeados, inclusive entre os Coroado; eles escrevem:
(...) preciso advertir que, sendo esta nao de ndios coroados
muito numerosa, de modos que a metade della mora nas Minas, cuja
poro de povo quase no pertencia a esta aldeia, porem uns delles j
estavam admittidos e quase encorporados nas aldeias dos ndios de
nao corop, sita no muito longe das cabeceiras do rio da Pomba
em as Minas, cujo Vigrio Rdo. Pe. Manoel de Jesus Maria (...); pelo
que todos estes ndios (...) para c chegarem, tem perigo de se
toparem com outra nao de indios chamados Puriz, seus inimigos,
por isso s uns delles, poucas vezes, deram uma chegada a esta nossa
aldeia, para visitarem seus parentes; outra metade desta nao de
ndios e coroados so os que moravam (e uns andavam) nestes
sertes c para cima pertencentes a Campos dos Goytacazes, a maior
parte destes os conhecemos, por quase todos c vieram, e moraram
nesta aldeia umas temporadas em diversos annos (...). Suposto isto,
claro est que ainda h bastantes destes nossos ndios que ainda
moram nos Mattos, nas suas aldeias; e bastantes delles so
batizados uns por ns mesmos em perigo de morte, quando eram
crianas, e seus paes os carregavam para o serto; outros que foro
batizados por uns padres de minas,(...); emfim outros que foram
827

Carta enviada pelo Visconde de Araruama ao Presidente da Provncia do Rio de Janeiro, Dr. Joo de Almeida
Pereira, em Quissam aos 14 de (?) 1859. Ms. APERJ. Coleo 115. Dossi 312. Pasta 1. N. 75 at 79.

247

batizados nas novas minas de Cantagallo, por mostrarem desejo, e


prometterem, o que no cabo nada executam pela sua
instabilidade. 828
Pouco antes, no entanto, frei Toms de Castello havia fundado a Aldeia da Pedra
(Itaocara), oficialmente erigida em 1808. Em suas andanas pela regio, desde o incio do
sculo XIX, este missionrio passou a prestar assistncia espiritual em aldeiazinhas
espalhadas s margens do rio Paraba, acima da Aldeia de So Fidlis e em regio que
alcanava o territrio de Cantagalo. Ainda que alguns dos ndios ali residentes freqentassem
o aldeamento de So Fidlis, provavelmente para angariar ferramentas, alimentos e panos,
mantinham-se resistentes em fixar-se nesta Aldeia, pois, segundo frei Toms:
(...), ficava muito difficultoso a reduzil-os a virem para baixo [So
Fidlis], por causa dos velhos que no queriam largar suas moradas
antigas; o mesmo padre perguntou a elles, se desejavam que l
mesmo se fizesse a Igreja; responderam elles que muito estimariam
isto; deliberou elle de pr-se nessa diligencia; escolheu uma das
aldeias ou paragens mais aplausveis, no meio das mais aldeias
delles, e logo l se fez uma casinha para si, e principiou a l celebrar
suas missas em altar porttil, aonde elles concorriam das mais
aldeias vizinhas (...). 829
O estabelecimento de frei Toms nesta regio foi intermediado por um capito
indgena, a quem ele batizou com o nome cristo de Jos da Silva.830 Assim, a Aldeia da Pedra,
tal qual So Fidlis, foi fundada em terras indgenas, em regio de rarefeita presena de no
ndios e a partir do dilogo com uma liderana indgena que, como vimos anteriormente,
impunha como condio para a criao do aldeamento que o padre no levasse para l
portugueses, por medo que [estes] repartissem suas terras. 831 O documento tambm
demonstra que o local escolhido para o novo aldeamento atendeu a vontade dos velhos.
Ainda que o aldeamento tenha sido estabelecido em uma das vrias aldeiazinhas desta
regio, considerada pelo missionrio como a mais aprazvel e central, a escolha do local,
como vimos, buscou atender algumas das imposies dos grupos indgenas locais, como a
vontade dos velhos, que no queriam largar suas antigas moradas, deslocando-se, como era
da vontade dos missionrios, para a Aldeia de So Fidlis.

828

Grifos meus. Lucca, fr. ngelo de e Cambiasca, fr. Victorio de, op. cit., p. 119 a 121.
Ibid., p. 121.
830
Piza, M. de Toledo, op. cit., p. 30 e 31.
831
Ibid., p. 87 e 88.
829

248

Ainda que frei Toms indique que nesta regio existiam muitas aldeiazinhas, todas
povoadas de indgenas uns batizados, outros no 832 , um mapa oficial, anterior fundao
deste aldeamento e posterior fundao da Aldeia de So Fidlis 833 -, marca apenas a
existncia de duas aldeias, uma margem direita do rio Paraba do Sul, acima de So Fidlis,
ento denominada Aldeia dos Coroados, e outra, na margem oposta e defronte primeira,
identificada como Aldeia da Xixa. Assim, diante da confrontao destes registros, parece que
a representao cartogrfica ignora, omite ou simplifica uma disposio territorial que reunia
um complexo de aldeias ou grupos indgenas locais, como parecem demonstrar os registros de
frei Toms de Castello.
Em outro mapa, produzido pelo militar Couto Reis, em 1785, alm das mesmas
aldeias registradas no mapa acima citado, h a indicao de mais uma. Uma delas
denominada Aldeia de Coroados aparece registrada entre So Fidlis e Itaocara (entre os
crregos Caet e Crubixais), alm de mais duas na margem oposta primeira, ento
denominadas de Aldeia do Joo e Aldeia do Xixo (provavelmente da Xixa). 834 Apesar da
existncia de muitas aldeiazinhas na regio, conforme o registro de frei Toms, a Aldeia da
Pedra foi fundada, ao que parece, no local indicado como Aldeia dos Coroados, segundo a
localizao presente nos mapas acima referidos. Assim, o aldeamento de Itaocara fo fixado em
territrio reconhecidamente de expressiva presena e relativa autonomia indgena e em certa
distncia dos povoados ou das reas de maior incidncia de fazendas e fixao de
portugueses.
A despeito da fundao das Aldeias de So Fidlis e Itaocara, um expressivo
contingente de ndios continuava vivendo nos matos da regio. Ainda que os ndios que
viviam pelos matos fossem classificados como membros de diferentes naes, incluindo a
Coroado, particular preocupao e empenho missionrio foram tributados aos Puri. Como j
mencionado, diferentes narrativas buscam apontar o carter indmito, nmade e atraioado
destes ndios. Mesmo que os registros capuchinhos de certa forma relativizem tal apreenso,
sublinhando a convivncia amistosa que quase sempre mantiveram com eles durante as
variadas tentativas de alde-los 835 , os denominados Puri continuaro por longos anos como o
principal alvo do apostolado capuchinho, do temor e das retaliaes dos regionais e
autoridades.
832

Piza, M. de Toledo, op. cit., p. 30.


Biblioteca Nacional. Seo de Cartografia. Carta Geogrfica da Provncia do Rio de Janeiro copiada no Real
Archivo Militar de Lisboa. Arc 12-2-12.
834
In: Lamego Filho, Alberto R. O Homem e a Serra, 1966, p. 272.
835
Lucca, fr. ngelo de e Cambiasca, fr. Victorio de, op. cit., p. 29, entre outras.
833

249

Em 1797, dando conta sobre umas bandeiras chegadas de Minas Gerais para
procurar ouro e afugentar os Puri e Botocudo, os missionrios registram:
(...), vieram duas bandeiras de Minas, com bastante povo e com
despacho do prprio general, com o intento de procurar ouro e
amansar ou afugentar os ndios puris, os quaes junto com os boticudos
faziam e fazem grandes estragos nas terras gente de Minas no s
matando-os, como comendo-os. Chegaram at a villa [para pedir]
esmolas (...); mostraram desejos grandssimos de se verem sitiar na
barra ou perto da barra do rio da Pomba, de onde saram por haver
caminho bom e breve de terra (...). O que fizeram no se sabe com
certeza, por isso recolheram-se para Minas no mez de setembro sem
achar ouro nem Puris nem Botucudos e no se sabe mais noticias
delles em todo o resto do ditto anno. 836
Ainda que os missionrios no tenham indicado nenhum empenho de sua parte em
auxiliar tais bandeiras, tambm no registram espanto ou indignao sobre estas expedies
francamente combativas e nada apostlicas, antes, porm, acabam por tentar justific-las ao
reconhecerem os grandes estragos causados pelos Puri em terras mineiras. Incorporaram,
inclusive, o suposto canibalismo reportado a eles pelos moradores em geral. Assim, o contato
pacfico que mantiveram com os Puri no os dissuadir da idia de que estes eram
verdadeiramente selvagens, necessitando, portanto, de especial empenho apostlico e
civilizacional.
Ainda assim, a presena de grupos Puri nas fazendas do Muria e vizinhanas
continuou sendo amplamente registrada pelos missionrios que, em geral, os encontravam nas
reas destes empreendimentos rurais desde as dcadas de 1780 e 1790. Neste perodo, os
missionrios encontraram grupos Puri nas propriedades do alferes Francisco Nunes 837 , alferes
Joo Luiz Machado (nesta chegando a encontr-los pelas senzalas dos escravos e nas
capoeiras desta fazenda) 838 , capito Jernimo Pinto 839 , Sr. Severo da Silva e Sousa 840 , entre
836

Lucca, fr. ngelo de e Cambiasca, fr. Victorio de, op. cit., p. 87.
Ibid..
838
Ibid., p. 57 a 59. Segundo Couto Reys, este proprietrio estava estabelecido na freguesia de Santo Antnio, no
Muria, em terras prprias, com 100 escravos; possua 100 bois de carro e seis cavalos mancos. No h
dados sobre a produo anual de sua propriedade, o que, talvez, demonstre que o empreendimento era bastante
recente. Reys. M. do Couto, op. cit., anexos: Mappa relativo ao Districto da Freguezia de Santo Antonio (...).
839
Lucca, fr. ngelo de e Cambiasca, fr. Victorio de, op. cit., p. 66. Ainda que Couto Reys no registre o nome
deste proprietrio em seu mapa, h um registro do nome de seu scio, citado nas memrias dos freis de Luca e
Cambiasca (op. cit., p.52). Segundo Reys, o Capito Lus Manoel Pinto e companhia estavam estabelecidos na
freguesia de Santo Antnio, no Muria, desde 1781, em terras de Santo Antnio pela qual pagavam
anualmente 5000 de foro; possuam 73 escravos, 164 cabeas de gado; produziam anualmente 650 arrobas de
acar, duas arrobas de algodo, 150 medidas de aguardente, 33 alqueires de milho, 14 de feijo e 480 de farinha
de mandioca. Nesta mesma freguesia, mas na localidade Pedreira, o militar tambm registra a propriedade de
um certo Lus Antnio Pinto, estabelecida, desde 1740, em terra prpria, com uma engenhoca de acar, 34
837

250

outras. Sobre tal presena, em geral temporria, os missionrios no fornecem detalhes sobre
a natureza da relao travada entre ndios e fazendeiros, no entanto, alguns registros
demonstram uma convivncia muitas vezes consentida 841 , em meio a episdios turbulentos.
J em 1788, os missionrios solicitaram autorizao e auxlio do governo para a
reduo dos Puri no Muri, pedido prontamente aceito pelo Vice-rei e pelo bispo com a
ressalva de que tal reduo deveria ser custeada pelos (...) moradores da margem do rio
Muriah de ambas as bandas e dos moradores do Parahyba acima da banda do norte, por
serem estes os que recebem mais utilidades da aldeao dos ditos ndios, 842 devido
expressiva presena indgena nesta regio e as eventuais correrias e depredaes
cometidas por eles. Ainda que o solicitado apoio dos moradores tenha sido atendido por
alguns fazendeiros durante as diferentes tentativas de reduo destes ndios - como apontam
os prprios missionrios ao registrarem episdios de reservas de reas das fazendas para a
construo de ranchos e concesses de vveres e ferramentas -, nem sempre as demandas
dos missionrios eram atendidas pelos proprietrios.
Em 1791, frei ngelo solicita a permisso de um certo capito Jeronymo para o
estabelecimento de um rancho para os Puri em sua fazenda, em local escolhido pelos
prprios ndios. No entanto, tal pedido foi recusado; ele informa: O padre ento para
contetal-os, pediu ao Sr. capito Jeronymo o logar para fazer um rancho, enquanto no viesse
o Sr. mestre de campo; mas respondeo que absolutamente no podia conceder tal licena,
principalmente por ser a fazenda de sociedade com o Sr. Capito Luiz Manoel Pinto que mora
na cidade. 843
A recusa deste capito em ceder terras para a fixao temporria dos Puri irritou os
missionrios que a partir de ento passam a registrar uma srie de obstculos para o
aldeamento destes ndios, o qual tributavam, no apenas inconstncia ou selvageria dos
escravos, 62 cabeas de gado e uma produo anual de 200 arrobas de acar, 20 alqueires de milho, 10 de feijo
e 48 de farinha de mandioca. Fonte: Reys, Couto, op. cit., Mappa relativo ao Districto de Santo Antonio.
840
Lucca, fr. ngelo de e Cambiasca, fr. Victorio de, op. cit., p. 81. No mapa da Freguesia de Santo Antnio,
produzido por Couto Reys, h o seguinte registro: na localidade conhecida como Paraba Norte, o sr. Severo
da Silva, est estabelecido em terra prpria, desde 1772. Em sua propriedade h uma engenhoca de
acar, 23 escravos, 54 cabeas de gado e uma produo anual de 542 arrobas de acar, 5 de algodo, 200
medidas de aguardente, 40 alqueires de milho, 40 de feijo, 10 de arroz e 70 de farinha de mandioca, op. cit.
841
O consentimento da presena de grupos Puri em reas de fazenda pode ser tributada tanto estratgia de
alguns fazendeiros em relacionarem-se pacificamente com eles, a fim de evitarem desordens, como ao uso da
mo-de-obra indgena, sobretudo para a coleta de poaia, extrao e conduo de madeiras. O uso da mo-de-obra
indgena por fazendeiros ser discutido mais adiante. A permisso dada por alguns fazendeiros para a presena
indgena em suas propriedades foi registrada pelos capuchinhos desde 1788 e por autoridades durante o sculo
XIX. Ver: Lucca, fr. ngelo e Cambiasca, fr. Victorio, op. cit., p. 77, entre outras.
842
Lucca, fr. ngelo Maria de e Cambiasca, fr. Victorio de, op. cit., p. 33.
843
Ibid., p. 52.

251

Puri, mas s dificuldades impostas por alguns fazendeiros e autoridades. Ainda que a
inconstncia destes ndios - que freqentemente evadiam-se dos ranchos e roados
empreendidos pelos missionrios a fim de fix-los ,sem dvida, perturbasse e irritasse os
capuchinhos, os obstculos impostos pelos brancos, ao que parece, os abatia mais, na
medida em que consideravam indispensvel o apoio dos fazendeiros e autoridades para a
pacificao e a civilizao dos selvagens que, segundo eles, ainda suscitavam tanto
temor.
Logo aps o capito Jeronymo ter recusado a concesso de terra para o rancho dos
Puri, os capuchinhos registram o temor ainda causado por eles entre os moradores da Vila
de So Salvador. Em 1791, Frei ngelo de Luca narra o resgate de uma criana Puri posta em
adoo por seu intermdio nesta Vila. Nesta poca, os missionrios passaram a pedir
insistentemente aos capites Puri crianas para a adoo. Segundo eles, esta era uma
estratgia salvacional e civilizacional, que contou, de acordo com os seus registros, com
mais aceitao do que recusas por parte dos Puri. Em 1793, frei ngelo de Lucca informa:
(...) pelo costume em que os tinha posto (...), quando estava tratando delles, de entregar
aos brancos as creanas orfans quase sempre ficava alguma; (...). 844
Ainda que, de fato, frei ngelo de Lucca registre - sobretudo, na dcada de 1790 vrios nomes de crianas Puri postas em adoo por seu intermdio, h alguns relatos de
recusa enftica frente solicitao do missionrio. Em um deles, frei ngelo narra que
Sebastio, um Puri vivo, j batizado e muito doente, havia veementemente negado entregar
suas duas filhas em adoo, uma de quatro e a outra com cinco anos de idade. No entanto,
logo depois este ndio foi encontrado morto na beira do rio, aproveitando-se, ento, o
missionrio para d-las em adoo na Vila de Campos, onde foram adotadas
separadamente. 845 Em outro relato, este mesmo missionrio registra o resgate de uma criana
Puri a pedido de sua me:
(...) indo o missionrio para a villa pediu outra meninasinha sua
prpria me, que logo sem contestao alguma a deu. Mas, querendo
depois ir ella tambm para a villa junto com sua filha que teria
quatro annos de idade, foram tantas as lagrimas da filha por no se
querer desapegar da me, que a me j arrependida queria voltar com
a prpria filha. O missionrio no poude tal permittir e por fora fez
que ficasse. Voltou ella para esta fazenda bem desgostosa e foi logo
dar parte do successo ao seu Capito que no estava muito longe; e
qual appareceu logo com uns poucos dos seus camaradas mais
844
845

Lucca, fr. ngelo de e Cambiasca, fr. Victorio de, op. cit., p. 81.
Ibid., p. 72.

252

bravos ao missionrio (...) e no dia seguinte todos se ausentaram e


foram para a villa armados de arco e flexa e faca em procura da dita
menina; e foi tanto o medo que l causou esta visita inesperada que
logo lhe mostraram e lhes entregaram sem a mnima resistncia a
menina. Grande ardil com effeito de gente que ha to pouco tempo
sahiu do matto, apparecem armados no meio da villa to grande e to
cheia de povo, qual a de S. Salvador, porem, muito mais a meu ver
de admirar a falta de animo para no dizer a vileza de quem teve
medo de seis ndios, mettidos dentro de uma villa, ficando elles com
esta victoria sempre mais ardilosos e presumidos, de fazer qualquer
excesso que a sua natural fereza lhes pede. (...). 846
A clara indignao de frei ngelo no registro deste resgate me parece mais endereada
aos moradores da Vila do que aos ndios, visto no lhe surpreender a atitude ardilosa dos
Puri, prpria, segundo ele, de sua natural fereza. Mas, a falta de nimo dos moradores
frente a um grupo de seis Puri no era o principal obstculo que o missionrio observava no
interior, nas reas de fazendas no Muria. L, o que mais lhe afligia era a falta de apoio e
at mesmo a repulsa de alguns fazendeiros e autoridades frente aldeao indgena nas
proximidades ou no interior de suas terras. Segundo Sheila Faria, a ocupao da regio de
Campos dos Goytacazes precisou contar com um aparato militar em funo da presena
indgena, inclusive ao final do sculo XVIII e em lugares onde a presena do europeu j era
marcante. 847 Assim, segundo a autora, as terras no ocupadas por lavouras, designadas
como terras do serto, no estavam livres. Existiam barreiras que impediam sua ocupao, e
barreiras significativas 848 , identificadas por ela como sendo a presena indgena e as
condies ambientais, a exemplo das chamadas reas palustres j mencionadas. 849
Mas, ainda que a catequese e o aldeamento dos Puri, em geral, fosse um
empreendimento reputado como necessrio tambm por autoridades e fazendeiros, vistos por
muitos como um primeiro passo para a ocupao dos sertes, 850 a disponibilizao de
terras e apoio material para a criao de aldeamentos nem sempre foram atendidos por eles,
havendo, inclusive, episdios de expulso dos Puri que tentaram estabelecer-se em reas de

846

Lucca, fr. ngelo de e Cambiasca, fr. Victorio de, op. cit., p. 61.
Faria, Sheila de Castro, op. cit., p. 124.
848
Ibid., p. 126 e 127.
849
Ibid.
850
Em sua reflexo sobre o modo de reduzir com suavidade [os ndios do rio Paraba do Sul], e desembaraar
as obrigaes, que da sua inimizade se podem supor, o tenente-coronel Manoel do Couto Reys registra, em
1799, que, antes de tudo, devia-se estabelecer grandes povoaes como Vilas e Aldeias, em distncias, a
propsito, em todo o serto beira rio, dando-se para seus territrios larguezas capazes de admitir muitos colonos,
e boas fazendas (...). Ms. Biblioteca Nacional. Seo de Manuscritos. Cdice 07,4,010. Documentos
encadernados. Manoel Martinez do Couto Reys, em 12/02/1799.
847

253

fazendas e uma expressa determinao governamental em alde-los apenas em terras


devolutas 851 . Ainda em 1791, frei ngelo responde ao sargento-mor Jos Tomaz Brum que as
terras devolutas indicadas por este militar para a fundao de um aldeamento para os Puri
eram impossveis de serem habitadas. O religioso escreve:
(...) no h nestas paragens terras devolutas capazes de nelas se
fazer a dita aldeao, pois para ste efeito (...) eu fiz altssimas
diligencias, (...), cheguei a ir para o rio de Itapemirim acima, longe
daqui umas 40 lguas, mas tudo foi debalde, (...). As terras devolutas
que Vm. me apontou no Muria acima, as vi com meus olhos e alm
de serem pela maior parte brejos e morros, so muito doentias.
Aquelas que me apontou no Paraba acima, alm de estarem entre
morros e cachoeiros horrorosos, esto possudas (...), (...) pelos
ndios Coroados rebeldes, ainda inimigos mortais dos Puris. (...). 852
Em 1792, aps buscar fixar um grupo Puri na localidade de Tabatinga, no rio Muria, frei
ngelo registra que desistira do feito (...), porque receava que viesse nova ordem para se
retirar do logar, sabendo que os empenhos eram fortssimos para este effeito; entretanto
uns poucos dos moradores do Muriah, (...), mostraram sentimento da falta do missionrio na
dita paragem (...). 853 Entre estes poucos, o missionrio registra que neste mesmo ano Joo
Luiz Machado disponibilizou terras para a criao do aldeamento para os Puri. Tal rea ficava
em lugar conhecido como Contenda, no Muria, em terras litigiosas por estarem
compreendidas na lgua de terra da extinta Aldeia de Santo Antnio dos Guarulhos. Sobre a
concesso, o prprio fazendeiro registra:
(...) de minha livre vontade a concedo ao mesmo reverendo missionrio
por benefcio, no s a mim como tambm a todos os moradores deste
continente, pelo incmodo que lhes causa a longitude da freguesia e ao
assistir ao santo sacrficio da missa, (...), e tambm por satisfazer aqule
benemrito religioso, que tanto se empenha em reduzir aqules ndios e
livrar de outras runas que estes costumam causar, e assim mesmo no
deixaro de continuar, arruinando no s a mim seno a muitos vizinhos
da minha fazenda, matando gado e outras criaes, destruindo as
lavouras e plantas que servem para a sustentao dos donos e mais
domsticos das respectivas fazendas, e para assim mesmo se formar a
aldeia de que se trata, seria preciso gastar ao menos dois mil cruzados,
alm de algum adjutrio dos moradores do continente. 854

851

Lucca, ngelo Maria de e Cambiasca, fr. Cambiasca, Victorio de, op. cit., p. 56.
Carta de frei ngelo Maria de Lucca. Aldeia de So Fidlis, 19/08/1791. Transcrita e publicada por
Piza, M. de Toledo, op. cit., p. 19 e 20.
853
Lucca, fr. ngelo e Cambiasca, fr. Victorio de, op. cit., p. 67.
854
Carta enviada ao sargento-mr Jos Tomaz Brum pelo fazendeiro Joo Luiz Machado. Vila de So Salvador,
26/02/1792. In: Silva, Joaquim Norberto de Sousa, op. cit., p. 455.
852

254

A oferta deste fazendeiro foi reputada como no conveniente pelas autoridades.


Segundo o sargento-mor Jos Tomaz Brum, o vice-rei mandou-lhe expressamente buscar
terras devolutas, longe das fazendas dos particulares, para a aldeao dos Puri. Assim, de
acordo com este militar, as terras oferecidas por Joo Luiz Machado eram imprprias:
porquanto sendo encravadas em fazendas populosas de escravatura,
parece que mal podero ser os indios cristianizados e postos naquele
socgo, que indispensavelmente se requer em um novo
estabelecimento de gente brbara, que pela natureza desconfiada e
pelos seus costumes apta para tdo gnero de maldade, (...). 855
Para o sargento-mor, os escravos eram um mal exemplo para gentes to brbaras.
No entanto, sua justificativa civilizacional, respaldada, segundo ele, no Diretrio dos ndios
- que recomendava o estreito convvio dos indgenas com civilizados e no com escravos
encobria, talvez, uma outra preocupao, a saber, a garantia da ocupao das terras para os
colonos atravs da desinfestao da presena indgena e a consolidao de uma (re)
organizao fundiria que objetivava a expanso da fronteira agropastoril. 856 Aos ndios,
quando muito, sobrariam limitadas extenses de terras concedidas para os aldeamentos,
vistos, tambm, como foco de atrao para colonos.
Assim, o militar Tomaz Brum insiste que os missionrios deveriam instalar o
aldeamento no serto (que dizem ser de bom torro), tal qual ocorrera em So Fidlis, hoje
[com] muitas fazendas e j algumas acima delas, ainda que julgasse que os Puri no esto
ainda nas circunstncias de com eles se fazer uma tal despesa, visto a sua inconstncia. 857
Apesar da recomendao vinda do governo central, que determinava que o aldeamento dos
Puri deveria ocorrer em terras devolutas, o militar registra que frei ngelo no se convencia
disso, teimando sempre pela aldeao em lugar povoado. 858
Mas, segundo os capuchinhos, as terras indicadas por eles para a criao de
aldeamentos, inclusive para os Puri, eram provenientes das escolhas dos prprios ndios, sob a
avaliao dos missionrios que levavam em conta o aspecto natural da localidade, buscando

855

Carta Relatrio do sargento-mr Jos Tomaz Brum ao coronel Gaspar Jos de Matos. In. Silva, Joaquim
Norberto, op. cit., p. 451 e seguintes.
856
Sobre isso, ver: Faria, Sheila de Castro, op. cit., p. 124, 126, 127, 128, entre outras.
857
Carta Relatrio do sargento-mr Jos Tomaz Brum ao coronel Gaspar Jos de Matos. In. Silva, Joaquim
Norberto, op. cit., p. 451 e seguintes.
858
Ibid. Em 1793, os missionrios capuchinhos informam que alguns fazendeiros do Muria rejeitavam o
estabelecimento de aldeamentos prximos s suas fazendas; eles registram: (...), a 13 de Fevereiro, tendo j o
missionrio preparado dois lances de casa com varanda (...), e levantado o altar, celebrou a primeira missa ainda
que no com muita approvao de alguns visinhos, desejosos que os indios se aldeassem bem longe das
suas fazendas. Grifos meus. Lucca, frei ngelo de e Cambiasca, fr. Victorio, op. cit., p. 73.

255

distanciar-se de brejos e pntanos propensos a febres e ruins para a agricultura. Assim,


informam que as terras consideradas convenientes por eles j estavam tomadas pelos
portugueses:
(...) todas as terras melhores e mais sadias esto povoadas, e
mandando o Sr. Vice-rei se faa aldeia com as condies, era o
mesmo dissesse que se no fizesse, porque de muitas causas no
estando persuadido o Sr. Vice-rei, estando antes, como se pode
imaginar persuadido do contrario por empenhos fortssimos de
alguns possuidores, ou, para melhor dizer, foreiros das ditas
terras. 859
Dessa forma, apoios e recusas de fazendeiros e autoridades foram uma marca na
histria da agncia missionria frente aos ndios nos sertes dos Goytacazes. Entre as recusas,
a maioria relacionava-se aldeao dos Puri em terras povoadas, ainda que estes tenham
sido apontados, por muitos anos, como os mais necessitados do apostolado catlico - por
sua fereza e instabilidade - sendo, tambm, o principal alvo de aes violentas por parte
dos brancos.
Vez ou outra os missionrios preocupavam-se em conter possveis aes violentas
contra os ndios. No incio da dcada de 1790, os freis enviaram uma carta a um
proprietrio da freguesia de So Salvador, rogando que ele e os demais fazendeiros no
fizessem mal ou espantassem os Puri. Os capuchinhos buscaram, tambm, enviar
escriptos a estes ndios, uma espcie de salvo conduto, pretendendo evitar conflitos com
os moradores da regio:
(...) havia fama de que quando os ndios se retiravam de Muriah
appareciam nas paragens de Japimirim, Cabapuanna e Murembeca,
assim o Padre em uma carta que escreveu ao Sr. Francisco de
Almeida dono de uma das fazendas mais povoadas daquellas
paragens lhes pedio que se lhe apparecessem os ndios, procurassem
que ningum lhes fizesse mal nem os espantasse. (...). E correu a
noticia que os ndios na quaresma appareceram em uma paragem
chamada Taba, terras que foram dos padres da Companhia, sem
fazer prejuzo algum, (...). Esperava ento o Padre de fazer uma
conferencia com o capito a levar para l por dentro do matto um
escripto delles, apresenta-lo quelles moradores; (...).(...), perguntado
aonde queriam se aldearem, disse que ahi mesmo, apontando com a
mo, na Parahyba beira mar. (...), lhes ofereceu uns ESCRIPTOS
para apresentar aos portuguezes que l se achavam, pedindo-lhes paz
e socorro e adjuctorio. Acceitou elle o escripto de boa vontade que o
padre lhe deu, (...). 860
859
860

Lucca, fr. ngelo e Cambiasca, fr. Victorio de, op. cit., p. 49.
Ibid., p. 44 e 46.

256

Entretanto, o receio dos colonos em relao aos ndios e episdios conflituosos entre
eles continuaram sendo registrados no decorrer dos anos, sobretudo em relao aos Puri.
Ainda que alguns fazendeiros e autoridades tenham continuado a impor obstculos para o
aldeamento destes ndios em reas de fazendas, era comum que acionassem os missionrios
em momentos de crise, buscando, assim, a sua intermediao para a pacificao dos
selvagens. Em 1800, os missionrios relatam:
No mes de Setembro os ndios Puris fizeram umas hostilidades
margem do rio Muriah e umas mortes, por cuja causa uns brancos
largaram de l morar. Vindo agora os outros em perigo de deverem
despovoar todos ou de estar em guerra continua com os ndios, o sr.
Antonio Jos Fiusa, em nome dos outros, veio para esta aldeia a
supplicar a Frei ngelo que houvesse por bem de l ir ver se os podia
amansar, j que tinha algum conhecimento delles. (...). 861
Em 1801, frei ngelo resolve ir pessoalmente Vila de Campos a fim de buscar
adjuctrios para aldear os Puri no Muria, tendo a companhia do Sr. Severo da Silva e
Souza, fazendeiro desta regio. Na Vila, ambos so surpreendidos por uma carta do juiz
conservador dos ndios, em posse do juiz ordinrio, e endereada ao sr. Severo. Nela, o
mencionado juiz solicita maiores informaes sobre as queixas que recebera do tenente
Antonio Nunes, descontente com a criao de uma aldeia para os Puri em suas terras.
Segundo a carta, Nunes (...) se queixava que o missionrio tinha injustamente induzido os
ndios a aldearem-se em suas terras e por isso pedia o dito sr. Juiz ao dito sr. Severo
perguntasse ao missionrio (...) porque no procurou antes de induzil-os a unirem-se com os
de S. Fidelis, sem prejuizo de terceiro. 862
Frei ngelo respondeu imediatamente s questes postas por Antnio Nunes,
informando-lhe que pretendia aldear os Puri naquelas terras por saber com certeza que nos
tempos antigos na mesma paragem j houve aldeia de ndios e era terra pedida pelo effeito, na
era de 1754, pelo Pe. Frei Manoel de So Roque (...) e confirmada pela magestade (...). 863
Sobre a proposta de aldeao conjunta em So Fidlis, o missionrio respondeu que no seria
possvel, posto que os Puri e Coroado eram inimigos mortais. Ainda assim, frei ngelo
buscou contemporizar, retirando-se imediatamente da regio, a qual logo retornou devido ao
assassinato de um escravo e do irmo de um fazendeiro, ambos cometidos pelos Puri:
861

Lucca, fr. ngelo e Cambiasca, fr. Victorio de, op. cit., p. 97 e 98.
Ibid., p. 99.
863
Ibid., p. 100.
862

257

(...) julgou expediente o missionrio retirar-se por enquanto da dita


paragem para no dar occasio e maiores desordens protestando que
elle no veio para esta terra brigar e demandar, mas para procurar a
salvao prpria e alheia. (...); porem os ndios que no entendem de
domnio nem direito, logo (...), saram outra vez do matto para a
fazenda de Antonio Jos Fiuza e mataram um escravo do dito e
flexaram morte o irmo do prprio dono da fazenda que l estava
ajudando a governar por cuja causa pediu adjuctorio ao Sr. Sargento
Mor Manuel Pereira da Silva para tirar os cobres e o mais precioso
que l tinha e largar a fazenda de uma vez. 864
Entretanto, nem sempre a ao dos colonos em relao aos Puri resumiu-se s queixas,
fugas ou retaliaes. Alguns proprietrios optaram por patrocinar as aldeias que os
missionrios insistiam em fundar no Muria, buscando, tambm, exigir de seus empregados
uma conduta amistosa diante dos ndios. Aps o assassinato de seu irmo pelos Puri, Antnio
Fiza vendeu suas terras para Paulo Francisco, genro do todo poderoso coronel Joaquim
Vicente dos Reis. A atitude deste novo proprietrio diante dos Puri foi assim resumida pelos
missionrios:
O Sr. Paulo Francisco genro do Sr. coronel Joaquim Vicente dos
Reis comprou a fazenda e procurou que os seus administradores que
foram morar na dita fazenda, tratassem aos ndios com muito agrado
para no fazer mais hostilidades e certificou ao dito Fr. Angelo o Sr.
Thomaz de Aquino administrador do dito Paulo que seu amo tinha
determinado de requerer ao sr. Vicente Reis que l mandasse o
missionrio offerecendo-se de acabar a sua custa a capela e a casa j
principiada, e de arranjar na mesma paragem umas casinhas para
morada dos ndios e de cuidar por um espao de um anno da
subsistncia do missionrio e dos ndios. 865
Mas, o aldeamento dos Puri mais uma vez no vingou, a evaso dos ndios, as
recomendaes do governo em alde-los nas escassas e longnquas terras consideradas
devolutas e as constantes enfermidades de frei ngelo deixaram para outros missionrios o
antigo projeto de alde-los. Com a morte de Frei ngelo, em 1811, outros barbadinhos, entre
eles frei Toms e, especialmente, frei Flrido da Cidade de Castello - este a partir de 1827 continuaram as misses volantes e inmeras tentativas para aldear os Puri. Em tais misses,
mais uma vez, encontraram recusas e apoios dos fazendeiros e autoridades, alm de boa
acolhida e deseres dos Puri.
Na dcada de 1830, autoridades e missionrios continuaram a registrar a presena de
864
865

Lucca, fr. ngelo de e Cambiasca, fr. Victorio de, op. cit., p. 100.
Ibid., p. 100 e 101.

258

um expressivo nmero de ndios vivendo em aldeias prprias e em reas de fazendas. Em


1834, Frei Flrido solicitou ao juiz de rfos auxlio para a poro de Coroado e Corop,
que h muito vivia em suas pobres aldeias na regio de Itaocara, informando-lhe, tambm,
sobre a existncia de uma imensidade de Puri nos bosques. Informa, ainda, sobre os
frutos de seu apostolado entre estes ndios, destacando a recente doao de terras feita por
um fazendeiro para o aldeamento dos Puri, em local onde pretendia que se criasse o arraial
de So Flix. O aldeamento, segundo ele, serviria comodidade destes ndios e daqueles
povos vizinhos, os quais o missionrio desejava que se integrasse ao empreendimento, tal
qual ocorrera nos dois aldeamentos criados at ento, j considerados curato ou freguesia.
Assim, frei Flrido solicita o apoio do governo para ir introduzindo a civilizao naqueles
indios a fim de poderem vir a ser teis ao estado. 866
Em 1835, Domingos Garcia de Melo - responsabilizado pelo juiz de paz de So Fidlis
pela distribuio de brindes aos Puri na Serra das Flecheiras - registra que havia cerca de
1400 Puri vivendo no Muria, Serra das Flecheiras e limites com Minas Gerais, alm de cerca
de 400 Coroado nos limites desta provncia 867 . Nesta conjuntura, os esforos missionrios e
as atenes das autoridades voltavam-se especialmente para os Puri, promovendo misses
volantes, tentativas de reduo e oferta de varas de pano de algodo, machados, foices e
facas.
Quanto aos moradores no ndios, havia os que procuraram colaborar para a aldeao,
ofertando terras e intermediando contatos entre ndios e autoridades, e outros que
obstaculizavam a delimitao de terras para a fixao dos ndios, tal qual ocorrera com
Joaquim Antnio dos Santos, que, sabendo da inteno de frei Flrido em aldear os Puri em
um lugarejo conhecido como Nossa Senhora da Glria, ocupou a terra com cultura 868 , a fim
de impedir o empreendimento.
Entre os moradores mais relacionados aos ndios, Garcia de Melo ressalta a figura
de Domingos da Silva Souza, fazendeiro da regio de Santo Antnio de Pdua, que lhe
disponibilizou um escravo, bem prtico daquele rio, e dois ndios Puri, dos que tinha em
sua casa, para a sua excurso pela Serra das Flecheiras. 869 Neste perodo os registros sobre a
relao de fazendeiras e ndios nas bordas desta Serra ou nas reas mais povoadas, como o
866

Carta de frei Flrido, missionrio apostlico e catlico, cura da Aldeia da Pedra ao revn Snr. Padre Joo
Domingos Carneiro, juiz de rfos interino. Aldeia da Pedra, 3 de dezembro de 1834. Transcrita por Piza, M.
de Toledo, op. cit., p. 51, 52 e 53.
867
Narrativa de Domingos Garcia de Melo; In: Silva, Joaquim Norberto de Sousa, op. cit; p. 465 e seguintes.
868
Piza, M. de Toledo, op. cit., p. 53 e 54.
869
Narrativa de Domingos Garcia de Melo. In: Silva, Joaquim Norberto de Sousa, op. cit., p. 465.

259

Muria, So Fidlis e Itaocara, apontam que vrios fazendeiros utilizavam-se da mo-de-obra


indgena, sobretudo para a extrao de poaia e conduo de madeira, como veremos com mais
detalhes oportunamente. 870
Em suas expedies oficiais pela Serra das Flecheiras e rio Pomba, Garcia de Melo,
que, ao que parece, acumulava funes pblicas e o comrcio particular de madeira, deparouse com muitos ndios, relatando ao governo que estes andavam:
(...) dispersos inseridos em embriaguez, presentemente eles todos
devem e esto justos com todos os madereiros, e no trabalham para
nenhum seno por meio de engano, ficando assim o comrcio quase
arruinado, e que de todo se arruinar si o governo no lanar as suas
vistas sobre estes ndios, que podem ser bem teis ao estado, j
para a cultura, j para o transporte de madeiras, e para outras
cousas em que so laboriosos, no sendo de todo entregues a vida
licenciosa em que vivem. 871
Em meio discusso sobre a utilidade dos ndios para o Estado, frei Flrido
funda, na dcada de 1830, em rea compreendida entre a serra das Flecheiras e o rio Pomba,
novos aldeamentos. Destes, como j mencionado, a Aldeia de Santo Antnio de Pdua , sem
dvida, a mais citada nas fontes histricas. Tais aldeamentos foram os ltimos fundados pelos
capuchinhos na regio, constituindo-se em curatos, localidades ou freguesias ainda mais
rapidamente que as Aldeias de So Fidlis e Itaocara. Desde ento, ainda que a presena
errante de grupos indgenas, sobretudo Puri, continue sendo registrada at, pelo menos,
1859, 872 o projeto de se criar aldeamentos na regio no angariar mais ressonncia ou o
apoio das autoridades, fazendeiros e, talvez, dos prprios ndios.

7.2 Para alm (ou aqum) da arquitetura capuchinha: o projeto urbanstico dos
capuchinhos, os benemritos das Aldeias e as festas da igreja
Os capuchinhos trabalharam arduamente para montar uma infra-estrutura nas aldeias,
levantando prdios de pedra e cal, furando poos, montando olarias e serrarias, traando
ruas, abrindo vias de acesso terrestre. Para isso, segundo eles, pouco podiam contar com o
trabalho dos ndios e a assistncia das autoridades. Quanto aos ndios, ainda que os
missionrios registrem alguns eventos de trabalho conjunto em prol do adiantamento das
870

Narrativa de Domingos Garcia de Melo. In: Silva, Joaquim Norberto de Sousa, op. cit., p. 467.
Ibid., p. 465.
872
Carta enviada pelo Visconde de Araruama ao Presidente da Provncia do Rio de Janeiro, Dr. Joo de Almeida
Pereira, em Quissam aos 14 de (?) 1859. Ms. APERJ. Coleo 115. Dossi 312. Pasta 1. N. 75 at 79.
871

260

Aldeias, em geral, frisam que estes eram muito preguiosos e indolentes. Em 1781, os
frades reclamavam que:
(...) sendo [os ndios] (...) excessivamente preguiosos, no era
bastante que os convidasse para o trabalho com jeito e com mimos, si
no era preciso andarem sempre com elles para cima e para baixo,
viajando com muito incomodo pelo meio das matas ou pelo rio, em
cancinhas muito pequenas, com muito perigo de morte, e trabalharem
mais que eles em toda a casta de servios. 873
Reclamavam tambm das bebedices dos ndios. Logo nos primeiros anos da Aldeia
de So Fidlis, os capuchinhos registraram que:
(...) por mais, pouco aviamento se fez na aldeia, pela preguia das
gentes e pelas bebedices que se succederam, por mais diligencias que
fizeram os missionarios para as impedir, at arrancando-lhes das mos
os ditos cabaos cheios de aguardente e quebral-os na vista delles
mesmo. Por mais que procuravam por se vingar, ficavam sempre
amedrontados e se guardavam de bebedices estrondosas por medo dos
missionrios. 874
A despeito do suposto medo causado pelos missionrios, os ndios continuavam
esquivando-se dos trabalhos da Aldeia, preferindo dedicar-se s suas prprias atividades. O
interessante que a alegada indolncia era associada pelos missionrios a uma natural falta
de cobia dos ndios e at mesmo a uma atitude de autonomia diante do projeto de aldeamento,
na medida em que os aldeados plantavam, coletavam e caavam para eles prprios,
esquivando-se, o quanto podiam, dos trabalhos nas construes e de outras atividades
promovidas pelos padres. Em 1784, os frades declaram: Neste tempo os ndios fizero
bastantes derrubadas para botarem nellas as suas plantas; entre as mais fizeram uma bem
grande na ilha que est para baixo da aldeia, chamada ilha Grande, (...). 875
Em 1812, ao responder s crticas proferidas por alguns dos interessados nas terras da
Aldeia de So Fidlis, dentre elas, a que os ndios j so poucos e quasi nenhum s que l
moram 876 , frei Vitrio informa que o alegado esvaziamento da Aldeia, na verdade, no
passava de uma ausncia temporria, proveniente de uma movimentao assim descrita:
algumas vezes se acham a maior parte destes ndios ausentes dessa Aldeia porque vo elles

873

Lucca, fr. ngelo Maria de e Cambiasca, fr. Victorio de, op. cit., p. 6.
Grifos meus. Lucca, fr. ngelo Maria de e Cambiasca, fr. Victorio de, op. cit., p. 28.
875
Ibid., p. 22 e 23.
876
Ibid., p. 131.
874

261

procurar sua vida em suas caadas e tirar puais para vender, e visitar seus parentes em
os sertes. 877
Assim, a alegada indolncia dos ndios contrastada com os registros que indicam que
eles estavam constantemente envolvidos em caadas, coletas, plantaes e comrcio que
atendiam aos seus prprios interesses, ainda que, segundo os missionrios, aos ndios faltasse a
cobia dos brancos 878 . A reincidente crtica preguia dos ndios, ao que parece,
relacionava-se ao fato de que eles no participavam com presteza e constncia dos
industriosos projetos dos missionrios, que previam a construo de vrios lances de casas,
hospcio, enfermaria, escola, olaria, cemitrio e igreja monumental.
Mas, ainda que sublinhem os obstculos para angariar a mo-de-obra indgena, os
missionrios algumas vezes informam que ela era utilizada mediante contrapartida. Em 1783,
ao registrar as eventuais remessas de pea de pano de algodo para a Aldeia, frei Vitrio e
frei ngelo informam que ela servia para vestir os ndios machos e fmeas, que fazem algum
trabalho da aldeia. 879 Ainda assim, sem dvida, continuavam por buscar atender aos seus
prprios interesses.
Parece importante registrar que nos trabalhos de Toledo de Piza 880 e frei Jacinto de
Palazzolo 881 , sobre as Aldeias de Itaocara e de So Fidlis respectivamente, ambos sublinham o
auxlio dos ndios nas obras que se seguiram fundao destes aldeamentos, em tom
elogioso, a fim de demonstrar a harmonia e a correspondncia entre missionrios e os indgenas
ali reunidos. No entanto, nas Memrias dos missionrios de So Fidlis 882 muito pouco dito
sobre isso, sublinhando-se, ao contrrio, a dificuldade que encontravam para angariar esta mode-obra. O prprio Piza deixa escapar que o auxlio indgena por ele mencionado
provavelmente no era to sistemtico assim. Quando trata da construo da casa paroquial em
Itaocara, a cargo de frei Toms de Castello, o autor indica que ela demandou grandes
trabalhos, no s por falta de gente, como de material. Deliberou-se ir a So Fidlis, remediar
esse mal e de l trouxe cinco trabalhadores, comeando a preparar uma olaria. 883 Sem dvida,
a falta de gente no correspondia j citada descrio de frei Toms sobre esta regio, onde,
segundo ele, havia vrias aldeiazinhas, todas povoadas de ndios (...). 884
877

Lucca, fr. ngelo Maria de e Cambiasca, fr. Victorio de, op. cit., p. 131.
Ibid., p. 131,132, 133.
879
Lucca, fr. ngelo Maria de e Cambiasca, fr. Victorio de, op. cit., p. 18.
880
Piza, M. de Toledo, op. cit., p. 30, 31, 35, entre outras.
881
Palazzolo, Jacinto de, op. cit, 1963; 1966.
882
Lucca, fr. ngelo Maria de e Cambiasca, fr. Victorio de, op. cit.
883
Piza, M. de Toledo, op. cit., p. 35.
884
Frei Toms de Castello Apud M. de Toledo Piza, op. cit., p. 29.
878

262

Mas, no era apenas a indolncia dos ndios que preocupava os missionrios,


obstaculizando, em parte, seus grandes projetos urbansticos e a manuteno dos aldeamentos.
Os capuchinhos reincidentemente reclamavam que as autoridades no atendiam com presteza
s suas solicitaes por recursos financeiros, telhas, cal, pedreiros e carpinteiros. Com
freqncia, freis Cambiasca e de Lucca mencionam a demora no envio de recursos pela
Fazenda Real, fato que, segundo eles, obrigava-os a pedirem esmolas e adjutrios aos
grandes fazendeiros das vizinhanas, ento identificados como benemritos e benfeitores
desta Aldeia ou devotos e admiradores do hbito dos capuchinhos. Em 1783, eles
sublinham com uma certa indignao:
Foi mais o adjuctorio que dero os devotos e bemfeitores do que a
Fazenda Real, a saber, para cobrir a igreja e o Hospcio, com outros
annexos, como direi mais abaixo, juntamente um hospital que se fez
depois: se empregaram perto de 15 milheiros de telhas, as quaes todas
deram de esmolas os benfeitores seguintes: a Snra. Anna Maria Motta,
3.000; o Snr. Francisco Salles, 2.500; o Snr. Igncio Gago, 2.000; o
Snr. Moraes do Rio Preto, 2.000; o Snr. Manoel Rodrigues, 2.000; o
Snr. Capito Joo Gomes da Motta, 1.800; o Snr. Jos Gomes Sobral,
1.500; o Snr. Jos Francisco Cabral, 1.000; o Snr. Francisco de
Almeida, 1.300; outro oleiro perto da villa umas 3.000. 885
No entanto, desde 1782 o governo colonial j havia determinado que a Aldeia de So
Fidlis e as misses volantes nos sertes da regio seriam financiadas pela arrecadao dos
foros das terras da extinta Aldeia de Santo Antnio dos Guarulhos 886 . Mas, tal repasse,
segundo os missionrios, ocorria esporadicamente e com muitas dificuldades, o que os
deixava sempre na posio de pedintes ao buscar que o determinado pelo Vice-rei fosse
cumprido. Em 1790, irritados com os problemas que enfrentavam para a criao de um
aldeamento para os Puri, sobretudo devido falta de remessa de verbas, os missionrios
registram: o desamparo quase total em que se achava, respeito de sustento e vestido dos
ndios, pois no se sabe porque, no se deu mais execuo cobrana dos foros acima
mencionados. 887
Assim, os missionrios acabaram contando mesmo foi com a ajuda dos benfeitores,
ainda que tambm tenham registrado perodos em que tal ajuda era minorada ou suspensa. Em
1783, eles escrevem que no tempo da moagem era difcil contar com a ajuda dos
fazendeiros: dahi, sendo o tempo de maior fora de moagem de cannas e de preparo do
885

Lucca, fr. ngelo Maria de e Cambiasca, fr. Victorio de, op. cit., p. 16 e 17.
Ibid., p. 16.
887
Ibid., p. 45.
886

263

assucar, que o principal e quase nico negocio deste districto de Campos, pararam por
algum tempo as esmolas (...). 888 Mas, a ajuda acabava chegando, situao que exigia dos
padres certa contrapartida. Em retribuio aos adjutrios - que iam de oferta de dinheiro,
telhas, farinha, patrocnio das festas dos padroeiros e concesso de gado e escravos - os
missionrios passaram a conceder aos fiis benfeitores o uso de casas, terras e sepulcros em
So Fidlis.
Em 1784, os capuchinhos j registravam a construo de casas para a hospedagem de
estrangeiros e um ritmo acelerado no trabalho de edificaes na sede desta Aldeia:
(...) construram a capela de Nossa Senhora do Rosrio, o batistrio e
tribunas perto da porta da igreja, a sacristia, (...). Arrumou-se tambm
o cemitrio com uma calada, esteior, baldrames e parapeitos que
cingiram toda a fabrica; para a banda do rio se fez uma despensa; para
outra banda do Hospital adeantaram-se mais trs lances para traz
do dito Hospcio que serve para despejo e para cmodo dos
estrangeiros que vo para a dita aldeia. (...). Comearam-se mais 4
lances de casas com suas varandas que servem de enfermaria, (...). 889
Segundo os missionrios, a mencionada presena de estrangeiros ocorria,
inicialmente, em virtude das missas ou maiores solenidades, como a festa do padroeiro So
Fidlis de Sigmaringa, realizada desde 1782. Ainda assim, os missionrios registram que
havia regras para o uso das casas pelos estrangeiros e benfeitores. Ao que parece, aos
que colaborassem na construo de casas (e outras benfeitorias) seria concedido o direito de
disporem delas por um prazo de 10 anos, sem, no entanto, nelas poderem morar
definitivamente, tendo, ainda, que restitu-las aldeia aps o prazo de ocupao acordado:
Nesse tempo levantaram-se na Aldeia bastantes casas de telhas, alem
das que levantaram para os indios, as quais depois de cobertas
tomaram, para as acabar por sua conta, vrios sujeitos com as
condies feitas num prospecto que vae junto, cujos principaes so que
em pagamento possam agasalharem-se nellas todas as vezes que por
justos motivos vierem na Aldeia, sem poderem morar nellas
continuamente como suas, nem como taes passarem o dito uso para
outro sem liberdade expressa pelo Padre; tudo isto principiando no dia
11 de novembro do corrente e durando o tempo de 10 annos, e
acabando este tempo, ficaro as casas sempre pertencendo em tudo
Aldeia, sem ter mais pessoa alguma o mnimo direito sobre ellas. 890

888

Lucca, fr. ngelo Maria de e Cambiasca, fr. Victorio de, op. cit., p. 19.
Ibid., p. 20.
890
Ibid.
889

264

Paralelo construo de tais casas, os missionrios informam com entusiasmo, em


1785, que a Aldeia de So Fidlis havia crescido como nunca, sem, no entanto, fornecer
detalhes sobre a natureza do crescimento a que se referiam - se populacional, urbanstico
e/ou econmico. Ainda assim, sublinham que o crescimento exigia a presena de um
escravo, comprado com a ajuda dos devotos benfeitores, j que os foros da Aldeia de Santo
Antnio no haviam sido repassados naquele ano para a Aldeia:
Achou-se ento a aldeia mais crescida que nunca e carecida de
algum escravo para cuidar no gado, e na lavoura da olaria; para o
que os missionrios expondo a necessidade a vrios devotos e
bemfeitores, de boa vontade contriburam para a compra de um preto
criolo, por nome Domingos que estava no poder do Snr. Severo da
Silva e Souza e foi pelo valor de 125$000. (...). [Contriburam para a
compra do escravo], o capito mor Belchior Rangel de Souza; Dr.
Carlos de Souza Gusmo; Capito Jos Pereira Lobo; Alferes Jos
Pinto Lopes; Manuel Jos da Costa; Manuel Furtado de Moura; Jos
Faustino Cabral; Julio Baptista Pereira; Manuel Baptista Pereira;
Manuel Ruiz Pinto e Anna Maria da Motta. A todos estes o Snr.
Tenente ngelo da Silva, como zelador da aldeia, passou recibo,
com a condio de que o dito preto devesse servir a aldeia debaixo
da direo dos missionrios, por todo o tempo que se carecesse delle,
com o pretexto de que os concurrentes sempre ficariam donos delle,
cada um proporo do que contribuiu; (...). (...) tudo passou-se sem
assistncia ou socorro algum da Fazenda Real, nem nunca mais
cuidou-se na cobrana dos foros j vencidos das terras da Aldeia de
Santo Antonio dos Guarulhos. 891
Posteriormente, chegam a registrar que um preto forro havia doado Aldeia de So
Fidlis, por esmola, um escravo ainda criana. Buscavam com tal registro, talvez, demonstrar
que a aprovao e o alcance de sua misso no se restringia apenas populao branca da
regio; assim, Adverte-se tambm que no mez de julho de 1792, um preto forro, chamado
Francisco, morador da fazenda de Santa Cruz, deu por esmola a S. Fidlis um escravo por
nome Peregrino que teria 7 annos de idade pouco mais ou menos, (...). 892
O uso da mo-de-obra escrava na Aldeia de So Fidlis, ainda que em nmero
reduzido, no era certamente uma atitude que visava descartar ou no sobrecarregar a mo-deobra indgena. Na verdade, ela relacionava-se ao fato de que os padres no contavam com a
participao sistemtica dos ndios em seus projetos arquitetnicos e econmicos. Assim, a
preguia tributada aos ndios pode ser vista como um sinal de que estes procuraram manter

891
892

Lucca, fr. ngelo Maria de e Cambiasca, fr. Victorio de, op. cit., p. 26 e 27.
Ibid., p. 75.

265

certa autonomia em relao aos padres, participando quando os interessava do progresso da


Aldeia.
O progresso da Aldeia continua sendo exaustivamente ressaltado. Em 1785, os
missionrios registram a construo de uma escola e uma olaria com forno; segundo eles:
Deu-se (...) principio (...) a fazer uma olaria com forno para se fabricar material para o
adeantamento da aldeia. Tambm abriu-se escola, to necessria para a boa adio da
mocidade, para o que tendo tido at ahi os missionrios um grande desejo, nunca o tinham
podido executar. (...). 893
Sobre a escola, os missionrios no fornecem maiores detalhes. No entanto, certamente
ela fora concebida para a escolarizao das crianas indgenas, principal foco de sua estratgia
catequtica e civilizacional. 894 Mas, ao que parece, tal empreendimento pedaggico no
prosperou, tendo em vista que os capuchinhos nada mais mencionam sobre ele. No entanto, as
demais construes da Aldeia continuavam em ritmo acelerado. Por volta 1790, os
missionrios registraram que tinham: (...) com muito trabalho e com o concurso de muitos
bemfeitores, acabado de levantar 29 lances de casas com mais 2 que estavam j levantadas de
traz fazem 31; todos ellas por se cobrir, para o que tinha j prontos 5 mil telhas, com 16$000
de divida que se devia a um oleiro que trabalhava actualmente na aldeia. 895
Outras edificaes foram construdas pelos capuchinhos na regio de So Fidlis: um
hospcio, duas igrejas (N. S. do Rosrio e So Sebastio) e dezenas de casas. 896 Segundo frei
Fidlis de Primrio, os capuchinhos por (...) onde missionavam tinham empenhos especiais
em levantar ou reformar ou consertar igrejas, construir cemitrios. No raro (...) se
interessavam at da abertura de estradas, da conduo das guas etc, tudo em vista do bem e
dos seus missionados. 897
Os laboriosos capuchinhos levariam, assim, a seus missionados e com muitos
sacrifcios, as benesses da civilizao. Tais confortos, segundo eles, serviam como
atrativo aos que viviam errantes e na solido das matas, num estilo de vida que
consideravam desumano, selvagem e primitivo. De acordo com Palazzolo, o mundo natural das
florestas do Brasil ao mesmo tempo que encantava os missionrios era por eles temido e
alterado. Assim que fundavam um aldeamento iniciavam imediatamente a derrubada da mata

893

Lucca, fr. ngelo Maria de e Cambiasca, fr. Victorio de, op. cit., p. 25.
Ibid., p. 11, 131, entre outras.
895
Ibid., p. 50.
896
Primerio, Fidelis, op. cit., p. 217.
897
Ibid., p. 155 e156.
894

266

para a construo de roas e edificaes. 898 Segundo frei Pereira, o aldeamento comeava,
geralmente, pela igreja, casa e escola; fazia-se, em seguida a derrubada para a construo de
casas; mais tarde, vinham oficina e hospital. As roas nunca faltavam. 899
Em relao s edificaes, tinham meticuloso cuidado na construo de igrejas.
Segundo frei Primrio, aps reunirem significativo nmero de ndios em So Fidlis, frei
Vitrio e frei ngelo resolveram levantar um templo majestoso, 900 considerado por Alberto
Lamego como um dos mais notveis monumentos religiosos do Brasil Colnia. 901

De

acordo com este autor, a igreja de So Fidlis foi construda num espao de dez anos (17991809) e apresenta a mais notvel cpula da arquitetura brasileira anterior Independncia,
com 15 metros de dimetro e grande altura, sustentada sobre colunas de 3 metros de
espessura. 902

Viso lateral e frontal da Igreja de So Fidlis. Fotos da autora. (2008)

898

Palazzolo, Jacinto de. Nas selvas do Mucuri e do Rio Doce. Brasiliana, vol. 277. So Paulo: Companhia
Editora Nacional, 1973.
899
Pereira, Serafim, op. cit., p. 62.
900
Primerio, Fidlis, op. cit., p. 217.
901
Lamego Filho, Alberto R, op. cit., 1963, p. 267.
902
Ibid. Ao que parece, o carter monumental desta igreja expressava uma preocupao dos capuchinhos com
os sentidos dos catecmenos e fiis, investindo-se numa pedagogia apostlica que recorreu s imagens e ao
espetculo, ao teatro, msica. Sobre estes missionrios, escreve Cmara Cascudo: Construindo igrejas e
cemitrios, riscando estradas, chantando cruzeiros, os capuchinhos ensinavam o catecismo (...), divulgando
oraes singelas e cantos corais, de ampla e estupenda eficcia psicolgica (...). Os capuchinhos deram ao serto
os benditos cantados em unssono, por homens e mulheres, antes e depois das pregaes. Cascudo apud
Palazzolo, op. cit, 1966, p. 92. No sculo XIX, o viajante americano Thomas Ewbank, que esteve no Rio de
Janeiro em 1846, tambm registra a teatralidade das cerimnias capuchinhas. Segundo ele, os barbadinhos
italianos instituam um tom teatral em suas cerimnias no Morro do Castelo, com venerao de relquias e
promoo de festividades, especialmente em homenagem a So Fidlis. Ewbank. Thomas, A vida no Brasil ou
Dirio de uma visita ao pas do cacau e das palmeiras. So Paulo: Edusp, Belo Horizonte: Itatiaia, 1976, p.175,
239 e 295.

267

A preocupao em transformar o serto das densas matas em espao urbanisticamente


organizado, traando ruas, construindo casas e templos e incentivando a presena de
benfeitores, pode ser vista como uma preocupao destes missionrios em criar uma
fronteira material e imagtica entre o mundo selvagem, dos ndios, e o mundo civilizado,
dos brancos. Dessa forma, o plano de urbanizao da Aldeia de So Fidlis caracterizou-se
como o foco privilegiado da ao dos missionrios, que buscaram sublinhar as doaes dos
benfeitores, que, segundo eles, colaboraram muito mais do que os indgenas para o
adiantamento do aldeamento.
Na Aldeia da Pedra tambm h registros sobre construes e benfeitores. Frei Toms
dedicou-se construo de igreja, hospcio, olaria, serraria, algumas casas, promovendo,
tambm, plantaes e a criao de algumas cabeas de gado, registrando, ainda, a presena de
dois escravos negros para os trabalhos desta Aldeia. 903 No entanto, Itaocara destacou-se pela
distribuio de terras a no ndios, promovida por frei Toms a partir de 1818. Tal
distribuio, ao que parece, foi promovida entre os benfeitores e morigerados. Ao indicar
os limites das terras por ele concedidas, em 1818, a Joaquim Jos dos Santos, Amaro Velho,
Jos Biteler, Custdio Rodrigues de Campos, Joo Alexandre de Abreu Corra e Domingos
de Figueiredo Novidade, entre outros, o missionrio declara que todos esto bem satisfeitos,
trabalhando, fazendo roas, olaria, aprontando material para o aumento da Aldeia. 904 Assim,
segundo Piza, portuguses e mineiros, tambm, eram atrados pelo progresso vertiginoso da
nova povoao, (...), [e que] muitos deles a passaram a morar. 905
Sobre a fixao de no ndios na Aldeia de So Fidlis, os missionrios registram que
em 1794 um oleiro e sua famlia ali se instalaram:
Feitas as preparaes necessrias para as lavouras da olaria, para
conservao e aumento da Aldeia, no sendo possvel nem
conveniente que os missionrios continuassem a trabalhar nella por
sua conta e com as prprias mos, determinaram, com o parecer do
syndico, de entregal-a a um oleiro que trabalhasse nella por sua conta e
risco, dando Aldeia o lucro que fosse justo. Com effeito, no principio
deste anno e no fim do passado veio a morar nesta Aldeia Manoel
Pereira Lopes com toda a sua famlia, e obrigou-se a deixar para a
Aldeia a tera parte de toda a telha que se fizesse e de outro material,

903

Piza, M. de Toledo, op. cit., p. 86 e 87.


Extrado do Livro de Tombo da Aldeia da Pedra (Itaocara). In: Piza, M. de Toledo, op. cit., p. 65.
905
Lucca, frei ngelo de e Cambiasca, frei Victorio, op. cit. 56.
904

268

(...), dando a Aldeia tudo que fosse preciso para o trabalho, a saber:
olaria, grades, formas, barro, bois, carro, lenha no matto; (...). 906
Diante do exposto acima, parece que a administrao espiritual capuchinha ganhava
ares de gesto empresarial, arrendando empreendimentos em nome do progresso da
Aldeia. Neste mesmo ano os missionrios registram o crescimento populacional e econmico
daquela regio, segundo eles:
Estas terras dos Campos ficaram tanto afamadas pelos rendimentos
dos assucares, de poucos annos para esta parte, foram se povoando
com muita pressa os sertes mais desertos, de sorte que estando esta
aldeia de S. Fidelis oito legoas longe da Villa de S. Salvador, estavam
povoadas s as primeiras cinco e as outras trs para baixo da Aldeia
no tinham quase morador algum, e agora est tudo povoado dos dois
lados do rio Parahyba. Sem embargo de serem estas terras muito
montanhosas, j se levantaram oito engenhos ou mais de assucar e
outros esto se levantando, assim como fabricas de anil, serraria,
olarias. 907
Ao lado dos empreendimentos econmicos, alguns moradores no ndios, ao que parece,
passam a relacionar-se afetivamente com o lugar, chegando a pedir que fossem sepultados
no cemitrio da Aldeia de So Fidlis. J em 1796, em retribuio aos adjutrios e
esmolas, os missionrios permitiram o sepultamento de benfeitores nesta Aldeia;
Segundo eles:
O sr. Miguel Antonio, (...), tinha h poucos anos adquirido fazenda
nas vizinhanas da Aldeia, contribuiu para a festa de S. Fidlis e pediu
que fosse sepultado no cemitrio desta Aldeia o que ocorreu, deixou
em testamento que se empregasse 10 dobras em uma lmpada de prata
para N. S. do Rosrio e que o remanescente da sua tera empregasse
para a fabrica desta Aldeia, (...).Tambm digna de memria a morte,
nesta Aldeia, no dia 26 de maro do corrente, da Sra. Mathilde de
Souza, cujo cadver sepultou-se neste cemitrio, irm da Ordem
Terceira de S. Francisco (...), viva do defunto Cabral e muito
benemrita desta Aldeia, pois sempre concorreu com sua esmola na
sua conservao. 908
O concurso de povo em So Fidlis crescia, tendo sido dinamizado com a construo
e a fundao do majestoso templo desta Aldeia. Pedreiros, carpinteiros, escravos
participaram de sua construo, financiada por benemritos e, em parte, pela Fazenda Real.
906

Lucca, frei ngelo de e Cambiasca, frei Victorio, op. Cit., p. 80.


Ibid., p. 78.
908
Ibid., p. 83.
907

269

Na ocasio de sua fundao, em 1809, houve, segundo os capuchinhos, um concurso bastante


de todos estes arrabaldes e tambm da villa, (...), achando-se presente o Revmo. Pe. Francisco
Rainha com uns seculares curiosos, (...) juntamente com os ditos tivemos a consolao de
cantar matinas e laudes do sito S. Fidelis. 909
Antes mesmo da fundao do majestoso templo, a aldeia de So Fidlis j recebia
expressivo concurso de povo por ocasio das festas da Igreja, como a festa do padroeiro, a
semana santa, as novenas e, a partir de 1793, a festa em homenagem a Nossa Senhora do
Rosrio. Neste mesmo ano, freis Cambiasca e de Lucca registram:
(...) digna de memria a festa que celebraram em S. Fidelis neste
anno o Rmo. Padre. Joaquim Jos da Silva e o Sr. Severo da Silva e
Souza com um concurso de povo nunca visto e com matinas e laudes
solemnemente cantadas e acompanhadas com musica que causava
muita devoo a todos os assistentes assim desde a era de 1790
principiou se a festejar Nossa Senhora do Rosario pelo Rdo. Sr. Padre
Amaro da Silva e a Sra. Antonia Maria (...). 910
Mas, como vimos, a festa do padroeiro de So Fidlis j ocorria desde 1782. Na ocasio
da primeira festa em sua homenagem os missionrios organizaram uma procisso, chegando a
batizar solenemente sete crianas indgenas. Ao que parece, esta primeira grande festa no
chegou a contar com grande participao de no ndios, ainda que tenha sido patrocinada,
com bastante pompa e solenidade, pelo ouvidor da comarca, ajuda que nos anos seguintes
ser prestada por fazendeiros, nomeados como juzes de tais festas. Em 1784, porm, a festa
do padroeiro contou com bastante povo, como registram os capuchinhos: com bastante
povo que tinha j concorrido para a festa, benzeu-se com toda a solennidade a igreja. (...).
Continuou-se a festa, que foi com muita maior pompa e solennidade que nos dois annos
primeiros. (...). 911
A celebrao da semana santa em grande estilo, o patrocnio dado pelos fazendeiros
Manuel da Gouveia e Josepha Rangel festa do padroeiro e o grande concurso de povo
nestas festividades, foram registrados pelos missionrios em 1785:
Chegou, entretanto, a semana Santa que celebrou-se pela primeira vez
com bastante asseio e solennidade; festa com officio de trevas,
sepulchro, procisso do Enterro e sermo (...), com missa cantada e
sermo na madrugada da Ressurreio. (...) celebrou-se a dita
festividade com muito maior estrondo e solennidade e concurso de
povo que as mais vezes, no s por estar a igreja com mais asseio,
909

Lucca, frei ngelo de e Cambiasca, frei Victorio, op. cit p. 115.


Ibid., p.74.
911
Grifos meus. Ibid., p. 22.
910

270

seno pela generosidade dos Snrs. Juizes, que foram o Snr. Manuel da
Gouveia e a Snra. D. Josepha Rangel. 912
Em 1786, os missionrios registram que o capito mor da Vila de Campos, sr. Belchior
Rangel de Souza patrocinou uma festa, (...) muito arrojada pelo glorioso martyr S. Fidelis,
concorreu com bastantes esmolas para o adeantamento da aldeia. 913 Ainda que os
missionrios de So Fidlis tenham registrado exaustivamente os eventos festivos, h
pouqussimas informaes sobre a participao indgena nas missas, procisses e festas, sendo
difcil conjeturar sobre os significados e os usos que os nativos fizeram destes eventos.
Mas, o silncio em relao ao dia-a-dia dos ndios nos aldeamentos bastante
sintomtico, no devendo ser creditado apenas a um estilo de narrativa lacnico ou
voluntariamente simples ou humilde, prprio dos seguidores do poverello de Assis, como
destaca frei Jacinto de Palazzolo. 914 Ao contrrio, estes missionrios buscaram descrever
apenas o que consideravam expresses de avano, de urbanidade, de civilizao. O
silncio em relao aos ndios talvez indique que estes no reagiam satisfatoriamente ao
projeto dos missionrios, emergindo, assim, como personagens que no mereciam ser
contemplados com detalhes em uma narrativa to apologtica.
Em outros registros os frades admitem que os ndios aldeados em So Fidlis no
haviam de fato se convertido ao cristianismo, o que, talvez, ajude a explicar a sua ausncia
nos ritos catlicos. Em 1812, respondendo s crticas dos cobiosos que pretendiam
incorporar as terras dos ndios, frei Vitrio registra:
(...) muito agastado e aggravado dos pecados destes ndios e do
nenhum proveito que fizeram at agora no ser de christos e
tambm talvez por causa nossa, pela nossa negligencia em instrui-los
e prega-los com maior efficiencia para o bem finalmente queira
Deus castiga-los com bota-los para fora desta aldeia, permitindo
que se efectuem estas sesmarias ou arrendamentos ou aforamentos
(...), como aconteceu extincta aldeia de S. Antonio dos Guarulhos
que por ter sido aforada aos poucos toda a sua terra, foram elles
ausentando-se aos poucos, e agora l no h mais nenhum delles. 915
Em outra passagem, porm, frei ngelo de Lucca informa que em uma de suas
tentativas de incorporar os Puri Aldeia de So Fidlis, seu plano era que eles ali
permanecessem pelo menos at a festa do padroeiro, o que demonstra que os missionrios
912

Lucca, frei ngelo de e Cambiasca, frei Victorio, op. cit., p. 25.


Grifos meus. Ibid., p. 28.
914
Palazzolo, Jacinto de, op. cit., 1966; 1963.
915
Lucca, fr. ngelo Maria de e Cambiasca, fr. Victorio, op. cit., p. 129.
913

271

tambm utilizaram os eventos catlico-festivos promovidos neste aldeamento para atrair a


presena indgena. 916 Assim, ainda que a participao dos ndios nas festas pouco seja
registrada, parece-me que toda a pompa e solenidade das celebraes e construes tinham
tambm algo de pedaggico e insinuante na relao dos missionrios com os ndios. como
se os missionrios procurassem insinuar-se a eles a partir de eventos e comodidades
espetaculares.
Estas festas, que reuniam grande nmero de pessoas vindas de diferentes localidades,
tambm ocorriam na Aldeia da Pedra, com destaque ali para a festa do Divino Esprito Santo e
de Nossa Senhora do Rosrio, tambm sob o financiamento dos juzes nomeados para a
organizao dos eventos festivos, em geral grandes fazendeiros e/ou suas esposas. 917
Entusiasmado com a grandiosidade da festa do divino, em 1826, frei Toms escreve:
J estava chegando bastante gente de Cantagalo e de So Fidlis, para
assistir festa; e na realidade que, quando foi no sbado noite, se fez
bonita iluminao defronte da Igreja, representando a vinda do Divino,
espalhando os seus raios sobre os apstolos; e, como era uma coisa
que nunca foi vista no lugar, eu tambm me esforcei como pude,
encostado no meu pau e fui ver. Depois de ter-se recebido as ofertas
e ter-se feito o leilo do costume, cada um se recolheu para a casa
do Imprio onde dei uma esplndida janta com toda paz e socgo e
depois jantaram tambm a indiada toda e os pobres. 918
Ao contrrio dos freis ngelo e Vitrio, frei Toms menciona claramente a presena
indgena na festa do Divino. No entanto, fica bastante explcito que o lugar que eles
ocupavam no era o de protagonistas. A indiada s teve acesso esplndida janta depois
de ter sido oferecido um primeiro banquete, e em companhia dos pobres. Assim, como j
indicava a larga distribuio de terras por ele promovida aos morigerados, o lugar
subalterno conferido indiada no evento da esplndida janta tambm demonstrava que
esta aldeia definitivamente no havia sido projetada para ser um espao da indiada.
Diante de todos estes registros fica claro que desde os primeiros anos das Aldeias de
So Fidlis e Itaocara, os missionrios buscaram contar com a intensa participao de no
ndios para o seu adiantamento, registrando, ainda, a lamentvel e reprovvel
participao dos ndios, frequentemente entregues s bebedices e indolncia,
comportando-se, ainda, com aparente indiferena frente a um cenrio que os padres pretendiam
que fosse assaz inspirador para a sua cristianizao e civilizao.
916

Lucca, frei ngelo de e Cambiasca, frei Victorio, op. cit, p. 74.


Piza, M. de Toledo, op. cit., p. 86 e 87.
918
Ibid., p. 84.
917

272

A grande participao de fazendeiros para o progresso das Aldeias, ofertando


esmolas e participando de missas e festas, j demonstrava que estes eras ncleos que no
haviam sido concebidos apenas como redutos para os ndios. Os capuchinhos no mostravam
qualquer interesse em manter esta aldeia longe da presena e da participao dos brancos,
ao contrrio do que, em geral, previa o modelo jesutico de reduo. Aqui, ao que parece, os
capuchinhos - certamente em estreito dilogo com a poltica indigenista ento vigente projetaram as Aldeias como um lcus de intercurso e interao entre o mundo dos ndios e o
mundo dos brancos, tendo o ltimo o carter de modelo a ser seguido.

7.3 - Comunicando o catolicismo: estratgias de comunicao, batismos e casamentos


entre os pagos
As atividades capuchinhas no se restringiram promoo de festas e ordenao
urbanstica dos aldeamentos, sob o financiamento e a intensa participao dos fazendeiros.
Concomitante a esta movimentao industriosa, havia um empenho em comunicar o
catolicismo aos ndios, inserindo-os no circuito ritualstico da verdadeira f. Civilizao e f
eram, assim, como duas faces de uma mesma moeda.
Os missionrios consideravam o aldeamento o espao mais apropriado para o trabalho
de cristianizao e a civilizao dos ndios, como mostram suas inmeras tentativas em aldelos. Embora tenham contado com a colaborao de alguns fazendeiros nesta misso cristcivilizacional, dando-lhes crianas Puri em adoo e nomeando-os como padrinhos dos ndios
nas Aldeias e fazendas, o fim ltimo de suas misses era conseguir alde-los sob sua
vigilncia e instruo. Dessa forma, no viam os aldeamentos apenas como ncleo promotor
de hbitos civilizados, mas como o lcus privilegiado para a catequese dos nativos, na
medida em que l disporiam de templos, imagens sacras, ornatos, sinos e um intenso
calendrio de atividades religiosas, entre missas dominicais, novenas, dias de preceito,
catecismos e sermes regulares, penitncias, procisses, coros litrgicos e grandes festas de
santos.
J em 1782, aps um surto epidmico que resultou em muitas mortes de ndios, os
missionrios de So Fidlis receberam do Vice-rei um sino, uma pia batismal, uma casula
preta (...), vu e bolsa de clix, doze castiais e um ritual romano, registrando que todas estas

273

cousas [so] absolutamente necessrias para o restabelecimento da aldeia. 919 A aquisio de


objetos sacros e imagens de santos era como uma obsesso dos missionrios que os
solicitavam no apenas s autoridades, mas tambm aos benfeitores das Aldeias.
Em 1787, frei Vitrio registra que uma imagem de Nossa Senhora do Rosrio tinha sido
oferecida pelo capito mor Belchior Rangel de Souza e que a imagem de So Fidlis foi
doada igreja da Aldeia pelo sargento mor Gregrio Francisco de Miranda e que ambas eram
grandes e de grande valor. 920 O apelo s imagens, ordenao do espao e pedagogiasensorial dos catecmenos, por intermdio de procisses, festas e encenaes, eram, sem
dvida, uma estratgia do seu apostolado. Passados quase trinta anos da fundao da Aldeia
de So Fidlis, os missionrios continuavam sublinhando a centralidade e grande ocorrncia
das festas religiosas e a venerao das imagens de um significativo panteo de santos
protetores. Sobre isso, eles registram:
Neste anno de 1810 no destinado dia 13 de Maio se fez uma festa
muito arrojada, pois feita primeiro a festa de N. Senhora com missa
cantada e musica, no sbado (...), de tarde se fez uma procisso solene
do SS. Sacramento, e juntamente se transladaram em andores todas as
imagens de vulto dos santos at a igreja nova, (...), cujas imagens
foram as seguintes: uma de N. Senhora do Rosrio, segunda S. Fidelis,
terceira Sta. Clara, quarta de Sta. Rita, quinta de S. Jos de Leonissa
destinada esta ultima a ir para ou ser transferida para a aldeia nova de
seu nome. 921
Em seu trabalho sobre o aldeamento de So Fidlis, Clara de Barros tambm ressalta o
aspecto imagtico do apostolado capuchinho. Segundo ela, estes missionrios fizeram amplo
uso de alegorias atravs da liturgia barroca, utilizando-se de estandartes, cruz alada,
sermes, imagens, procisses e at mesmo instrumentos indgenas922 nas missas. A autora
chama a ateno para a espetacularizao ou teatralizao deste espao relacional, emergindo
como instrumento de poder e seduo; ela argumenta:
Interessante observar que frei Vitrio pertencia a um mundo que
praticava a teatralizao com a formao de uma sociedade que
representava pelas festas, atravs de diferentes artes, que, por sua
919

Lucca, fr. ngelo Maria de e Cambiasca, fr. Victorio, op. cit., p. 14.
Ibid., p. 28.
921
Ibid., p. 116 e 117.
922
Barros, Clara Emlia Monteiro de, op. cit., p. 87 e 88. Vale ressaltar que a autora no oferece maiores detalhes
sobre tal prtica e no indica a fonte documental onde encontrou o registro do uso de instrumentos indgenas
nas missas da Aldeia de So Fidlis. Nos relatos capuchinhos por mim consultados no foi possvel localizar tal
registro, ainda que no considere tal prtica inverossmil, tendo em vista a estratgia de dilogo e a perspectiva
do livre-arbtrio presentes no discurso destes missionrios.
920

274

vez, dramatizavam os eventos histricos, as tradies simblicas, ou


seja, utilizavam tudo como instrumento de poder a prpria
encenao da ideologia.
(...). A imagem tem a funo de fascinar, de inserir num mito os
espritos que se sentem distanciados, e, assim, o discurso missionrio
teve a inteno de seduzir os indgenas. 923
Embora o principal objetivo dos capuchinhos fosse atrair e manter os ndios no
aldeamento, verdadeiro palco a cu aberto 924 - intento considerado extremamente difcil
pelos missionrios, devido, entre outros motivos, inconstncia dos ndios e seu gosto
pelo mato , grande parte do apostolado capuchinho acabou concentrando-se nas misses
volantes, margem, portanto, do espao pretensamente estruturado e sedutor dos
aldeamentos. J em 1783, os missionrios capuchinhos contataram muitas aldeias indgenas
na Serra das Flecheiras distante um dia de viagem da aldeia [So Fidlis] para cima, pelo
rio, e dous dias pelo matto dentro, com passagem laboriosa de trs serras altssimas e muito
ngremes 925 , descendo para So Fidlis uns poucos, tendo outros chegado logo depois
a esta aldeia per si, provenientes desta mesma serra e das margens do rio Pomba. 926
Nos matos, ao que parece, os missionrios tomavam uma srie de precaues para
no serem repelidos pelos ndios. Embora procurem demonstrar que tais entradas ocorriam
como uma espcie de martrio solitrio, em algumas passagens de seus relatos eles deixam
escapar que freqentemente tiveram como guias: ndios, negros e mestios, conhecedores
da regio. O uso de lnguas era tambm muito comum. Frei ngelo ao buscar os Puri que
viviam entre a Serra das Frecheiras e o rio Muria, menciona que utilizou um intrprete,
caracterizado por ele como um velho mestio que lhes percebe alguma cousa a lngua. 927
No entanto, neste mesmo ano ele mostrou-se relativamente seguro em sua comunicao com
os Puri, ressaltando que conseguiu compreender toda a fala de um capito destes ndios,
sem ser preciso lngua. 928
Ainda assim, o uso de intrpretes pelos capuchinhos, sobretudo na comunicao com os
Puri, eventualmente mencionado mesmo aps anos de convivncia com eles. Em 1839, aps
pouco mais de uma dcada a frente do trabalho missionrio na regio, Frei Flrido de Castello

923

Lucca, fr. ngelo Maria de e Cambiasca, fr. Victorio, op. cit., p. 99 e 100.
Barros, Clara Emlia Monteiro de, op. cit., p. 87 e 88.
925
Lucca, fr. ngelo Maria de e Cambiasca, fr. Victorio, op. cit., p. 20.
926
Ibid.
927
Ibid., p. 44.
928
Ibid.
924

275

informa que se comunicava com os Puri, na Serra das Flecheiras, por meio dintrpretes e
acenos. 929
Frei Fidlis de Primrio menciona que os missionrios capuchinhos esforaram-se para
aprender as lnguas de seus catecmenos, ainda que nem sempre tenham obtido sucesso, da o
freqente uso de intrpretes. Entre as experincias bem sucedidas, este autor registra o uso de
lnguas indgenas pelos capuchinhos franceses que missionaram na regio do rio So
Francisco e os que estiverem frente da Aldeia de Santo Antnio dos Guarulhos, em Campos
dos Goytacazes. 930
Em relao aos registros dos capuchinhos italianos que viveram no norte-noroeste
fluminense, o tratamento que deram frente ao obstculo da(s) lngua(s) parcamente referido.
O uso de intrpretes, quando mencionado, diz respeito basicamente s misses volantes e,
especialmente, aos Puri. Quanto aos aldeados, o silncio praticamente total. Sabemos por
intermdio de autores como Maxmilan que, por volta de 1815, todos os ndios de So Fidlis
falavam portugus, ainda que preservassem a lngua materna, utilizando-a como padro de
comunicao entre eles. 931 No entanto, diante dos silncios dos missionrios acerca deste
tema, difcil saber em que idioma se comunicavam com os ndios e se investiram no ensino
da lngua portuguesa nos aldeamentos.
Ressalta-se ainda que estes missionrios eram italianos e que alguns apresentavam
limitaes no uso da lngua portuguesa, como salienta o prncipe Maxmilian acerca de frei
Joo, nico capuchinho residente na Aldeia de So Fidlis entre 1816 e 1831. 932 No entanto,
importante mencionar que a longa permanncia da maioria dos capuchinhos nesta regio
(refiro-me aos freis ngelo, Vitrio, Toms e Flrido), convivendo no apenas com ndios
mas tambm com brancos, certamente garantiu a eles fluncia considervel no uso da
lngua portuguesa, ao menos sob a forma escrita, como podemos observar em seus textos.
Ainda que no tenha sido possvel encontrar o uso e o papel da lngua portuguesa e/ou
indgenas - na catequese e civilizao dos ndios, acredito que os capuchinhos utilizaram a
929

Relatrio do frei Flrido da Cidade de Castello, missionrio apostlico, ao Presidente da Provncia do Rio de
Janeiro. Aldeia da Pedra, 12 de julho de 1839. Ms. APERJ. Fundo P.P.; col. 213; dossi 623, pasta 1.
930
Primerio, frei Fidlis de, op. cit., 1942.
931
Wied Neuwied, op. cit., 1940, p. 104.
932
O prncipe Maxmilian escreve, quando de sua visita Aldeia de So Fidlis, por volta de 1815: Padre Joo
fez uma longa prdica, de que no entendi uma palavra (Wied Neuwied, op. cit 105). Outros viajantes do sculo
XIX tambm ressaltaram a precariedade do domnio da lngua portuguesa pelos capuchinhos italianos. Aps
assistir a uma cerimnia no Morro do Castelo, na cidade do Rio de Janeiro, Ewbank conclui: possvel que o
portugus andino que estes apstolos italianos devam falar diminua o poder de suas elocues. (Ewbank, op.
cit., p.176). Embora no possamos esquecer de que tanto Maxmilian quanto Ewbank eram estrangeiros, o que
torna sua avaliao sobre o domnio da lngua portuguesa no mnimo limitada, no h como desprezar seus
comentrios.

276

primeira como principal idioma em suas misses, ao menos nas missas e grandes eventos
religiosos que reuniam grande nmero de no ndios. No entanto, h tambm referncias
sobre o interesse destes missionrios acerca das lnguas dos grupos indgenas aldeados.
Segundo Luft, os missionrios residentes na Aldeia da Pedra (Itaocara) - provavelmente frei
ngelo e frei Flrido - chegaram a escrever dois extensos vocabulrios da lngua Coroado, os
quais foram utilizados por Cestimir Loukotka em seus estudos de lingstica comparada,
baseados em 12 registros lingsticos elaborados por diferentes agentes que mantiveram
algum tipo de contato com os Coroado, Corop e Puri. 933
Paralelo preocupao em estabelecer boa comunicao com os ndios, fosse por
intermdio de intrpretes, gestos ou por algum empenho em conhecer as suas lnguas, os
capuchinhos buscaram atra-los no apenas com a oferta de ferramentas, panos e vveres, mas,
tambm, com uma conduta de certa forma atenta aos desejos, hbitos e costumes dos nativos.
Em vrias passagens de suas memrias, eles indicam que sempre procuraram conhecer os locais
em que os ndios gostariam de fixar-se, ainda que algumas vezes tenham sugerido outras
reas, segundo eles mais aprazveis ou mais prximas aos povoados. Frei ngelo chega a
registrar que em uma excurso pelas aldeias Puri nas Serras das Flecheiras: no se atreveu a
levar para l o altar para o fim de celebrar a santa missa receioso de que succedesse algum
inconveniente. 934 Tal preocupao parece demonstrar que os missionrios avaliavam e
reelaboravam estratgias de comunicao, tendo em vista as situaes que encontravam e seus
conhecimentos sobre os ndios, a fim de evitar maiores rudos, falhas e desajustes entre
estruturas de referncia e semnticas significativamente diferenciadas.
Os capuchinhos registram tambm que nas visitas s aldeias Puri trocavam presentes
com eles, em sinal de reciprocidade. Aqui, ao que parece, procuravam criar empatia em sua
comunicao com os ndios. Em uma dessas visitas, frei ngelo registra que lhes pediu uma
rede e uma panela a fim de envi-las a ttulo de presente ao Vice-rei. Segundo ele, os Puri
mostraram-se to receptivos ao seu pedido, que:
(...) em lugar de uma rede deram-lhe 4 e uma panella que parece era a
nica que tinham. Deram lhe um machadinhos ridculos, com os quaes
costumavam tirar mel e mais uma pouca de cera; tudo em signal de
933

Segundo Luft et all, os estudos das lnguas Coroado, Corop e Puri, empreendidos por autores como Cestmir
Loukotka, basearam-se em 12 vocabulrios elaborados por diferentes agentes que com eles conviverem. Entre
estes vocabulrios dois compostos por palavras Coroado - se destacam, tendo sido elaborados por dois
padres capuchinhos italianos que residiam na Aldeia da Pedra. Luft, Vlademir, Maghelli, Luciana e Resende,
Juliano. Lnguas indgenas: A questo Puri-Coroado. In: Caderno de Criao. Ano V, n 15. Universidade
Federal de Rondnia (UFRO). Centro de Hermenutica do Presente. Junho Porto Velho, 1998; p. 9.
934
Lucca, fr. ngelo de e Cambiasca, fr. Victorio de, op. cit., p. 41.

277

gosto que tiveram da visita e mostravam muito gosto se lhe fizesse casa
e roa ahi, dadas em retribuio aos objetos ofertados a eles pelos
missionrios. 935
Ainda que tenha expressado textualmente o seu preconceito em relao produo
material destes ndios, o missionrio buscou demonstrar grande interesse nos objetos ofertados
por eles, buscando angariar empatia e reciprocidade ao simular ali uma relao simtrica. Em
outras palavras, acredito que frei ngelo usou o pedido de objetos aos ndios como uma
estratgia de comunicao e um sinal de que ele e o Vice-rei os tinham em alta conta, estando
interessados em estabelecer uma relao de reciprocidade, de aliana e troca de favores.
Ao buscar conhecer e se relacionar com os hbitos e costumes dos ndios, os
capuchinhos pretendiam insinuar-se a eles. Suas idias, valores e desejos estavam implcitos ou
explcitos nas suas freqentes tentativas de acordos de paz entre Coroado e Puri, em suas
sugestivas de locais aprazveis para a habitao dos ndios, na pregao do evangelho e
batismos, estes ltimos, sobretudo, entre crianas e enfermos. Como contrapartida, lhes oferecia
produtos manufaturados, ranchos e roas, prometendo-lhes, ainda, a posse pacfica das
terras, sob a proteo do Vice-rei e, mais tarde, do prncipe regente e do Imperador.
Os missionrios tambm buscaram insinuar-se aos ndios mostrando-lhes o espetculo
da vida urbana. Nos primeiros anos de convivncia com os Puri, os capuchinhos por diversas
vezes levaram alguns deles Vila de Campos, com o claro propsito de seduzi-los. 936 Em meio
a todo este jogo de seduo, os missionrios buscavam catequizar os ndios nos aldeamentos e
nas misses volantes. Nos aldeamentos, o teatro da converso era, como vimos, mais
estruturado, contando com grandes eventos festivos, imagens, procisses, msica, coros e
encenaes do calvrio crstico nas celebraes da semana santa. Ainda que a participao
efetiva dos ndios nestes eventos e nas missas seja parcamente registrada pelos missionrios,
certamente no ocorriam totalmente margem do dia-a-dia dos aldeados. Por volta de 1823, frei
Toms registra que os ndios aldeados em Itaocara tinham o costume de visitar a sede desta
aldeia aos domingos para ouvir a santa missa, permanecendo neste arraial at a noite; ele
registra: (...), tendo vindo os ndios, como era costume aos domingos, das suas aldeias, a ouvir a
Santa Missa neste arraial, demoravam-se at a noite. 937
Ainda que a sede dos aldeamentos - enquanto espao mais urbanizado, promotor de
festas, encontros e at mesmo acesso aguardente - certamente no fosse procurada pelos ndios
935

Lucca, fr. ngelo de e Cambiasca, fr. Victorio de, op. cit., p. 40.
Ibid., p. 42.
937
Piza, M. Toledo, op. cit., p. 71.
936

278

apenas por conta de suas celebraes religiosas, 938 estas, talvez, tenham servido como uma
espcie de evento privilegiado entre ndios e missionrios, expressando simbolicamente uma
relativa aliana entre eles. Assim, ainda que os padres no forneam detalhes sobre a participao
indgena nos eventos e rituais catlicos, eles informam, com entusiasmo, que chegaram a batizar
e casar muitos deles.
O batismo e o casamento de ndios eram basilares no apostolado capuchinho, servindolhes como uma espcie de mensurao de sua influncia sobre eles. Ainda assim, o paradigma da
converso voluntria e da necessidade da aprendizagem da doutrina para a celebrao do
batismo, imps, ao menos nos primeiros anos, uma significativa limitao no nmero de ndios
que passaram por estes sacramentos.
Ao menos na fase inicial de seu apostolado houve uma clara predileo pelo batismo de
crianas e enfermos prestes a morrer. As primeiras eram vistas como inocentes e prontas para
se livrarem da ignorncia em que viviam seus pais. Era como se o batismo pudesse de alguma
forma alterar na raiz, quase que como um milagre divino, a natureza selvagem desta
pobre gente. Quanto ao batismo dos enfermos graves, ele ocorria como uma ao emergencial
que visava, no ltimo suspiro de vida, salvar as suas pobres almas, emergindo como uma
espcie de concesso generosa dos benditos missionrios.
Um dos primeiros batismos registrados pelos missionrios em suas Memrias da Aldeia
de So Fidlis ocorreu em 1782, durante a primeira festa celebrada em homenagem a So Fidlis.
Na ocasio, foram batizadas (...) sete crianas, das que tinham vindo morar na aldeia e que
davam esperana de se estabelecerem nella. 939 Entre os Puri, os missionrios tambm
investiram no batismo de crianas e, especialmente, no de enfermos graves. Eles registram, no
entanto, que aps quatro anos de apostolado entre estes numerosos ndios errantes haviam
conseguido batizar apenas vinte deles:
(...) em todo o espao de quatro annos que o missionrio est na
diligencia de aldear e reduzir f catholica estes miseraveis, com a
misericrdia de deus, ganhou vinte almas, cujas doze foram j
baptizadas, para outra vida; quatro esto baptizadas e vivas, e quatro
esto aprendendo a doutrina para se baptizarem sem perigo de voltarem
mais para o matto, e tem o missionrio muita esperana de as ir aos
poucos persuadindo a largar a vida brutal, para se civilisarem (...). 940
938

Ao tratar da visita dos ndios ao arraial para assistir a santa missa, frei Toms relata que numa ocasio
um casal de ndios foi assassinado a facadas por um pardo que os embebedou aps a celebrao da missa
dominical, demonstrando, assim, que o interesse e as relaes travadas entre os ndios e as sedes dos
aldeamentos no se restringiam aos padres e participao nos rituais catlicos. Piza, M. Toledo, op. cit., p. 71.
939
Lucca, fr. ngelo de e Cambiasca, fr. Victorio de, op. cit.
940
Ibid., p. 67.

279

Assim, o batismo de ndios nos primeiros anos do apostolado capuchinho no chegava


a ser um evento massificante ou com grandes adeses, contando com fronteiras impostas tanto
pelos padres quanto pelos ndios 941 . Em 1785, na ocasio da festa em homenagem a So
Fidlis, os capuchinhos registram apenas o batismo de Maria Paschoa, mulher ndia j adulta
que foi ignorantemente mettida com Raphael da Silva, capito mor desta aldeia, estando elles
j separados, com desgnio de se casarem a seu tempo. 942
Ainda que o sacramento do matrimnio fosse considerado fundamental pelos
missionrios, os batismos foram realizados em muito maior nmero, talvez por se tratar de um
sacramento-chave e porta de entrada para a cristandade, ou, no apenas por isso, como ser
sugerido mais a frente. Outra varivel presente de forma implcita no registro sobre Maria
Paschoa diz respeito s lideranas indgenas. Ao que parece, o batismo e a oficializao do
matrimnio dos capites eram especialmente valorizados pelos missionrios.
Na Aldeia da Pedra o primeiro casamento celebrado por frei Toms foi o do capitomr desta mesma Aldeia Jos de Leonissa e a Rosa, ambos ndios e fregueses desta mesma
Igreja (...). 943 Este casamento catlico ocorrera em 1812, alguns anos aps o batismo deste
capito, tambm celebrado por frei Toms durante as negociaes para a fundao deste
aldeamento. Sobre o batismo do capito, frei Toms registra: O dito capito, que morava
neste lugar, o batizei logo e lhe ps o nome de Jos da Silva, e me mostrou muito agrado e
deu-me licena para principiar a roar, que eu fui o primeiro que principiei com minha foice,
no lugar onde est hoje a Igreja. 944
Vrios registros capuchinhos demonstram que os missionrios valorizavam as
lideranas indgenas, por eles denominadas de capites, mesmo entre os ndios no aldeados
e sem qualquer tipo de patente concedida pelas autoridades. O dilogo com os capites era
sempre almejado, fosse para conseguir autorizao para a criao de ranchos, roas, capelas e
aldeamentos, fosse para pedir crianas Puri para adoo ou mesmo para persuadir-lhes sobre os

941

Os limites impostos pelos ndios ao batismo e matrimnios sero comentados em prxima seo deste
trabalho.
942
Lucca, fr. ngelo de e Cambiasca, fr. Victorio de, op. cit., p. 25.
943
Casamento realizado em 27/11/1812. Registro transcrito do Livro de Casamentos da Parquia de So Jos de
Leonissa, transcrito por Piza, M. de Toledo, op. cit., p. 36.
944
Grifos meus. In: Livro de Tombo da Aldeia da Pedra; trecho transcrito e citado por Piza, M. de Toledo, op.
cit., p. 31.

280

benefcios que traziam. Como moeda de troca, conforme j mencionado, lhes concediam
presentes que iam de ceroulas e acar 945 a casas de telha.
Na Aldeia de So Fidlis as primeiras casas de pedra, cal e telha construdas aos
ndios foram para o capito Raphael da Silva e seus ajudantes - Pedro Velho e Mathias,
filho de Joo Velho 946 -, assim nomeados pelo Mestre de Campo, em 1782. Em 1787, os
capuchinhos registram: (...) acabaram-se trs lances de casa, no fim da praa; dos quaes dois
so do capito Raphael da Silva e sua famlia, e um para a aldeia. E se armaram mais
cinco lances, a saber: trs para o capito ajudante Pedro e dois para o capito
Mathias. 947
Registra-se, assim, mais uma estratgia capuchinha para a comunicao com os nativos, a
construo de aliana e reciprocidade com suas lideranas, ainda que nem sempre tenham
conseguido. No foi possvel encontrar o registro do casamento catlico entre o capito
Raphael e Maria Paschoa, conforme determinado pelos missionrios da Aldeia de So Fidlis.
No entanto, em 1789, os capuchinhos registraram que nesta Aldeia muitos casamentos foram
celebrados: (...) com que a dita aldeia ficou no mesmo estado que de antes, a saber com um
missionrio s, que bem cuidadoso do adeantamento temporal e espiritual da aldeia, fez
bastantes casamentos (...). 948
Mas, como j indicado, os casamentos catlicos entre ndios ocorriam em menor
nmero se comparados aos registros de batismos. Ao que parece, tal sacramento apresentava
algumas dificuldades especiais aos padres tendo em vista, entre outros motivos, as exigncias
da Igreja para que eles ocorressem. No entanto, em 1790, os missionrios de So Fidlis
obtiveram uma licena especial e temporria para promover casamentos nestas paragens,
onde, segundo eles, abundavam cpulas ilcitas e unies maritais entre parentes. Tal
licena, concedida pelo Bispo, permitia que estes padres durante um perodo de dez anos
pudessem dispensar os impedimentos de afinidade impostos pela Santa Igreja aos
nubentes. Sobre isso, frei Vitrio informa:
Acho conveniente advertir aqui que o Rev. P. Prefeito, por
requerimento dos missionrios, pediu ao Sr. Bispo, ao menos as
faculdades de poder dispensar alguma vez os impedimentos de
945

Dando conta sobre os primeiros contatos que manteve com o capito da futura Aldeia da Pedra, frei Toms
registra que aproximou-se daquele capito arredio, mimou-o com vrias coisas, assim como acar e outras
mais. In: Piza, M. de Toledo, op. cit., p. 30.
946
Lucca, fr. ngelo de e Cambiasca, fr. Victorio de, op. cit., p. 14.
947
Ibid., p. 28.
948
Ibid., p. 48. A presena de um nico missionrio nesta Aldeia (frei Vitrio de Cambiasca) diz respeito ao fato
de que o segundo capuchinho, geralmente frei ngelo de Lucca, passava grande parte do tempo em misses
volantes entre os ndios no Muria e na Serra das Flecheiras.

281

affinidades: Post Matrimonium Contractum in facie ecclesiae nascido


da copula illicita, isto s in farum conscienciae (dunmodo sit
occultum). O Exmo e Revmo. Snr. Foi servido conceder a dita
faculdade a ns ambos que morvamos nestas paragens, com
penitencia salutar imposta ad arbitrium dispensantis, (...). No dia 1 de
maio de 1800 o mesmo Exmo. Rev. Sr. Bispo por uma portaria
concedeu as mesmas faculdades aos missionrios Frei Victorio e Frei
ngelo, por 10 annos. 949
Embora no disponha de dados quantitativos para observar se houve ou no um
aumento de matrimnios indgenas a partir de 1790, certamente o nmero de celebraes
matrimoniais catlicas entre os ndios no era apenas uma expresso das exigncias da Igreja
ou da vontade dos missionrios. Nos fragmentados e lacunares registros paroquiais que
consultei, a incidncia de batismos de ndios sempre substancialmente maior que a de
casamentos, o que, talvez, indique que tais sacramentos eram vistos e usados de forma
diferenciada pelos ndios. Comparando os livros de batismos (1832-1865) e casamentos
(1842-1900) da Igreja de Santo Antnio de Pdua, a discrepncia na ocorrncia destes
sacramentos entre os ndios patente. H, assim, 324 registros de batismos de ndios e apenas
seis casamentos explicitamente referentes a eles.950
Deixando para depois os possveis significados destes sacramentos para os ndios,
pretendo apenas sugerir que durante o empenho em instituir o batismo e o casamento catlico
entre eles, os missionrios precisaram adaptar seus paradigmas e regras, solicitando ao Bispo
faculdades especiais para desconsiderar em parte os impedimentos de afinidades ou
mesmo tolerando unies ilcitas e sua prole bastarda ou natural. O batismo desta
prole foi por muito tempo o alvo principal dos missionrios, sem que a cpula ilcita de seus
pais ou o paganismo deles impedisse sua entrada para o reino de deus.
O primeiro batismo registrado no Livro de registros paroquiais da Aldeia da Pedra
exemplifica tal tolerncia. Aqui, um menino Puri de dois anos, filho natural de Andr, (..) e
N. pag, foi batizado por frei Toms, tolerando-se, portanto, tanto a unio ilcita de seus
pais quanto a condio de pag de sua me. O menino Puri, batizado com o nome cristo de
Andr Joaquim, teve como padrinho um no ndio, o Sr. Domingos da Fonseca Carneiro,
vivo e fregus de S. Antnio dos Gorulhos, 951 demonstrando, assim, a presena de no
ndios j nos primeiros anos desta Aldeia e uma relao de compadrio que, a despeito de ser
949

Lucca, fr. ngelo de e Cambiasca, fr. Victorio de, op. cit., p. 48 e 49.
Estes dados sero apresentados e problematizados no captulo 8 deste trabalho.
951
Batismo celebrado em 10/11/1808, registrado no 1 Livro de batismo da Igreja de So Jos de Leonisa da
Aldeia da Pedra. In: Piza, M. de Toledo, op. cit., p. 36.
950

282

incentivada e at mesmo intermediada pelos missionrios, certamente no era exatamente


compulsria.
Em 1822, frei Toms registra que recebeu na Aldeia da Pedra a visita dos marqueses de
Palmas, aproveitando a ocasio para realizar alguns batismos, tendo o nobre casal se
prontificado a apadrinhar os ndios que assim o quisessem. Entre os batizados destacou-se o
de uma ndia velha, me do capito dos ndios desta Aldeia, que nunca se tinha querido
batizar, mas logo que viu esta senhora [a marquesa de Palmas], pediu que queria batizarse e que ela havia de ser sua madrinha. 952 Ainda que seja difcil conjeturar sobre os
motivos que levaram a velha ndia a requerer, aps anos de recusas, o batismo cristo,
certamente possvel imaginar que naquele momento o batismo lhe fez algum sentido, o qual,
certamente, no era exatamente o mesmo que lhe conferia o missionrio.
Ainda que os missionrios capuchinhos tenham feito uma srie de concesses em nome
da boa comunicao com os ndios, procurando adequar-se a alguns de seus hbitos e
costumes, sua viso sobre eles fora sempre negativa. Para os missionrios, notadamente freis
ngelo, Vitrio e Toms, os ndios eram pobres almas, ignorantes, selvagens, preguiosos,
intelectualmente incapazes, beberres, inconstantes e sujeitos ao demnio. Dessa forma, seu
empenho em inseri-los em uma vida civilizada e crist era um calvrio que necessitava da
intensa colaborao dos civilizados e cristos. Ainda que eventualmente reclamassem da
influncia negativa exercida por alguns civilizados sobre os ndios, incentivando-os em
pssimos hbitos 953 , como o uso de aguardente, em geral, os missionrios os tinha em alta
conta, especialmente quanto aos abastados.
Os capuchinhos buscaram estabelecer correspondncia entre ndios e brancos atravs
de relaes de compadrio, nomeando os ltimos como padrinhos de batismo de ndios e nunca
o contrrio. Os registros apontam que havia uma certa predileo por padrinhos
afazendados, como mostra Toledo de Piza ao registrar que dentre os que serviram de
padrinho de maior nmero de ndios [na Aldeia da Pedra] est Joo da Silveira Peanha 954 ,
grande proprietrio e ilustre benfeitor das Aldeias de So Fidlis e Itaocara.
Entre os Puris das Flecheiras ocorrera o mesmo. Vrios fazendeiros foram nomeados
como seus padrinhos pelos missionrios capuchinhos. Em 1832, o frei Bento de Gnova
celebrou um batismo coletivo de ndios Puri, ocorrido na fazenda de Manoel Garcia, o qual os

952

Grifos meus. In: Piza, M. de Toledo, op. cit., p. 68.


Lucca, fr. ngelo de e Cambiasca, fr. Victorio de, op. cit., p. 74.
954
Piza, M. de Toledo Piza, op. cit., p. 68.
953

283

batizou juntamente com Francisca Maria. 955 Em 1839, frei Flrido da Cidade de Castello
registra, em um relatrio sobre suas atividades, que havia batizado entre os Puri na Serra das
Flecheiras vrios adultos e adolescentes, dando-os como padrinhos alguns habitantes seus
vizinhos em aquela costa, aos quais lhes roguei de sencarregarem da obrigao de bons
padrinhos para com aquela gente (...). 956
No entanto, segundo uma autoridade da Vila de Campos dos Goytacazes, tal relao de
compadrio no trazia qualquer benefcio ou proteo a estes ndios. Em 1844, esta autoridade
informa ao presidente da provncia do Rio de Janeiro que dos Puri que vagueavam pelos
Sertes das Frexeiras, alguns encontravam-se: encostados, ou adjuntos a seus padrinhos de
batismo a estes recomendados por Frei Flrido em vrias ocasies, [e que] nem por isso
deixam de se considerarem mal seguros, e de sofrerem calamidades.957
Algumas vezes a aliana entre missionrios e brancos para a civilizao dos ndios
fora celebrada de forma mais contundente. Entre os Puri, como j mencionado, os
capuchinhos utilizaram-se largamente do expediente da adoo de crianas, e, eventualmente,
de jovens, dando-as em carter definitivo para casais civilizados na Vila de Campos e nas
fazendas da regio. Ainda que haja registros de conflitos entre ndios e missionrios a este
respeito - como mostra a ao de resgate de uma criana Puri na Vila de Campos, realizada
por um grupo de homens Puri a pedido de sua me 958 , em geral, as adoes ocorriam com o
consentimento dos ndios.
Acredito que o significativo nmero de crianas Puri dadas em adoo deve ser
observado situacionalmente e no propriamente como uma expresso da organizao social e
cultural dos Puri ou como prova da eficcia persuasiva dos missionrios. Parece importante
ressaltar que, em geral, os registros destas adoes ocorriam em meio a episdios de
epidemias com mortes, como mostra um registro de 1792. Neste ano, 13 ndios Puri, entre
crianas e adultos, adoeceram gravemente e foram levados por frei ngelo para a Vila de
955

Livro de Batismo n 1 Santo Antnio de Pdua, sob o ttulo: ndios de nao Puri que foro baptizados
pelo Reverendo Frei Bento de Gnova, em Casa do Snr. Manoel Garcia e foi Padrinho, o mesmo e Madrinha
Francisca Maria, 3 de abril de 1832. Documentado encontrado e transcrito pela equipe do Pro-ndio/UERJ.
Uma breve anlise sobre este documento pode ser encontrada em: Jos R. Bessa Freire & Mrcia Malheiros. Op.
Cit; 1997; p. 65. J. Ribamar Bessa Freire & M. Malheiros. Os ndios nos arquivos paroquiais de Pdua. In:
Revista da UENF. 1997, p. 15 a 20.
956
Relatrio do frei Flrido da Cidade do Castelo, Missionrio Apostlico, ao Presidente da Provncia do Rio de
Janeiro. Aldeia da Pedra, 12 de julho de 1839. Ms. APERJ, Fundo P. P; Col. 213; dossi 623; pasta 1.
957
Ofcio remetido pelo Doutor Antnio Francisco dAlemeida Barbosa ao presidente da provncia do Rio de
Janeiro, Dr. Joo Caldas Vianna, em Campos dos Goytacazes, 15 de janeiro de 1844. Ms. APERJ. Fundo P. P.;
col 115; dossi 312; pasta 1; n 45, 46 e 47.
958
Este episdio j foi mencionado anteriormente neste trabalho. O registro deste resgate encontra-se em Lucca,
fr. ngelo e Cambiasca, fr. Victorio, op. cit., p. 61.

284

Campos. Destes, uma criana logo morreu, outras trs sobreviventes foram entregues a
pessoas capazes de as criar. 959 Pouco antes, o mesmo missionrio foi chamado ao Muria
onde muitos ndios encontravam-se gravemente doentes, na ocasio ele levou duas raparigas,
Joaquina e Paula, para a villa para se curarem e com a esperana de que no voltariam mais
pelo o matto. 960
verdade, porm, que nem sempre as adoes ocorriam em perodos de surto
epidmico. Frequentemente os missionrios capuchinhos sublinham o voluntarismo dos
ndios na ocorrncia das adoes. Algumas vezes eles mencionam que eram os prprios
capites que lhes davam crianas para que fossem adotadas. Sobre isso, frei ngelo registra:
(...) o Capito dos ditos ndios entregou ao missionrio uma menina de 7 annos (...); tomou-a
elle com muito gosto e foi baptizal-a em S. Fidelis com o nome de Ceclia, (...); e entregou-a ao
Snr. Capito mor Jos Francisco da Cruz e Snra sua mulher que foram padrinhos, para a
criar. 961
No encontrei registros sobre as relaes estabelecidas entre os padrinhos e as crianas e
jovens indgenas. Ainda assim, o expressivo nmero de ndios prestadores de servios aos
fazendeiros, especialmente nos servios de corte e transporte de madeira e extrao de poaia,
pelos quais no chegavam a ganhar muito mais do que cachaa e pano de algodo, talvez seja
um indcio de que estas crianas e jovens dificilmente ultrapassavam o status conferido aos
seus pais biolgicos pelos fazendeiros da regio, ou seja, a posio de desclassificados, de
gente do mato, ignorante, inconstante, miservel e mo-de-obra que no precisava ou no
merecia ser remunerada.
Dessa forma, no me surpreenderia em descobrir registros apontando que estes filhos
adotivos no passavam de agregados serviais de cristos to caridosos. O escritor campista
Julio Feydit chega a registrar, em 1898, que na regio de Campos dos Goytacazes: no faz
muitos anos, que um fazendeiro vendeu a ndia, que depois foi esposa do capito Salvador Jos
Maciel, 962 sugerindo, assim, a ocorrncia de ndios na condio de escravos nesta regio na
segundo metade do sculo XIX, como tambm sugere a historiadora Luciana Maghelli em seu
trabalho sobre a Aldeia de Itaocara. 963

959

Lucca, fr. ngelo de e Cambiasca, fr. Victorio de, op. cit., p. 67 e 68.
Ibid., p. 66.
961
Ibid., p. 59.
962
Feydit, Julio, op. cit., p. 26.
963
Maghelli, Luciana, op. cit., p. 69 a 77. No entanto, vale destacar que a autora no apresenta documentos que
atestem a relao escravocrata entre fazendeiros e ndios. No entanto, sua interpretao, apoiada na
comparao feita por Gorender (O Escravismo Colonial. So Paulo: Ed. tica, 1992; p. 500 e 501) sobre o
960

285

Um registro de batismo da Matriz de So Fidlis informa que no oratrio de Nossa


Senhora da Pureza fora batizada, em 1848, um menino Puri, filho de Francisca, tambm Puri,
e pai incgnito, tendo como padrinhos Leonidia Silva Malafaia e Jos Francisco Silva
Malafaia, provavelmente proprietrios desta Fazenda. Ainda que no haja maiores
informaes sobre Francisca, a condio de me solteira e a ausncia dos nomes de seus
pais sugerem que ela encontrava-se fora de um grupo familiar e, possivelmente, servindo
como criada aos compadres Malafaia.964 No entanto, nem mesmo os missionrios, que tanto
acreditavam no valor do trabalho para a civilizao dos ndios, sugerem tal destino a estas
crianas e jovens. Apesar de considerarem os ndios preguiosos, no encontrei capuchinho
negociando ou intermediando o uso de mo-de-obra indgena, ainda que muito pouco tenham
feito para conter os abusos cometidos por fazendeiros contra eles.
Eventualmente, os missionrios chegaram a denunciar a situao miservel em que
viviam os ndios, sugerindo, inclusive, que ela relacionava-se ao generalizado uso de sua mode-obra paga, via de regra, com aguardente. Segundo frei Flrido, o trabalho indgena na
conduo de madeira prejudicava a sua sobrevivncia, na medida em que lhes sobrava pouco
tempo para o cultivo de suas roas. Em 1831, este missionrio informa que os Coroado e
alguns Corop que viviam estabelecidos em 78 fogos em um pequeno terreno nas
proximidades da sede do aldeamento de Itaocara:
() vivem em suas pobres aldeias que mal os ampara do tempo;
tratam de pouca cultura, sobrando-lhes pouco tempo das condues de
madeira a que esto afeitos, tendo assim prejuzos em suas lavouras e
em suas sades, causa de continuada embriaguez, lucros de seus
trabalhos, acabando alguns deles bem miseravelmente: o que tudo
passado debaixo dos meus olhos com d e mgoa. 965
No entanto, a despeito dos registros que indicam uma boa comunicao entre os
ndios e os missionrios, vrios obstculos misso salvacional e civilizadora
capuchinha foram tributados aos prprios indgenas. Evases de aldeados, recusas em aldearse, constante fluxo entre a Aldeia e os matos e uma disposio espacial que, ao que parece,
esquivava os aldeados das sedes dos aldeamentos, indicam que muitos ndios desconfiaram
do mal menor representado pelos aldeamentos. Ainda assim, alguns lutaram para garantir ao

tratamento dado por fazendeiros a escravos e ndios, ganha eco com a indicao de documentos primrios que
registram a miserabilidade e a explorao do trabalho indgena nesta regio.
964
Livro 1 de Batizados da Igreja Matriz de So Fidlis.
965
In: Silva, Joaquim Norberto de Sousa, op. cit., p. 484.

286

menos um pedao do territrio das Aldeias, ainda que o considerassem uma migalha 966 . Para
isso, chegaram a contar com a defesa e a intermediao de alguns destes mesmos missionrios
que abriram as portas dos aldeamentos aos benfeitores e morigerados, como veremos
mais adiante.

966

Tal expresso do descontentamento dos ndios da Aldeia de Itaocara acerca das perdas territoriais que sofriam
foi registrada em um documento enviado pelo juiz de rfos ao presidente da provncia fluminense, em 1864.
Ms. APERJ. Fundo PP. Col. 84. Dossi 206. Pasta 2.

287

Captulo 8 Fluxos e fronteiras


Vimos que os capuchinhos italianos buscaram fundar aldeamentos indgenas no nortenoroeste fluminense desde 1781, com e sem xito. A grosso modo, possvel dizer que as
Aldeias de So Fidlis e Itaocara foram os empreendimentos onde estes missionrios
estabeleceram-se por mais tempo, tendo ali conseguido concretizar alguns de seus projetos.
Ainda que tenham iniciado outros aldeamentos, no Muria, no rio Pomba e na Serra das
Flecheiras, em nenhum deles foi possvel angariar a presena indgena de forma sistemtica ou
fixada. At mesmo na Aldeia de Santo Antnio de Pdua, onde estabeleceram uma igreja e a
presena cotidiana e duradoura de um frade para a catequese dos Puri, no conseguiram que
estes ndios ali se estabelecessem permanentemente.
Sobre os ndios aldeados, os capuchinhos registram a predominante presena dos
Coroado e Corop nas Aldeias de So Fidlis e Itaocara. Quanto aos Puri, os missionrios
indicam que, a despeito do freqente e pacfico intercurso que mantiveram com eles nos
sertes e reas de fazendas, sua atrao aos aldeamentos foi sempre mais difcil e sua presena
nestes, quase sempre, efmera. Ainda assim, registros sobre evases de aldeados, grupos
Coroado nos matos ou rebeldes, a presena de grupos Puri nas vizinhanas dos
aldeamentos e at mesmo em seu interior, demonstram uma variedade de situaes que
merecem ser consideradas.

8.1 - A Populao Indgena nos Aldeamentos e Vizinhanas: locais de moradia, fluxos


populacionais, usos e no usos dos aldeamentos
J foi mencionado que as Aldeias de So Fidlis e Itaocara foram criadas em localidades
escolhidas pelos prprios ndios, ainda que sob a avaliao dos missionrios e autoridades.
Vimos tambm que ambas foram erigidas em locais com rarefeita presena de no ndios,
tendo em seu entorno variadas aldeias ou grupos indgenas locais, tambm encontrados em
reas marginais e interioranas de grande parte da bacia hidrogrfica do rio Paraba do Sul. A
Aldeia de Santo Antnio de Pdua, criada posteriormente, foi fixada em regio de expressiva
presena Puri, que estavam distribudos em vrios grupos ou aldeias, em territrios
confrontantes e ao mesmo tempo geograficamente contguos aos de presena Coroado,
destacando-se a regio compreendida entre o rio Pomba, a Serra das Flecheiras e a poro norte

288

do rio Muria, ainda que algumas famlias tambm estivessem estabelecidas em reas de
fazendas e nas vizinhanas dos aldeamentos da regio.
Assim, as reas delimitadas para o estabelecimento destes aldeamentos, em geral, uma
lgua de terras, eram fragmentos de uma territorialidade indgena muito maior. No entanto, tais
fragmentos no parecem ter dissuadido os ndios de uma concepo do territrio que
incorporava reas fora do permetro estabelecido para os aldeamentos. Vimos que, em 1812,
frei Vitrio de Cambiasca informa que a maior parte dos ndios aldeados em So Fidlis
freqentemente retirava-se dessa Aldeia para caar, coletar e visitar parentes nos sertes,
ausentando-se por muito tempo ou at mesmo no retornando Aldeia. 967 As andanas dos
Puri pelo territrio tambm foram amplamente registradas. Segundo Maxmilian, muitos Puri
viviam vagueantes em regio compreendida entre o mar e a margem norte do Paraba,
projetando-se, para oeste, at o rio Pomba, em Minas Gerais. 968 O fluxo dos Puri continua
sendo mencionado dcadas depois deste registro. Em 1850, o Diretor Geral dos ndios da
provncia do Rio de Janeiro indica que os Puri: habitam a vasta extenso de sertes entre o
Paraba e o rio Itabapoana, (...), vivendo pela maior parte do tempo em caadas (...) por lugares
longnquos (...). 969
Havia, ainda, os que visitavam as Aldeias, ali ficando por algum tempo. Em 1811, os
capuchinhos informam que metade dos Coroados vivia em Minas Gerais e nos sertes dos
Goytacazes. Ainda que muitos destes ltimos j tivessem morado na Aldeia de So Fidlis
(...) apertando-lhes a fome, saudades dos sertes, do matto, l
voltavam bastantes delles, com a excusa de visitarem seus parentes, e
ainda para se chamarem, para aldearem-se, e no cabo se ficavam por l
annos, e quando apparecendo elles de novo nesta aldeia, ns
procurvamos de os redargir, que no estava bom ficar longe da
Igreja, (...), se eram baptizados uns respondiam que l tambm tinham
nosso pai e me e avs, e que tambm os senhores brancos moram nas
suas fazendas com suas famlias e longe da igreja, e s l vo algumas
vezes; (...). 970
Os registros sobre as visitas dos aldeados aos parentes nos sertes e vice-versa indicam
que havia uma rede de parentes e afins que extrapolava o territrio dos aldeamentos. Assim,
no foi por acaso que os capuchinhos italianos que estiveram frente dos aldeamentos do nortenoroeste fluminense estenderam seu apostolado at os sertes, alcanando com freqncia a

967

Lucca, fr. ngelo Maria de e Cambiasca, fr. Victorio de, op. cit., p. 130.
Wied Newied, op. cit., p. 103.
969
Ms. APERJ. Fundo PP. Col 115. Dossi 312. Pasta 1. N. 32 at 38.
970
Lucca, fr. ngelo Maria de e Cambiasca, fr. Victorio de, op. cit.
968

289

zona da mata de Minas Gerais e, eventualmente, a regio banhada pelos rios Itabapoana e
Itapemirim, no Esprito Santo.
Algumas notcias tambm sugerem que indgenas estabelecidos no Vale do Paraba
transferiram-se, no sculo XIX, para aldeias situadas em Carangola e no Rio Pomba, o que
amplia ainda mais a sugerida rede de sociabilidade. Em 1872, uma autoridade do Municpio de
Valena informa ao Presidente da Provncia do Rio de Janeiro:
Os ndios que neste municpio habitavam tinham a denominao
geral de Coroados (...), porm eram divididos em duas tribos, uma de
Purus, e outra de Araris, esta era mais numerosa, mais claros e
atlticos, e muito geis, a outra era geralmente mui baixos e trigueiros.
Os Purus habitavam a aldeia desta cidade, e os Ararais a de Santo
Antnio de Rio Bonito. Atribuo o desaparecimento desta raa a trs
coisas: 1 a introduo da sfilis e outras molstias a eles
desconhecidas; 2 ao uso imoderado de bebidas alcolicas; e 3 a
emigrao para outras aldeias, como sejam as do Carangola,
Pomba e Sm. Vicente Ferrer, pois eles naturalmente fogem da
civilizao. 971
Diante de tais evidncias possvel pensar que estes grupos indgenas constituam
comunidades multilocais, segundo a definio de Marshall Sahlins 972 . Ou seja, constituram
uma sociabilidade, com redes parentais e de afinidade, que incluam grupos locais dispostos e
dispersos por um vasto territrio. Vimos que alguns destes grupos, famlias e indivduos
aderiram aos aldeamentos e que outros se mantiveram fora deles, ainda que a comunicao
entre aldeados e no aldeados tenha sido intensa, o que demonstra que tais status, a rigor,
no eram to definitivos ou imperativos, na medida em que evases, incorporaes e fluxos
foram constantes.
Assim, ainda que, em geral, relatos de viajantes, documentos de autoridades e trabalhos
acadmicos contemporneos busquem demonstrar que os Coroado e Corop estavam mais
971

De Joo Baptista d Arajo Leite ao Presidente da Provncia do Rio de Janeiro. Valena, 27 de novembro de
1872. Ms. APERJ. PP. Col 84. Dossi 206. Pasta 2.
972
Marshall Sahlins. O Pessimismo Sentimental e a Experincia Etnogrfica: Por que a Cultura no um
Objeto em Via de Extino (Parte II). Revista Mana 3(2): 103-150. 1997; p. 108. Aqui, em base a inmeros
trabalhos etnogrficos realizados por diferentes pesquisadores, Sahlins problematiza a verso ocidental sobre a
os impactos decorrentes das relaes travadas entre o ocidente e os povos indgenas, chamando a ateno para
as verses e experincias indgenas sobre estes encontros e processos, mais criativos, dinmicos e autnomos
do que imaginvamos. Quanto ao aspecto multilocal indicado em algumas etnografias, o autor registra que
complexas e extensas redes de relaes foram e so observadas em diferentes comunidades, como entre os
ilhus de Tonga, Samoa, Tuvala e ilhas Cook, que vivem em comunidades multilocais de dimenses globais.
Eles expandiram seu horizonte e potencialidades culturais de um modo que escapa totalmente compreenso
daquelas teorias economicistas e desenvolvimentistas que postulavam sua insignificncia. (Ibid; p. 108). Na
Parte I deste mesmo artigo, Sahlins sublinha: ...existem muitas formas novas de vida, como nos ensinaram
Hannerz e outros: formas sincrticas, translocais, multiculturais e neotradicionais, em grande parte
desconhecidas de uma antropologia demasiadamente tradicional ... (Ibid., Parte I, p. 58).

290

relacionados aos missionrios e aos brancos do que os Puri, observando entre estes ltimos
maior resistncia ou retraimento aldeao 973 , acredito que, na verdade, houve uma
variabilidade de situaes experenciadas por diferentes grupos indgenas locais e/ou famlias e
indivduos ao longo do tempo.
Os registros dos missionrios corroboram em parte tal hiptese. Eles registram, tanto a
existncia de grupos Coroado resistentes (ou, segundo eles, rebeldes) sociedade colonial,
habitando reas serranas, quanto a ocorrncia de grupos Puri pacificamente relacionados aos
missionrios e vivendo em reas de fazendas ou nas proximidades das Aldeias, povoados e
fazendas. 974
Assim, a dicotomia, bipartio ou suposta situao antagnica entre ndios aldeados
(tradicionalmente caracterizados como fixados, cristianizados, aculturados e mansos) e ndios
no aldeados (tidos como errantes, autnomos, selvagens e arredios) merece ser
redimensionada, tal como j vem sendo feito por autores como Marta Rosa Amoroso. 975
Aldeados em freqente fluxo entre o povoado e o serto, aldeados resistentes ao
cristianismo e a existncia de no aldeados vivendo como agregados de fazendas e como
afilhados de fazendeiros - sobretudo alguns dos considerados arredios e selvagens Puri indicam que entre as figuras do ndio manso e do ndio brabo, do aldeado e do no
aldeado, do assimilado e do autnomo, havia uma situao sociocultural (e poltica) muito
mais complexa, instvel e dinmica, envolvendo situaes, indivduos e grupos multifacetados.
Ainda que alguns grupos ou indivduos tenham evitado fixao nos aldeamentos - a
exemplo do capito Puri que, segundo frei ngelo de Lucca, puxava para dentro ou para os
matos os membros de seu grupo local 976 - supostas situaes de isolamento era a cada dia
mais difcil diante da expanso de no ndios sobre o seu territrio. Assim, ainda que, em geral,
a historiografia sobre esta regio informe que os ndios aldeados em So Fidlis e Itaocara
estavam mais diretamente relacionados sociedade colonial (ou ps-colonial) do que os grupos
que se mantiveram relativamente distanciados destes ncleos notadamente os Puri -, o intenso
fluxo que os aldeados mantinham com os parentes, afins e inimigos nos sertes, as variadas
visitas ou permanncias temporrias dos no aldeados nos ncleos missionrios, a
constante presena de misses volantes nos sertes e a expanso da fronteira agrcola pelo
territrio, promovendo, muitas vezes, uma intensa aproximao entre ndios no aldeados e
973

Como afirma Luciana Maghelli, op. cit., p. 27, 63, 64, entre outras.
Todas estas informaes podem ser encontradas ao longo das Memrias de So Fidlis, escritas pelos freis
ngelo Maria de Lucca e Victorio de Cambiasca, op. cit.
975
Amoroso, Marta Rosa, op. cit., 1998.
976
Lucca, fr. ngelo Maria de e Cambiasca, fr. Victorio de, op. cit., p.46.
974

291

fazendas, constituam uma rede de comunicao e interao social complexa que problematiza
um tipo de anlise social calcada em graus de interao e contato dos Coroado e Puri em face
sociedade colonial ou nacional. 977
Diante dos vrios registros que indicam a existncia de ndios aldeados e no
aldeados nesta regio, ainda que em fluxo e interao, pergunto-me como, em geral, eles
observaram e relacionaram-se com os aldeamentos. Ser que estes foram vistos como um
mal menor? Foram, de fato, uma alternativa? Por que alguns aldearam-se e outros no? No
aldeamento, os ndios comportavam-se como cristos e obedientes aos ditames dos
missionrios? Relacionaram-se e misturaram-se aos no ndios?
Vimos que muito embora as Aldeias de So Fidlis e Itaocara tenham sido fundadas
com o aval de capites indgenas, alguns dos recm aldeados j demonstravam receio de
que suas terras fossem expropriadas pelos portugueses. Assim, possvel que o
estabelecimento dos missionrios tenha sido visto, inicialmente, como uma forma de proteger
as suas terras da invaso dos brancos. No entanto, logo ficou claro que tal proteo era
insuficiente ou mesmo um engodo.
Ainda que com freqncia os capuchinhos voltassem ao tema do voluntarismo, da
importncia de uma cristianizao pacfica e desejada pelos ndios, em geral, no toleravam
episdios de insubordinao dos aldeados. Em 1814, Frei Toms recorre ao comandante
dos ndios, residente na Vila de Cantagalo, para punir com rigor o Corop Manoel Joaquim.
Segundo o missionrio, este ndio o procurou embriagado dizendo que ele e seus
companheiros no consentiriam de modo algum que os portugueses morassem entre eles e
que se ajuntariam para matar quantos portuguzes encontrassem por l. 978 Ao
contundente posicionamento reagiu o padre com brandura estratgica, prometendo ao ndio
que comunicaria aos portugueses que de l se retirassem o quanto antes. No entanto, frei
Toms enviou imediato comunicado s autoridades a fim de que mandassem Aldeia da
Pedra fora armada para a punio do ndio que caracterizou como criminoso; ele escreve:
(...), para intimidar tambm os outros, para no me tornar a acontecer
outra igual ou talvez pior, resolvi escrever logo ao Comandante dos
ndios que morava em Cantagalo, que logo mandou soldados e
prenderam o ndio criminoso e o botaram no tronco e o
castigaram com palmatria por uns dias, e quando vi que j era
castigado bastante, implorei por ele. Ento o soltaram e mandaram
977

A viso sobre a maior disposio dos Coroado em aldear-se e se relacionar com os brancos, ao contrrio
dos Puri, pode ser encontrada em diferentes trabalhos como os de Palazzolo, Jacinto, op. cit, 1963; Piza, M. de
Toledo, op. cit., e Maghelli, Luciana, op. cit., vrias pginas.
978
Grifos meus. In: Piza, M. de Toledo, op. cit., p. 62.

292

para sua casa viver manso e pacfico (...) e os outros tambm ficaram
todos atemorizados, at os da Aldeia de So Fidlis assim que tiveram
notcia da bravura com que o ndio tinha falado comigo, enquanto no
souberam do castigo, se animaram e queriam mostrar-se valentes em
defenderem as suas terras, e foi uma poro de vinte em casa dos
missionrios protestarem que no queriam que os brancos
fizessem suas casas na aldeia at chegaram a desobedecer, motivo
este por que tambm estavam uns deles, os mais renitentes,
acorrentados e remetidos para So Salvador, (...). 979
Vale relembrar que quando frei Toms aproximou-se das aldeias Coroado 980 , no incio
do sculo XIX, a fim de convencer o seu capito a aceit-lo entre eles, ouviu deste que a
nica condio que imporia era que o missionrio no levasse para l portugueses, sempre
interessados em repartir as suas terras. Entretanto, cerca de uma dcada depois, Frei Toms
pune com rigor os que lhe rememoravam o combinado. Pelo exposto, o mesmo ocorria em
So Fidlis. Insatisfeitos com a presena de brancos na Aldeia, alguns ndios tambm
enfrentaram os missionrios que, assim como frei Toms, solicitaram tropas para a punio
exemplar dos mais renitentes, que foram ento remetidos Vila de So Salvador.981
Dessa forma, acredito que, desde os primeiros anos de intercurso com os capuchinhos,
alguns ndios viam com certa dubiedade os aldeamentos. Por um lado, admitiam a presena
missionria em suas terras, certamente devido expectativa de obteno de produtos,
proteo, inclusive fundiria, e melhor status diante da sociedade colonial ou nacional, e por
outro, demonstravam suspeitar desta agncia, temendo que ela promovesse a repartio e
expropriao de suas terras. Ou seja, ainda que os aldeados estivessem de alguma forma
interessados na agncia missionria, no ignoravam que ela poderia redundar em perdas
territoriais irreversveis, tal qual ocorrera na Aldeia de Santo Antnio dos Guarulhos, extinta
na segunda metade do sculo XVIII, assim como j sinalizava, em 1785, um Coroado de So
Fidlis ao militar cartgrafo Couto Reys. 982
Vimos que paralelo aos aldeamentos de So Fidlis e Itaocara, houve outros projetos
de reduo indgena nesta regio. Nas dcadas de 1780 e 1790, os capuchinhos iniciaram
vrias tentativas de montagem de ranchos e criao de roas para os Puri na regio do Rio

979

Grifos meus. Relato de Frei Toms de Castello. Livro de Tombo da Aldeia da Pedra. In: Piza, M. de Toledo,
op. cit., p. 62 e 63.
980
Refiro-me s aldeias indgenas situadas no hoje denominado municpio de Itaocara e terras vizinhas, como
Cantagalo. Segundo os missionrios capuchinhos esta regio contava com vrias aldeiazinhas no incio do
sculo XIX. Ver: Lucca, fr. ngelo Maria de e Cambiasca, fr. Victorio de, op. cit., p.119 e seguintes.
981
Piza, M. de Toledo, op. cit., p. 62 e 63.
982
Reys, Manoel Martinez do Couto, op. cit., p. 80.

293

Muria, projetando criar ali novos aldeamentos. No entanto, todas estas tentativas foram logo
abortadas devido s constantes evases indgenas e falta de apoio (ou at mesmo
resistncia) de autoridades e fazendeiros. No incio da dcada de 1830, Frei Flrido relata
outras tentativas para a aldeao dos Puri na Serra das Flecheiras e na regio do Rio Pomba.
Tais registros so lacunares e confusos, deixando a impresso de que mais uma vez vrias
destas tentativas, como as eventualmente citadas Aldeias de So Flix, Caracol e da Serra das
Flecheiras, no vingaram. De todas elas, apenas a Aldeia de Santo Antnio de Pdua
emerge com maior consistncia nas fontes histricas, ainda que ela, como vimos, no tenha
conseguido angariar a fixao dos Puri, sempre registrados como errantes ou vagueantes.
Diante destes fracassos, possvel imaginar que os aldeamentos no foram sempre
atraentes para os ndios, ainda que as Aldeias de So Fidlis e, especialmente, Itaocara,
tenham sobrevivido por algumas dcadas, atraindo, inclusive, ndios que viviam em Minas
Gerais e, em menor medida, em outras localidades. Nos primeiros anos, os registros dos
missionrios indicam que os ndios aldeados eram os que j habitavam a regio, notadamente
os Coroado, descendo de vrias aldeias vizinhas aos novos empreendimentos, havendo,
tambm, eventuais incorporaes provenientes de suas misses volantes nos sertes das
Flecheiras, Serra da Ona e rio Pomba. 983 Com a consolidao dos aldeamentos, houve um
maior afluxo de grupos provenientes da regio de Minas Gerais. Em 1803, os missionrios de
So Fidlis registram que para acudir aos ndios que haviam-se multiplicado tambm
das Minas (...), apresentaram os missionrios ao sr. Juiz de Fora (...), outra folha (...) a qual
pediam mais 300$000: para jornaes 150$; para fazenda 50$; carne e peixe 50$; panno 25$;
ferragens e consertos 25$. 984
Em 1804, eles voltam a registrar: neste mesmo anno multiplicaram-se os ndios na
aldeia e uns tambm vieram de Minas, por cuja causa levantaram-se mais nove lances de
casas e foi preciso pedir mais fazenda e panno.985 Frei Toms tambm registra a chegada de
ndios Corop provenientes de Minas, conduzidos at Itaocara por um crioulo. Ele escreve,
em 1817: Chegou nesta aldeia o crioulo Patrcio Jos de SantAna, com uma poro de
ndios da nao Corop, oriundos da Freguesia do Pomba, em Minas Gerais, sendo estes
catequizados e batizados pelo Rev. Manoel Jos de Jesus, vigrio daquela Freguesia. 986

983

Lucca, fr. ngelo Maria de e Cambiasca, fr. Victorio de, op. cit., p. 20.
Grifos meus. Ibid., p. 107.
985
Grifos meus. Ibid., p. 109.
986
In: Piza, M. de Toledo, op. cit., p. 45. A interao de ndios e negros ser apresentada mais adiante.
984

294

Registra-se, ainda, o estabelecimento de ndios vindos de outras localidades. Na


distribuio de terras realizada por frei Toms em Itaocara, ele registra que deu um pedao
de terra (...), a um ndio de Vila Nova, chamado Joo Amos que j morava ali mesmo. 987 A
referida localidade provavelmente se tratava da Aldeia de So Barnab, elevada categoria de
Vila Nova de So Jos dEl Rey nos anos 1770. H tambm o registro de batismo de Geralda,
ndia, cuja me, Claudina do Esprito Santo, foi identificada como proveniente da Aldeia
de So Pedro do Norte. 988 Ainda que no tenha sido possvel localizar esta Aldeia, perguntome o que esta mulher, vinda provavelmente de outro aldeamento, me solteira, estava
fazendo na Aldeia de So Fidlis, em 1840.
Esta, sem dvida, mais uma pergunta de difcil resposta. No h meno sobre os avs
maternos de Geralda, filha de pai tambm incgnito. Os padrinhos escolhidos por sua me,
registrados sem identificao tnica, tambm no fornecem qualquer pista. Alm disso, nesta
poca, como j mencionado, a Aldeia de So Fidlis no contava com a assistncia
sistemtica dos frades barbadinhos, ainda que estes continuassem prestando assistncia
espiritual na regio, como mostram os registros paroquiais da Igreja Matriz de So Fidlis,
que identificam alguns batismos realizados pelos freis Flrido de Castello e Bento de Gnova
em variados oratrios situados em fazendas desta regio e, eventualmente, na prpria
matriz. 989
Tais migraes, no entanto, no foram registradas apenas nas Aldeias de So Fidlis e
Itaocara. Em um Livro de bitos da Freguesia de So Pedro de Cabo Frio (Aldeia de So
Pedro) 990 , h alguns registros de ndios provenientes de outras localidades. Entre estes,
encontrei, entre 1855 e 1860, os registros de bito de Pedro Antonio de Lourdo 991 ,
Domiciana Maria da Conceio 992 e Loureno de tal 993 . Os registros informam que Pedro,
casado com Catharina de Sena, era natural de uma das provncias do norte do Imperio;
Domiciana, viva de Francisco Xavier, com quem teve filhos, era natural da provncia de
Pernambuco; e Loureno, solteiro, foi identificado como tapuio e natural de Alagoas.
Em um documento de 1847, escrito pelo Diretor da Aldeia de So Pedro de Cabo Frio
ao Diretor Geral dos ndios da Provncia do Rio de Janeiro, h registro da presena de alguns

987

In: Piza, M. de Toledo, op. cit., p. 67.


Livro 1 de Batizados da Igreja Matriz de So Fidlis.
989
Idem.
990
Arquidiocese de Niteri. Freguesia de So Pedro de Cabo Frio. Livro 24 de bitos.
991
Idem, f.190.
992
Idem, f. 144.
993
Idem, f. 91 v.
988

295

casais Puri nesta Aldeia.

Ao mencionar os conflitos fundirios envolvendo aldeados,

autoridades e intrusos em So Pedro, o diretor desta Aldeia escreve que a partir do


requerimento de um indivduo:
(...) veio o juiz de Orphos medir como devolutas perto de 400
braas de terra de fundos, 150 de testada (...), terreno este onde se
recolhio mais de seis casaes de Puris: estes exemplos assim
praticados (...) tem dado motivo aos ndios desampararem no s o
terreno aldeano como ate alguns deixando suas proles (...).
Condoendo-me (...) protestei e pedi vista tal medio em
beneplcito aos ndios at ver o resultado. 994
O documento no menciona a procedncia destes Puri, ainda que no demonstre
surpresa sobre a sua presena nesta Aldeia, o que, talvez, indique que ela no era excepcional,
corroborando a informao prestada pelo prncipe Maxmilian de que estes ndios
freqentemente se deslocavam entre Minas Gerais e o litoral na segunda dcada do sculo
XIX 995 . Ainda assim, parece intrigante o estabelecimento de casais Puri num antigo
aldeamento da costa. Por que escolheram aquele lugar? Que tipo de relao estes casais
Puri tinham com os ndios que ali viviam?
Cruzando os dados sobre a presena de Geralda e Jos Amos nas Aldeias de So Fidlis
e Itaocara respectivamente e a ocorrncia de casais Puri e ndios vindos do norte e nordeste do
Brasil na Aldeia de So Pedro de Cabo Frio, no Oitocentos, parece que houve entre estas
Aldeias um fluxo de ndios que extrapolava a rede de parentes e afins sugerida acima. Ainda
que tais registros ocorram eventualmente, eles sugerem que alguns aldeamentos atraram
ndios de diferentes localidades, origens e regies. No entanto, sem conhecer os motivos que
levaram tais ndios migrantes para as Aldeias de So Fidlis, Itaocara e So Pedro de Cabo
Frio, resta-me apenas conjeturar que o deslocamento deles para reas com presena indgena
aldeada no foi, certamente, mera coincidncia.
Mas, exceo de um nico registro que menciona o interesse de alguns Coroado pela
presena em suas aldeias de padres de hbito pardo, repelindo os de hbito preto 996 , no
disponho de informaes suficientes para refletir sobre o ponto de vista dos ndios acerca da
agncia missionria ou reducional em face s outras agncias. Se consideravam os
aldeamentos melhor, pior ou similar s outras agncias e atores com os quais interagiam ou

994

APERJ. Fundo Presidncia da Provncia. (PP). Notao 311. Caixa 117. Mao 5.
Wied Neuwied, op. cit., p. 105.
996
Reys, Manoel M. do Couto, op. cit., p. 72 a 80.
995

296

com os quais parentes e afins relacionavam-se, tais como fazendeiros, militares, funcionrios
pblicos e padres seculares.
No entanto, acredito que a extensa rede de sociabilidade construda por estes grupos
indgenas, conforme j sugerido, provavelmente fazia circular informaes atualizadas sobre
o processo de expanso da sociedade envolvente pelo territrio e sobre seus diferentes atores
e agncias. Creio tambm que as perdas territoriais em curso nestas regies 997 foram sendo
observadas, avaliadas e comunicadas entre os nativos que reagiram a elas conforme suas
possibilidades e escolhas.
Assim, a adeso de grupos e indivduos indgenas aos aldeamentos no parece ter sido
ingnua ou acrtica. Por outro lado, a no adeso de outros certamente era uma opo
relacionada sua avaliao sobre esses empreendimentos frente s diferenciadas situaes
que viviam fora deles. Ainda que os capuchinhos tenham buscado angariar o status de
aliados ou mediadores entre os nativos e a sociedade envolvente, sua agncia no foi
aceita sem restries pelos ndios. Embora tenha havido dilogo, interao e at mesmo
cooperao entre eles, acredito que havia uma certa tenso nesta relao, ou mesmo uma
desconfiana mtua. De um lado, os missionrios reclamavam insistentemente dos poucos
frutos de sua agncia, e do outro, os ndios aldeados, apesar da interao com os padres,
mantinham-se de certa forma arredios, fosse esquivando-se dos rituais catlicos, do
trabalho nas obras das Aldeias, rebelando-se contra a presena de portugueses em suas
terras, conforme j mencionado, ou mesmo distanciando-se espacialmente das sedes dos
aldeamentos, como veremos mais adiante.
No entanto, a resistncia aos aldeamentos e as evases indgenas no foram apenas
relacionadas diretamente questo fundiria. Vrios registros dos missionrios indicam que
era comum a evaso dos ndios em episdios de doenas e mortes, ainda que estes no
possam deixar de ser relacionados ao incremento da ocupao e fluxo de no ndios nesta
regio, envolvendo, ainda que indiretamente, questo da terra. Frei Toms registra, em
1821:
Neste ano depois de ter acabado a repartio das terras e cada um
estava no seu pedao, procurei sempre aumentar as lavouras dos
ndios nas suas terras, porm, (...), houve uma epidemia entre eles,
que ficaram bem espantados, por terem morrido muitas crianas e
alguns adultos, e eles com isto despresaram a lavoura e andaram

997

Como vimos tal expanso foi quase que simultnea na zona da mata mineira, nos sertes de Macacu, no
norte-noroeste fluminense, no Vale do Paraba e, posteriormente, na regio do Rio Doce.

297

andando errando pelo mato, do outro lado do rio Paraba, procurando


as margens do rio Pomba, (...). 998
Os freis ngelo de Lucca e Vitrio de Cambisca tambm sempre mencionaram o
problema das epidemias entre os ndios, j em 1783 eles informam:
No mesmo tempo, fazendo estrago na villa de S. Salvador uma
espcie de epidemia chegou tambm na aldeia. Adoeceu quase toda a
gente e morreu um par de moos dos melhores; e foi um milagre que
os outros no desapareceram da aldeia, pois tem esta gente por
costume inviolvel que, quando lhe der doena em uma paragem,
vo retirar-se em outra, pelo medo que tem da morte. 999
Vimos tambm que um capito Puri ao apresentar ao missionrio os motivos que o
levavam a no permitir a aldeao de seu grupo, destacou que c a gente adoece muito e vai
morrer no mato. 1000 Em 1792, frei ngelo observa que aps contrarem uma febre maligna
um grupo Puri conseguiu por sua conta evitar mortes: com varios remdios que elles mesmos
procuravam nenhum delles perigou. 1001 Entretanto, nem sempre seus remdios eram
suficientes para evitar as contumazes mortes por epidemias. Em um destes episdios, os Puri
desconfiaram do missionrio que havia batizado um velho pouco antes deste morrer. Assim,
a estratgia capuchinha que previa o batismo de adultos e crianas em perigo de morte, sem
dvida, teve diferentes significados para padres e ndios, servindo, algumas vezes, como um
obstculo para o projeto de cristianizao e aldeamento indgena. Sobre isso, o missionrio
registra:
(...) comearam adoecer bastantes dos ndios de defluxo de olhos e
catarro do peito, especialmente um velho que no primeiro dia do
anno, estando em perigo de morte, foi baptisado pelo dito Frei
Victorio, com o nome de Silvestre, ainda que por muita dificuldade
por causa dos outros, desconfiados que elle mesmo o matasse, e at
depois o ameaaram com flexas. No dia seguinte morreu e ficaram
elles to bravos e to espantados que fugiram e se recolheram no
matto. 1002
Apesar das epidemias e dos conflitos e perdas territoriais, ou, talvez, por isso mesmo,
a relao entre ndios e no ndios parece ter se intensificado com o passar dos anos. Ainda
assim, alguns registros demonstram que continuava havendo alguns significativos limites
998

In: Piza, M. de Toledo, op. cit., p. 49.


Lucca, fr. ngelo de e Cambiasca, fr. Victorio de, op. cit., p. 13.
1000
Ibid., p. 46.
1001
Ibid., p. 52.
1002
Ibid., p. 36.
999

298

entre eles, inclusive nos aldeamentos. Em 1812, os missionrios da Aldeia de So Fidlis


viram-se obrigados a fazer uma espcie de autocrtica sobre o desempenho de seu apostolado
entre os ndios, obra que j havia completado trs dcadas. Sob ameaa de perder as terras
desta Aldeia para cobiosos, os capuchinhos buscaram defender os ndios das crticas
lanadas sobre eles pelos interessados em suas terras. Segundo estes ltimos, os ndios de So
Fidlis eram poucos, no freqentavam a igreja, no trabalhavam laboriosamente nas terras e
eram extremamente preguiosos, trazendo prejuzos Fazenda Real, deixando incultas
terras to boas. Alm disso, criticavam tambm a presena de ndios errantes, que,
segundo eles, matavam gentes nas estradas e fazendas. 1003
As respostas dadas a todas estas crticas pelos missionrios merecem ser apresentadas.
Ainda que tenham concordado com muitas delas, os capuchinhos buscaram apresentar um
contraponto a partir do que consideravam ser o ponto de vista ou a natureza - dos ndios,
ainda que ressentidos das poucas mudanas que foram capazes de promover entre eles.
Assim, buscaram demonstrar s autoridades que muitas das crticas feitas a seu apostolado e
aos ndios, com a inteno de desqualific-los como vassalos do prncipe regente, eram
improcedentes, mal intencionadas e mal fundamentadas. Procuraram, dessa forma, responder
uma a uma as crticas feitas, relativizando-as a partir de argumentos construdos na
convivncia com os n