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RIEGO Y DRENAJE

Captulo IV Sistemas de riego superficial

CAPITULO IV METODOS DE RIEGO SUPERFICIAL


Los mtodos de riego son determinadas tcnicas para infiltrar el agua a travs de la
superficie del suelo, con la finalidad de satisfacer las necesidades hdricas de los cultivos, en
zonas con dficit.
Los mtodos estn condicionados por:
1. Los suelos, a travs de la permeabilidad. Define la eleccin de un mtodo.
2. Relieve y pendiente.
3. Cultivos. Algunos de ellos necesitan estar sumergidos en el agua como el arroz. Otras plantas
necesitan que el tronco no se moje, lo que lleva a adoptar el mtodo de riego por surcos (vid).
4. Recursos hdricos: algunos mtodos son muy exigentes en cuanto a la cantidad de agua
necesaria.
5. Mano de obra.
6. Eficiencia: tambin juega un papel muy importante, estando ntimamente ligada a la
disponibilidad del recurso hdrico (a menor disponibilidad, mayor eficiencia).
7. Economa: es un gran condicionante de todo proyecto de riego.
Clasificacin de los mtodos segn su forma de administrar agua al suelo.
Forma de distribuir el agua

El agua infiltra o ingresa


Sobre todo la
Sobre una parte de la Por debajo
superficie del
superficie
superficie
terreno

de

la

Escurrimiento superficial
a) A partir de un lado Corriente
cualquiera
de
la inundante
parcela.
Vertimiento
b) A partir del lado ms Acequia
largo de la parcela.
Vertedora
Plano
Inclinado
Ados
c) A partir del lado ms Melgas
corto
fajas,
tablares
Inundacin
Melgas a
nivel
Diques en
contorno
En forma de lluvia
Aspersin
Localizado

Surcos

Surcos a nivel

Por
(palanganas)

Subterrneo
tazas

Goteo

Segn Israelsen (1962) y en base a la forma de aplicacin de agua al suelo, se distinguen:


1. Mtodos superficiales.
2. Mtodos por aspersin.
3. Mtodos por goteo.
Mtodos de riego

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4. Mtodos subsuperficiales.
1. Mtodos superficiales
a) Surco.
b) Inundacin.
c) Corrimiento (desbordamiento).
Hidrulica del riego por superficie
En el riego por superficie, el agua escurre a travs de pequeos cauces (surcos) o en
delgadas lminas que cubren ntegramente el terreno (melgas).
Hidrulicamente, los surcos y las melgas funcionan de la misma manera que los canales, l
a diferencia fundamental radica en que mientras en stos se intenta conducir el mximo caudal
posible a distancias considerables con la mnima prdida por infiltracin, en los surcos o melgas,
precisamente lo que se intenta es hacer que en cortos recorridos se infiltre el agua que se
conduce.
En los canales, despreciando las prdidas por infiltracin, el caudal se mantiene constante
en toda su longitud, mientras que en los surcos o melgas el caudal es variable, decreciente, a
medida que aumenta la distancia. Ello plantea especiales y complejos problemas que dificultan
en parte la aplicacin de los conceptos de mecnica de los fluidos, debiendo recurrirse incluso
para el diseo a ensayos en el terreno.
Aplicando las ecuaciones del movimiento uniforme en canales, resulta que la velocidad
de circulacin del agua en el riego por superficie, segn Manning:

V R 2 / 3 I 1 / 2 / n
V = velocidad, n = factor de Manning, R = radio hidrulico, I = pendiente.
El problema para la aplicacin de la ecuacin de Manning, reside en la seccin de n, pues
los valores consignados para canales en tierra son inaplicables, dado las cambiantes
caractersticas de la superficie irrigada. Thornton (1960) determin en riego por surco valores de
n = 0.021 / 0.035, segn la forma del surco y el caudal aplicado. Bowman (1960) en riego por
melgas obtuvo valores variables de n, segn la densidad de la vegetacin, velocidad y altura de
la lmina aplicada.
Experiencias realizadas en surcos han permitido obtener valores de n segn las
caractersticas de la superficie y el caudal aplicado. Para un caudal de 0.6 l/s se obtuvieron los
siguientes valores de n:
Caractersticas de las paredes
Surco recin arado
Surco asentado
Surco con vegetacin de 10 a 12 cm.
Surco con vegetacin de 40 a 50 cm.

Mtodos de riego

Valor de n
0.048
0.038
0.038
0.081

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Procediendo a un riguroso anlisis en riego superficial, el movimiento es no permanente


y adems la velocidad de infiltracin es variable en funcin del tiempo. Ello complica el
problema, dado el gran nmero de variables que intervienen en la hidrulica del riego por
superficie y cuya enumeracin ha sido realizada por Hansen (1960):
1. Caudal aplicado.
2. Velocidad de avance del agua sobre el terreno.
3. Longitud de la parcela
4. Tirante de agua
5. Velocidad de infiltracin.
6. Pendiente del terreno.
7. Aspereza del terreno.
8. Peligro de erosin.
9. Forma del surco o de la melga.
10. Lmina de agua a aplicar.
Al incorporarse un caudal constante a un surco o melga, el agua avanza primero a una
velocidad considerable; pero a medida que se incrementa la superficie de infiltracin disminuye
lgicamente la velocidad de avance. En el grfico siguiente se representa para diferente caudales,
el espacio cubierto por el frente de agua en funcin del tiempo acumulado, o sea el tiempo de
mojado tm. Las curvas de avance se hacen asintticas con respecto al tiempo, cuando todo el
caudal incorporado se ha infiltrado en el rea mojada del cauce; en tal caso el frente de agua ya
no progresa. Para este caso si se aplica la ecuacin fundamental tiene:
Q * t d * S,

Q d * s / t I S (Qreducido ) I * e * L

Fijando un determinado ancho de la melga o del espaciamiento de los surcos, e, es


posible obtener la longitud total L, que cubrir el avance del agua sobre la superficie:
L Q/I E

I se asume como infiltracin promedio que se obtiene de la curva de infiltracin


acumulada.

Mtodos de riego

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