Você está na página 1de 14

Ministerio Del Poder Popular para la Defensa

Ministerio del Poder Popular para la Educacin Universitaria, Ciencia y Tecnologa


Universidad Nacional Experimental Politcnica de la Fuerza Armada

Semforo

Semforos
Los semforos son unos dispositivos utilizados para el control de la circulacin de los
vehculos, bicicletas y peatones que se encuentran en la va. Este es un dispositivo que es
operado mediante una unidad electrnica de control, los semforos permiten el paso entre
los vehculos en la va junto a los peatones para evitar accidentes, es de vital importancia ya
que es de profunda influencia en el trnsito. Para poder colocar un dispositivo de estos en
una va, se debe realizar un estudio teniendo en cuenta las condiciones de transito del lugar.
Los semforos aparte de esta funcin tambin cumplen otras que son de vital importancia,
como interrumpir durante un tiempo especfico el trnsito de una corriente vehicular para el
paso peatonal, tambin se realiza esta interrupcin para el paso de otra corriente vehicular
que se crucen, y proporciona un orden de trnsito en general.
Los semforos se usarn para desempear, entre otras, las siguientes funciones:

Interrumpir peridicamente el trnsito de una corriente vehicular o peatonal para permitir el


paso de otra corriente vehicular.
Regular la velocidad de los vehculos para mantener la circulacin continua a una velocidad
constante.
Controlar la circulacin por carriles.
Eliminar o reducir el nmero y gravedad de algunos tipos de accidentes, principalmente los
que implican colisiones perpendiculares.
Proporcionar un ordenamiento del trnsito.

Autoridad legal
Los semforos que controlan el trnsito debern ser instalados y operados en vas pblicas
nicamente por la autoridad de trnsito competente, o en quien ella delegue esta actividad,
y complementados con una vigilancia efectiva para hacer respetar sus indicaciones. La
instalacin de seales u otros artefactos que obstaculizan o interfieren la visibilidad de
cualquier semforo deber ser prohibida.

Clasificacin

De acuerdo con el mecanismo de operacin de sus unidades de control, los semforos se


clasifican en:
Semforos para el control del trnsito de vehculos (los criterios utilizados para esta clase
de semforos son igualmente aplicables en ciclorutas).
Semforos para pasos peatonales
Semforos especiales
Ventajas y Desventajas del Uso de Semforos
El semforo es un dispositivo til para el control y la seguridad, tanto de vehculos como de
peatones. Debido a la asignacin, prefijada o determinada por el trnsito, del derecho de
paso para los diferentes movimientos en intersecciones y otros sitios de calles y carreteras,
el semforo ejerce una profunda influencia sobre el flujo del trnsito, y en especial en la
capacidad de las intersecciones. Por lo tanto, es de vital importancia que la seleccin y uso

de tan importante dispositivo de control sea precedido de un estudio exhaustivo del sitio y
de las condiciones del trnsito, incluyendo consideraciones de seguridad vial y un anlisis
funcional para determinar la capacidad y demoras de la interseccin, de manera que se
verifique la necesidad de instalar el dispositivo.
Por lo tanto, es de vital importancia que la seleccin y uso de tan importante dispositivo de
control sea precedido de un estudio exhaustivo del sitio y de las condiciones del trnsito,
incluyendo consideraciones de seguridad vial y un anlisis funcional para determinar la
capacidad y demoras de la interseccin, de manera que se verifique la necesidad de instalar
el dispositivo.
Los semforos se usarn para desempear, entre otras, las siguientes funciones:
1. Interrumpir peridicamente, por lapsos cortos de tiempo, el trnsito en una
corriente vehicular o peatonal para permitir el paso de otra corriente vehicular.
2. Regular la velocidad de los vehculos para mantener la circulacin continua a una
velocidad constante.
3. Controlar la circulacin por cada carril.
4. Eliminar o reducir el nmero y gravedad de algunos tipos de accidentes,
principalmente los que implican colisiones perpendiculares.
5. Proporcionar un ordenamiento del trnsito y, donde exista un diseo adecuado,
incrementar la capacidad de la interseccin.
6. Establecer la direccin del movimiento del trnsito y uso especial en carriles
reversibles.
Mucha gente cree que los semforos pueden resolver todos los problemas de
trnsito. Esta creencia es en muchos casos absurda, ya que un semforo instalado
en un sitio donde no se justifica, puede provocar situaciones desfavorables tales
como:

Demoras injustificadas, principalmente cuando los volmenes de


trnsito son pequeos
Choques por detrs o accidentes durante las maniobras de giro.

Irrespeto hacia el semforo y, por consiguiente, a todas las reglas


del trnsito.

Daos serios en todo un programa de regulaciones del trnsito.


Uso de rutas menos adecuadas para evitar el paso por la
interseccin regulada por el semforo.

Numero de lentes y de caras

La lente es la parte de la unidad ptica que por refraccin dirige la luz proveniente de la
lmpara y de su reflector en la direccin deseada. Se recomienda que la cara de todo
semforo tenga cuando menos tres lentes: Rojo, mbar y verde y cuando ms, cinco
lentes: Rojo, mbar, flecha de frente, flecha izquierda y flecha derecha, donde el orden de
colocacin es el que indica. Como excepcin, algunos semforos pueden llevar una o dos
lentes solamente cuando se trata de semforos de destello o indicadores de direccin. En
semforos con lentes en posicin horizontal se sigue el mismo orden general, excepto
que de las flechas se deben colocar primero la de vuelta hacia la izquierda, seguida de la
flecha hacia el frente y finalmente, la de vuelta a la derecha.

Semforo de tiempo fijo


Los semforos de tiempo fijo se utilizan en intersecciones donde los patrones de transito
son relativamente estables. Los controles de tiempo fijo, se adaptan especialmente a
intersecciones en las que se desea sincronizar el funcionamiento de los semforos con
los de otras instalaciones prximas.
El control de tiempo fijo sin mecanismo de sincronizacin es aconsejable para
intersecciones aisladas de poca importancia, de las que no se prev necesidad de
coordinar con otras.
Existe un sistema de control de tiempo fijo con mecanismo de sincronizacin, accionado
por un motor, que se usa para intersecciones aisladas cuando se prevea la necesidad de
coordinar stas con otros semforos, o que el semforo sea supervisado por un control
maestro.

Requisitos
Volumen mnimo de vehculos
Aqu la intensidad del trnsito de las vas que se cruzan es la principal justificacin. Los
volmenes para las calles principal y secundaria corresponden a las mismas ocho horas.

Ininterrupcin del trnsito contino


Se aplica cuando las condiciones de operacin de la calle principal son de tan naturaleza
que el trnsito en la calle secundaria sufre demoras, o riesgos excesivos, al entrar o
cruzar la calle principal.

Volumen mnimo de peatones


Se satisface este requisito si durante cada una de cualesquiera de las ocho horas de un
da representativo se tienen los siguientes volmenes: 600 o ms vehculos por hora en
ambos sentidos en la calle principal, o bien 1,000 o ms vehculos por hora si la calla
principal tienen camelln; y si durante las mismas ocho horas cruzan 150 ms peatones
por hora, en el cruce de mayor volumen.

Circulacin progresiva
Este requisito se satisface en calles asiladas de un sentido y donde los semforos, en
caso de haber, estn muy distantes entre si para conservar los vehculos agrupados y a la
velocidad deseada.

Distribucin de los tiempos del semforo

Trminos bsicos
Ya sea que la distribucin de los tiempos en un semforo se realice por mtodos
manuales o por modelacin en computadoras, el ingeniero de trnsito necesita conocer
los principios bsicos que la sustentan.
En particular, la modelacin por computadora, no es ms que ejercicio de codificacin, un
acto de f ciega la ingeniera en lo que se refiere a la seguridad pblica y la conveniencia,
requiere mucho ms que esto.
En el anlisis del control de intersecciones con semforos y en lo requisitos para la
distribucin de sus tiempos, es necesario precisar algunos trminos bsicos o parmetros
de tiempo y as evitar posibles confusiones.

Indicacin de seal: Es el encendido de una de las luces del semforo o una


combinacin de varias luces al mismo tiempo.
Ciclo o longitud de ciclo: Tiempo necesario para que el disco indicador efecte una
revolucin completa.
Movimiento:Maniobra o conjunto de maniobras de un mismo acceso que tienen el
derecho de paso simultneamente.
Intervalo:Cualquiera de diversas divisiones del ciclo, durante la cual no cambian las
indicaciones de seal del semforo.
Fase:Parte del ciclo asignada a cualquier combinacin de uno o ms movimientos que
reciben simultneamente el derecho de paso, durante uno o ms intervalos.
Secuencia de fase: Orden predeterminado en que ocurren las fases del ciclo.
Reparto: Porcentaje de la longitud del ciclo asignado a cada una de las diversas fases.
Intervalo de despeje:Tiempo de exposicin de la indicacin mbar del semforo que
sigue al intervalo verde.
Intervalo todo rojo:Tiempo de exposicin de una indicacin roja para todo el trnsito
que se prepara a circular.
Intervalo de cambio de fase: Intervalo que puede consistir solamente en un intervalo
de cambio mbar o que puede incluir un intervalo adicional de despeje todo rojo.

Calculo de los tiempos del semforo


Para obtener un mnimo de demoras, cada fase debe incluir el mayor nmero posible de
movimientos simultneos. Este debe ser un objetivo permanente que no debe olvidarse.
La seleccin de los movimientos dentro de cada fase debe tener a reducir a un mnimo l
frecuencia y gravedad de los puntos de conflictos. La distribucin de los tiempos de cada
fase debe estar en relacin directa con los volmenes de trnsito de los movimientos
correspondientes.

Intervalo de cambio de fase:La funcin principal del intervalo de cambio de fase, es la


de alertar a los usuarios de un cambio en la asignacin del derecho al uso de la
interseccin.
Y=(t+v)+L+W
2aV

Donde:
t = tiempo de (1 seg)
V= Velocidad (m/s)
a = Aceleracin (3.05 m/s2 )
W= Longitud del vehculo (6.10 m)
L= Ancho de la calle.

Longitud del ciclo: F. V. Webster con base en observaciones de campo y simulacin de


un amplio rango de condiciones de trnsito, demostr que la demora mnima de todos los
vehculos en una interseccin con semforo.
C = 1.5L + 5
1 Yi
I1
Donde:
C. = Tiempo ptimo de ciclo (s)
L = Tiempo total periodo por ciclo
Yi = Mximo valor de saturacin

Vehculos equivalentes: Si todos los vehculos que salen de una interseccin con
semforo son automviles que continan de frente, se tendran las tasas mximas de
flujo, a intervalos aproximadamente iguales.
Los vehculos pesados o comerciales (camiones y autobuses), por su mayor longitud y
menor poder de aceleracin que los automviles, necesitan ms tiempo para despejar la
interseccin. Los automviles equivalentes comnmente utilizados tanto para camiones,
Ec, como para autobuses, Eg, varan de 1.4 a 1.6, tomndose un valor medio de 1.5 que
supone accesos con pendientes cercanas al 0%.
Estos factores, Ev, que se utilizan para convertir automviles que dan vuelta a
automviles equivalentes que no la dan, varan de 1.4 a 1.6 para vueltas hacia la
izquierda y de 1.0 a 1.4 para vueltas hacia la derecha.

Flujo de saturacin y tiempo perdido: El tiempo entre los comienzos de los periodos
de verde G y verde efectivo g, esto es ee', se considera como una prdida inicial. Por lo
tanto, el verde efectivo para la fase i es:
Gi = Gi + ff'- ee'

Coordinacin de semforos
Sistemas de coordinacin: Los sistemas coordinados pueden, o no, estar sujetos a
un control maestro. En general, los semforos de tiempo fijo dentro de un radio de 400
metros y que regulan las mismas condiciones de trnsito, deben funcionar
coordinadamente.
Existen cuatro sistemas de coordinacin de semforos de tiempo fijo, a saber:

Sistema

simultneo: Todos los semforos muestran la misma indicacin


aproximadamente al mismo tiempo, til para coordinar intersecciones muy cercanas. La
relacin entre la velocidad, ciclo y distancia, puede expresarse as:

V= 3.6 D
C
Donde:
V= velocidad de progresin entre intersecciones (km/h)
D= Distancia entre intersecciones (m)
C= Duracin del ciclo (s)

Sistema alternado:Los semforos de intersecciones cercanas, por grupos, muestran


indicaciones alternadas, a lo largo de una ruta. En estas condiciones se consigue una
banda del 100% siempre y cuando la velocidad de los vehculos sea:
V = 7.2D
C

Sistema progresivo simple o limitado : Este sistema trata de varios semforos


sucesivos, a lo garlo de una calle, que dan la indicacin de verde de acuerdo con una
variacin de tiempo que permite, hasta donde es posible, la operacin continua de grupos
de vehculos a velocidad fija en ondas verdes.

Sistema progresivo flexible: En este sistema es posible que cada interseccin con
semforo vari automticamente en varios aspectos. Con base en la variacin de los
volmenes de trnsito y la seleccin de la velocidad adecuada, se puede lograr un
movimiento continuo a lo largo de una arteria, especialmente si es de un solo sentido. Ese
sistema es el que da mejores resultados para intersecciones ubicadas a distancias
variables.

Diagrama espacio-tiempo
Mediante el diagrama espacio-tiempo, se pueden proyectar los descasamientos para
obtener un movimiento continuo a lo largo de una arteria. Como complemento del mtodo
grfico puede verificarse el proyecto por el mtodo matemtico, que permite conocer a
fondo las condiciones en que funcionara el sistema.

Semforos accionados por el transito


Caractersticas generales
La caracterstica principal de la operacin de semforos accionados por el trnsito es que
la duracin de los ciclos responde, en general, a las variaciones en l demanda de trnsito
vehicular.
Se distingue un tercer tipo de control cuando las sindicaciones en los controles de cierta
zona varan de acuerdo con informacin recibida sobre fluctuaciones del trnsito. Para
instalar semforos accionados por el trnsito deben analizarse pavimento algunos
factores, como sigue:

Volumen de vehculos: En intersecciones donde el volumen de trnsito no es


suficiente para justificar semforos de tiempo fijo.
Movimiento transversal: Cuando el volumen de trnsito en la calle principal es intenso
y entorpece la circulacin de la calle transversal.

Horas de mxima demanda: Si se requiere controlar una interseccin durante un


tiempo breve en el da, como en las horas de mxima demanda, se pueden instalar
semforos accionados por el trnsito.
Peatones: Cuando se tengan los volmenes mnimos de peatones, especificados para
semforos de tiempo fijo, pueden ser preferibles los semforos accionados por el trnsito.
Accidentes: Cuando slo se satisface el requisito mnimo relativo a los antecedentes
sobre accidentes, especificado para semforos de tiempo fijo.
Amplias fluctuaciones de trnsito: EN los casos que, segn los requisitos para
semforos de tiempo fijo, es necesario instalar semforos cuando los volmenes de
trnsito varan considerablemente.
Intersecciones complejas: En los casos donde se justifica la instalacin de semforos
que exigen fases mltiples, se debe estudiar la conversin de usar semforos accionados
por el trnsito.
Sistemas progresivos:Cuando los espaciamientos y otras caractersticas de las
intersecciones dentro de un sistema progresivo de semforos de tiempo fijo sean tales
que no se pueda lograr una buena coordinacin.
Cruces de peatones fuera de la interseccin: En los cruces concentrados de
peatones cerca de escuelas o de espectculos se puede justificar el uso de semforos
accionados por los peatones.

Control semi accionado


En el sistema de control semi accionado por el trnsito, el derecho de paso corresponde
usualmente a la arteria principal y es transferido a la calle transversal de acuerdo a la
demanda. La demanda es registrada por los detectores instalados en el o los accesos de
las calles transversales.
Una secuencia de operacin para un semforo de dos fases, sera la siguiente:
1. Verde mnimo de la calle principal (10 a 90 s): Este intervalo determina el tiempo mnimo
de verde para la calle principal. Se transfiere el derecho de paso a la calle transversal al
trmino del intervalo. Si un detector es accionado en la arteria principal antes de que expire
el intervalo, la cesin del derecho de paso a la calle transversal es retardada hasta que aqul
termina.
2.

Intervalo de despeje de la calle principal (1 a 10 s): El periodo dado para este intervalo
determina la duracin del tiempo para despejar la interseccin, despus de terminarse el
verde.

3.

Intervalo inicial de la calle transversal (1 a 12 s): Este intervalo permite que arranquen los
vehculos que esperan el verde.

4. Intervalo para los vehculos de la calle transversal (2 a 12 s): Al terminar el intervalo inicial,
la continuidad del verde depende del intervalo para vehculos. Su duracin est en funcin
del tiempo que requiere un automvil para recorrer la distancia entre el detector y la
interseccin. La accin de cada vehculo sucesivo reinicia el intervalo y anula la parte no
usada del intervalo precedente. Al llegar a la duracin mxima prefijada para el intervalo, el
derecho de paso vuelve a la arteria principal.

5. Extensin mxima para la calle transversal (10 a 60 s): Este intervalo limita la reiniciacin
permanente del intervalo para vehculos de la calle transversal, transfiriendo el verde a la
calle principal. En algunos semforos, al terminar el verde mnimo de la calle principal un
dispositivo de memoria regresa el verde a la calle transversal sin necesidad de la accin
vehicular.
6. Intervalo de despeje de la calle transversal (1 a 10 s): El periodo fijado para este intervalo
determina la duracin del tiempo para despejar la interseccin, despus de terminar el verde
de la calle transversal. El tipo de control semi accionado puede ser utilizado en sistemas
coordinados, supervisado por unidades maestras y locales. El sistema debe tomar en cuenta
los desfasamientos para movimiento continuo en la arteria. La fotografa de la figura 13.14
ilustra una caja de control electrnico semi accionado por el trnsito.

Control totalmente accionado


Trabaja en la misma forma que el anterior, sobre la demanda registrada a travs de los
detectores. Si se trata de dos fases, ambas constan del intervalo inicial y el de vehculos,
as como extensiones despejes. Como ambas fases son accionadas, cualquiera puede
ser suprimida en ausencia de demanda. El verde permanecer con la calle que lo solicit
al ltimo. Cuando por razones de condiciones fsicas de la interseccin o por ciertos
movimientos que causan conflicto, se requieren tres fases, stas trabajarn en la forma
descrita.
En intersecciones complejas puede haber hasta cuatro fases, cada una de ellas con las
caractersticas anteriores. El control es muy flexible se adapta a las fluctuaciones del
trnsito, pudiendo suprimir fases donde no haya demanda de movimiento.
Una posible secuencia de operacin, para las cuatro fases, incluye los siguientes
intervalos:
1. Intervalo inicial (2 a 30 51): Ajustable. Permite el arranque de los vehculos.
2. Intervalo de vehculos (2 a 30 5): Permite al vehculo desplazarse desde el detector hasta la
interseccin.Cada vehculo que acciona el detector reinicia el intervalo. Cuando el intervalo
llega al mximo prefijado, el paso es cedido de acuerdo a la demanda, a una fase opuesta
3. Intervalo mximo (10 a 60 S): Tiempo mximo del que puede disponer a una demanda
continua en cualquiera de las otras tres fases.
4. Intervalo de despeje (1 a 10 s): Duracin del tiempo de despeje de la interseccin a
continuacin del verde.

Control, volumen, densidad o adaptable


Esta denominacin se aplica a los controles totalmente accionados, de dos o tres fases,
que consiguen la ptima reduccin de las demoras y la mxima eficiencia del movimiento

vehicular. Las caractersticas de este tipo de control es que puede tomar en cuenta los
volmenes instantneos del trnsito, la densidad y el tiempo de espera consumidos en
cada fase.
Los tiempos para el intervalo inicial y el de extensin, pueden variar automticamente en
relacin con el panorama general de la circulacin en cada acceso. Para este tipo de
control, los detectores estn ubicados en una posicin ms alejada que la usual para
controles totalmente accionados.
La aplicacin ms efectiva de estos controles se dan en las intercesiones de grandes
volmenes de trnsito, que pueden ser manejadas eficientemente con un buen proyecto.
Un aspecto importante de en este tipo de controles, especialmente con dos fases su
facilidad para adaptarse al movimientos de grupos de vehculos. Las caractersticas de los
controles individuales es serie, de responder al movimiento dominante de una arteria
principal, es mejorada en este caso con dispositivos que permiten hacer ajustes
favorables a la arteria.
Ciertos medios permiten ejercer el efecto de grupo cuando el verde es otorgado a la calle
transversal, los cuales ejercen fuerte influencia a favor del regreso del verde a la arteria
principal cuando llega el siguiente grupo de vehculos.
El equipo es sensible a la disminucin de la densidad del trnsito, al aumentar la
separacin de los vehculos, cediendo el paso a la calle transversal. Tambin reaccionan
cuando vuelven a aparecer vehculos ms justos entre s para volver el verde a la arteria.
El resultado general es lograr un movimiento coordinado a una velocidad y espaciamiento
naturales, dentro de las condiciones imperante.
Este tipo de control puede ser til para interconectar una interseccin con un sistema
progresivo de tiempo fijo o semiaccionado, cuando hay dificultad por distancia o altos
volmenes.

Detectores
Un detector es cualquier dispositivo capaz de registrar y transmitir los cambios que se
producen o los valores que se alcanzan en una determinada caracterstica del trnsito.
Uso de los detectores:
Los detectores normalmente forman parte integral de los semforos accionados por el
trnsito, que difieren de los no accionados en que estos ltimos no necesitan unidades
detectoras. Sin embargo, existen tambin detectores que tienen una aplicacin especial,
como los utilizados para peatones, vehculos de emergencia y ferrocarril.

Clasificacin
Los detectores de uso comn para semforos accionados por el trnsito son de presin,
magnticos y de radar, existiendo otros tipos que se han usado en grado limitado, como

pticos, acsticos, de rayos infrarrojos, ultrasnicos y neumticos. Cada uno de estos


tipos tiene sus ventajas y desventajas y la eleccin se debe hacer slo despus de haber
tomado en consideracin todas las condiciones geomtricas y del trnsito de la
interseccin.
Los detectores especiales para peatones, para vehculos de emergencia y para indicar la
aproximacin de trenes tienen cada uno de ellos caractersticas particulares.

Detectores para el control del trnsito de vehculos y


Detectores de presin
El detector de presin se instala en la calle o carretera y funciona mediante la presin
ejercida por las ruedas del vehculo. Se puede comparar a un interruptor elctrico, cuyo
crculo se cierra por presin de la rueda. Pueden ser accionados por vehculos que viajan
con velocidades hasta de 100 kilmetros por hora, pero resultan inoperantes si el vehculo
se detiene sobre el detector.

Detectores magnticos
Los detectores magnticos son accionados por la alteracin de un campo magntico
causado por el paso de un vehculo. Son de dos tipos: no compensados y compensados.
Ambos solo registran vehculos en movimiento y, en consecuencia, se vuelven
inoperantes o de operacin continua cuando hay vehculos estacionados o algunos
objetos fijos de metal dentro de su zona de influencia. Los dos tipos requieren de
unidades auxiliares para amplificar los muy bajos voltajes que se generan en sus bobinas
por el paso de los vehculos.
A) Detectores no compensados:
Tienen una zona de influencia ajustable hasta 3m. Ms all de cada extremo del detector. Al
aumentar esa distancia, la sensibilidad respecto de los vehculos que se mueven despacio
disminuye de tal manera, que a la distancia mxima de 3m. Slo son registrados los
vehculos que viajan a ms de 20 kilmetros por hora. Los detectores no compensados son
inapropiados en sitios donde se necesita una delimitacin precisa o que estn sujetos a
influencias externas electromagnticas, como las que causan tranvas, trolebuses y lneas de
energa elctrica.
B) Detectores compensados
Los detectores de este tipo tienen dos circuitos magnticos y estn diseados de manera que
su funcionamiento no resulte afectado por influencias extraas electromagnticas. Estn
construidos para instalarse en el pavimento y se caracterizan por estar bien definida su zona
de influencia, la que generalmente se extiende nicamente 15 cm. ms all de cada extremo
del detector. Los buenos detectores de este tipo alcanzan un alto grado de sensibilidad para
registrar los sentidos de circulacin y, por tanto, podrn usarse eficazmente en calles
angostas.

Detectores de radar

El detector de radar est diseado para ser instalado sobre la calle o carretera y es
accionado por el paso de un vehculo del campo de energa de microondas que emite.
Tiene capacidad limitada para registrar los sentidos de circulacin y responde slo a
vehculos que se mueven a ms de 3 kilmetros por hora. No lo afectan los vehculos
estacionados ni las influencias electromagnticas comunes. Cada detector influye su
unidad amplificadora. Tiene una zona ajustable de influencia transversal, que vara desde
2.75 metros hasta 10.50 metros, a la altura normal de instalacin.

Nueva tecnologas
Los sistemas de semforos de control centralizado, ya sean de tiempo fijo o accionados
por el trnsito, deben sufrir continuos ajustes en la programacin, ya que en las grandes
ciudades los volmenes de trnsito y los patrones de movimiento cambian continuamente.
A travs de una constante y acuciosa recopilacin de datos y su correspondiente anlisis,
deben mantener al da la informacin que les permita realizar ajustes en los programas de
semforos, semana a semana.
Con el progreso de las computadoras electrnicas, en la dcada de los sesentas se inici
una investigacin muy importante: la posibilidad de registrar las variaciones del trnsito en
forma automtica y la eventualidad de que un equipo electrnico centralizado analizara
los datos y tomara las decisiones para aplicar los programas ms adecuados.
La computadora, previamente programada para las diferentes situaciones que se pueden
presentar, selecciona el programa ms adecuado para los patrones de movimiento a esa
hora del da. Con el uso de una simbologa adecuada normalmente o tiene fallas de
control, as como el grado de saturacin de una arteria mediante el uso de ciertos
dispositivos visuales.
El crecimiento demogrfico y el aumento en el nmero de vehculos de motor produce
variaciones notables en el trnsito en periodos cortos, en varios das y hasta en vanas
semanas. Las obras de vialidad, la creacin de centros comerciales, la construccin de
nuevos edificios, etc., generan tambin notables variaciones en el trnsito.
Es un sistema que permite gestionar y sincronizar los semforos de una ciudad de
manera eficiente, sencilla y segura, utilizando las ltimas tecnologas para controlar y
configurar cada semforo. Extensible, adaptable y altamente escalable, es la solucin
ideal para ordenar el trnsito de pequeas, medianas y grandes ciudades.
Por dichas razones, los ingenieros de trnsito que manejan los sistemas de semforos
deben mantener sus estudios actualizados. Deben medir las variaciones en los
volmenes de trnsito, las variaciones en los movimientos direccionales y todos los
fenmenos inherentes al flujo vehicular, para as operar ms racionalmente su sistema de
semforos de tiempo fijo.
Algunas de las instalaciones existentes en el mundo relativas a sistemas de semforos
controlados por computadoras, estn constituidas por una red de semforos
interconectados provistos de detectores. En vez de que estos detectores acten
directamente en el control de la interseccin, envan sus datos, a travs de un dispositivo
intermedio, a la computadora en el control central.

Muchas de las instalaciones actuales de sistemas de semforos controlados por


computadora, se reducen a un sistema lineal a lo largo de una arteria principal. En otras
situaciones se trata de redes de semforos. En la mayora de los casos el equipo central
es complementado por una serie de dispositivos o equipo "perifrico", que permiten
registrar los datos que se obtienen en las calles, almacenarlos y presentarlos, para su
uso, en diferentes formas, ya sea impresos o en pantallas.
Permite conocer a cada instante el estado de cada semforo. En caso de problemas
detectar algn problema, la central alerta al responsable del mantenimiento tcnico.
Adems, permite modificar la configuracin segn franjas horarias, horarios pico, fines de
semana, das laborales y ms.
Segn la Direccin de Control de Trnsito de la Secretara General de Proteccin y
Vialidad, "la Ciudad de Mxico cuenta con un Sistema Computa rizado de Control de
Trnsito de alta tecnologa, formada por una red de 890 intersecciones con semforo
controladas por 852 computadoras locales de interseccin, dividida en 30 subreas. De
acuerdo a su cobertura es una de las redes ms grandes del mundo.
El sistema de semforos de control de centralizado ha sido diseado desde un principio
como una solucin innovadora que ayude a las ciudades a reducir significativamente la
congestin de sus calles al mismo tiempo que les permita ahorrar gracias a los bajos
costos de implementacin y mantenimiento.