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FABIANI,

Jean-Louis.
O que
resta
do agente
social?
A anlise
sociolgica
exemplaridade
A eR diminuio
T I GdeO
si.
Tempo
Social;
Rev.
Sociol.
USP,
S. Paulo,
14(1):
33-65,frente
maio
de 2002. biogrfica
Tempo Social; Rev. Sociol. USP, S. Paulo, 14(1): 33-65, maio de 2002.

O que resta do agente social?


A anlise sociolgica frente
exemplaridade biogrfica
e diminuio de si
JEAN-LOUIS FABIANI

RESUMO: Este artigo pretende examinar conjuntamente duas questes. A primeira se refere aos usos da biografia nas cincias sociais. A segunda diz
respeito determinao sociolgica da noo de ator. Trata-se, de um lado, do
problema do estatuto da experincia singular na histria ou na sociologia e, de
outro, do estatuto do ator num contexto analtico caracterizado pela pluralidade
das cenas sociais.

PALAVRAS-CHAVE:
biografia,
agente social,
etnometodologia,
interacionismo.

1. A vida e a ao

O projeto deste artigo o de pensar duas questes que nunca foram


verdadeiramente associadas nos debates tericos que a sociologia
(falo evidentemente da disciplina tal como ela existe nos lugares
que freqento) tem o costume de desenvolver, apoiando-me, essencialmente, na oposio termo a termo entre paradigmas explicativos.1 A
primeira refere-se aos usos da biografia nas cincias sociais. Ela foi recentemente debatida por historiadores na ocasio em que foram abalados os grandes modelos de inteligibilidade que haviam constitudo a sua disciplina (cf.
Levi, 1989; Loriga, 1996) : constata-se algo como um retorno de um recurso

Diretor de Estudos da
EHESS - Marseille e
Pesquisador do CNRS
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FABIANI, Jean-Louis. O que resta do agente social? A anlise sociolgica frente exemplaridade biogrfica e diminuio de si.
Tempo Social; Rev. Sociol. USP, S. Paulo, 14(1): 33-65, maio de 2002.

Entre as melhores contribuies recentes ao


debate ver Menger
(1997) e Loriga
(1992). Para um ponto de vista recente sobre a questo da ao
considerada em relao ao paradigma
emergente da anlise
de rede ver Emirbayer
e Goodwinm (1994).
2
Ver, sobre este ponto,
Fabiani, Jean-Louis,
Lexprimentation
improblable. Remarques sur la sociologia
franaise dans ses
rapports avec lethnomthodologie, comunicao no Colquio
de Cerisy (junho 1997)
sobre Lethnomthodologie: une sociologie
improblable, a ser
publicada nas ditions
La Dcouverte em
1999.
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metodolgico ou simplesmente documental que fazia, ao contrrio, um papel


de avesso na maioria dos programas de histria com pretenses cientficas
desenvolvida no decorrer do sculo. Todo o problema ento o de saber quais
so os critrios que permitem distinguir os diferentes usos da biografia, pois
todas as vias relatadas no so boas para serem tomadas pelo historiador.
Dividindo em estilos argumentativos diversos os usos inadequados da anlise
biogrfica em sua prpria disciplina, os socilogos franceses de inspirao
estruturalista acertaram (cf. Bourdieu, 1991) , mas tenderam a negligenciar o
fato de que toda anlise sociolgica, inclusive aquelas que eles mesmos desenvolvem, utiliza dados biogrficos e que as condies de uso dos elementos
que as constituem raramente so objeto de anlise reflexiva. J tive a ocasio
de evocar o fato de que a sociologia na Frana (se considerarmos principalmente suas correntes majoritrias) no havia aproveitado a oportunidade, que
lhe era oferecida pelas mltiplas discusses suscitadas pela crise da histria, para se interrogar acerca de suas prprias maneiras de trabalhar, e principalmente acerca das estratgias de construo das propriedades da ao individual: deve-se aqui considerar que a noo de propriedade, inscrita no mrmore de um dispositivo terico estabelecido uma vez por todas, ope-se de
processo ou de configurao no inteiramente estabilizada. Encontraremos
sim referncias micro-histria na comunidade dos socilogos: no nos
iludamos. Trata-se sobretudo de justificar a recusa de toda anlise quantitativa ou de toda reflexo sobre a representatividade de um levantamento qualquer em proveito de uma espcie de exaltao do vivido: trata-se ali, evidentemente, de uma m leitura dos micro-historiadores, mas uma leitura
interessada contra a qual reagiram principalmente os crticos da iluso biogrfica, com muita razo. O essencial entretanto talvez fosse outra coisa. O
epistemocentrismo da sociologia francesa de inspirao estruturalista foi rico
em efeitos paradoxais: de um lado, assistiu-se ao que se poderia chamar de
democratizao da reflexividade (donde o recurso cada vez mais freqente
exibio, pelo pesquisador, de um resto auto-analtico nas resenhas de trabalhos), mas, de outro lado, viu-se florescer uma espcie de terrorismo
epistemolgico feito de insultos apenas simulados mas, no final das contas,
muito pouco preocupado com os procedimentos de coleta e tratamento de dados. por isto que a sociologia, a despeito de sua ambio reflexiva, freqentemente hoje em dia tem o pior papel, o do substrato terico, prximo da
derrocada, para um cincia social unificada em torno de macro-objetos e atualmente obsoleta. Parece que no tiramos todas as conseqncias do trabalho
crtico de nosso mestres sobre a substancializao, o objetivismo ou o realismo dos macro-conceitos das cincias sociais. Dando a si mesmos sempre uma
distncia frente quanto lucidez crtica, os socilogos tardaram em efetivar
em suas pesquisas as formas de experimentao para as quais seu cuidado
epistemolgico os teria obrigado logicamente a se conduzir2 .
A segunda questo diz respeito determinao sociolgica da
noo de ator, na qual eu englobaria sem dificuldade a noo de agente social,

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at mesmo actante, no por laxismo conceitual (em seguida levarei em conta os debates que opuseram os partidrios de uma teoria do ator como sujeito
que age na histria e os seguidores de uma teoria do agente como produto de
um sistema de disposies durveis interiorizadas at como um simples suporte de estrutura), mas porque o que me interessa nesta questo so os modelos de ao (ou, simplesmente, se no se quiser usar a referncia quase inevitvel a uma teoria da ao moda de Parsons, at mesmo a uma filosofia
da ao , os padres da atividade socialmente constituda, os quais so
como quadros de anlise em termos de estratgias, determinaes, hbitos,
rotinas, etc.) que esto em jogo nos esquemas por meio dos quais ns explicamos comportamentos individuais ou coletivos, quer sejam apreendidos a partir de uma frmula geradora, de uma determinao de trajetrias espaotemporais, ou a partir da anlise de caractersticas especficas de situaes
interacionais. Com o objetivo evidente de fortalecer a base de cientificidade,
as sociologias fundadoras, independentemente de seu tipo de filiao terica,
(no necessrio distinguir, por exemplo, a respeito desta relao, individualismo ou holismo), e quaisquer que sejam suas datas de fundao, privilegiaram modelos de ao centrados em torno da unidade e da estabilidade do sujeito agente. Pouco importa neste caso que a ao tenha sido pensada como o
produto de uma estratgia racional ou como operao pr-reflexiva de disposies adquiridas: o essencial reside no fato de que o ator estratgico tanto
como o homem do habitus constituem figuras estveis que condicionam, em
todo lugar tanto como aqui, no sentido leibniziano da frmula, as anlises
sociolgicas da ao. evidente que tanto um quanto outro desses modelos
esto em crise hoje em dia, mesmo se a dominao social e ideolgica sem
partilha que exercida atualmente pela sociologia de Pierre Bourdieu na Frana
tenda a retardar o reconhecimento do fenmeno.
Aparentemente, somos ento confrontados com duas categorias
de questes ligeiramente diferentes. De um lado, trata-se do problema do estatuto da experincia singular na histria ou na sociologia: qual o peso da vida
do indivduo na explicao histrica ou sociolgica? Deve-se privilegiar as
funes heursticas ou simplesmente ilustrativas da utilizao dessas vidas?
O recurso anlise biogrfica um mal menor, um expediente para tempos de
crise enquanto se espera o retorno de paradigmas mais conquistadores e mais
englobantes, ou ele portador de inovaes conceituais e metodolgicas? Em
resumo, trata-se aqui do modo de tratamento da unicidade , do estatuto do
objeto singular nas cincias sociais. De outro lado, parece que a grande questo (talvez ela no seja to nova quanto acreditam aqueles que acabam de
descobrir que ela existe3) a que consiste em esclarecer o estatuto do ator num
contexto analtico caracterizado pela pluralidade das cenas sociais: se o eu
decididamente mltiplo, como pensar a unidade, a estabilidade e a coerncia
consigo mesmo do ator ou do agente? Quando os socilogos evocam a fragmentao, a multiplicidade ou a instabilidade das formas de ao e as situaes de interao, eles desenvolvem conjuntamente instrumentos que sejam

Um livro recente de
Lahire (1998) inteiramente consagrado a
essa questo.
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suscetveis de descrever trajetrias fragmentadas, disposies ambivalentes


ou intermitncias, seja que estas venham do corao ou do esprito? Em suma,
trata-se aqui do modo de tratamento da unidade do agente, ou, mais precisamente, das condies de produo e de manuteno dessa unidade em configuraes nunca estabilizadas.
A primeira maneira de associar a questo da biografia com a da
ao consiste evidentemente em chamar a ateno sobre o que elas tm em
comum: com efeito, constata-se a impossibilidade de abordar uma ou outra
por meio de uma teoria geral do social, j que as reflexes recentes em histria
sobre a biografia privilegiam as virtudes heursticas sobre objetos de anlise
como a trajetria individual (pelo fato dela no ser redutvel a uma trajetria
social pr-determinada) ou a ambivalncia das preferncias ou escolhas (pelo
fato destas no serem redutveis a modelos comportamentais normativos),
enquanto as reflexes sociolgicas so cada vez mais centradas em torno da
pluralidade das configuraes sociais e de seu grau incerto de estabilizao.
Estes dois objetos envolvem pois a mesma ameaa relativa grande teoria
(e, sob esta noo, no se deve colocar apenas o nome de Parsons, alvo fcil,
mas todas as conceitualizaes - sua lista longa - que se apiam sobre uma
teoria geral da ao). Nesse sentido, a ateno conjunta questo da biografia
e a do modelo do ator se inscreve incontestavelmente numa perspectiva de
relocalizao dos objetos da sociologia, a qual orienta as proposies mais
inovadoras no universo sociolgico. Esses trabalhos fixaram sua ateno principalmente nos meios de escapar s restries que pesam sobre a anlise, vindas da instabilidade de um objeto localmente produzido e perpetuamente
renegociado, sem por isso ter acesso aos recursos, mais fceis de serem evocados do que eficazes, oferecidos pela explicao a partir das estruturas. Assim,
para Boltanski e Thvenot (1991), a anlise das aes orientadas na direo
da justia permite pensar o acordo (a partir das convenes estabilizadas que
o autorizam) de um modo diferente do que como propriedade estrutural ou
como resultado de uma negociao singular. Para Callon e Latour (1991) , o
trabalho de inscrio dos fatos cientficos, a constituio das cadeias de traduo permitem pensar, entre outras coisas, a existncia de macro-atores ou a
importncia da ao distncia.
Uma outra boa maneira de reintroduzir a dimenso prtica da
anlise consiste em voltar ao material biogrfico a partir do qual o socilogo
constri sua interpretao: todas as sociologias utilizam indiferentemente recursos biogrficos, que elas exprimem atravs de dados estatsticos - o que se
chama ordinariamente de um resto sociolgico tambm uma biografia, uma
vida muito concentrada ou muito reduzida (e esta reduo que dever ser
discutida) - ou que se fundam sobre a transcrio dos relatos. A especificidade
da operao sociolgica diz respeito estratgia grfica posta em ao para
tratar das vidas, ou de fragmentos de vida. difcil distinguir a este ponto
entre uma fase de coleta de informao e um tempo da restituio, sob a forma
narrativa, de dados: pode-se mostrar que h geralmente em ao a continui36

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dade de um processo. Os dispositivos que do lugar montagem de dados


biogrficos em resenhas sociolgicos so fortemente dependentes da efetivao
implcita de modelos de ao. Encontramos aqui a constatao de Paul Ricoeur
(1994) segundo a qual a forma narrativa consubstancial explicao nas
cincias sociais: estamos diante de uma aplicao exemplar na anlise biogrfica.
As observaes que se seguem so organizadas em dois momentos, que visam exemplificar os dois tipos de laos evocados acima entre
os usos da biografia e os modelos de ao. Num primeiro momento, trata-se
de examinar aquilo a que nos obriga a considerao simultnea da unicidade
de uma trajetria biogrfica e da multiplicidade das configuraes da ao.
Para fins ilustrativos, apoiar-me-ei sobre constataes tomadas emprestadas
de um certo nmero de trabalhos recentes ou em curso. Num segundo momento, desenvolverei algumas observaes sobre os modos de construo do material biogrfico.
2. Peas e pedaos

Se quisssemos resumir grosseiramente (e um pouco escolarmente) o afrontamento dominante durante muito tempo a propsito dos modelos da ao assumidos pela anlise sociolgica, colocaramos em cena dois
protagonistas. De um lado, encontraramos o ator racional do individualismo
metodolgico, do outro o agente socializado do qual todos os atos podem ser
referidos a uma frmula geradora de prticas (segundo a expresso doravante
cannica de Pierre Bourdieu). Raymond Boudon resume assim os traos do
primeiro protagonista e as caractersticas da sociologia que decorrem dessa
primeira escolha: admitamos pois que a unidade da sociologia reside sim na
especificidade de sua linguagem e que esta linguagem seja definida pelos trs
postulados fundamentais que se seguem: o tomo lgico da anlise constitudo pelo agente social individual; a racionalidade dos agentes geralmente do
tipo complexo (geralmente no se consegue explic-la apenas com a ajuda do
esquema das aes lgicas no sentido de Pareto); os agentes so includos em
sistemas de interao cuja estrutura fixa certas restries sua ao (outras
restries sendo, por exemplo, representadas por seus recursos cognitivos ou
econmicos) (Boudon, 1979, p. 53). A sociologia definida (a propenso
lexicolgica da disciplina freqente) como uma maneira particular de nomear as coisas (ou antes de nomear as aes): tomo, racionalidade, sistema de
interao constituem os elementos principais de um lxico que o da
modelizao possvel. A sociologia , o mais das vezes, como a histria, uma
disciplina do singular ou do local, at mesmo do acontecimento, mas encontra
sua especificidade na capacidade de produzir modelos da ao ou da interao
atravs da designao de estruturas gerais subjacentes (Boudon, 1979, p.
80).
Quanto ao agente social que o outro protagonista, ele o produto
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da unidade de um hbito, entendido como habit-forming force (no sentido de


Panofsky) e que atribui um privilgio socializao primria. Encontramos
aqui a oposio entre modelos deterministas e modelos interacionistas, ou
aquela na qual se defrontam o primado da socializao e o primado da estratgia de base calculadora. Vale a pena prestar ateno por um instante na teoria
da prtica elaborada por Pierre Bourdieu, pois ela constitui a sntese da teoria
da ao mais poderosa at hoje, centrada na interiorizao precoce de um
sistema de disposies e de sua eficcia durvel para explicar todos os tipos
de prticas sociais. Comecemos pela formulao terica princeps da
conceitualizao disposicional:
Os condicionamentos associados a uma classe particular de
condies de existncia produzem hbitos, sistemas de disposies durveis
e transponveis, estruturas estruturadas predispostas a funcionar como estruturas estruturantes, ou seja, enquanto princpios geradores e organizadores de
prticas e representaes que podem ser objetivamente adaptadas a seu fim
sem supor a visada consciente dos fins e do domnio expresso das operaes
necessrias para atingi-los, objetivamente regradas e regulares sem ser
em nada o produto da obedincia a regras, e, em sendo tudo isto, coletivamente orquestradas, no ser o produto da ao organizadora de um maestro(Bourdieu, 1980, p. 88-89).
O que se deve reter nesta apresentao hiperterica, que no se
preocupa com a verificao emprica, que o hbito ao mesmo tempo produto e produtor. Ele o produto de condies histricas de existncia (e tudo
leva a pensar que se trata de condies coletivas) e , por sua vez, produtor de
histria, por transposio. O hbito um sistema, ou seja, ele exprime na
coerncia de um conjunto de disposies, que remetem todas ao seu lugar
originrio, mecanismos de condicionamento cujo efeito permanente uma vez
que ele adquirido: a historicidade das condies de existncia interiorizada
uma vez por todas, o que supe duas coisas: a onipotncia do condicionamento e a homogeneidade e a coerncia de seus contedos. Com efeito, o hbito
apresenta duas caractersticas: a primeira a durabilidade (permanncia das
disposies uma vez adquiridas). H uma espcie de ferrolho dos condicionamentos (o sistema de disposies selado). A segunda a da transponibilidade:
esse sistema de disposies, dado o carter poderoso e unvoco dos primeiros
condicionamentos, vale para todos os domnios de prticas sociais. Encontrlo-emos, simplesmente transposto, em campos sociais muito diferentes, tanto
nas formas de investimento escolar quanto na relao com a natureza.
Uma dimenso muito importante da teoria do hbito reside na
afirmao constante do carter pr-reflexivo (at mesmo pr-consciente) da
ao. No necessrio supor a intencionalidade da ao para explicar seu
ajustamento a objetivos. Esse ajustamento da ao se explica pelo fato de que
todo estmulo no pode exercer um papel desencadeador (da prtica) a no ser
que encontre um agente condicionado a reconhec-lo. A teoria da
orquestrao sem maestro supe a homologia entre as estruturas objetivas e
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as disposies subjetivas. Esta homologia encontra uma forma de corroborao na correlao muito estreita entre as probabilidades objetivas (por exemplo, as chances de acesso a tal ou qual bem) e as probabilidades subjetivas
(as motivaes, as necessidades). A homologia, fundada na definio do hbito como produto da inculcao das condies objetivas, nos introduz numa
lgica da pr-adaptao:
Na verdade, pelo fato das disposies duravelmente inculcadas
pelas possibilidades e impossibilidades, as liberdades e as necessidades, as
facilidades e as interdies que so inscritas nas condies objetivas (e que a
cincia apreende por meio das regularidades estatsticas como probabilidades
objetivamente ligadas a um grupo ou a uma classe) engendrarem disposies
objetivamente compatveis com as condies e de algum modo pr-adaptadas
a suas exigncias, as prticas mais improvveis ficam excludas, antes de qualquer exame, como impensveis, por essa espcie de submisso imediata
ordem que inclina a fazer da necessidade virtude, ou seja, a recusar o recusado
e a querer o inevitvel (Bourdieu, 1980, p. 90).
No h definio mais clara e mais restritiva de amor fati, da
resignao a um destino inscrito nas estruturas objetivas e incorporado como
tal por um sistema de disposies subjetivas. A histria contudo rica em
deslocamentos entre as esperanas subjetivas e as probabilidades objetivas
(pode-se mesmo dizer que esse desajuste um de seus motores mais poderosos). Convm acrescentar que a base de observao do hbito estatstica:
so regularidades constantes no interior de entidades coletivas que permitem
concluir pela existncia dessas disposies, mesmo quando o processo de
interiorizao permanece constantemente fora da anlise.
Para resumir em grandes traos a oposio entre as duas imagens, pode-se dizer que a ao pode ser concebida a partir do primado do
presente (o presente da racionalidade em ao) ou de um primado do passado
(o passado da socializao). Existe igualmente um sistema de oposies entre
a ao quase automtica e a intencionalidade consciente, entre o ajuste prreflexivo e a estratgia, at mesmo o clculo. O sucesso escolar deste par se
deve sua simplicidade e sua aparente eficcia. Os contra-argumentos que
so trocados so igualmente estabilizados: quando se critica o modelo do ator,
ns associamos a ele classicamente o recurso privilegiado abstrao ficcional
de um sujeito racional separado das determinaes sociais; faz-se o processo
do sociologismo ao modelo do agente socializado, processa-se o sociologismo,
do qual se considera que faz do indivduo um brinquedo das estruturas e das
instituies. Num caso e no outro, a ao pode ser modelizada. A questo da
validade emprica desses sistemas explicativos no se pe verdadeiramente: o
primeiro fato mais freqentemente objeto de justificao do tipo introspectivo
e consequentemente se d uma grande liberdade de manobra; o segundo invoca a transponibilidade indefinida dos esquemas interiorizados sem se dar a
obrigao de prov-la.
Entre essas duas definies da ao em sociedade, uma evi39

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dentemente mais sociolgica do que a outra (que pode facilmente dispensar


qualquer postulado sociolgico): a afirmao do primado da socializao primria, do qual a teoria do hbito constitui to somente uma radicalizao,
inseparvel do desenvolvimento da sociologia como disciplina, como testemunha sua igual importncia em Durkheim e Parsons. O evidente parentesco
entre as teses de Talcott Parsons e as de Pierre Bourdieu foi por um momento
obscurecida pela diferena de guarnio ideolgica (de um lado a socializao
exprime o consenso, de outro, a dominao e o conflito): sua proximidade
aparece progressivamente. A interiorizao das normas constitui o lugar prprio da sociologia no mundo das cincias sociais, a promessa de um territrio
que no lhe ser disputado pelas outras disciplinas. A teoria atomista do ator
racional, ao contrrio, freqentemente tomou a forma de uma anti-sociologia,
como testemunha a preocupao freqente, manifestada por seus promotores,
de se situar na escola da economia ou de cortar completamente as derivas
ideolgicas dos discursos fundados na assuno de uma conscincia - ou, mais
simplesmente, de uma entidade coletiva. O essencial no est nessas querelas
que alimentam o cotidiano desgastado da disputa acadmica: a teoria do
atomismo tanto quanto a da interiorizao de disposies numa configurao
nica tm em comum o fato de constiturem conceitualizaes invulnerveis
pesquisa emprica.
Esta a razo pela qual esses paradigmas progressivamente se
enfraqueceram em proveito de um ponto de vista interacionista, durante muito
tempo dominado na cena das cincias sociais. Passando em revista numa obra
de sntese recente as teorias utilitaristas e as da escolha racional, Randall Collins
observa com justeza o fato seguinte: A ateno aos paradoxos da racionalidade e os esforos para super-los tiveram como resultado surpreendente reduzir a importncia do modelo do mercado. Os pensadores que defendem uma
abordagem em termos de ao racional passam mais tempo mostrando a eficcia das relaes no mercantis do que imitando os economistas. O ator racional parece igualmente retirar-se da frente da cena: ele aparece mais como
uma silhueta sem espessura que designa sob forma de esboo um objeto de
pensamento que nos importa, mas hoje damos mais ateno ao fato de que
sob esta silhueta se perfila a sombra imponente dos limites da racionalidade e
que posta em dificuldades pelas restries que lhe so impostas pelas estruturas sociais (Collins, 1994). Num retorno recente teoria da escolha racional, o prprio Raymond Boudon dissocia a racionalidade de um ponto de vista estritamente atomista: a teoria proposta , por construo, individualista
(no sentido metodolgico), mas no atomista: as razes dos indivduos no
tm valor para eles a no ser que eles tenham o sentimento de que elas tm
potencialmente um valor para o Outro generalizado(Boudon, 1998).
Quanto crtica das teorias sociolgicas cujo princpio de construo constitudo por um processo abstrato (e no aberto investigao
emprica) de interiorizao de contedos normativos, ela j antiga. George
C. Homans consagrou uma boa parte de sua obra crtica da sociologia
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estruturo-funcionalista pelo fato de que ela reduz os atores a uma nica tarefa:
cumprir o que era requerido na definio de seu papel prescrito pelo sistema
social. Ao criticar o que considerava como o mito do sistema social, Homans
(1950) tinha como objetivo reintroduzir na anlise as aes e as motivaes
dos indivduos tais como a pesquisa pode apreend-los15 para aqum da produo terica. Retorno da pesquisa e retorno do ator so aqui indissociveis:
significativo que Homans tenha intitulado Bringing the men back in a comunicao que apresentou ao congresso da Associao Americana de socilogos em 1964 (cf. Homans, 1964), palavra de ordem que devia inaugurar o
famoso debate sobre as relaes entre o macro e o micro nas cincias sociais.
Foi igualmente no incio dos anos 60 que Denis Wrong publicou uma crtica
ao funcionalismo centrada na concepo hiper-socializada do homem que estava contida nessa noo (cf. Wrong, 1961). Analisando o texto sobre Educao moral de Durkheim, Wrong observava que ali se encontrava uma teoria
de interiorizao das normas pensada a partir da transformao do sentido da
coero: a regulao exterior seguida pela regulao interior. Nessa perspectiva, a interiorizao tornou-se muito rapidamente sinnimo de aprendizagem ou de interiorizao de hbitos. Wrong assinala que esse termo tornou-se logo uma palavra vazia na conceitualizao na medida em que a
interiorizao e o fato de se conformar s regras so pensados indistintamente
num quadro formalista que no se preocupa com o processo efetivo de
interiorizao nem com a dimenso de represso que a noo encerra em Freud.
A ordem social , no estruturo-funcionalismo, uma ordem propriamente
tautolgica: a questo hobbesiana (porque h ordem, ao invs da desordem?)
assim esvaziada de sua substncia.
Em seu recente trabalho sobre o homem plural, curiosamente
apresentado na forma de um combate singular entre o autor e Pierre Bourdieu,
astcia que d certo na histria das conceitualizaes, Bernard Lahire no
evoca estas referncias, cuja lembrana basta para mostrar que a discusso
sobre os efeitos de caixa preta que esto envolvidos nas teorias da socializao tm hoje perto de quarenta anos. verdade que na Frana o debate no
assumiu o mesmo perfil, j que na poca em que se desenvolvia a crtica ao
funcionalismo na sociologia de lngua inglesa, a variante francesa do estruturalismo sociolgico estava sendo construda, mas sobre bases quase inteiramente ideolgicas, atacando as teorias do sistema social de Parsons sem contudo colocar em questo o primado ontolgico da socializao. Assim como
em outras circunstncias, houve uma espcie de passo de dana entre a sociologia francesa e a sociologia americana: a forma dominante da corrente crtica
francesa (que era, paralelamente, diferentemente das sociologias crticas
aparecidas em outros pases, uma sociologia de re-fundao), tinha aportado
ao mesmo tempo numa base epistemolgica extremamente coercitiva (herdada de um uso particular da filosofia das cincias de Bachelard) e no poder do
tema da socializao. Com efeito, constata-se que no mesmo momento aparecem na Frana e nos Estados Unidos projetos que tm no seu princpio aquilo
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Cf. nota 2.

42

que Randall havia chamado de refilosofizao da sociologia. Tive ocasio


de lembrar em outro lugar o fato de que as proposies sociolgicas das quais
se poderia pensar que tivessem pontos comuns (a sociologia originada do programa metodolgico realizado no Mtier de sociologue de um lado e na
etnometodologia de outro) divergiam com efeito profundamente no que dizia
respeito avaliao da articulao entre o saber sociolgico e os saberes prticos4 . Sem dvida, a epistemologia de inspirao bachelardiana que dava
forma sociologia estruturalista francesa tornava literalmente ilegvel a crtica radical das categorias eruditas que punham em cena o interacionismo simblico e a etnometodologia no momento mesmo em que o que aparecia nesta
poca como nova sociologia inclua tambm em seu programa uma crtica
deste gnero (no prolongamento da anlise das formas de qualificao). A
questo da cientificidade da sociologia foi, com efeito, claramente localizada
por Pierre Bordieu, Claude Chamboredon e Jean-Claude Passeron do lado da
sociologia da sociologia, encarregada de definir as condies timas de funcionamento da cidade erudita e as implicaes sociais do controle epistemolgico (cf. Fabiani, 1992). significativo que no tenham considerado seno de
maneira negativa, sob o ngulo das determinaes sociais que entravam o
desenvolvimento do discurso cientfico, a questo do enraizamento social do
socilogo e de sua relao com a produo dos saberes do senso comum.
Aparentemente, estamos aqui muito longe da atitude da etnometodologia, igualmente dedicada a combater o funcionalismo, mas com armas diferentes: tratava-se, para esta teoria, de reabilitar as competncias em ao no senso comum, pela afirmao de um princpio de indiscernibilidade entre os recursos
mobilizados pelos pesquisadores em cincias sociais e aquelas que utilizam
quotidianamente os atores no curso das interaes: essa postura conduz a uma
avaliao absolutamente diferente dos critrios de anlise da ao.
nos programas das diversas sociologias de inspirao
interacional, dominados durante muito tempo mas que do provas, meio sculo aps seus primeiros desenvolvimentos, de um vigor terico intacto, que
podemos encontrar as bases mais satisfatrias para um tratamento sociolgico da ao individual que permita evitar o obstculo do atomismo tanto quanto o do determinismo pela socializao. Durante muito tempo se pensou na
Frana que as sociologias de inspirao interacionista - o rtulo cmodo
embora redutor - caracterizavam-se ao mesmo tempo pela sua qualidade de
investigao emprica e por sua fraqueza terica, que s vezes era associada
incerteza de si tpica das classes mdias americanas. Bom observador, terico
medocre, inimitvel em relao aos detalhes ou do infinitamente pequeno,
mas abaixo da mdia em relao ao que a grande teoria. Sem dvida lamentamos deixar de lado a perspectiva de examinar o alicerce terico que permite
esse gnero de assero: pode-se ver perfeitamente os detalhes sem compreender a dimenso global de uma relao social? Pode-se ser imbatvel a respeito do infinitamente pequeno e indigente em relao ao resto? Muito freqentemente se considerou que os socilogos interacionistas eram observadores

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muito finos mas eram tambm cabeas pequenas na teoria. The discovery
of grounded theory, publicado em 1967 por Barney Glaser e Anselm Strauss
(1967), tende a mostrar o contrrio. Permanecendo sempre o mais perto possvel das exigncias especficas da observao regulada do mundo social, Glaser
e Strauss indicam os impasses aos quais conduzem as problemticas da validao de uma teoria pelos testes empricos, como a de Merton: as cincias
sociais que no satisfazem s condies lgicas da falsificao obedecem a
um outro regime da produo terica. Esta particularidade no leva entretanto
ao abandono do uso exigente da noo de teoria: mas um outro tipo de
teoria, diferente daquele que ordinariamente retido pelas epistemologias
naturalistas aplicadas s cincias sociais. O sucesso recente das sociologias
interacionistas na Frana deve evidentemente ser objeto de uma avaliao crtica: quase todos a reivindicam hoje em dia, mesmo se a efetivao nas operaes de campo permanea minoritria. O mesmo ocorre com a reverncia universal das sociologias francesas em relao a Norbert Elias, que no pode ser
compreendida seno como meio mais econmico para continuar a fazer com
cores mais frescas o que sempre se fez, j que a noo de configurao assim
como a de interao tm muita plasticidade para permitir todas as apropriaes. Estamos aqui situados na ordem do lifting, ou, mais grosseiramente, na
ordem do recondicionamento ou da reembalagem de produtos prximos da
prescrio de validade. Um autor, cujo trabalho s tem sentido num contexto
de interaes intelectuais, torna-se uma espcie de referncia absoluta, a despeito de toda preocupao com a histria social das conceitualizaes.
Num livro de 1959, Miroirs et masques, que ele considerou at
o fim da vida como seu livro preferido, Anselm Strauss, desenvolvendo as
teses de George Herbert Mead, insiste principalmente na necessidade de se
considerar a experincia humana do tempo para definir a ao. A experincia humana do tempo est incessantemente em vias de ser feita. Essa
estruturao temporal da experincia tem como consequncia a indeterminao do eu e o fato de que o imprevisto inelutvel (cf. Strauss, 1992). A
noo de ao pode ser definida em relao a um processo central que da
avaliao (ou da reavaliao), quer se trate do ajuste entre meios e fins, da
apreciao do outro ou da antecipao que pode ser feita a propsito do comportamento dos diversos atores. isso que explica o privilgio quase estatutrio
concedido s situaes de muita incerteza, nas quais os atores so levados a
proceder a mais avaliaes do que em situaes rotineiras: essa ateno prestada ao mal-entendido ou ao cacfato alis uma caracterstica federativa de
todas as variantes de interacionismo. em razo desse primado da
temporalidade que se pode falar de dimenso processual da ao. Em sua
ltima obra, Continual permutations of actions (1993), cujo ttulo significativo, Anselm Strauss retoma, numa forma mais terica, as proposies desenvolvidas em trabalhos precedentes, ao mesmo tempo em que acrescenta os
elementos de uma biografia terica que permite compreender o reconhecimento tardio (slow recognition) da sociologia interacionista inspirada no
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Devo admitir que


nunca tive um programa de pesquisa a longo prazo, e que por
isto no tenho a inteno de estender ou
aprofundar o esquema
terico da ao desenvolvido por Dewey e
Mead enquanto tal. Se
por acaso tivesse pensado nisto, parecermeia que se tratasse
de um trabalho de filsofo, e no de socilogo (Strauss,
1993, p. 9).

44

pragmatismo. Poder-se-ia dizer que se trata da primeira obra verdadeiramente


terica do autor, que a publicou chegando aos 80 anos, na medida em que
ele avana pela primeira vez sem mscara no terreno da teoria da ao.
que a produo terica geralmente associada a um certo tipo de
conceitualizao, aquela que parte de um corpus doutrinrio ( o caso particular da teoria de Parsons) e no das formas sucessivas de problematizao
tiradas da pesquisa de campo ( a traduo que propus para grounded
theory).
Na minha concepo de cincia, escreve Strauss, as teorias surgem a partir do estudo dos eventos. Elas variam em seus objetivos e em seu
grau de abstrao. So provisrias, incompletas e precisam ser verificadas e
qualificadas. Tm uma utilidade potencial enquanto duram, mas uma vez assegurada sua contribuio para a cincia, elas desaparecem ou so integradas
em novas teorias (Strauss, 1993, p. 1) . Em vo portanto procuraramos nos
trabalhos de Strauss uma teoria geral da ao (seria alis mais adequado dizer: uma teoria da interao), mas uma srie de elaboraes provisrias tiradas da postura de pesquisa. Nas primeiras pginas de seu ltimo livro, sentese muito bem esta reticncia em produzir uma teoria(no sentido em que a
encontramos em Parsons, ou, sob uma forma sem dvida voluntariamente
exagerada, na primeira parte da Reproduo de Bourdieu e Passeron): esta
hesitao precisamente indissocivel do modo de conceitualizao
interacionista. H pois um paradoxo, e sem dvida algum perigo em
dessubstantivar a substantive theory de Strauss para fazer dela um corpo
doutrinrio separado de suas condies de produo. sobretudo a insistncia de seus amigos europeus que o levou a dar uma forma final sua
conceitualizao. A grande teoria, parece nos sugerir Strauss, no trabalho
do socilogo: no contem comigo para me fazer de filsofo5 . A ateno s
condies locais da produo dos dados constitui o ponto de partida nico da
construo terica. O estatuto da teoria que est implicado nesse procedimento evidentemente o nico que uma cincia social deveria aceitar, qualquer
que seja alis o estatuto epistemolgico que lhe conferido. O que deveria
nos espantar o fato de que, sob diversas formas, o teoreticismo continue a
exercer um papel dominante em sociologia, at mesmo entre os que se deram
como ofcio atac-lo.
Se Anselm Strauss retoma em boa parte as principais tomadas
de posio tericas da sociologia interacionista, ele traz um certo nmero de
contribuies e de clarificaes que esclarecem na minha opinio de uma
maneira nova a questo da relao entre a biografia e a ao. A primeira destas noes a de trajetria. No se trata da trajetria das sociologias
deterministas, que fixada uma vez por todas e que faz com que o agente no
se desvie de seu caminho. A noo de trajetria aqui tomada em dois sentidos:
1- o curso de todo fenmeno do qual se pode ter experincia
enquanto ele evolui atravs do tempo (isto se aplica a uma revoluo social

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tanto quanto a uma doena crnica).


2- as aes e as interaes que contribuem para uma evoluo
do fenmeno considerado. Os fenmenos recebem em parte sua forma das
interaes entre os atores concernidos.
A segunda noo a de biografia. Esta definida como a identidade de um ator atravs do tempo. A noo de trajetria biogrfica permite
integrar a dimenso corporal na definio do ator. A terceira noo remete
estrutura temporal da ao: as condies de interao variam no decorrer do
tempo. A teoria da ao assim constituda tem como objetivo no centrar a
anlise apenas sobre os aspectos mais racionais da ao, mas tambm sobre
seus componentes simblicos ou emocionais. O ator aqui um ator corporal
cuja ao orientada atravs de uma floresta de smbolos.
Atribuindo um lugar central estrutura temporal da interao e
manuteno da unidade biogrfica atravs do tempo, Anselm Strauss trata
de um problema amplamente debatido na sociologia interacionista, mas que a
sociologia do ator racional tanto quanto a do hbito podem ignorar, j que elas
pressupem a existncia de um agente social por definio idntico a si mesmo (idntico sua linha estratgica ou aos seus condicionamentos). Esta preocupao faz hoje em dia um retorno surpreendente: o da complexidade da
identidade biogrfica, que no se reduz nunca coerncia de um sistema de
preferncias ou constncia atravs do tempo do poder coercitivo de um sistema de socializao. Para as necessidades de suas construes tericas, os
socilogos privilegiaram a estabilidade de um agente: a constituio de um
corpus de dados suscetveis de serem objeto de um tratamento, e a este preo.
A cincia social no comea com a constatao das regularidades? Se se quer
distinguir freqncias ou intensidades de prticas sociais, preciso que estas
sejam simplificadas e homogeneizadas. Em outras palavras, para tratar de
maneira sociolgica as diferenas, deve-se em primeiro lugar expulsar todas
as diferenas que podem alojar-se no interior de uma prtica. Por comodidade, tomarei o exemplo das prticas culturais, sobre as quais foram desenvolvidas muitas pesquisas na Frana: as constataes que elas produzem so de
notvel estabilidade atravs do tempo. Quaisquer que sejam as polticas postas em ao, a paisagem do consumo cultural permanece mais ou menos idntica atravs do tempo: a freqncia ao teatro ou opera fica reservada a uma
minoria social. Para quem s dispusesse desse indicador, prevaleceria a impresso de uma Frana imutvel. A considerao de novas formas de consumo cultural tanto quanto da transformao do questionrio podem, ao contrrio, dar lugar a constataes muito diferentes: assim, 39 % dos franceses afirmam na ltima pesquisa nacional que assistiram a um espetculo de rua. Como
esta questo no fora colocada antes (pois este tipo de oferta no era considerado como cultural e no tinha verdadeiramente existncia social), no se pode
concluir pela emergncia de uma nova categoria de lazer cultural, se bem que
se possa faz-lo sob certas condies ( tambm uma novidade na paisagem,
que suscitou a converso de um certo nmero de profissionais da cultura e que
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fez nascer toda uma ideologia da queda de barreiras: no teatro de rua que
uma boa parte da utopia da democratizao cultural recebeu um reinvestimento). Mas pode-se pensar tambm que as respostas questo sobre o teatro
de rua incluam a parada de pessoas simples diante dos comedores de fogo e
outros arlequins. Este tipo de pesquisa supe:
1- que todas as pesquisas entendem a mesma coisa sobre os itens
propostos (e que tais objetos tenham tido sempre sensivelmente o mesmo significado no mundo social).
2- que suas preferncias tenham:
a- uma grande estabilidade no decorrer do tempo (isto implica ao
mesmo tempo uma extrema constncia dos gostos mas tambm em alguma
coisa como um sistema mais ou menos estabilizado de oferta de objetos).
b- uma forte coerncia interna (no se pode amar conjuntamente
Pierre Boulez e Dario Moreno: uma tal deciso privilegia com evidncia alguns perfis que poderiam ser chamados de legitimistas ou racionalizadores).
c- uma relao constante com uma ordem simblica que constitui
um princpio de hierarquizao dos objetos e que fornece um sistema de interpretao unvoco de suas preferncias culturais.
Ora, a experincia prova, quando nos entregamos a uma rpida
introspeco ou a uma simples conversa entre amigos, que nossas vidas no
so to uniformes em relao ao consumo cultural quanto o exigem os dispositivos de pesquisa usualmente convocados. Na ocasio da recente apresentao ao Centre Pompidou dos primeiros resultados da pesquisa sobre as prticas culturais dos franceses, um ouvinte perguntava: h vinte anos que no
vou ao teatro. Raramente vou ver exposies. Devo me considerar como um
homem culto?. claro que este tipo de pesquisa o classificaria como um no
praticante (e portanto como um excludo da cultura). Acontece que este homem, em sua juventude, fez vrias sadas culturais. das quais guardou uma
lembrana viva, e que ficaria muito contrariado de fosse tratado como inculto.
Ele mesmo oporia sua biografia s constataes da pesquisa. Se esta maneira
de interrogar as prticas permite, pelo corte em faixas de idade por ela instaurado, definir perfis geracionais, de outro lado ela se probe de tratar:
1- da evoluo dos gostos individuais atravs do tempo (fenmeno
incontestvel, se bem que seja absurdo negar ao mesmo tempo os fatores sociais do gosto e a fidelidade consigo mesmo que faz com que se continue a
gostar das canes da juventude, mesmo se estas j no so julgadas to boas).
2- das intermitncias do espectador no prprio interior de sua carreira (at mesmo de suas ambivalncias: tudo se passa como se as escolhas
fossem sem equvoco e sempre referidas a um princpio de seleo idntico).
3- da singularidade dos contextos de interao nos quais as prticas
se desenvolvem (e cuja ausncia pode levar ao declnio ou ao desaparecimento).
4- da sinceridade das declaraes (esta deve ser remetida a um
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outro contexto de interao, aquele que a pesquisa instaura: pode-se igualmente supor que as tticas de blefe cultural variam atravs do tempo e das
conjunturas, e que destac-los seria sem dvida um dos mais importantes princpios de variao entre as respostas).
Tomemos um exemplo clebre dentre todos, o de Roland Barthes:
uma curta referncia sua biografia permitir esclarecer alguns elementos
que nunca aparecem nas pesquisas sobre as prticas culturais. Sabe-se que as
elaboraes tericas do autor do Grau zero da escritura devem muito sua
descoberta do teatro (particularmente a obra de Brecht) e sua prtica intensa
de espectador. Na idade madura, Barthes comeou a se entediar com o teatro.
Ao final de sua vida, no colocava mais l os ps. No simples encontrar
uma explicao para este desgosto com o teatro: mera overdose, ruptura com
o passado teoreticista e retorno ao prazer do texto (o qual imporia um
distanciamento do ascetismo ps-brechtiano), ou simplesmente efeito da mudana na oferta (que, sem dvida, conforme as injunes tericas do jovem
Barthes em pessoa, rompeu ostensivamente com toda exigncia de gratificao do espectador)? A resposta aqui importa pouco, e sem dvida ela
compsita. O que se deve notar que esse tipo de carreira de espectador ainda
no tem significado para o socilogo da cultura. No curso de uma pesquisa
recente sobre o Festival de Avignon (cf. Ethis, Fabiani & Pedler, 1999),
defrontamo-nos com uma espcie de contradio: pesquisa quantitativa, que
confirma e conforta o saber constitudo a respeito das prticas culturais, opemse retratos de espectadores que foram quase todos escolhidos no interior de
excees estatsticas. Fomos atrados, sem estarmos verdadeiramente conscientes disso, por espectadores excepcionais: autodidatas, intermitentes, rebeldes em relao a qualquer boa vontade cultural. Decorre da uma distncia
entre os dois modos de coleta de informao. Essa situao raramente est
presente no interior de uma mesma pesquisa. Longe de ser ocultada, esta contradio objeto da anlise em curso. Como integrar, numa teoria da
estratificao cultural, o indivduo seguinte: operador numa companhia de
petrleo, que no distingue entre os espetculos de Alcazar e os do Festival de
Avignon? Esse amador de emoes fortes no estabelece hierarquia entre os
gneros. Ele vibrou tanto na pera quanto no caf-concerto. Guarda uma lembrana viva de Callas tanto quanto dos ltimos momentos do mtico Alcazar
de Marselha. Jacques vem a Avignon todos os anos desde 1953. Nos primeiros anos, tirava suas frias e alugava um apartamento na cidade. No ltimo
ano, s viu alguns espetculos. Fiquei um pouco clssico, como os de minha
gerao. Avignon no tem mais o mesmo estilo. Meu mestre Jean Vilar, meu
deus Grard Philipe. intil dizer que a idade de ouro no existe mais: os
diretores, hoje em dia, diz ele, tm dificuldade para captar o lugar de honra,
este monstro. No por isso que ele vem espiar os fantasmas do passado ou
se comprazer na nostalgia. Mesmo quando se entedia de verdade, Jacques
respeita por demais o trabalho teatral para sair ou vaiar. Ele engole uma c47

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lera negra quando um diretor lhe impe suas audcias derrisrias ou quando
Bernard Faivre dArcier multiplica os beija-mo na entrada (Vilar, na sua opinio, nunca faria isso) (cf. Fabiani, 1996). Jacques exatamente o inverso de
Roland Barthes. Ele nunca desenvolveu uma teoria do teatro: no faz diferena entre a music hall e a utopia vilariana. Contudo, nunca abandonou uma
prtica de espectador que se tornou majoritariamente provao e tdio. Que
quadro sociolgico pode ser utilizado para interpretar a trajetria desse espectador?
Podemos fazer observaes anlogas a propsito de uma outra
espectadora que a sociologia das prticas culturais teria alguma dificuldade
em enquadrar numa categoria: Anne-Marie, que vive bem perto de Avignon,
descobriu o festival em 1950, quando tinha 13 anos. Reservada, no se deixa
levar pela grandiloquncia: evoca contudo com emoo o aspecto grandioso e a pavonice das primeiras montagens que viu. Permaneceu fiel ao festival, no sem algumas intermitncias: chegou mesmo a desligar-se um pouco no incio dos anos 70. Todos esses hippies, era verdadeiramente desagradvel. A gente se sentia agredido. Hoje, tudo voltou a ser simptico e a
programao a agrada: o aspecto ecltico da oferta lhe permite fazer escolhas,
lanar-se segundo sua vontade nas coisas que no conhece.
que ela no concebe a atividade do espectador sem o risco, o
salto no desconhecido, que o que lhe d todo o sabor. Sabe que a possibilidade da decepo sempre faz parte do jogo. Quando vivia em Marseille, tinha
abandonado sua assinatura para a Crie de Marechal por cansao em relao
aos encontros por demais convencionais, para troc-la por outra para Gyptis,
por causa da originalidade da pesquisa. O mais das vezes vai ao teatro sozinha e no se preocupa com o julgamento da crtica (se bem que ela seja uma f
fiel da France-Inter e de Jena-Marc Striker). O teatro est para ela o mais
longe possvel de toda forma de sociabilidade mundana, de toda estratgia de
distino: ela no fala dele com desenvoltura. No possui um conhecimento
letrado sobre ele. Esquece o ttulo ou o nome do autor do espetculo que contudo a impressionaram (durava a noite inteira, Miterrand e Lang estavam
l, e creio que era Tchekov). Sem dvida, ela guarda para si o mais importante. Nem por isto deixa de ter julgamentos decididos e argumentados: Eduardo
II a decepcionou sobretudo por causa da rainha, realmente atroz. Nesse ano,
ela reservou um lugar para ver a Tragdia do rei Cristvo, porque descobriu
Csaire no Chne Noir, um teatro alternativo de Avignon, para o qual possui
uma assinatura (cf. Fabiani, 1996b). As pesquisas sobre as prticas culturais
impem uma definio simplificada da relao com o teatro, a freqncia das
prticas correlata a um hbito de classe, a prtica estvel. No h nada
disso aqui: uma prtica intermitente, uma indiferena evidente em relao aos
critrios da consumao distinta, uma boa vontade cultural centrada na experimentao pessoal. Se Anne-Marie designasse um perfil cultural, nunca apareceria nas estatsticas.
que os socilogos da cultura, porque se apressam em encon48

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trar um sentido simblico para a prtica dos indivduos, esquecem-se de que a


intensidade do investimento no teatro sobretudo uma coisa de profissionais.
Os pblicos, mesmo quando so assduos, caracterizam-se antes pela fraqueza de seus laos. Em sua maioria, como observa Paul Veyne na entrevista
dada a Catherine Darbo-Peschanski, o consumo de obras de arte suscita apenas emoes de fraca intensidade: Lembro-me de uma emoo da adolescncia, que nunca consegui esclarecer. Eu tinha dezenove anos e, pela primeira
vez na vida, fui ouvir um concerto na Sala Gaveau. L fiquei enormemente
espantado quando vi, de um lado, a grande organizao objetiva da instituio
cultural e econmica dos concertos, a orquestra, a msica erudita tocada nesse
lugar, o conjunto dos hbitos do pblico que vinha a uma certa hora, assentava-se, ouvia segundo todo um cerimonial, e, de outro, no prprio corao e no
esprito dos ouvintes, o prazer moderado que dado pela audio de uma obra
de arte, interrompido talvez por momentos de tdio, talvez raramente por
movimentos de entusiasmo ou de devaneios. Mas, enfim, nada que no fosse
muito fraco. A distncia entre as instituies fundadas sobre valores, no caso
os da msica, e os ganhos interiores era de tal modo espantosa que me perguntei o que significava o palavrrio dos valores (Veyne, 1995, p. 182-183). Em
geral, os trabalhos sociolgicos ficam num impasse a respeito da fraqueza das
emoes estticas que dominante nas instituies culturais: eles no colocam a questo sobre o que fazem os espectadores ou visitantes. Consideram
como homognea e constante a relao com as obras: os pesquisadores nunca
viram ningum cair desmaiado diante de uma obra prima6 , o que no os impede de glosar sobre as funes simblicas da estratificao dos consumos culturais. Por causa disso a vida do espectador simplesmente negligenciada, na
medida em que ela no poderia ilustrar convenientemente teorias sociolgicas.
As observaes precedentes no tm outra ambio seno a de
mostrar que as trajetrias individuais, por pouco que nos interessemos efetivamente por aquilo que o espectador fabrica, como teria dito Michel de Certeau,
vm questionar os modos habituais de categorizao da prtica. O espectador
do teatro ou de concerto no sempre idntico a si mesmo, e esta constatao
vlida mesmo nos limites de uma representao singular.
A idia segundo a qual somos feitos de peas e pedaos desconjuntados certamente no uma novidade na histria do pensamento, mesmo
que ela tenha exercido at o presente um papel absolutamente secundrio nas
cincias sociais. Ela constitui um dos recursos argumentativos do livro II dos
Ensaios de Montaigne. Ela est igualmente no princpio das estratgias narrativas de uma boa parte da literatura moderna. O exergo de Montaigne que
Claude Simon deu ao seu ltimo romance, Le jardin des plantes (Simon, 1997)
significativo: Ningum faz desgnio certo de sua vida, e s deliberamos
sobre ela em parcelas (...). Somos todos pedaos, de uma contextura to informe e to diversa, que cada pea, cada momento faz o seu papel. Os socilogos no ignoram mais o carter mltiplo do indivduo e freqentemente atribuem o carter compsito de sua identidade estrutura das sociedades moder-

Deve-se fazer uma exceo para a pesquisa, infelizmente pouco conhecida, de


Paseron & Pedler
(1991) obra que documenta uma viso menos encantada do que
de ordinrio sobre a
relao com as obras.
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nas, que impem que vivamos de vrios modos e que atravessemos cenas
sociais heterogneas. Esse ponto de vista tornou-se at mesmo um lugar comum. Anselm Strauss o evoca para justificar sua proposio terica nestes
termos: Nas sociedades contemporneas as atividades e as interaes que
tm lugar no interior dos mundos (e dos submundos) sociais do forma em
profundidade s perspectivas de seus membros. Mas somente uma minoria
pertence apenas a um ou dois mundos. Temos todas as chances de pertencer a
vrios dentre eles no curso da existncia tanto quanto num momento dado de
nossa vida.
As pertenas mltiplas no interior desses mundos sociais, que
podem ser muito heterogneos, se encavalarem ou, ao contrrio, serem consoantes, conduzem a perspectivas complexas que condicionam por sua vez o
engajamento e a ao. Essas pertenas no so necessariamente visveis para
os outros membros, quer sejam deliberadamente escondidas, quer no apaream (cf. Strauss, 1993, p. 41). A lgica das pertenas mltiplas constitui o
prprio princpio da identidade do indivduo, pelo fato de que seu trajeto biogrfico consiste no essencial em juntar esses diferentes mundos ou essas diferentes cenas. Os lugares de interao assim nunca aparecem como lugares de
confrontao de duas (ou vrias) unidades estratgicas ou de duas (ou vrias)
unidades de condicionamento homogneo. Os que interagem nunca mobilizam seno uma parte de si mesmos sobre uma cena social determinada. O
desconhecimento das outras partes ou pedaos, para falar como Montaigne,
est no princpio de ambivalncia das avaliaes recprocas e da incerteza das
antecipaes, sem que haja necessidade de se dar uma teoria da duplicidade
ou do segredo para dar conta do curso das interaes.
A cena da interao no concebida como uma arena onde seriam confrontadas unidades entendidas sob a forma de agenciamentos
disposicionais e caracterizados por um estoque de recursos diversamente
mobilizveis. A noo de arena permite definir melhor do que a noo de
campo um espao de jogo em que os lances so realizados em funo de sistemas de disposio e de capacidades de mobilizao de recursos que podem
ser afetados pelo ambiente interacional: num campo entendido como lugar de
encontro de hbitos, todos os lances so de certo modo feitos de antemo. O
jogo no seno iluso do jogo, e as numerosas metforas que concernem os
sentidos do jogo ou o sentido (pr-reflexivo) da ao no jogo ignoram essa
evidncia (pelo menos para o consumidor mdio de espetculos esportivos):
os melhores jogadores podem ficar um dia sem fazer contra-performances
ou se colocarem mal. O resultado da partida nunca conhecido de antemo,
mesmo se o estado das foras sobre o papel tiver um valor incontestvel de
predio. A incerteza do resultado est no prprio princpio do jogo, enquanto as teorias do hbito anulam o espao prprio do jogo, independentemente
do fato de que elas podem solicitar fortemente esse registro metafrico. Sendo
assim, para um interacionista, o ganho de um uso analgico da noo de arena
seria fraco, na medida em que ela no permite pensar completamente o aspec50

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to processual da coordenao interindividual, o qual , enquanto tal, produtor


de configuraes: o quadro configuracional no preexiste interao, ele ,
ao contrrio, o produto do processo interacional. Esse tema constitui o fio
condutor das conceitualizaes interacionistas no sentido amplo, de Blumer a
Garfinkel. No necessrio ao socilogo fazer entrar na anlise um padro
identitrio individual que preexistiria a esse processo configurante. Todo
comportamento supe uma dimenso reflexiva, toda antecipao do comportamento de outro implica num retorno sobre si7 . A identidade do ator tal como
ela se desdobra no curso do tempo o resultado desse processo de coordenao e de negociao, processo que no exclui de modo algum em seu princpio
as situaes de dominao ou de conflito, como uma viso tolamente irenista
da noo de coordenao s vezes leva a pensar. Os conflitos mais violentos
podem ser pensados por meio desse quadro processual: a interao pode ser
tambm discordante. O interacionismo supe ao mesmo tempo uma distncia
de si da parte do sujeito (essa aparece como uma condio da antecipao e da
negociao com outro) e o carter movedio, nunca estabilizado, dos quadros que correspondem aos processos configurantes.
Foi sem dvida Goffman, embora ele no seja verdadeiramente
filiado ao interacionismo, que forneceu a estas duas condies as formulaes
mais convincentes. Primeira condio: a distncia de si da parte do sujeito,
que o autor de Encounters (cf. Goffman, 1961) exprime atravs da noo de
role distance. Esta constitui um dos questionamentos mais destrutivos da definio simplificadora da identidade proposta pelo estruturo-funcionalismo.
A noo de papel foi definida por Ralph Linto, em De lhomme, em 1936, no
captulo VIII, Estatuto e papel, e formalizada por Robert K. Merton em seu
texto sobre Grupo de referncia e estrutura social(Elementos de teoria e de
mtodo sociolgico, cap. VIII). O estatuto a posio num sistema, ou mais
simplesmente numa rede de posies. As diferentes posies esto em relao
sob a forma de laos recprocos, de uma hierarquia estatutria, de um sistema
de direitos e deveres. A posio do indivduo no sistema social definida por
um cdigo comportamental que responde s expectativas e s exigncias
normativas de uma posio. O indivduo interpreta, em funo de sua posio na estrutura social, um papel que , no essencial, constitudo pelas expectativas sociais que correspondem a essa posio. A teoria dos papis
inseparvel de uma problemtica da socializao: porque os indivduos
interiorizaram papis que eles podem represent-los. Alm disso, essa teoria, assim como o conjunto da proposio terica estruturo-funcionalista, exprime um ponto de vista geral sobre as profisses: as qualificaes profissionais so expressas por smbolos ou por indcios que permitem reconhecer
de imediato os papis. O eu alguma coisa como um ready-made que se
objetiva quando se entra numa dada posio. A teoria ortodoxa dos papis
fundada na ligao e no engajamento dos indivduos face ao seu papel. A
interrogao de Goffman se refere indefectibilidade dessa ligao. No se
est diante de uma iluso de profissionais, para os quais a ligao com um

Menger (1992) mostrou bem a base


fenomenolgica da
conceitualizao
interacionista no que
concerne dimenso
temporal da constituio da identidade de
si.
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Tempo Social; Rev. Sociol. USP, S. Paulo, 14(1): 33-65, maio de 2002.

papel seja grande. Se levamos a srio a metfora do papel, devemos constatar


que muitos indivduos interpretam o seu com desapego, vergonha ou ressentimento. Alm disso, a questo a de saber como o indivduo gera a
multiplicidade de si engendrada pela prpria organizao da sociedade. O indivduo comparvel a uma sociedade holding: ele uma justaposio de
papis no conectados entre si. O conflito de papis uma sria ameaa para
a conceitualizao integrada da ordem social. Goffman aponta todas as dificuldades da noo tradicional de papel, insistindo sobre as ambiguidades da
categoria direitos e deveres. O universo funcionalista define um espao de
normatividade fictcio: as obrigaes e expectativas podem ser ou no desejadas; a obrigao pode designar uma classe de aes, a escolha permanecendo
aberta no interior dessa classe (o homem de negcios obrigado a usar um
terno, mas pode escolher aquele que quiser em seu guarda-roupa); h obrigaes que podem ser dispensadas. De fato, mesmo seus autores no crem
totalmente na eficcia desse gnero de definio.
Goffman vai fazer do par normativo obrigaes/expectativas um
aspecto dentre outros da construo social da imagem de si. A posio (estatuto) do indivduo no mais definida unicamente em termos de estrutura,
mas depende da definio que o indivduo tem da situao: mesmo nas organizaes muito fortemente estruturadas atravs de um quadro espacial unitrio e uniformemente coercitivo, as propriedades sistmicas e funcionais
no devem ser tomadas como evidentes. Quando se passa para contextos de
ao menos explicitamente estruturados, os quadros de referncia so ainda
menos visveis. Poder-se-ia dizer que h uma espcie de iluso sistmica do
contexto, do quadro organizacional da ao: toma-se um arranjo pouco estvel como se fosse um sistema. A desestabilizao da noo de papel
indissocivel da fragilizao da noo de quadro. Para abalar os fundamentos
hipernormativos da noo de papel, Goffman se contenta em lev-la a srio:
os indivduos fazem seu papel enquanto dura a representao e sentem-se
obrigados a controlar sua expresso e evitar o relaxamento. Eles podem representar mal, ou representar exageradamente. Sua atuao pode ser percebida de vis (tal como a imagem de um interno negro que tomado por um
auxiliar de enfermeiro). Podem sempre simular (o caso limite representado
pelos grandes impostores, que representam melhor do que os verdadeiros
profissionais, porque representam realmente como verdadeiros atores). O papel e o olhar do outro so conectados: pode-se fazer uma pausa quando se sai
do quadro da representao. O cirurgio (papel esplndido, como o capito do
navio ou o comandante do avio, na cena goffmaniana) pode curar seu nariz
fora do campo quando se afasta do teatro das operaes. Alm disso, certos
cirurgies trabalham mais do que outros: alguns absolutamente no poderiam
mesmo trabalhar em Urgncias.
Uma interao uma troca de informaes. Essas informaes
no so necessariamente dadas voluntariamente. Os participantes tiram concluses desses fatores de indcios: elas no se resumem sempre a mensagens
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que podem ser enviadas pelos interlocutores, de onde vem a importncia das
explicaes, das desculpas e das brincadeiras. A imagem do carrossel de cavalos de pau permite a Goffman conceitualizar a capacidade de se retirar da
definio social prescrita, ou pelo menos introduzir o jogo em seu interior.
Aos cinco anos, as crianas no se contentam mais em ser cavaleiros: ficam de
p sobre a cela ou puxam o cavalo pela orelha. Elas manifestam que podem
fazer mais do que montar no cavalinho do carrossel. A criana se retira da
definio prformada da situao. Haver doravante um espao entre o indivduo e o papel; a distncia do papel que evita que se seja engolido pela
interpretao ou na identificao. A criana capaz de construir fices (fazer de conta que o cavalo do carrossel um cavalo verdadeiro). A noo de
role distance implica que s se pode entrar numa situao com a condio de
poder sair dela. Se bem que se apie sobre a produo de micro-fices, a
distncia em relao ao papel um meio para conservar a realidade das situaes sociais e de manter em bom estado contextos de interao particularmente frgeis, como mostra o exemplo do cirurgio chefe, que manda seu
assistente abrir o seu dedo e diz: se eu tiver sfilis, saberei de onde vem. O
indivduo que s exerce os direitos ligados sua posio reserva para si a
possibilidade de se retirar numa situao difcil. Assim, a noo de distncia
do papel uma crtica dos excessos da sociologia normativa e da ideologia da
profissionalizao que lhe correlativa: nos livros de Goffman, os cirurgies
dragam, utilizam seus instrumentos de modo enviesado como nos filmes de
televiso. Mas pode-se dizer tambm que a distncia permite salvar a situao de papel (que algum como Pierre Bourdieu considerar como um
exemplo perfeito de falso conceito cientfico), tal como nas interaes que so
o objeto da anlise.
Os primeiros trabalhos antropolgicos de Goffman englobavam
pois uma desconstruo da noo funcionalista de quadro de referncia.
Mas na obra Frame analysis (Goffman, 1974), que explorada a instabilidade constitutiva dos quadros da experincia em relao s flutuaes do eu
em funo das situaes. J se observou com justeza que o recurso generalizado noo de quadro se constitua num uso do modelo dramatrgico (cf.
Joseph, 1998) o qual tende a privilegiar algo como a boa forma. No prolongamento da filosofia de William James, deve-se insistir na multiplicidade dos
engajamentos do indivduo em funo dos contextos da interao e, portanto,
na vulnerabilidade dos quadros da experincia entendidos como dispositivos
cognitivos e prticos que permitem a organizao da experincia conforme
o programa designado sob o ttulo de Frame analysis. Goffman prolonga, a
propsito da anlise das vulnerabilidades e dos recursos especficos que caracterizam os quadros da experincia, as anlises desenvolvidas nos
Encounters: o eu no uma entidade meio dissimulada por trs dos acontecimentos, mas uma frmula passvel de reviso que permite que o indivduo
possa gerir seu comportamento no curso desses acontecimentos (Goffman,
1974, p. 573). A maneira pela qual o papel interpretado no contexto de uma
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interao particular permite exprimir uma identidade pessoal, ou seja, uma


unidade mais estvel e mais ampla do que aquela que corresponde a uma
interpretao hic et nunc num quadro singular e fugaz. Mas para Goffman o
quadro participativo nunca deve ser considerado como suporte de uma revelao de uma personalidade permanente subjacente a papis passageiros. A
relao que se instaura entre a pessoa e o papel , com efeito, muito varivel e
depende inteiramente do sistema de interao que organiza o quadro considerado de experincia. isto que conduz a reconsiderar a questo da identidade
pessoal cujos diferentes papis constituiriam manifestaes mais ou menos
claras. Estamos aqui no rumo da filosofia pragmatista para a qual, como observa William James, cada um tem tantas personalidades diferentes quanto
existirem grupos sociais distintos cuja opinio conta para ele. No se deve
ver nesta recomposio da identidade biogrfica uma dissoluo pura e simples do eu numa pulverizao de identidades, como parece crer Bernard Lahire
(1996) : trata-se antes do abandono do par papel/personagem em proveito da
relao posio/situao, como observa Isaac Joseph (1998, p.69). A anlise
goffmaniana da organizao social da experincia permite pensar a novos
custos a velha questo da unidade e da pluralidade do ator. No se trata tanto
de constatar o carter irredutivelmente plural do homem moderno (pode-se
realmente ver a uma descoberta) mas de saber o que que se tira como
consequncia para os dispositivos de pesquisa da anlise convincente dos reajustes permanentes da qualificao social que os indivduos apresentam numa
interao ou da maneira pela qual eles qualificam socialmente os outros participantes. A questo da unidade do ator (ou do agente) est evidentemente no
centro do debate sobre as lgicas da ao. Deve-se concluir, a partir da
pluralidade dos mundos sociais, ou da constatao da existncia de um multiple
self (pluralidade dos eus, das identidades, das relaes com o mundo, dos
papis, ou da problemtica da distncia do papel) que j tempo de renunciar a uma conceitualizao unificante do ator? Sem dvida nenhuma. Em
proveito de um ator plural, no cruzamento de mltiplas lgicas de ao?
Como levar em conta as constataes que se referem qualificao social
permanente da individualidade tal como ela apreendida na interao se quisermos simultaneamente manter o indivduo em seu estatuto de unidade permanente de anlise, como o fazem as anlises sociolgicas clssicas, quaisquer que sejam os instrumentos que utilizam? Certamente no h resposta
nica para esta questo: freqentemente oscilamos hoje entre as falsas certezas eruditas da teoria do hbito e os discursos oriundos do mundo do marketing
sobre a labilidade e as transformaes permanentes dos esquemas comportamentais, tais como so apreendidos atravs dos modos de consumo. Dois exemplos emprestados a registros diferentes permitiro alimentar a reflexo.
Levando em conta o tema da multiplicidade dos eus que encontramos ao mesmo tempo na sociologia interacionista e entre os tericos dos
paradoxos da racionalidade, Pierre-Michel Menger, num trabalho recente sobre a profisso do ator (cf. Menger, 1998), prope que se utilize a noo
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muito interessante de reduo de si, para explicar a constituio de um tipo de


identidade profissional para dizer a verdade bem particular, mas que tende a
se tornar um modelo num mundo econmico que privilegia a flexibilidade e a
disponibilidade imediata. A que tipo de ator social remete o comediante contemporneo? P. M. Menger comea descrevendo uma propriedade geral da
interdependncia estratgica que caracteriza os contextos de interao. Esta
obriga o indivduo a se reduzir: encontrando o outro, o indivduo deve ser
outro para si mesmo, em sua reflexividade, para se representar as aes de
outro. O common knowledge s pode ser fundado assim (Menger, 1997, p.
604). A interao entendida aqui como uma auto-interao: o eu fala consigo mesmo, se justifica, delibera em favor da posse reflexiva de si mesmo que
a temporalizao permite. O trabalho do ator constitui uma ilustrao desta
forma de introspeco paradoxal que est no princpio da reduo de si: ao
se reduzir nos outros que ele incarna fisicamente, ele vai ao encontro do que
ele , numa prova de verdade que o faz passar por tantas portas em direo ao
interior de si mesmo quanto mais forem suas experincias de ao reveladoras.
O que certos tericos das cincias sociais designaram como o eu mltiplo
aqui a prpria experincia do trabalho do ator: no somente em sua dimenso
de reduo extensiva - escorregar para dentro da pele dos personagens- mas
tambm na dimenso da reduo intensiva - deixar as situaes de ao se
refratarem nos diferentes eus contidos em cada um, na medida em que a ao,
a incarnao dos personagens, permitem manifestar estes eus, desenvolv-los
e solicit-los (Menger, 1998, p. 368) . Poderemos notar que a reduo no
uma experincia de disperso ou de quebra, mas que contribui para o
aprofundamento de si: se a reduo descrita num lxico que d a maior
importncia manifestao de uma interioridade escondida que s pede para
ser revelada pelas ocasies da ao, e que consequentemente se enquadra mal
na dinmica processual antes evocada (mas preciso reconhecer que o socilogo aqui tributrio das prprias formas da justificao profissional que os
comediantes exprimem), ela tem como mrito dar conta do fato de que a construo do eu no outra coisa seno o produto das interaes com o outro no
contexto de uma atividade no rotineira.
A discusso sobre a multiplicidade das identidades pode igualmente encontrar um ponto de apoio privilegiado se tomamos como objeto as
formas da relao prtica com a natureza. At esse ponto da anlise, foi privilegiada uma reflexo sobre o processo de interao: mas interessante examinar a questo do ator e do sujeito interrogando a categoria da prtica. Com
efeito, a problemtica dos modelos de ao indissocivel da determinao
do objeto a ser observado (e da relao entre o domnio das aes observveis
e a base terica que condiciona sua observao). Nunca observamos hbitos
nem mesmo estratgias em estado puro, s observamos aes ou comportamentos (embora a observao direta seja rara em sociologia e estatisticamente
a coleo de declaraes sobre as prticas seja muito mais freqente). A questo da incorporao (de esquemas comportamentais assim como de valores)
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nunca objeto de observaes empricas: h a um clssico exemplo de caixa


preta. Alm disso, a questo da unidade do ator fortemente tributria da
teoria da ao que se utiliza para descrever os comportamentos. Enquanto as
prticas quotidianas do ambiente constituem um conjunto heterodoxo de
relaes com os recursos naturais (dentre as quais algumas nem so pensadas
como tais), elas constituem um misto de reativaes de uma relao primitiva
com o mundo social (e portanto com o mundo natural ou com a diviso sociedade/natureza que constitutiva dessa relao) e de atitudes verdadeiramente
estratgicas que supem calcular, projetar-se no futuro, antecipar (a emergncia de uma conscincia ecolgica tende a fazer de cada cidado um ator racional na vida cotidiana). tambm um universo no qual aparecem continuamente novas regras, onde coexistem dispositivos jurdicos e injunes morais, comportamentos tradicionais e racionais-legais. Os atores podem ter relaes muito diferenciadas (e possivelmente contraditrias) com as formas
muito diversificadas daquilo que consideramos, como eruditos ou como polticos, sob a forma de um objeto estabilizado e coerente: pode-se por exemplo
ser muito sensvel ao sofrimento dos animais e indiferente ao desperdcio dos
recursos de gua potvel. Disso se conclui rapidamente a incoerncia do indivduo nas sociedades contemporneas, na medida em que ele caracterizado
ao mesmo tempo por um cuidado exacerbado com o conforto pessoal (manifestado pela intolerncia crescente para com a poluio urbana) e pela indiferena inabalvel em relao s consequncias de sua prpria ao sobre a
natureza. A aparente incoerncia exprime a superposio de vrios mundos
dos quais cada um encerra um modo diferente de articulao dos recursos
naturais e de organizao social (cf. Fabiani, 1998) . Mas pode-se igualmente
considerar a questo dos efeitos da difuso dos saberes ecolgicos sobre as
prticas, os desvios mais ou menos tematizados pelos prprios agentes (sob a
forma de trabalho ideolgico, segundo a noo proposta por Bennet Berger,
1981) entre opinies ou vises do mundo de um lado e prticas de outro,
assim como o impacto das expertises contraditrias sobre questes que implicam na responsabilidade dos cidados sem lhes fornecer normas comportamentais precisas.
3. Vidas narradas, vidas produzidas

Os dois exemplos que precedem remetem a pesquisas sociolgicas que recorrem a um questionrio e ao tratamento dos dados assim produzidos bem como observao direta das prticas. Mas no dessa maneira
que os socilogos apreendem majoritariamente hoje em dia as vidas e partes
das vidas. Existem, para os socilogos, vrias maneiras de obter biografias.
Ou bem elas podem ser espontaneamente oferecidas, em razo da crescente
pulso social que leva a falar de si, a se fazer de socilogo de si mesmo, como
diz Alain Finkielraut. Ou ento preciso suscit-las, transcrev-las e interpretlas. O mtodo biogrfico, ou o dos relatos de vida, evidentemente
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paradigmtico desse ponto de vista8. Vale a pena nos determos aqui por alguns instantes. A despeito de numerosas crticas que se desenvolveram contra
os desvios do mtodo biogrfico, este tornou-se atualmente dominante na Frana e constitui freqentemente a fina flor das metodologias ditas qualitativas.
Quer seja apresentada na forma pura e dura do relato de vida, forma da qual
Daniel Bertaux se tornou o ardente defensor (cf. Bertaux, 1977 e 1997) , quer
seja fundada, de maneira mais radical, na entrevista etnogrfica (cf. Beaud,
1996 , a anlise biogrfica se baseia na preeminncia da situao de entrevista
entendida como o lugar de extrao da verdade social. Como tal, a entrevista
no mais um instrumento dentre outros no seio de uma mesma gama de
instrumentos, mas a via privilegiada (e at mesmo nica) de acesso verdade
do sujeito. Existem evidentemente vrias definies da posio do pesquisador em relao ao objeto biogrfico que a entrevista pode captar: este pode ser
um intermedirio que se contenta em dar a palavra e de transcrev-la, ou ento
aquele que permite que a verdade biogrfica surja e mesmo exera efeitos
liberadores (sem dvida a partir do modelo um pouco enfraquecido da cura
psicanaltica). Assim, desenvolveu-se uma verdadeira mitologia da entrevista, de suas tcnicas e de seus efeitos, que constitui hoje o modo dominante talvez se lamente isto - da prtica sociolgica na Frana. Deveramos nos
alegrar com a idia de que a sociologia dita qualitativa tenha doravante seus
epistemlogos e seus especialistas em mtodo. Ao final das contas, no estamos
no caminho de Glaser e de Strauss, que o de uma verdadeira democratizao
da epistemologia e da fabricao conceitual? No se constata com evidncia
uma melhora sensvel na qualidade dos produtos? s condies sociais da
prtica em cincias sociais (principalmente o fato de que a produo de dados
seja monoplio de grandes institutos pblicos) e desconfiana hoje bem
estabelecida em relao s tcnicas ditas quantitativas se acrescentam a demanda do mercado que prefere as partes da vida, de preferncia em sofrimento, objetivao que permite o tratamento de dados (pode-se aqui evocar o
pedido recentemente dirigido por um editor a pesquisadores para que publicassem um relatrio de pesquisa por questionrio referente a mais de 1500
respostas, sem nenhum quadro, porque os leitores so incapazes de l-los): o
recurso apresentao de uma parte da vida como estilo dominante na sociologia contempornea est indissolu-velmente ligado tendncia de nossas disciplinas para a extraverso e para o esoterismo. Se certas produes sociolgicas tiveram tanto sucesso, porque o leitor nelas reconhece de imediato os
sinais incontestveis da experincia vivida. O carter de evidncia que apresentam, sob suas diversas formas, as operaes de restituio biogrfica se
originam da associao da prtica de campo com o desvelamento de uma verdade, tal como o analisou Jocelyne Dakhlia (1995) : em oposio verdade
dos arquivos, que muito raramente so produzidos para os historiadores e
menos ainda para um s historiador, o campo superinveste no somente de
legitimidade mas de verdade aquele mesmo que o faz existir como campo.
Existe pois uma verdade imanente apresentao legtima de um levantamen-

Para uma apresentao


crtica deste mtodo,
ver Penneff (1990).
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to biogrfico a partir do campo. apenas abusivamente que se v nessa dileo


para a apresentao de uma trajetria biogrfica a utilizao dos princpios de
uma sociologia interacionista: esta, em suas inmeras variantes, nunca se
mostra como um empreendimento de restituio da autenticidade vivida em
suas dimenses ordinrias, at mesmo infra-ordinrias, j que ela , ao contrrio, majoritariamente construda sobre a produo de conceitualizaes que
trabalham o material biogrfico numa lgica de experimentao. Todo o
trabalho de Goffman em Frame analysis organizado em torno da confrontao ativa entre pedaos de fico e levantamentos sobre o curso do mundo. Se
consideramos as recomendaes metodolgicas ligadas a prticas de relatos
de vida ou de entrevistas biogrficas, constata-se que elas se organizam o
mais freqentemente em torno da necessidade de no perturbar o processo de
extrao da verdade biogrfica. Gostaria de deslocar um pouco a questo,
propondo uma leitura interessada, um pouco de vis, e que por isso poder
abalar estratgias de pesquisa propostas pela etnometodologia.
Lembremo-nos de que, no essencial, trata-se de partir da construo de situaes experimentais no curso do trabalho sociolgico (quer se
trate do breaching como desarranjo metdico da ordem rotineira ou da constituio de verdadeiros quadros experimentais sobre o modelo da experincia
de laboratrio). O recurso experimentao no conduz por isso definio
de um conjunto de tcnicas ou de quadros de anlise que abririam a via para
uma sociologia clnica: as situaes experimentais permanecem em geral reservadas para investigaes preliminares e para o questionamento de procedimentos estandartizados de coleta de informao. A etnometodologia, como se
sabe, no fornece um novo arsenal metodolgico, no escreve um captulo
metodolgico suplementar na histria das cincias sociais, como proclama
Garfinkel na abertura de seus Studies. Entretanto, como observou Randall
Collins (Collins, 1995) pode-se ver a igualmente uma ampliao do quadro
convencional da experimentao em psicologia social: grosso modo, a transposio regrada de prticas de laboratrio no mundo ordinrio. Por isso, a
experimentao reporta de incio aos procedimentos de observabilidade: a
iluso de um quadro experimental tal como o percebemos em laboratrio se
dissipa (no se pode produzir artefato ou rplica de uma situao concreta),
mesmo que a re-especificao que est no centro da etnometodologia no possa ser reduzida a uma naturalizao dos objetos sociolgicos in situ, j que o
desarranjo e a perturbao controladas nos conduzem para um espao de experimentao de uma ordem absolutamente diferente da ordem da
reconstituio do vivido. Ficamos assim liberados do que eu denomino, de
maneira exageradamente simplificadora, a obrigao de restituio, que est
no princpio da maioria dos discursos epistemolgicos sobre a situao de
entrevista ou sobre as tcnicas de observao: a ausncia de perturbao
que objeto de valorizao (enquanto garante a qualidade do que restitudo). Ou ento ela pode ser referida a uma escuta do tipo psicanaltico (considera-se que o silncio do etnolgo ou do socilogo produz efeitos a termo), ou
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bem ela se apia em recursos da empatia. O objetivo sempre produzir efeitos de real pela exibio dos emblemas da boa observao ( o que se pode
descrever por meio da figura do heri de campo, cujos relatrios de pesquisa nos apresentam regularmente retratos mais freqentemente, no meio operrio, mas tambm entre burgueses e aristocratas : livram-nos das tcnicas,
mas tambm dos sofrimentos mltiplos, do bom observador, cuja mxima
universal de ao , ao que parece, do not disturb). O objetivo da restituio se exprime pelo uso dominante dos extratos de entrevistas na literatura
sociolgica corrente: eles ilustram (e garantem) a verdade do campo. O ideal
da no perturbao freqentemente ligado produo de efeitos liberadores
prprios da sociologia, quer esta liberao tenha lugar na situao de entrevista, quer na situao de leitura de relato sociolgico. O lugar de experimentao etnometodolgica torna impossvel o prprio projeto desse gnero de
restituio. por isso que sugiro exportar na prtica sociolgica as noes de
desarranjo e indiferena etnometodolgica, que perturbariam seriamente a
operao de naturalizao que em geral est em ao por trs de uma construo do objeto quando se vem a transcrever a vida de indivduos. Parece-me
possvel fazer um uso paradoxal dessas duas noes na medida em que, contrariamente ao que se imagina ordinariamente, elas oferecem tambm alavancas para a desnaturalizao e deslocamento de uma situao observada. Longe de nos condenar ao confinamento na empiricidade radical e insupervel de
uma micro-situao, podemos, pela perturbao construda de uma ordem
natural, considerar numa outra escala um espao de contextualizao.
As entrevistas publicadas in extenso na Misria do mundo
(Bourdieu, 1993) so, ao contrrio, uma ilustrao do processo de naturalizao da experincia vivida. Esse corpus poderia evidentemente ser relido luz
das observaes crticas que Pierre Bourdieu havia publicado alguns anos
antes sobre os limites do mtodo biogrfico. Pode-se falar de um retorno da
biografia, ou simplesmente da utilizao do relato individual de experincia
social que teria um estatuto puramente ilustrativo de uma teoria preexistente,
como o sugere a referncia constante noo de frmula geradora? Certos
leitores puderam ver nessa obra coletiva uma espcie de disfarce do mtodo:
os puristas do relato de vida, sem dvida porque encontravam concorrncia
em seu campo de predileo, reclamaram da traio de uma problemtica fundada na produo da verdade pelo trabalho de campo. Outros acreditaram
discernir a algo como um abandono do posto sociolgico. Em todo caso, o
sinal de que a sociologia mais ambiciosa teoricamente (e a que menos seduzida
pelo objeto no ponto de partida) se aliou problemtica da restituio de
experincias singulares, enquanto elas revelam o mundo social e o revelam
aos prprios agentes sociais.
Parece-me que essa voga envolve vrias regresses. A idia segundo a qual se pode centrar a sociologia em torno da produo e da montagem deste gnero de narraes implica incontestavelmente uma sria reviso
da baixa das ambies explicativas nas cincias sociais. O objeto da sociolo59

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gia no pode contentar-se em reivindicar a simples apresentao de uma verdade obtida numa troca, mesmo que fosse metodologicamente construda: as
teorias da entrevista nunca se interessam pela questo, que essencial, das
formas narrativas nas trocas que praticam. A propsito de uma pesquisa sobre a leitura na priso, tentei mostrar como os detentos confrontados com um
socilogo utilizavam recursos narrativos que se constituem no decorrer das
diferentes etapas desde o incio da deteno e assimilavam essas trocas a entrevistas com o psiclogo, o advogado ou o juiz: assim, o relato da vida ao
mesmo tempo o produto do sistema carcerrio e indissocivel da carreira do
detento (cf. Fabiani, 1995) . Esses relatos evidentemente s tm sentido se os
referirmos explicitamente ao seu modo de produo. O discurso da fatalidade
social ou o do encadeamento imprevisvel das circunstncias constituem assim esquemas que orientam toda forma de apresentao de si diante de um
socilogo. No deve ser excessivamente iconoclasta colocar a questo do lao
que pode ser constitudo entre os quadros eruditos que fazem levantamento
ou produzem esses relatos sobre si e outras formas de confisso. O caso do
detento exemplar porque fcil de mostrar como a situao o conduz a dar
uma forma sua vida recorrendo a modelos sobretudo estandartizados. Mas
preciso ir mais longe e se perguntar sobre o continuum entre as formas pblicas (e principalmente udio-visuais) da confisso e a apreenso permitida pela
entrevista.
Centrar pois a atividade sociolgica em torno da entrevista me
parece tornar muito difcil o retorno qualquer dimenso experimental em
cincias sociais. Essa centralizao confina o pesquisador num quadro muito
mais restritivo, na medida em que ela produz ao mesmo tempo um efeito de
fechamento e um efeito de realidade: o mundo sim aquele que se encontra
captado pelo meu gravador. A sinceridade ou a falta de sinceridade dessas
confisses importa pouco aqui, no mais do que a avaliao de sua qualidade
documental. Estamos sempre situados na mesma escala (a que determina o
quadro da troca). Estamos sempre no lxico do destino. As recomendaes
que conduzem a recortar o contedo das entrevistas no mudam nada no fundo: a observao sempre feita na mesma escala, no espao mitolgico da
verdade do campo. No se pode dissimular a comodidade do recurso entrevista: sem dvida o mtodo mais leve de coleta de informao e sempre d
resultados, pois mesmo os menos talentosos voltam do fronte com horas e
horas de fita magntica (mesmo se no sabem o que fazer com elas). No mais
das vezes, a explorao desses dados permite confirmar pressupostos teorticoideolgicos do pesquisador, mas no tem virtude heurstica particular.
Pode-se querer dissociar o trabalho sobre a construo biogrfica da entrevista, ou, para falar em termos mais gerais, da extrao de dados a
partir de uma interao que brinca com a ambigidade entre suas dimenses
naturais (uma conversa amigvel) e seus aspectos artefatuais (um produto
para o pesquisador). A maior parte dos metodlogos da pesquisa (uma produo pletrica e freqentemente no limite do grotesco) caem nessa contradio:
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como no querem jamais optar por um artificialismo total (e querem sem dvida manter a esperana de conservar a amizade e o apoio de seus interrogados, sobretudo se estes pertencem s camadas populares), so levados a uma
representao empobrecida das estratgias possveis do tratamento da informao. A centralizao da ateno na dimenso biogrfica contribui para uma
forma de etnologizao da sociologia e para o esquecimento de suas ambies
explicativas. Ela nos afasta do recurso a procedimentos de experimentao
que colocariam em evidncia a pluralidade dos mundos disjuntos que esto
presentes em cada vida e que tornariam um pouco menos simples a exibio
de uma frmula geradora suscetvel de dar conta da integralidade de uma trajetria.
Para terminar provisoriamente essa questo, gostaria de voltar
por um instante aos trabalhos de sociologia da filosofia que desenvolvi e corrigi no decorrer do tempo. Quando Raymond Bellour e Franois Ewald perguntaram a Gilles Deleuze, na ocasio da publicao de seu livro Pli, se poderiam iniciar falando de sua vida e se no haveria uma relao entre bibliografia e biografia, ele respondeu: As vidas de professores raramente so interessantes (Magazine Littraire, setembro de 1988). Deleuze no disse mais
nada sobre si mesmo, mas fez, de passagem, uma observao importante:
Vejo que escrevi meu primeiro livro muito cedo, e depois mais nada durante
oito anos. Sei contudo o que fazia, como vivia durante esses oitos anos, mas o
sei abstratamente, um pouco como se outra pessoa me contasse lembranas
nas quais eu creio, mas que na verdade no tenho. como um buraco em
minha vida, um buraco de oito anos. isso que me parece interessante nas
vidas, os buracos que elas comportam, as lacunas s vezes dramticas, e s
vezes nem isso. A maior parte das vidas comportam catalepsias ou espcies
de sonambulismo sobre vrios anos. Talvez seja nesses buracos que se faz
movimento. No no que h de sempre muito pleno na trajetria biogrfica
que os relatos de vida nos apresentam, vida plena como um ovo em que tudo
tem um sentido, que preciso procurar o que interessante na vida de um
filsofo, mas no vazio aparente destes episdios sonamblicos que nem a
crnica nem as lembranas piedosas podem, por definio, reter. A vida filosfica segundo Deleuze pode ser dissociada daquilo que Jean-Claude Passeron
caracteriza como tentao biogrfica, ou seja, a pletora semitica, caracterstica do poder de inteligibilidade exorbitante que lhe geralmente conferido (Passeron, 1991, p. 185). Estamos aqui muito longe da trajetria ou da
carreira, que supe continuidade de um itinerrio, quer ele seja concebido como
expresso de uma srie de determinaes sociais, como princpio gerador ou
como realizao de um projeto criador.
Em sua proclamada grosseria, o projeto de uma histria social
da filosofia visa relacionar as tomadas de posio filosficas a tipos de determinaes sociais. plenitude de sentido das vidas singulares suposta pelo
trabalho biogrfico, pode-se contrapor um outro tipo de inteligibilidade: o
indivduo se acha definido a partir da adio de um certo tipo de propriedades,
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FABIANI, Jean-Louis. O que resta do agente social? A anlise sociolgica frente exemplaridade biogrfica e diminuio de si.
Tempo Social; Rev. Sociol. USP, S. Paulo, 14(1): 33-65, maio de 2002.

que so como marcadores e que permitem, por sua sistematizao, desenhar


uma trajetria: origem social, performances escolares, carreira, posio num
espao definido, etc. Deve-se observar que nessa perspectiva, se bem que sejam constitudas de uma maneira que se ope francamente hermenutica da
abordagem biogrfica, as trajetrias filosficas reconstitudas a partir de variveis sociodemogrficas so to cheias de sentido quanto os relatos no singular. A forma-limite da operao conduz evidentemente a postular a
intercambialidade dos indivduos definidos como simples suportes de estruturas ou elementos num sistema de foras. A escolha de uma tal atitude me
havia permitido distinguir dois plos conceitual e socialmente opostos da atividade filosfica na virada do sculo, o espiritualismo e o positivismo. Sem
me deixar enganar pelo carter grosseiro dos critrios postos em ao, pareceu-me necessrio, para escapar da simples crnica das conceitualizaes,
recorrer a instrumentos voluntariamente redutores (cf. Fabiani, 1988). Evocando a constncia da diviso da filosofia francesa em dois campos, diviso
que constitui a base dessa disciplina, mesmo quando o contedo dos filosofemas
em oposio se transforma, eu havia mostrado que se poderia relacionar esse
sistema de operaes com um conjunto regrado de caractersticas
sociodemogrficas.
Com efeito, a pesquisa histrica revela duas definies e duas
prticas concorrentes da disciplina: assim, pde-se mostrar que a oposio
entre os filsofos definidos como espiritualistas e aqueles que os
comentadores haviam agrupado sob o rtulo de positivistas era redobrada
por um certo nmero de diferenas sociais. A constatao de sua regularidade
permitia concluir pela existncia de dois perfis filosficos na universidade
francesa na virada do sculo: ao provincial de tendncia positivista, mais
freqentemente originrio da pequena burguesia intelectual, opunha-se o
espiritualista parisiense, majoritariamente vindo da burguesia abastada. No
interior dessa configurao, o filsofo metafsico e o filsofo erudito tendem
a desenvolver seus projetos em funo de relaes primitivas face ao mundo
social sensivelmente diferentes. Nesse tratamento de choque imposto a uma
disciplina que geralmente recusa toda forma de objetivao de suas prticas,
havia antes de tudo a preocupao, tingida de bazfia, de pr prova os instrumentos da sociologia sobre um objeto considerado particularmente rebelde. A vontade de fazer um arrazoado sociolgico sobre pensamentos cuja
unicidade e excepcionalidade so traos perpetuamente reivindicados no resistiu s sucessivas provas s quais as primeiras constataes foram submetidas. O sistema de oposies que constitui o suporte da anlise apenas uma
forma particular de configurao que coexiste com outros que lhe so
irredutveis no mundo filosfico: as cenas sobre as quais se constituem as
divergncias cuja explicao a trama da sociabilidade filosfica so mltiplas e desigualmente estabilizadas (cf. Fabiani, 1997, p. 32). Deve-se por
essa razo reconhecer o carter definitivamente singular de toda vida filosfica e renunciar ao projeto de uma histria social dos filosofemas? Isso seria
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aceitar a autodefinio da atividade filosfica como um surgimento absoluto,


o que desmentido por toda a histria intelectual. Devemos antes considerar
os modos pelos quais tratamos a vida dos filsofos: os buracos evocados
por Deleuze - tudo o que resiste linearidade biogrfica - so talvez o terreno
mais profundo para experimentar outros modos de escrita da histria da filosofia.

Recebido para publicao em dezembro/2001


Traduo de Maria das Graas de Souza

FABIANI, Jean-Louis. What's left of the social agent? Sociological analysis in


face of biographical exemplarity and self-diminution. Tempo Social; Rev. Sociol.
USP, S. Paulo, 14(1): 33-66, May 2002.

ABSTRACT: This paper examines two questions conjointly. The first refers to
the uses of biography in social sciences. The second deals with the sociological
determination of the notion of actor. On the one hand, it is a question of the
statute of the unique experience in history or sociology, and on the other of the
statute of the actor in an analytical context, characterized by the plurality of
social scenes.

KEY WORDS:
biography,
social agent,
ethnometodology,
interactionism.

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