Você está na página 1de 4

nanotecnologiay

Ilustrao de rede
neuronal baseada
em memoristores:
nanocomponentes
funcionariam
de forma similar
s sinapses

52 z setembro DE 2016

O segredo do
memoristor

IBM

m 1971, um professor de engenha


ria eltrica e cincias da compu
tao da Universidade da Califr
nia em Berkeley (EUA) publicou
um trabalho em que propunha a existn
cia de um novo componente bsico da
eletrnica. Leon Chua defendeu a ideia
de que poderia haver um resistor com
memria, o memoristor, com proprie
dades nicas desde que fosse confec
cionado na escala nanomtrica. Ento
um conceito terico e matemtico, esse
elemento seria capaz de oscilar, quase
instantaneamente, entre o comporta
mento de um isolante e o de um semi
condutor e de lembrar seu ltimo nvel
de resistncia eltrica quando deixasse
de receber uma corrente. Apenas em
2008, 37 anos mais tarde, uma equipe
dos HP Labs, dos Estados Unidos, pro
duziu o primeiro circuito baseado no
componente elusivo. Os pesquisadores
fizeram um nanofilme de xido de titnio
com memoristores de 15 nanmetros. A
partir desse trabalho, o memoristor pas
sou a ser divulgado como um curinga em
potencial da nascente nanoeletrnica.
Ele seria capaz de desempenhar, mais
rapidamente, com menor consumo de
energia e de espao fsico, as duas tarefas
mais bsicas de um computador: pro
cessar (como um chip com transistores
de silcio) e armazenar (como os discos
rgidos de PCs e a memria flash de pen
drives) informao.
At hoje, no se sabe ao certo por que
os memoristores funcionam de manei
ra singular, embora algumas empresas,
como a gigante Panasonic e a pequena
Knowm, do Novo Mxico (EUA), j este
jam comercializando timidamente ver
ses modestas de chips baseados nesse

Pesquisadores
tentam mostrar qual
mecanismo est por
trs da capacidade
de processar e
armazenar dados
desse componente
da eletrnica
Marcos Pivetta

componente. A movimentao de alguns


tomos de oxignio no interior de nano
filmes feitos de xidos metlicos, quando
submetidos a distintas correntes eltri
cas, a tese mais aceita para justificar as
propriedades singulares dos memoristo
res. Uma equipe de fsicos tericos das
universidades Federal do ABC (UFABC),
Estadual Paulista (Unesp) e Nacional de
Yokohama (Japo) props no incio de
julho, em um artigo no peridico Scientific Reports, uma explicao alternativa
para o fenmeno: a circulao de el
trons seria a principal responsvel pelas
caractersticas desse componente, visto
que o andar de tomos no seria rpi
do o bastante para produzir os efeitos
atribudos aos memoristores.
Esses componentes podem mudar sua
resistncia em razo da passagem de
uma corrente eltrica em poucos picos
segundos (a trilhonsima parte de um
segundo equivale a um picossegundo).
No estamos afirmando que esse efeito
se deva apenas a um fenmeno eletr
nico, explica Gustavo Dalpian, fsico
da UFABC, coordenador da equipe que
produziu o estudo terico, feito no m
bito de um projeto temtico da FAPESP.
Mas acreditamos que s a oscilao dos
tomos no interior do material no se
ria suficiente para explicar as caracte
rsticas dos memoristores. Segundo o
artigo, em determinadas configuraes
internas de seus tomos, como nas cha
madas fases deficientes em oxignio do
xido de titnio, os memoristores con
seguem armazenar carga. Isso altera
suas propriedades eletrnicas e, conse
quentemente, sua capacidade de con
duzir ou no a eletricidade, afirma o
fsico Antonio Claudio Padilha, outro
pESQUISA FAPESP 247 z 53

coautor do estudo, que fez doutorado


sobre o tema na UFABC e hoje realiza
um ps-doutorado na Universidade de
York, na Inglaterra.

nova proposta de teoria para es


clarecer a natureza do funcio
namento do memoristor ainda
precisa ser amparada por dados prove
nientes de experimentos. Alguns pesqui
sadores que trabalham h mais tempo
na rea se mostram cticos em relao
a mudar o foco explicativo do fenmeno
dos tomos para os eltrons. Esse o ca
so do fsico Gilberto Medeiros-Ribeiro,
da Universidade Federal de Minas Ge
rais (UFMG). Em abril deste ano, trs
meses antes do artigo de Dalpian e seus
colaboradores, Ribeiro e uma equipe de
pesquisadores da HP reforaram a hi
ptese tradicional sobre o mecanismo
de funcionamento desse tipo de com
ponente com novas evidncias.
Em artigo publicado na Nature Communications, os cientistas relataram a
medio de um rudo interno origina

do pela movimentao de ons (tomos


que perderam ou ganharam eltrons)
em um sistema com memoristores fei
tos de xido de tntalo. O rudo era 10
mil vezes maior nos pontos de contato
entre os tomos e os eletrodos do circui
to, informa Ribeiro, que trabalhou por
quatro anos e meio nos HP Labs como
gerente de pesquisa com memoristores
antes de ser contratado pela universida
de mineira. Nas dimenses de nossos
dispositivos, basta um tomo de oxig
nio andar uma posio atmica dentro
do memoristor para que sua resistncia
diminua 10 vezes. No estudo, Ribeiro e
os colegas da empresa norte-americana
criaram memoristores em que o canal
interno, o espao em que os ons pode
riam se mover, equivalia espessura de
um tomo. Como a radiao csmica de
fundo um dos indcios da existncia do
Big Bang, esse rudo interno excessivo
dos memoristores, que ocorre apenas
em condies de contato atmico, seria
uma evidncia do movimento dos ons
dentro do material.

Computadores baseados em
memoristores consumiriam menos
energia e seriam mais rpidos

Apesar de os memoristores no ne
cessitarem de condies especiais para
funcionarem, trabalhos anteriores de
Ribeiro e outros pesquisadores indicam
que podem ocorrer enormes variaes
de temperatura em pontos especficos
desses componentes. O circuito como
um todo est em temperatura ambiente,
mas os pontos de contato entre os xidos
metlicos e os eletrodos podem atingir
800 graus Celsius, explica Ribeiro. Es
se acmulo de calor em certas regies
tambm explica a rpida movimentao
dos tomos dentro desses componentes,
segundo o fsico da UFMG.
A estrutura de um memoristor ex
tremamente simples. Trata-se de um na
nofilme, composto por fios de um xido
metlico de largura entre 20 e 50 nan
metros, conectado a dois eletrodos de
metal, os tais pontos ou polos de contato.
No fosse por sua diminuta escala, essen
cial para que apresente suas particulari
dades, o memoristor poderia ser confun
dido com um resistor convencional, um
dos trs componentes passivos (que no
geram energia) fundamentais dos circui
tos eletrnicos, ao lado dos capacitores
e indutores. um componente relati
vamente fcil de ser fabricado, embora
ainda haja muitas questes sem resposta
a respeito de seu funcionamento, co
menta Dalpian. Folhas nanomtricas de
memoristores podem ser empilhadas e
originar colmeias com esse componente.

E
Metal
xido
Metal

Imagem de circuito
com 17 memoristores
(ao lado) e desenho
com esquema do
nanocomponente:
filme de um xido
com dois eletrodos
de metal

54 z setembro DE 2016

m termos funcionais, um memoris


tor, cujas propriedades de proces
samento e armazenamento costu
mam ser comparadas s dos neurnios,
pode fazer muito mais do que um re
sistor. Este apresenta uma resistncia
eltrica constante. Sua capacidade de
se opor passagem da corrente eltrica
em um circuito constante, indepen
dentemente da voltagem em que opera.
Em outras palavras, sua condutividade
eltrica, grande ou pequena, de acordo
com o material usado em sua fabricao,
nunca muda. Por isso, o resistor um
componente fundamental para limitar
e estabilizar a corrente em um sistema.
O memoristor exibe um comporta
mento diferente. Quando submetido a
uma determinada tenso em um cer
to sentido, ele se comporta quase como
um isolante: a corrente eltrica passa
com dificuldade pelo material. Ou se
ja, muito resistente a ela, com baixa

condutividade. Se a tenso e o sentido


da corrente so alterados, o componen
te se transforma em um semicondutor
ou mesmo metal, com baixa resistncia
eltrica. A corrente flui com facilida
de. A capacidade de alternar sua con
dutividade-resistncia faz com que o
memoristor possa codificar informao
na forma binria (0 e 1), como os chips
atuais dos computadores. O modo iso
lante equivaleria ao 0 e o semicondutor
ao 1, ou vice-versa.

Prottipo de componente
com a nova tecnologia da
HP ( dir.), circuito
comercial com oito
memoristores da empresa
Knowm (abaixo) e chip
criado por universidade
alem: nanocircuitos mais
perto do mercado

fotos 1 R. Stanley Williams / HP Labs 2 Knowm 3 HP Labs 4 Universidade de Bielefeld ilustraOfabio otubo

surpreendente que, alm de


processar dados, o memoristor
tambm consegue armazen-los.
Isso possvel porque o componente se
recorda do seu ltimo estado de con
dutividade, se era o modo equivalente ao
0 ou ao 1. Quando desligada a corrente
que o alimenta, o memoristor se lem
bra se estava trabalhando no regime
de quase isolante ou de semicondutor.
Essa capacidade denominada proprie
dade no voltil. Em termos computa
cionais, significa que um circuito basea
do em um tipo de memria no voltil
pode ser desligado e ligado novamente
e, ainda assim, ele consegue recuperar
as informaes arquivadas. A maioria
das memrias de armazenamento dos
computadores atuais, como os discos
rgidos e a memria flash, desse tipo.
O tempo de gravao de dados em um
memoristor baixssimo, da ordem de
nanossegundos, e a reteno das infor
maes dura anos, comenta Padilha.
Alm de atuar como um disco rgido
para guardar informaes a longo prazo,
o memoristor tambm pode funcionar co
mo o outro tipo de memria presente nos
computadores, a RAM (memria de aces
so aleatrio). Esse um tipo de memria
voltil. Quando a mquina desligada,
tudo que est na RAM perdido. ela
que permite carregar os programas que
esto instalados no computador. Ao pos
sibilitar a integrao das memorias vol
teis e no volteis em um nico disposi
tivo, um computador hipottico baseado
em memoristores poderia simplesmente
ser desligado da tomada sem que fossem
perdidos os programas e as informaes
armazenadas, comenta Padilha. E, quan
do fosse religada, a mquina instantanea
mente comearia a exibir os dados no
ponto em que parou de funcionar.
A chance de os memoristores se tor
narem o corao de uma nova gerao

Novo
componente da
nanoeletrnica
poderia
substituir
processadores e
memrias das
mquinas

de computadores, com uma arquitetu


ra que integre chips de processamen
to e dois tipos de memria em um s
componente, parece razovel diante dos
avanos da nanotecnologia. Pesquisa
dores acadmicos e de empresas, como
a IBM, trabalham com a ideia de que
esses componentes so os que mais se
assemelham a redes neurais humanas e
seriam capazes de imitar as sinapses. A
HP, companhia referncia nos estudos
com os memoristores, havia prometido
lanar neste ano um computador, deno
minado The Machine, baseado nessa
nova tecnologia. Mas os planos foram
adiados, oficialmente por questes de
economia de escala.

Os computadores baseados em me
moristores so muito mais viveis do
que as promessas de computao qun
tica, que necessitam de condies extre
mamente controladas para funcionar,
opina Ribeiro. Mas ainda no trivial
transferir a tecnologia dos memoristores
para uma linha de produo e fabricar
um produto comercial. Independente
mente de eventuais divergncias sobre
os mecanismos que geram as proprieda
des caractersticas desses componentes,
seu colega Dalpian pensa de maneira
semelhante. Embora seja fcil, em tese,
construir memoristores, h questes de
controle de qualidade dos componen
tes ainda no totalmente resolvidos,
ressalva ele. n

Projeto
Propriedades eletrnicas, magnticas e de transporte em
nanoestruturas (n 2010/16202-3); Modalidade Projeto
Temtico; Pesquisador responsvel Adalberto Fazzio
(IF-USP); Investimento R$ 1.327.201,88.

Artigos cientficos
PADILHA, A. C. M. et al. Charge storage in oxygen deficient phases of TiO2: Defect Physics without defects.
Scientific Reports. 1 jul. 2016.
YI, W. et al. Quantized conductance coincides with state
instability and excess noise in tantalum oxide memristors.
Nature Communications. 4 abr. 2016.

pESQUISA FAPESP 247 z 55