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O lugar dos ndios na histria: a contribuio de John


Monteiro
Maria Regina Celestino de Almeida1

Desde a dcada de 1990, a trajetria acadmica de John Monteiro caminhou


junto com o incentivo aos estudos histrico-antropolgicos e com a consequente valorizao dos ndios na historiografia brasileira. Para alm da excelncia de sua produo
intelectual, foi um grande formador de quadros nas duas disciplinas, entre as quais
circulava com incomparvel habilidade. Historiador de formao, John tornou-se tambm antroplogo, pois alm de ter trabalhado no Departamento de Antropologia da
Unicamp, entre 1994 e 2013, defendeu ali sua tese de livre docncia.
No Brasil, as primeiras iniciativas para se pensar os ndios como sujeitos histricos partiram de antroplogos, ao quais se somavam alguns historiadores, dentre os
quais John Manuel Monteiro. J ento renomado historiador, ele participou intensamente de vrios projetos coletivos que, na dcada de 90, em linha interdisciplinar,
apresentavam novas compreenses sobre os povos indgenas em situaes de contato.
Em 1994, sua tese de doutorado publicada no Brasil com o ttulo de Negros da terra
ndios e bandeirantes nas origens de So Paulo tornou-se um marco na historiografia
brasileira. Ao dar visibilidade ao protagonismo dos ndios na construo da sociedade
colonial da capitania de So Paulo, Monteiro evidenciou que as dinmicas da conquista
e da colonizao dependiam, em grande parte, das populaes indgenas, cuja atuao
se dava a partir da dinmica de suas prprias sociedades. No mesmo ano, publicou o
Guia de fontes para a Histria Indgena e do Indigenismo em arquivos brasileiros, valioso instrumento de pesquisa para os estudos histricos sobre os ndios.
Em 1995, no texto intitulado O desafio da Histria Indgena no Brasil, Monteiro j apontava para as mudanas promissoras que comeavam a ocorrer sob a influncia das novas abordagens histrico-antropolgicas e dos movimentos polticos dos
prprios ndios que abriam novas perspectivas para os estudos histricos sobre eles.
Terminava o artigo, conclamando os historiadores a assumir a tarefa de dar voz e vez
aos ndios na condio de agentes histricos, o que, segundo ele, contribuiria para en1

Universidade Federal Fluminense

Fronteiras & Debates


ISSN 2446-8215

Macap, v. 2, n. 1, jan./jun. 2015


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terrar definitivamente uma historiografia, muitas vezes, conivente com polticas de
apagamento de identidades indgenas. O apelo no foi em vo. Passados quase 20 anos, o papel irrelevante que, por tanto tempo, os historiadores deram aos ndios vem
sendo progressivamente questionado. Inmeros trabalhos desenvolvidos na linha de
pesquisa interdisciplinar, por ele incentivada, revelam novas realidades sobre os ndios
em contato com sociedades coloniais e ps-coloniais. Muitos destes trabalhos encontram-se disponibilizados no excelente site Os ndios na Histria do Brasil, no qual John
reunia, sistematizava e comentava as mais diversas informaes sobre a temtica indgena, incluindo livros, revistas, coletneas, teses, dissertaes de mestrado, edies e
catlogos de fontes, obras reeditadas, sites, etc.
Os textos deste Dossi integram essa linha de pesquisa incentivada por John
e, no rumo por ele traado, vo, aos poucos contribuindo para dar aos ndios um novo
lugar em nossa histria.

REFERNCIAS

MONTEIRO, John Manuel (Org). Guia de fontes para a Histria Indgena e do Indigenismo em arquivos brasileiros: acervo das capitais. So Paulo: Ncleo de Histria Indgena e do Indigenismo da Universidade de So Paulo/ Fapesp, 1994a.
______. Negros da terra ndios e bandeirantes nas origens de So Paulo. So Paulo:
Companhia das Letras, 1994b.
______. O desafio da Histria Indgena no Brasil. In: LOPES DA SILVA, Aracy; GRUPIONI,
Lus D. Benzi (Orgs.) A temtica indgena na escola: novos subsdios para professores
de 1. e 2. Graus. Braslia: MEC/ Mari/ Unesco, 1995. p. 221-228.
______. Tupis, Tapuias e Historiadores. Estudos de Histria Indgena e do Indigenismo.
Tese (Livre Docncia). Campinas: Unicamp, 2001.

Site: <http://www.ifch.unicamp.br/ihb/>

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