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Roddy

Brett

UNA

GUERRA SIN
BATALLAS:

DEL ODIO, LA
VIOLENCIA Y EL
MIEDO EN EL I XCN Y
EL I XIL , 1972-1984

Una Guerra sin


Batallas:
Del odio, la violencia y
el miedo en el Ixcn y el
Ixil, 1972-1984
Roddy
Brett
Primera
edicin
200
7

F&G Editores
31 avenida C 5-54, zona 7
Colonia Centro Amrica
Guatemala, Guatemala
Telefax: (502) 2433 2361 y (502)
5406 0909
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ISBN: 978-99922-61-??-?

Derechos reservados por el editor, prohibida su


reproduccin parcial o total por cualquier
medio,
sin
autorizacin
por escrito
del
editor.
Impreso en
Guatemala
Septiembre de
2007

C ONTENID
O
Introducci
n
9
Prlog
o
El terror no tuvo
lmites i
Edelberto Torres-Rivas
Introducci
n
1
El marco jurdico
Las masacres
Dimensin tnica del libro
El plan del libro

6
9
10
11

Captulo
Uno
Una historia del Ixil y
del Ixcn
Indicadores nacionales
El rea Ixil
Los municipios del Ixil
La colonizacin del Ixcn
La Franja Transversal del Norte (FTN)
y principios de la presencia militar
El contexto social del Ixcn
El conflicto armado en el Ixcn

13
15
22
25
28
29
31

Captulo
Dos
La historia del
movimiento
revolucionario en
Quich
Los inicios del movimiento revolucionario
La insurgencia y la poblacin civil
Contrastes en el discurso revolucionario
Los Comits Clandestinos y las
Fuerzas Irregulares Locales
Los objetivos de la guerrilla
Las primeras acciones en la regin
El conflicto se consolida
La escalada
de la violencia en Quich: 1981-1983
El conflicto se consolida en el Ixil
Colaboracin: Forzada o voluntaria?

33
37
43
50
54
56
61
71
78
81

Captulo
Tres
El proyecto contrainsurgente
del Ejrcito
85
El conflicto armado interno y la institucin
militar
86
La administracin del general Lucas Garca 88
Las patrullas de autodefensa civil
92
La contrainsurgencia
y el rgimen del general Ros Montt
95
La campaa Victoria 82
98
El proyecto contrainsurgente
en el Ixcn
102
Las masacres como estrategia militar
128

El control militar
132
La destruccin
138
Captulo
Cuatro
Las masacres en el Ixil y
el Ixcn: Siete casos de
estudio
Marco jurdico
141
La cadena de mando
144
La naturaleza de las masacres
145
Las masacres en el rea Ixil
148
Las masacres en Ixcn
175

Captulo
Cinco
El terror y el
refugio
La fuga masiva
201
Las comunidades de poblacin
en resistencia (CPR) en el Ixcn

203
El refugio en Mxico
208
El refugio y la tierra en el Ixcn
218
Captulo
Seis
Conclusio
nes
La experiencia histrica del conflicto
armado interno en el norte de Quich
224
Los crmenes perpetrados por el estado
durante el conflicto armado interno
235
El genocidio
239
La violencia estatal, la impunidad
y la democracia actual
244
Bibliogra
fa
25
3

Prlogo: El terror no tuvo lmites

xi

Prlog
o
E L TERROR NO TUVO
LMITES
Edelberto Torres-Rivas

E L MIEDO Y LA COBARDA
Segn Hobbes es el temor a la agresin del
otro lo que funda la poltica; para limitar la
agresividad aparece el Estado como un
contrato que los hombres crean para
protegerse. Los lobos se matan entre s.
Pero en Guatemala fue el Estado el que
asesin al ciudadano, lo atemoriz, utiliz
polticas de terror y cre una sociedad con
miedo. Este libro se ocupa de la historia
social del terror, un trecho de la larga
historia del miedo; muestra de cmo
actores armados lo utilizan para fines
mltiples. La crnica que aqu se hace es la
de la violencia que produce muerte y
provoca terror. Cundo empez la
violencia? Ella, no tiene un cero histrico a
partir del cual podamos inferir la fecha en
que comenz. No tiene dimensiones
reconocidas como para deducir que ella
hasta aqu lleg. Tampoco su dinmica
tiene una finalidad como para concluir que
ya termin.
El mismo Hobbes postul que el ser
humano tiene dos pasiones que lo mueven,
la violencia y la cobarda. Por eso, en este
texto tambin se habla de extensos
episodios de cobarda. Se discute si el
hombre es por naturaleza violento; Freud
concluy que la pulsin por la muerte es
tan fuerte como el poder o el sexo. Es una

inocultable dimensin constitutiva de la


vida en sociedad, las relaciones sociales de
violencia. Lo que diferencia a los

xi

xii
Torres-Rivas

Edelberto

lobos de los hombres es que los hombres


son cobardes y los lobos no. La sociedad
guatemalteca lo prueba sin cautela ni
modestia
en
la
experiencia
de
su
sangrienta guerra civil.
Puede discutirse si en el proceso del
transcurrir
histrico
el
pasado
predetermina o no necesariamente el
futuro. Cul es la relacin entre pasado y
presente?
En
numerosos
casos,
el
conocimiento de lo ocurrido tiempo atrs
ensea
que
si
fueron
hechos
trascendentales tomados en momentos
cruciales, ellos infl uyen en el curso
posterior, en el presente. No es una
continuidad
lineal sino una variada
sucesin de acontecimientos que el sentido
comn recoge con el nombre de la
tradicin. Tradicin es transmisin, es
herencia en el sentido de que hay hechos
sociales que desde el pasado continan
infl uyendo la conformacin de lo actual.
se es el sentido de la violencia histrica.
En la fundacin de lo que ahora es
Guatemala, ocurri un despliegue variado
de violencia: la conquista espaola; hubo
abundante uso de recursos de fuerza en la

conformacin del mercado de trabajo, en el


combate al paganismo, en la bsqueda del
oro. El Estado colonial es fuerza en los
cuerpos, en las conductas, en las creencias.
El terror sembr las semillas del miedo,
que es sumisin y odio y que la repblica
recrea; su orden poltico se moderniza con
mtodos de subyugacin, exclusin y
terror, rasgos que no desaparecen en el
siglo XX . Estn ah, forman parte de la
panoplia disponible por el tirano. El orden
liberal es la dictadura feroz, que El Seor
Presidente describe como el despotismo
salvaje constante en nuestra historia. El
consejo es simple pero siniestro: El
crimen es preciso porque garantiza la
adhesin del ciudadano.
La
investigacin
del
Dr.
Brett,
renombrado conocedor de la dimensin
trgica de nuestra vida, se ocupa del tema
de la guerra y del terror en la guerra,
describe inauditos actos de cobarda y de
cmo el miedo se deposita
en
la
conciencia de todos. Hay miedo en los

Prlogo: El terror no tuvo


lmites

xiii

indgenas pero la oligarqua siempre ha


vivido con el miedo de una revuelta
indgena; hay miedo en la poblacin civil
pero tambin lo hay en las fuerzas
militares
que
temen
un
alzamiento
popular. En Guatemala, el terror es castigo
y en la historia, unos han estado
reprimiendo siempre y otros lo han estado
experimentando.
Ciertamente, en todas partes ocurre
algo parecido: pero aqu lo es ms. La
poblacin indgena es juzgada, condenada
y castigada por otra parte de la poblacin,
que fue criolla y ahora es mestiza, en un

perodo de ms de cinco centurias. Hay


exceso de simplifi cacin en lo anterior, es
necesario situar el tema de la violencia tal
como el autor lo propone: como expresin
de racismo, como modalidad genocida,
como una relacin homicida en el que el
Estado pone en entredicho sus ms ntimas
funciones
de
autoridad,
cohesin,
seguridad, bien comn.

D EL CONFLICTO ARMADO INTERIOR


Si se va a hablar de confl icto interno
armado como sinnimo de guerra civil,
recurramos entonces a su forma ms
elemental de defi nicin, la modalidad descriptiva de la lucha o el combate armado
que se produce en el interior de un Estado
soberano y entre partes que estuvieron (o
estn) sujetas a una autoridad comn en el
inicio
de
las
hostilidades. 1
Guerra,
confl icto
o
lucha
armada,
la
raz
explicativa de la violencia se encuentra

1. sta es una defi nicin descriptiva, no analtica,


tan amplia que incluira como guerra civil, por
ejemplo, una revuelta campesina, una asonada
militar, un enfrentamiento entre pandillas juveniles.
En otros trabajos afi rmo que en Guatemala no hubo
guerra civil, en cuya defi nicin es sustancial el poder
del Estado amenazado por fuerzas que quieren
destruirlo. Para efectos de este prlogo, aquella
definicin es sufi ciente.

xiv
Torres-Rivas

Edelberto

en una precisin fundamental: cmo es la


violencia que se
aplican
nacionales
contra nacionales y en donde (casi)
siempre hay una explicacin ideolgica:
tnica, poltica, religiosa. Las luchas
fratricidas, lo recuerda Maquiavelo, son
las peores porque son como peleas
emocionales entre familiares, que no se
atienen a frmulas o normas. Pero de
acuerdo con Kalyvas, la distincin que
interesa en este caso es la que separa a los
combatientes de los no combatientes, pues
en una guerra civil hay que distinguir
varios tipos de violencia. El foco de inters
es la violencia intencional aplicada a los no
combatientes, la asimetra en el uso de la
fuerza, la criminalizacin de los civiles. 2
La legislacin nacional e internacional
define quines son los combatientes y la
sociologa distingue la poblacin civil. La
distincin tuvo fuerza explicativa porque
hubo una poca en que los guerreros iban a
la guerra; los combates eran cuerpo a
cuerpo y la defi nicin resultaba superfl ua.
Se enfrentaban y moran los guerreros, se
aplicaban mutuamente la violencia. Pero se
aplicaba
la
norma
todo
para
los
vencedores y en razn del extenso
carcter mercenario de la leva, el botn de
los victoriosos se lo cobraban a los no
combatientes y tambin la poblacin civil
experimentaba la violencia. Pero era de
otro carcter y en otro momento: el terror
de la violencia no era coetneo del
confl icto sino eventualmente posterior.
Los vertiginosos avances en la calidad
letal del armamento fue borrando la
distincin aludida, hasta un lmite en que
el bombardeo a ciudades como ocurri en
la II Guerra mundial lo destrua todo. El
smbolo de esa victoria de la muerte lo
tiene la ciudad de Leipzig, machacada por
la aviacin aliada y el lmite lo estableci

2. Stathis N. Kalyvas, The Logic of Violence in Civil War, Cambridge


University Press, New York, 2006, p. 6.

Prlogo: El terror no tuvo lmites

xv

Hiroshima/Nagassaki, la mayor masacre de


poblacin civil en tiempos de guerra. 3
Pero esos son datos de una guerra
internacional, entre Estados. Lo ocurrido
en Guatemala obedece a otra lgica, al
parecer enloquecida, pues lo que pareca
una guerra civil se convirti en una guerra
contra los civiles. Por eso se habla de
genocidio, con menos fidelidad legal y ms
con nimo de denuncia. O, en todo caso,
tuvo enormes rasgos genocidas, visibles
como el demencial ejemplo de lo ocurrido
con la etnia ixil, donde fue asesinado el
23% de su poblacin total y destruido el
90% de los poblados. Al margen de esta
dimensin brutal, sin parecido a algo que
pueda haber ocurrido en Amrica Latina,
es preciso preguntarse si una guerra de
guerrillas constituye una guerra civil.
Existe en torno a eso una gran confusin
que no es posible debatir aqu y que se
resuelve con el reconocimiento de que una
guerra de guerrillas es una guerra
irregular,
no
sujeta
a
las
normas
internacionales que hoy da rigen un
confl icto armado para proteger el mnimo
de derechos de la poblacin civil. Como
todo trabajo, la guerra pose normas y leyes
que se aplican segn las situaciones y las
circunstancias. La sangrienta prueba de la
irregularidad habida en Guatemala es que
las masacres slo ocurrieron con la
poblacin civil. 4 O por el lado contrario,
no se habla de genocidio en relacin con la
muerte de numerosos soldados.
3. Numerosos analistas recuerdan que ambas
ciudades no eran blancos militares y que la guerra
con Japn estaba prcticamente ganada. Ah, y
entonces,
todos
los
que
murieron
eran
no
combatientes.
4. La abundante bibliografa as lo prueba: las
matanzas solo tuvieron como vctimas a poblacin
inerme, que no alcanz a huir, o que fue engaada,
cf: J. Zur, Violent Memories, Mayan War Widows in
Guatemala, Westview Press, Boulder, 1998; Victoria
Sanford, Buried Secrets: truth and human rights in
Guatemala, Palgrave McMillan, NY,
2003; R. Falla, Masacres de la Selva, Ixcn, Ed. Universitaria, Guatemala,
1992; Comisin de Esclarecimiento Histrico,

Memoria del Silencio, Tomo V, Guatemala, 1999 y


otros.

xvi

Edelberto Torres-Rivas

Por eso el asunto que interesa es la


violencia aplicada a los no combatientes, lo
que adquiere mayor sentido cuando ellos
son analizados en un nivel micromarginal.
Esto supone no analizar la guerra slo en el
mbito nacional o en los centro urbanos
importantes sino de la violencia en los
mrgenes sociales del sistema, que es
donde
ella
es
por
momentos
ms
indiscriminada, ms cruel, menos sujeta al
registro de sus excesos. En el Ixil y en el
Ixcn, por sus niveles micro y marginal, el
horror no tuvo lmites. La teora dice que la
violencia es el resultado de la interaccin
entre actores del mbito central (ejrcito)
y local (comisionados, patrulleros) y entre
combatientes y quienes no lo son. En la
aldea, las rivalidades locales se mezclan
con los motivos ideolgicos y las matanzas
son mayores en una espiral de odio y
cobarda.
Ejemplos de ello aparecieron en el
comportamiento
vengativo
de
los
patrulleros civiles, cobrndose agravios
contra vecinos a los que identificaban como
subversivos; y an peor, la colaboracin de
grupos tnicos tradicional- mente rivales
en masacres de antiguos enemigos. Ball y
sus colaboradores lo advierte sagazmente,
cuando afirma que con el terror de la
tierra arrasada y la imposicin de las
patrullas civiles: El ejrcito exitosamente
dividi el altiplano en aldeas colaboradoras
y
territorio
enemigo.
Seguidamente
forzaron a los patrulleros a aceptar estas
distinciones y al hacerlo, el Ejrcito
tambin
aprovech
y
explot
las
diferencias tnicas... Aun si no fue un
pacto entre el Estado y los patrulleros,
armar a campesinos en aldeas divididas
polticamente, provoc una expansin de la
violencia de civiles a civiles. 5
As ocurri en las masacres de Plan de Snchez y
Ro Negro, donde la tropa fue guiada por campesinos

5. Patrick Ball, Paul Kobrak, Herbert F. Spirer,


Violencia Institucional en Guatemala: 1960 a 1996,

AADS y CIIDH , NY, 1999, p. 112 y 113.

Prlogo: El terror no tuvo


lmites

xvii

rencorosos, de una aldea prxima y que lo


hicieron no por temor sino por odio. 6
Aparece aqu lo que llamamos la guerra
irregular y los efectos de las rivalidades
locales con su cauda de miedo. Las
variaciones en la aplicacin de la violencia
son muchas e imposibles de sistematizar,
pues hay factores circunstanciales que
pueden estimular o atenuar las mayores
formas de crueldad. Se pueden proponer
algunas regularidades explicativas de la
ferocidad que adquiere el confl icto:

A medida que la lucha se prolonga en


el tiempo;

A medida que se defi ne ms su carcter


ideolgico;

A medida que se amplia la percepcin de


la amenaza;

A medida que aumenta y se complejiza


la resistencia;

A medida que mejora la calidad del


armamento disponible;
A medida que cambia la situacin

internacional.

L A VIOLENCIA
IDEOLOGIZADA
A partir de lo ocurrido en Centroamrica y
particularmente en Guatemala, la gravedad
de la violencia fue el resultado del carcter
ideolgico del confl icto: por un lado, el
anticomunismo como estado de nimo y
como la cultura poltica del rgimen que se
combate, y por el otro, la lucha por el
socialismo o por la destruccin de la vieja
sociedad, por parte de la guerrilla. As, la
confl uencia del fanatismo anticomunista y
del fervor socialista hicieron
de la
politizacin del enfrentamiento al rasgo
consustancial del mismo. De hecho, surgi
ideologizado y exacerbado por los odios de
la Guerra Fra. Cuando la guerra civil es
ideolgica, lo recuerda Isabel Hull, se
deshumaniza al

6. Equipo de Antropologa Forense de


Guatemala, Las masacres en Rabinal, EAFG ,
Guatemala, 1995, especialmente pgs. 148 y 154.

xviii
Torres-Rivas

Edelberto

enemigo, se le defi ne de una manera


imprecisa y qu es lo que hace 7 para poder
golpearlo mejor.
La violencia es indiscriminada porque la
identificacin
del
enemigo
por
ser
ideolgica
es
indeterminada:
es
el
sospechoso, el que agazapado puede estar
por todos lados. El comunista es un
infi ltrado, sirve a una potencia extranjera,
desprecia la religin y los valores
tradicionales, quiere destruir la nacin, no
respeta ni la propiedad ni la familia. La
suma de estas amenazas crea un actor cuya
peligrosidad es evidente por s misma, de
la misma manera que lo era la figura del
hereje en la poca de la inquisicin
culpable por el solo dato de ser sospechoso
y por ello, con grandes dosis de cobarda.
Frente a l todo se vale.
En
la
actuacin
del
Estado
contrainsurgente se dice que la violencia
que este aplica es una calamidad impuesta
por quienes detentan el poder aduciendo la
defensa de verdades absolutas que no
slo excusan sino justifican la aplicacin de
medidas coactivas violatorias de los
derechos humanos. La creencia en una
verdad absoluta es una expresin de
cobarda. La defensa del terrorismo de
Estado es una ofensa a la sociedad y est
basada en la creencia de que existe una
guerra
vertical
con
un
enemigo
infi ltrado en todos los niveles de la
sociedad. 8
Esto ocurre en el centro poltico, donde la
batalla, en buena parte, la dan los servicios
de
inteligencia,
el
espionaje,
la
penetracin en las fi las del enemigo, en la
delacin para identifi car al indiferente.
Al lado del
militante aparecen los
simpatizantes,
luego
los
amigos
y
familiares, despus la extensa franja de los
sospechosos. Todos tienen miedo.

7. Isabel Hull, Instant Degeneration: systemic


radicalization in German Warfare, 2004, documento
no publicado, citado por Kalyvas, op. cit., p. 10.

8. Ernesto Garzn Valdez, El terrorismo de Estado, en


Calamidades, Gedisa, Barcelona, 2004, p. 141 y sigs.

Prlogo: El terror no tuvo


lmites

xix

La verticalidad de la guerra y su
ideologizacin absoluta constituyen un
extenso campo de accin para la vigilancia
y la denuncia, la sospecha y la creacin
ideolgica de la culpa y en consecuencia, el
castigo directo: la muerte. La represin
excedente de que habla Marcuse 9 se
ocasiona en un contexto en que las
enfermeras del hospital, las pupilas del
prostbulo, las sirvientas y los ms
encumbrados personajes del rgimen
delatan constantemente a sus prjimos... 10
Los actos de cobarda y violencia se
ejecutan no slo a partir del militante,
acerca del cual no hay dudas en cuanto a su
carcter culpable. El ajusticiamiento del
combatiente es legtimo en la lgica del
terrorismo de Estado, tambin el del
simpatizante, el del amigo, el del
simplemente sospechoso: el crculo de
terror se amplifi ca y no tiene lmites. Nadie
es inocente en esta selva de miedos y
cobardas. Esto ocurri en la ciudad de
Guatemala, donde el guerrillero no era
visible sino excepcionalmente; por eso
afirmamos que en la ciudad la batalla la
gan el servicio de inteligencia, el
espionaje caus tanto dao como la
irresponsabilidad del militante en el
incumpli- miento de las normas de la
clandestinidad.
En la lucha contra la guerrilla, en la
periferia y en el mbito local la nocin de
guerra vertical tiene otro sentido. El
ejrcito no busca al enemigo en los
intersticios del mundo rural; no necesita un
fino servicio de inteligencia pues en el nivel
micromarginal
los
alzados
anuncian
pblicamente su presencia, actuando. El
EGP asesin con estruendo el 28 de junio de
1975 a Luis Arenas Barrera, conocido
como
El
Tigre
de
Ixcn
odiado
terrateniente de la zona y dirigente del
Partido de Unifi cacin Anticomunista
( PUA ). Fue el inicio de una

9. Herbert Marcuse, Eros y civilizacin, Seix Barral, Barcelona,

1971, p. 65.
10. Miguel Wiazki, Ataque de pnico, crnicas
del miedo en Argentina, Biblos, Buenos Aires, 1996,
p. 24.

xx
Torres-Rivas

Edelberto

estrategia que busca notoriedad pblica a


travs del castigo de los enemigos del
campesinado. En su lgica, fue un
publicitado acto de justicia social. En la
regin Ixil, la guerrilla se present de
forma permanente a partir de 1978,
realizando acciones de propaganda armada.
Eso fue sufi ciente para precipitar la
represin.
En el conflicto guatemalteco hubo muy
pocas batallas entre el ejrcito y la
guerrilla; la guerra se desarroll a
travs
de
acciones
de
sabotaje,
emboscadas, ataques sorpresivos, celadas.
Fue una guerra de zancadillas que no
pudo crecer en calidad ofensiva. En
consecuencia, los combatientes muertos
fueron, relativamente, pocos; a comienzos
de los ochenta se produjo una masificacin
de la guerra segn la expresin de
Black, 11 que debe ser entendido en su
sentido real, informativo, como una
ampliacin del nmero de vctimas civiles,
al punto que el 93% de muertes en el
trecho de las casi cuatro dcadas fueron no
combatientes. 12

E L RACISMO Y EL
ODIO

El profundo racismo que dormita en la


conciencia mestiza se vuelve un odio
desmesurado que alienta la voluntad de
matar. Lo ideolgico y lo racista estn
presentes en el Ixcn y en la zona Ixil en el
accionar no slo del ejrcito sino en el
respaldo de la poblacin mestiza, en el
silencio cmplice de la prensa, las
organizaciones
empresariales,
los
partidos, otras organizaciones sociales. La
violencia tuvo un reconocido carcter
tnico si para afi rmarlo slo bastara el
horrfi co dato de que el 83% de las

11. G. Black et al., Garrison Guatemala,


Monthly Review Press, Guatemala, 1984, p. 228.
12. Patrick Ball, op. cit.

Prlogo: El terror no tuvo


lmites

xxi

vctimas, estimadas entre 150 mil y 200 mil


personas, fueron indgenas y las ms de
600 aldeas todas lo eran tambin. Pero el
rasgo anti-indgena tan evidente no puede
ser slo un problema de nmeros, de
cantidad de muertos, se encuentra tambin
en la sicologa y la cultura, en el sin nmero
de conductas y gestos donde la violencia
homicida es agravada por odio, desprecio,
asco.
Pero el racismo tampoco se agota en
actos de crueldad fsica o irresponsabilidad
moral, por ejemplo, en los numerosos
casos de nios cuyas vidas terminaron
estrelladas
contra
el
suelo,
hechos
registrados por fuentes confi ables. Ah lo
que hay es la crueldad desatada por la
animalidad de la guerra. El complejo anti
tnico aparece en la calidad de la
estrategia cuidadosamente diseada, en
las
polticas
que
el
Estado
aplic
sistemticamente y que se encuentran en el
contenido elemental de la poltica de
sociedad arrasada: asesinato de mujeres,
nios,
ancianos,
enfermos
y
discapacitados, destruccin de cosechas,
bienes muebles, ranchos y objetos sin valor
ofensivo militar.
La estrategia contrainsurgente atac
sin encontrar resistencia, accion frente a
la
poblacin
desarmada,
arras
planifi cadamente aldeas, cosechas y los
escasos activos de la poblacin indgena,
todo ello prueba de la desproporcin en la
victimizacin de civiles en esta guerra
interior. El conflicto armado en Guatemala
fue sangriento no porque el pueblo se
defendi violentamente, sino porque no se
defendi.
Es cierto que la estrategia militar se
bas en dos ejes centrales: i) destruir a los
grupos
insurgentes
a
travs
de
enfrentamientos directos; y ii) y acabar con
su base social para aislarlos y golpearlos
mejor. Se afirma que esa estrategia
fracas de doble manera, por defecto y
por exceso, lo que en el texto de Brett no se
aclara bien. Por un lado, las filas de la

insurgencia no fueron aniquiladas porque la


magnitud de los enfrentamientos no lo
permiti.

xxii
Torres-Rivas

Edelberto

En un confl icto de escaramuzas 13 o de


baja intensidad la guerrilla no puede ser
destruida. Uno de los comandantes lo dijo
claramente ... pienso que el principal
golpe militar el Ejrcito lo dio a la
ciudadana,
a
las
organizaciones
populares. A la guerrilla directamente,
nunca. 14 Por otro lado, las bases de apoyo
social fueron destruidas en demasa.
Bastaba con acabar con las formas
orgnicas de respaldo militar, con diezmar
las
simpatas
ideolgicas
que
se
expresaban activamente, o an, castigar
con la muerte los liderazgos indgenas.
Matar mujeres y nios no es quitarle el
agua al pez.

N ATURALEZA DEL APOYO A LA


GUERRILLA

En relacin con el estudio del Dr. Brett es


importante analizar la verdad y la calidad
del apoyo popular en el interior de esta
guerra irregular; las experiencias del
Ixcn y del Ixil son sufi cientes para
hacerlo. El respaldo popular es la clave del
xito o del fracaso de la guerra que se
apoya en la modalidad guerrillera, la cual
adopta
diversos
momentos.
En
su
investigacin, S. Kalyvas 15 distingue entre
el apoyo actitudinal, que se refi ere a la
13. Se refi ere a una refriega de poca
importancia, en relacin con un combate, sostenida
especialmente
por
las
avanzadas
de
los
contrincantes; no hay nimo de desvalorar la lucha
habida en Guatemala, pero las batallas que son
encuentros sostenidos en el tiempo no las hubo, tal
vez por falta de tiempo, o la toma de objetivos
sensibles del enemigo. Lo que quiere decirse es que
las fuerzas guerrilleras no tuvieron oportunidad para
constituir una real amenaza militar y poltica. Su
tiempo de maduracin fue el doble del tiempo de
actuacin. Despus de 1983 el sentido de la lucha fue
otro, que no ha sido an analizado.
14. Entrevista a Jorge Soto (Pablo Monsanto), La URNG cumple
22 aos, El Peridico, 01-02-04, p. 12/13 citado por
R. Brett en este trabajo.

15. S.Kalyvas, The logic of violence... op. cit., p. 87.

Prlogo: El terror no tuvo


lmites

xxiii

simpata o a las preferencias generales que


la poblacin expresa frente al reclamo de
los guerrilleros y el apoyo conductual, que
es el respaldo directo a las acciones
subversivas, por parte de la poblacin
local.
Un ejemplo clsico de apoyo conductual
ocurri
en
Vietnam,
donde
alzados
externos a la aldea y la poblacin local se
confundieron
en
una
extraordinaria
sntesis: ah Estados Unidos enfrent al
pueblo armado. Un ejemplo negativo
sucedi en Bolivia donde el Che y su grupo
cubano, no lograron ni siquiera un apoyo
actitudinal. El problema de ser extranjero
en el medio rural convierte al visitante
desconocido en un extrao, en una
amenaza.
Adems, no es fcil precisar ambas
recepciones porque no existe en esta
guerra irregular un frente militar, una
lnea de fuego que separe y distinga a los
dos ejrcitos. Justamente el mrito de esta
situacin es que el frente es circular y la
retaguardia est en todas partes. El
territorio est, por as decir, segmentado
en tanto hay zonas o regiones claramente
controladas por las fuerzas rivales y otras
que son mas bien espacios mviles,
sobrepuestos, donde unas veces dominan
unos u otros, variable temporalmente. La
experiencia indica que la calidad de la
violencia difi ere de una condicin a otra,
cuando se entrelazan apoyos actitudinales
y/o conductuales en zonas segmentadas o
superpuestas.
ORPA y el EGP se ubicaron en zonas que
por un buen tiempo controlaron y en donde
aplicaron polticas para ganarse a la
poblacin indgena; fue lo que llamaron el
proceso de implantacin que traducido al
lenguaje terico se expresa como control
segmentado del territorio para ganar
apoyos conductuales. El texto de Brett en
su captulo Dos intenta describir los
grados de implanta- cin obtenidos por la
guerrilla. En los captulos siguientes se
traza el doble esfuerzo del gobierno

militar
para ganar apoyo actitudinal y
control fsico superpuesto, es decir, vigilar
los movimientos de la poblacin con visitas
peridicas a zonas dudosas que le
permitiran, como una poltica sostenida,
ganar apoyo conductual y control

xxiv
Torres-Rivas

Edelberto

segmentado (de espacios fsicos). El apoyo


indgena a la guerrilla no fue integral y el
de la guerrilla a los indgenas, menos,
como lo comprob el abandono inerme en
que stos quedaron hacia 1981. La poltica
aplicada por uno y otro bando se encuentra
documentada con el mtodo de las
entrevistas.
El procedimiento de las entrevistas a
informantes califi cados tiene algunos
problemas cuando se trata de campesinos
que hablan del terror ex ante y ex post. El
testimonio del subalterno es la memoria
del que relata sus experiencias, es valioso
pero variable segn las condiciones en que
se produzca. Los entrevistados por Brett
hacen serias acusaciones a la izquierda
armada. Spivak sostiene que lo oral no
posee autoridad cultural o epistemolgica.
No puede dudarse del valor de lo que el
entrevistado dice; puede no ser objetivo.
Cmo se consigue eso? Sin duda, hay
sesgos pero no mentiras.
Lo que interesa desde la ptica de
nuestro
inters
es
sacar
algunas
conclusiones que ilustren sobre el apoyo
social, la violencia y el terror que en las dos
zonas bajo anlisis se desarrollaron. La
implantacin guerrillera fue lenta y
parcialmente exitosa en territorios muy
acotados, montaosos, marginales a la
actividad econmica o poltica. All hubo
poblacin enganchada, comprometida pero
poco numerosa. Hubo difi cultades en el
Ixcn y fue ms numerosa la adhesin en el
Ixil. De hecho, nunca hubo lo que en otro
lenguaje se llaman zonas y poblacin
liberadas, ni territorios de refugio, sino
espacios
geogrfi cos
donde
los
destacamentos
revolucionarios
se
mantuvieron con relativa libertad porque
el ejrcito no lo impidi, en sus inicios.
La ofensiva preliminar consisti en la
ocupacin por horas de poblados donde se
aplic la estrategia de la propaganda
armada,
para
ganar
simpata
o
reconocimiento (apoyo actitudinal), lo que
provoc, despus de 1977 visitas del

ejrcito con carcter punitivo. La violencia


aplicada por los militares tuvo unos efectos
contradic- torios: empuj a muchos
campesinos al campo de los

Prlogo: El terror no tuvo


lmites

xxv

alzados y gan a otros a su sector. A


medida que se fue defi niendo la estrategia
guerrillera, puntualmente a comienzos de
1980, hubo un vuelco visible en la dinmica
del comportamiento del ejrcito con la
poblacin.
Vale decir: la violencia y el terror
dependen de las relaciones de los alzados
con el campesinado en funcin de las
relaciones del ejrcito con la poblacin
rural; en un confl icto irregular, la violencia
y el terror aumentan cuando aquellas
relaciones se fortalecen y stas no lo
logran. Al debilitarse los vnculos y el
control en zonas segmentadas, el orden
estatal tiende a imponerse con una poltica
de terror generalizado. Y se producen dos
efectos que no son contrarios sino
concurrentes: tanto los alzados como el
ejrcito pierden el apoyo campesino.
En el primer momento, tanto en el Ixil
como en el Ixcn se produjo un masivo
apoyo campesino de tipo parcialmente
conductual. Pero no hubo destacamentos
indgenas
armados,
ni
dirigentes
(comandantes) mayas, al punto que se
puede resumir la presencia campesina
como apoyo logstico bsico. Ello fue
sufi ciente para alterar las relaciones del
ejrcito con los indgenas, que al aplicar
formas extremas de violencia, empuj a
muchos al sector guerrillero. sta es la
paradoja de la represin mltiples veces
comprobada. 16 Tambin los revolucionarios usaron la violencia contra campesinos
colaboradores
con
el
ejrcito,
o
sospechosos de hacerlo. Un ejemplo
simblico ocurri en diciembre de 1981
cuando el EGP ejecut en la plaza de Nebaj
a don Sebastin Guzmn, Principal de
Principales.
Hay testimonios de asesinatos selectivos
y de violencia con indgenas que teman
incorporarse a la guerrilla. La proporcin
de lo hecho por el ejrcito es desigual, pero
sin duda aquellos tambin utilizaron el
miedo para ganar apoyo indgena, que se
vio as prensado entre

16. Deborah J. Yashar, Contesting Citizenship in


Latin Amrica: the Rise of Indigenous Movements
and the Postliberal Challenge, Cambridge University
Press, Cambridge, 2005, pgs. 5 y 6.

xxvi
Torres-Rivas

Edelberto

dos fuegos como lo document Stoll, Le


Bot 17 y ahora Brett. Los excesos cometidos
por los guerrilleros forman parte de la
verdad por conocer; esto, es un mrito de
este libro.

E L MIEDO COMO CONTROL DEL


OTRO

Pero la barbarie gan primaca cuando el


ejrcito pas de la etapa del castigo
selectivo a la violencia indiscrimi- nada.
Est bien documentado que las masacres no
fueron hechos aislados. Solo precisemos
los niveles de des- humanizacin que
signifi ca que entre junio de 1981 y
diciembre de 1982 la CEH registr 415
masacres claramente sistematizadas en el
plan Ceniza 81 y Victoria 82. En el Ixcn
hubo 49 masacres con un 73% de
indgenas, en el Ixil fueron ms de 90, con
un 90% de poblacin maya. En esta zona la
barbarie fue mayor que en otras con rasgos
genocidas.
La ferocidad de la contrainsurgencia
aument con la imposicin de las Patrullas
de Autodefensa Civil; aumentaron las
violaciones a los derechos humanos,
violentados
ahora
por
indgenas
castigando indgenas. Vctimas y verdugos
se confundieron en el vrtigo del odio y el
miedo, de la obediencia y el castigo. Las
PAC introdujeron un nuevo dato a la
irregularidad
del
conflicto
pues
su
violencia
no
fue
propiamente
antiguerrillera sino antiindgena. Una
autoinmolacin en nombre de otros, un
castigo ntimo aplicado al hermano.
Cmo se califi can los excesos en la
guerra? Se arroj toda el agua pero no
los peces, que tuvieron

17. David Stoll, Between Two Armies in the Ixil


Towns of Guatemala, Colombia University Press, NY,
1994; e Yvon Le Bot, La Guerrra en tierras mayas,

Comunidad, violencia y modernidad en Guatemala


(1970-92) , FCE , Mxico, 1995.

Prlogo: El terror no tuvo


lmites

xxvii

oportunidad
de
encontrar
formas
marginales de sobrevi- vencia. O expresado
en el lenguaje militar, el enemigo no fue
destruido pero s toda eventual posibilidad
de apoyo campesino; ante la sospecha de
que todos son colaboradores, potenciales o
activos, salvo evidencia en contrario, hay
que acabar con casi todos. Un general
iluminado, que estuvo en el frente de lucha
y luego fue ministro de la Defensa, teoriz
y se vali de la estadstica para resumir la
estrategia militar: de la poblacin, que son
100, unos 30 pueden ser culpables, por lo
tanto para salvar a los 70 hay que matar a
unos 30 y provocar la cuota de miedo
necesario para paralizar otros 30%,
susceptibles de pasarse al enemigo.
Tambin es cierto que la iniciativa del EGP
de pasar a la ofensiva y ocupar territorio
desde donde lanzar operativos mayores, se
frustr. De esto se aprovech el ejrcito
para romper los vnculos de la poblacin
con la guerrilla, cuando de hecho, ya no
existan. La accin del ejrcito de 1981/83
produjo la derrota estratgica en los planes
de la guerrilla. La naturaleza de este tipo
de derrota es la que debe ser considerada a
la luz del tipo de violencia que califi ca
toda guerra civil.
La derrota en estas circunstancias no
fue a los alzados, ni a los indgenas; fue a
toda la sociedad, por los efectos de corto,
mediano y largo plazo que an ocasiona.
Uno de ellos, por ejemplo, es la parlisis
del sistema judicial, la legitimacin de la
impunidad, el desarrollo de una cultura de
la fuerza y el elogio del ms fuerte; la
violencia aplicada muestra la barbarie
desordenadora que utiliza el Estado para
ordenar la sociedad. Desacredita las races
ntimas del sistema, pues el Estado se
organiza y se legitima para dar seguridad
al ciudadano, no para asesinarlo. Se
insiste, al finalizar, que aqu no hubo
guerra civil sino un Estado terrorista,
cuyos efectos son peores y los padece toda
la sociedad ahora y en el futuro. No han
sido sufi cientemente estudiados. El Ixcn y

el Ixil son dos momentos de odio, terror,


cobarda y miedo,

xxviii

Edelberto Torres-Rivas

son dos ejemplos atroces de lo que aqu


ocurri. Y que recuerdan nuestro pasado
de dictaduras.
sas son las calidades del escenario en
que el coronel Jos Parrales Sonriente, el
ms cruel torturador del rgimen, muere a
manos del idiota, apodado El Pelele, en el
Portal del Seor. El crimen desat toda la
furia y la cobarda de El Seor Presidente,
venganzas y crmenes contra todos, porque
el terror ordena. El idiota fue el testigo de
la historia, el testigo del miedo. Pero no
pudo narrarlo porque no sabe hablar. El
que habla, se muere. Miguel Angel Asturias
lo saba. Millones de guatemaltecos
tambin lo saben, no hablan porque viven
en una sociedad llena de cobardes y
porque tienen miedo.
Guatemala de la Asuncin
Marzo, 2007.

Introduccin

I NTRODUCCI
N

Este libro investiga la dinmica del


confl icto armado interno guatemalteco en
el rea Ixil y la regin selvtica del Ixcn,
dos distintas regiones en el norte de
Quich,
un
departamento
predominantemente
poblado
por
indgenas en el altiplano del noroccidente
de Guatemala. El libro documenta el
desarrollo de la violencia poltica y las
relaciones entre la poblacin civil, el
Ejrcito, la guerrilla y las patrullas de
autodefensa civil ( PAC ) entre el inicio del
levantamiento armado en 1972 en el
departamento y la cada del rgimen del
general Efran Ros Montt en agosto 1983,
dando mayor nfasis al perodo entre 1978
y 1983.
El objetivo principal del libro es
proponer un anlisis de los hechos de
violencia sufridos por la poblacin civil
en el departamento. Se describe cmo
surgi la violencia en el departamento, y
cmo, gradualmente, el
Ejrcito de
Guatemala implement una poltica de
masacres en contra de la poblacin civil,
que provoc posteriormente una fuga
masiva desde la regin a principios de los
aos ochenta. Miles de guatemaltecos se
refugiaron en Mxico y en la selva del
Ixcn, como en otras reas del pas.
Es preciso destacar que, mientras las
dos regiones forman parte del mismo
departamento, sus experiencias con la
violencia durante el confl icto armado
interno

2
guerra sin batallas

Una

fueron distintas y tenan sus propias


races histricas. Es decir que, aunque la
violencia que se desarroll en dichas
regiones form parte de la estrategia
insurgente de las fuerzas guerrilleras y de
la estrategia global contrainsurgente del
Ejrcito, las formas que esta violencia
asumi
respondieron
a
las
caractersticas locales de cada regin, y
las
experiencias
histricas
de
los
habitantes.
Consiguientemente,
los
crmenes
internacionales
de
lesa
humanidad y de guerra cometidos durante
el confl icto armado interno en el Ixil y el
Ixcn se distinguen entre s, hasta cierto
punto, como veremos ms adelante. Es
precisamente por esta razn que una
comparacin entre las dos regiones es
importante y vlida: el estudio, por
consiguiente,
demostrar
cmo
las
estrategias ejecutadas por el Ejrcito y las
fuerzas insurgentes se adaptaron a la
idiosincrasia tanto local, regional, as
como
histrica,
demogrfi ca,
y
en
consecuencia,
cmo se desarrollaron
dinmicas distintas de confl icto armado y
violencia poltica en las dos reas de
Quich.
Cabe destacar que la poblacin en el Ixil
es predomi- nantemente del grupo tnico
ixil aproximadamente
97%, siendo los dems habitantes de otros
grupos tnicos
o poblacin ladina (de origen espaol o
espaol / indgena); la poblacin del Ixcn
es ms diversa, compuesta por una
variedad de grupos tnicos. 1 La diversidad
de la poblacin del Ixcn se explica por los
patrones histricos de colonizacin de la
regin despus de los aos sesenta del
siglo XX . Aunque hasta los ltimos meses
de 1960, la regin del Ixcn era selva
tropical
impenetrable,
aislada
y
despoblada, se inici un

1. El rea Ixil incluye los municipios de Santa


Mara Nebaj, San Gaspar Chajul y San Juan Cotzal.

Por medio la poblacin del rea entera 92% indgena,


y 8% ladino ( IDIES, 1999: 10 21). En los documentos
estratgicos del Ejrcito durante el confl icto armado,
la regin Ixil era llamada El Tringulo Ixil. El Ixcn
se compone por el municipio de Playa Grande, el
cual fue establecido en enero de
1985.

Introduccin

proceso gradual de colonizacin de la selva


del Ixcn en
1960, lo cual sigui hasta los primeros
aos setenta. A travs de dicho proceso,
miles de indgenas, principal- mente de los
departamentos
de
Huehuetenango
y
Quich, y un nmero muy extenso de
ladinos guatemaltecos, primariamente de
la costa del pacfi co, poblaron la rea con
el apoyo de sacerdotes de la orden
Maryknoll.
Este estudio se basa en dos perodos de
investigacin de campo llevados a cabo
durante un perodo de cuatro meses en
cada regin durante los aos 2002 y 2004,
y un anlisis de la literatura sobre el
confl icto armado interno y la historia
poltica de Guatemala, en particular del
altiplano. Durante el perodo del estudio de
campo,
se
hicieron
entrevistas
con
vctimas,
testigos,
sobrevivientes
y
victimarios de la violencia del confl icto
armado
en
Quich,
con
referencia
particular a las masacres sufridas por la
poblacin civil. Las entrevistas buscaron
evaluar la forma y la naturaleza de la
violencia durante la administracin de los
militares Romeo Lucas Garca (1978-1982)
y Efran Ros Montt (1982-1983). Los
entrevistados permanecen annimos por
razones de seguridad.
Como se ha mencionado, el objetivo
principal del estudio es documentar y
entender la violencia poltica en las dos
regiones. En este sentido, el marco
conceptual
de
la
investigacin
se
construye con las siguientes preguntas:
Por qu pas la violencia? quines fueron
las vctimas y los victimarios? haba otra
alternativa a la violencia para el Ejrcito y
la guerrilla? por qu la violencia estaba
enfocada en la poblacin civil? cmo
podemos entender la racionalidad detrs de
esta violencia?
La
investigacin
se
enfoca
particularmente en las masacres que
fueron
perpetradas
por
el
Ejrcito
nacional. 2
Las masacres fueron un eje central de las

polticas de

2. Una masacre es un asesinato colectivo de tres o ms personas


( ODHAG , 1999: 134).

4
guerra sin batallas

Una

contrainsurgencia en Guatemala. Fueron


ejecutadas en el departamento de Quich
durante los gobiernos de los generales
Romeo Lucas Garca (1978-1982) y Efran
Ros Montt (1982-1983), en algunos casos
con la partici- pacin activa de grupos de
Patrullas de Autodefensa Civil ( PAC ). 3 La
violencia ms brutal y generalizada
ocurri entre octubre 1980 y septiembre
1983. Este libro incluye casos de estudio
de ocho comunidades indgenas donde
ocurrieron tales masacres: en el rea Ixil:
Ilom, Xix, San Francisco Javier y Vivitz; y
en la regin del Ixcn: Santa Mara Tzej,
San Jos Ro Negro (departamento de
Cobn) y Cuarto Pueblo.
La extrema violencia poltica que
ocurri en el departamento constituy una
parte de la estrategia contrainsurgente
que el Ejrcito practic en todo el pas,
pero particularmente en el altiplano del
norte y occidente durante los ochenta,
aunque la ciudad capital y otras reas
urbanas sufrieron mucho durante la
administracin de Romeo Lucas Garca
(Black et al.,
1984; ODHAG 1998). Esta violencia que
incluy masacres, violacin sexual de
mujeres y nias, esclavitud, la quema de
casas, animales y bienes, y tortura mental y
fsica; era sistemtica, y ocurri a pesar de
las
obligaciones
nacionales
e
internacionales del Estado guatemalteco
de proteger la poblacin civil, y del Cdigo
de Conducta del Soldado Guatemalteco en
Operaciones, citado arriba. Adems, segn
testigos oculares, la violencia perpetrada
por el Ejrcito Nacional de Guatemala se
extendi haca hechos de canibalismo
forzado, sin equivocacin crmenes contra

3. El informe de la CEH tiene registradas 626


masacres, de las que el 50% fueron cometidas entre
1981 y 1983 ( CEH , 1999). Segn el informe del
REMHI , el Ejrcito estuvo implicado en 90.52% de las
masacres registradas, actuando sin apoyo extrainstitucional en el

55% de estos hechos, y con las PAC en las otras


masacres. Por su parte, segn el informe REMHI , la
guerrilla cometi 3.79% de las masacres registradas
( ODHAG , 1999: 134-135).

Introduccin

la humanidad. Los patrones de violencia en


Quich comparten algunas caractersticas
con los hechos y pro- cesos que ocurrieron
en otras regiones y departamentos, por
ejemplo en los departamentos de Alta y
Baja
Verapaz,
Chimaltenango
y
Huehuetenango. 4
Sin
embargo,
la
violencia en el Ixil y el Ixcn tiene sus
propias races y motivos histricos,
culturales y socio-polticos y su propia
dimensin fsica: entre 70% y 90% de las
aldeas en la rea Ixil fueron arrasadas
( CEH , 1999: prrafo 116), y durante la
violencia la poblacin disminuy en un 23%
(Siglo Veintiuno 10/12/96).
La
violencia
perpetrada
en
el
departamento de Quich por el Ejrcito
durante esta poca estaba enfocada hacia
esta poblacin como estrategia militar
( ODHAG , 1998;
CEH ,
1999; Moser y
McIlwaine, 2001); as la poblacin civil fue
un objetivo militar fundamental. 5 Como
conse- cuencia de la dimensin tnica y la
naturaleza de la violencia extrema del
Estado en los aos ochenta, varios
escritores y analistas polticos han acusado
al Ejrcito de Guatemala de crmenes de
genocidio y crmenes de guerra y lesa
humanidad ( URNG , 1983; Arias, 1984;
Falla, 1988; Jonas, 1991; ODHAG , 1998;
Schirmer,
1998;
Brett,
2005).
Signifi cativamente, el informe sobre el
confl icto armado interno de la Comisin del
Esclarecimiento
Histrico
( CEH ),
administrada por UNOPS de las Naciones
Unidades, concluy que el Ejrcito y
agentes
del
Estado
de
Guatemala
cometieron actos de genocidio dentro del
marco
de
sus
operaciones
contrainsurgentes entre 1981 y 1983, en
contra de la poblacin indgena maya, por
lo menos en los departamentos de
Huehue-

4. Ver Kobrak (2000) para un anlisis de la


violencia en la rea de Huehuetenango.

5. La CEH documenta que 83% de las vctimas


del confl icto armado eran indgenas ( CEH 1999).

6
guerra sin batallas

tenango, Quich y
1999: prrafos
108123).

Una

Baja Verapaz

( CEH ,

E L MARCO
JURDICO

La investigacin contempla, dentro de un


marco jurdico nacional e internacional,
hasta que punto la violencia perpetrada
por el Estado y Ejrcito de Guatemala en el
departamento de Quich, entre 1978 y
1983, representa crmenes contra la
humanidad, crmenes de guerra y el delito
de genocidio.
Se entiende poblacin civil en los trminos del artculo
3.1 del Convenio IV de Ginebra de 1949
relativo a la proteccin debida a las
personas civiles en tiempo de guerra: Las
personas que no participen directamente
en las hostilidades, incluidos los miembros
de las fuerzas armadas que hayan
dispuesto las armas y las personas puestas
fuera de combate por enfermedad, herida,
detencin
o
por
cualquier
otra
circunstancia,
sern,
en
todas
las
circunstancias, tratadas con humanidad,
sin
distincin
alguna
de
ndole
desfavorable, basada en la raza, el color, la
religin, o la creencia, el sexo, el
nacimiento o la fortuna, o cualquier otra
fortuna anloga. Sin embargo, cabe
mencionar la importancia en este contexto
del Artculo 4, del Protocolo Adicional a los
Convenios de Ginebra de 1949 relativo a la
proteccin de las vctimas de los confl ictos
armados
sin
carcter
internacional
(Protocolo II), aprobado en junio de 1977.
Artculo 4.1: Queda prohibido ordenar que
no haya superviviente; Artculo 4.2: Sin
perjuicio del carcter general de las
disposiciones, que proceden, estn y
quedarn prohibidos en todo tiempo y
lugar con respeto a las personas... a) los
atentados contra la vida, la salud o la

integridad fsica o mental de las personas,


en particular el homicidio o los tratos
crueles, tales como la tortura o las
mutilaciones o toda forma de pena
corporal; b) los

Introduccin

castigos colectivos; c) la toma de rehenes;


d) los actos de terrorismo; e) los atentados
contra la dignidad personal, en especial los
tratos humillantes y degradantes, la
violacin,
la
prostitucin
forzada
y
cualquier forma de atentado al pudor; f) la
esclavitud y la trata de esclavos en todas
sus formas; g) el pillaje; h) las amenazas de
realizar los actos mencionados. El artculo
4.3 contempla, adems, la proteccin
especial a los nios.
Tales criterios se establecieron como
elementos en un confl icto internacional, y
quedaron como ejes fundamentales en los
Protocolos posteriores del Convenio, los
cuales surgieron para asegurar que dicho
Convenio se adaptara a los cambios y los
confl ictos irregulares de la segunda mitad
del siglo XX . En este libro, entonces, la
poblacin civil se defi ne de manera
negativa, es decir la poblacin que no es
combatiente, utilizando las definiciones y
los conceptos establecidos en los Cuatro
Convenios de Ginebra. En este sentido, es
pertinente aclarar que lo que se defi ne en
el Convenio III , por ejemplo, es a las
personas que son prisioneros de Guerra; es
a partir de esta defi nicin, que se puede
entender a los combatientes, sin embargo
el instrumento no contiene una defi nicin
de combatientes en s. Lo mismo es
importante
porque
una
de
las
caractersticas del Derecho de Ginebra es
que supera en funcin de la proteccin, la
distincin
entre
combatientes
y
no
combatientes o civiles y militares, un eje
central en el Derecho Internacional
Humanitario. A travs de dicho marco
jurdico-conceptual, se entiende como un
combatiente a:
1)
Miembros de las fuerzas armadas de
una Parte del confl icto, y miembros de
las milicias y los cuerpos de voluntarios
que formen parte de dichas fuerzas
armadas;
2)
Miembros de otras milicias y otros
cuerpos de volun- tarios, incluyendo los
miembros de movimientos organizados
de resistencia pertenecientes a una de

las Partes en confl icto y operando fuera


o dentro de su
propio
territorio,
aunque este territorio est

Una guerra sin batallas

ocupado, siempre y cuando dichas


milicias o cuerpos de voluntarios
incluidos
estos
movimientos
de
resistencia organizados, renan las
siguientes condiciones: 6
a) Recibir rdenes de una persona
responsable de las acciones de sus
subordinados;
b)
Tener un signo fi jo y distintivo,
reconocible a distancia;
c)
Llevar sus armas
a la vista;
d) Dirigir sus operaciones conforme
con las leyes y costumbres de la
guerra (nfasis aadido).
Segn el derecho internacional que
estaba vigente durante el confl icto armado
interno guatemalteco un crimen contra la
humanidad es cualquiera de una serie de
posibles actos cometidos como parte de un
ataque amplio o sistemtico en contra de la
poblacin civil, sea durante una guerra o
en tiempo de paz. Tales actos incluyen los
siguientes:
homicidio,
exterminacin,
esclavitud,
expulsin,
encarcelamiento,
tortura, desapari- cin forzada, violacin
sexual y otros. Adems, un crimen contra la
humanidad
contempla
persecuciones
basadas en motivos polticos, raciales,
culturales, religiosos o sociales. Estos
delitos estn incorporados en El Cdigo
Penal
guatemalteco
como
Crmenes
contra los deberes humanitarios (artculo
378).
El genocidio es considerado como un
crimen contra la humanidad. En el Cdigo
Penal guatemalteco, el genocidio est
defi nido de la siguiente manera: comete
delito de genocidio quien, con el propsito
de destruir total o parcialmente un grupo
nacional, tnico o religioso, efectuare
cualquiera de los siguientes hechos: dar
muerte a miembros del grupo. La lesin
que afecte gravemente la integridad fsica
o mental de miembros del grupo. El
6. Estos requisitos responden al concepto clsico

de la beligerancia, es decir confl ictos regulares e


internacionales. Sin embargo, en este estudio se ha
utilizado dicho marco conceptual para dar forma a
una articulacin del concepto de poblacin civil en
las guerras irregulares
y los confl ictos no
internacionales.

Introduccin

sometimiento del grupo o de miembros del


mismo grupo, a condiciones de existencia
que pueda producir su destruccin fsica,
total
o
parcial.
El
desplazamiento
compulsivo de nios o adultos del grupo, a
otro grupo. Las medidas destinadas a
esterilizar a miembros del grupo o
cualquier otra manera de impedir su
reproduccin (Decreto 17-73, Artculo
376).
Guatemala ratific la Convencin para
la Prevencin y Sancin del delito de
Genocidio ( ONU , 1948) en enero de 1950.
Dicha Convencin prohbe la aplicacin de
leyes de amnista en los casos de
genocidio.
Los actos de violencia perpetrados en
contra de una fuerza beligerante durante
un confl icto armado que contravienen los
artculos contemplados en las Convenciones de Ginebra de 1948 se defi nen como
crmenes de guerra. Tales actos son
clasifi cados como delitos inter- nacionales.

L AS
MASACRES
Segn este informe, una masacre es un
asesinato colectivo de tres personas o ms,
el criterio conceptual aplicado en el
Informe del Proyecto de la Recuperacin
de la Memoria Histrica ( REMHI ) ( ODHAG ,
1998: 134). Sin embargo, el libro actual
comparte tambin el anlisis del informe
de
la
Comisin
de
Esclarecimiento
Histrico que declara que:
El eje de una masacre es, como se ha
adelantado, la concurrencia de varias
ejecuciones
arbitrarias...
lo
que
caracteriza a la mayora de las masacres
adems de las ejecuciones, es una
acumulacin de graves violaciones de
derechos humanos, como torturas, tratos
crueles,
desapariciones
forzadas
y
violaciones sexuales, y tambin hechos
aberrantes tales como la mutilacin de
cadveres, y la destruccin de bienes de

personas, comunitarios y destinados al


culto (1999: 251).

10
guerra sin batallas

Una

Principalmente, las masacres fueron


perpetradas por el Ejrcito, aunque, en
otros casos por grupos locales de Patrullas
de
Autodefensa
Civil
( PAC )
grupos
paramilitares obligatorios 7 participaron
activamente. 8
Las masacres formaron un eje central de la
extrema violencia poltica que ocurri en el
Ixil y el Ixcn sobretodo durante dichas
administraciones
polticas
fueron
llevadas a cabo tericamente con el
objetivo de acabar con la insurgencia.

D IMENSIN TNICA DEL


LIBRO

El informe final de la Comisin para el


Esclarecimiento
Histrico
( CEH )
documenta que el 83% de las vctimas del
confl icto armado eran indgenas ( CEH ,
1999); tal caracterstica tiene una relacin
ntima con las regiones geogrficas donde
ocurri la mayor cantidad de violencia, y
donde dicha violencia era ms grave y
sistemticamente brutal. Como resultado
de la dimensin tnica de la violencia
estatal en los aos ochenta, varios
escritores y analistas polticos han acusado
al Estado de Guatemala de crmenes de
genocidio, adems de crmenes de guerra y
de lesa humanidad.
El altiplano norte-occidental es un rea
mayormente poblada por indgenas de
ascendencia maya. El rea Ixil muestra
patrones de violaciones de los derechos
humanos,

7. Ver Amnista Internacional (2002), Brett (2005), Popkin


(1995).
8. El Informe de la CEH tiene registradas 626
masacres, de las cuales 50% fueron cometidas entre
1981 y 1983 ( CEH 1999). Segn el REMHI , el Ejrcito
fue implicado en un 90.52% de las masacres
registradas, actuando sin apoyo extra-institucional, y
el 55% de estos hechos con las PAC en otras
masacres. Por su parte, segn el informe REMHI , la

guerrilla cometi 3.79% de las masacres registradas


( ODHAG
1999: 134-135).

10

Introduccin

11

las cuales se defi nen dentro de un marco


jurdico, como veremos ms adelante. Sin
embargo, como se ha mencionado, la
poblacin del Ixcn ha sido y sigue siendo
muy diversa: se incluye ambos grupos
tnicos ladino e indgena. No obstante, es
importante mencionar que, mientras la
violencia que ocurri en el Ixcn tuvo sus
propias races y motivos histricos,
culturales y socio-polticos, se defi ni
tambin por dimensiones tnicas. Una
gran parte de las vctimas del confl icto
armado en el Ixcn eran indgenas de una
gama amplia de grupos tnicos. Adems,
las
masacres
perpetradas
all
compartieron
muy
ntimamente
las
caractersticas de las otras masacres
cometidas por el Ejrcito, masacres que se
ubican dentro de una estrategia militar de
genocidio. Las consecuencias y el impacto
de tales masacres en la cultura de las
poblaciones indgenas del rea del Ixcn,
adems del Ixil, eran inditas y graves;
muchas personas todava tienen miedo de
mostrar
pblicamente
su
identidad
indgena. De esta manera, aunque la
composicin de la poblacin del Ixcn se
distingua de las otras regiones del
altiplano donde ocurrieron las masacres y,
signifi cativamente, el genocidio, esto no
signifi ca que la violencia militar en el Ixcn
no tuviera un efecto genocida en la
poblacin indgena.

E L PLAN DEL
LIBRO

En el primer captulo se presentan los datos


e indicadores sociales y econmicos del
departamento de Quich, y describe
histricamente las reas del Ixil e Ixcn en
trminos socio-econmicos, polticos y
culturales. El Captulo segundo toca el
tema de la insurgencia en las regiones,
evaluando cmo surgi la guerrilla,
cules eran sus estrategias y cmo
desarroll su relacin con la poblacin. El

tercer captulo describe las actividades


contrainsurgentes del Ejrcito Nacional
durante los

11

12
guerra sin batallas

Una

aos de Lucas Garca y Ros Montt y


describe el desarrollo del confl icto armado
por parte del mismo Ejrcito. En el
Captulo cuarto se presentan los casos de
estudio
de
las
comunidades
ya
mencionadas,
las
cuales
fueron
masacradas en las regiones por El Ejrcito
guatemalteco.
El
Captulo
quinto
documenta el proceso de refugio del
Quich a Mxico e internamente dentro de
Guatemala, que fue precipitado por la
violencia poltica. Finalmente, el ltimo
captulo intenta explicar y entender cmo
y por qu se dio la violencia en el
departamento
y
cules
son
las
repercusiones para las comunidades en
Quich.

12

Una historia del Ixil y del Ixcn

13

Captulo
Uno

U NA HISTORIA
DEL

I XIL Y DEL
I XCN

I NDICADORES NACIONALES
El Banco Mundial clasifi ca a Guatemala
como un pas de ingreso mediano-bajo;
en tercer lugar, antecedido por Hait y
Nicaragua en trminos de los niveles
regionales de pobreza (World Bank, 2002;
2003). Sin embargo en Guatemala, la
distribucin de riqueza y los niveles de
desarrollo
y
exclusin
social
estn
determinados por una extrema dimensin
tnica. Mientras el 26.5% de la poblacin
ladina sobrevive por de abajo de la tasa de
pobreza
defi nida
por
las
Naciones
Unidas, solamente
10.5% de la poblacin indgena vive encima
de esta lnea. 1
Adicionalmente,
los
niveles
de
desarrollo varan mucho dentro de los 22
departamentos del pas, la distincin,
basada efectivamente entre las reas
donde se han ubicado histricamente los
dos principales grupos tnicos (los ladinos
y los indgenas). Los departamentos en el
altiplano occidental y noroccidental con
las poblaciones indgenas, las ms altas,
incluyendo
Alta
Verapaz,
Solol,
Huehuetenango y Quich, son las reas
1. Para las Naciones Unidas la pobreza est
defi nida por un ingreso mensual de Q389.33.
Extrema pobreza est defi nida por un ingreso de
Q194.67 por mes ( PNUD , 2000: 45).

13

13

14
guerra sin batallas

Una

con la mayor incidencia de pobreza,


exclusin social y de confl icto sobre la
tierra.
Tales
departamentos
experimentaron
la
mayor
fuerza
de
la
contrainsurgencia
militar,
durante
el
conflicto armado, y las secuelas de la
violencia persisten hasta la fecha. En
Quich y Huehuetenango, por ejemplo, el
50% de los habitantes vive en extrema
pobreza,
mientras que en el
rea
metropolitana es el 5%. ( PNUD , 2000: 45).
El nivel de desarrollo e inclusin social
y econmico en el noroccidente es
sustancialmente
menor
que
en
al
departamento de Guatemala o en la Ciudad
capital; de hecho, las cifras para esta
regin son casi siempre las ms bajas de
todo el pas. En trminos de desarrollo
educacional, la tasa de analfabetismo
para el pas en
1996 era 36.2% (43.5% mujeres y 29.2%
hombres), bajando a 29.8% en 1999 (34.9%
mujeres y 24.8% hombres). Sin embargo,
en el departamento de Quich, la cifra es
mucho ms alta: en 1996 era 63.9% (76.7%
mujeres y 51.5% hombres), bajando en
1999 a 53.5% (64.3% mujeres y 43.1%
hombres) ( PNUD , 2000: 284). En trminos
de desarrollo humano, el ndice en el rea
metropolitana subi de 0.57% en 1989,
a 0.63% en
1994, llegando a 0.65% en 1998. En
cambio, en el Noroccidente, el ndice de
desarrollo humano ha sido lo ms bajo en
el pas, aumentando de 0.39% en 1989 a
0.43% en 1994 y 0.46% en 1998. El ndice
de exclusin
social en 1998, en la mencionada regin
era de 38.5%, casi cuatro veces mayor
que lo relativo al rea metropolitana
(11.4%). Finalmente, en trminos de trabajo
segn el PNUD las proyecciones de
poblacin econmica- mente activa ( PEA )
entre 1995 y 1999 para el departamento de
Guatemala era entre 26.5% y 26.3%,
mientras las cifras para el departamento de
Quich
eran
drsticamente
menores:
aproximadamente 4.8% para los cuatro

aos. Esta diferencia se ve refl ejada en las


cifras sobre las condiciones de exclusin
laboral para la fuerza laboral. Las
estadsticas
presentan
una
fuerte
parcialidad hacia las reas urbanas y la
poblacin ladina: 72.2% de exclusin

14

Una historia del Ixil y del Ixcn

15

laboral en las reas rurales; 72.9% de la


poblacin indgena;
73.4% en la regin Noroccidental y 57.4%
en el rea metropolitana ( PNUD 2000: 2469).

E L REA
I XIL
La regin Ixil se ubica en Quich, un
departamento de
8,378 km 2 en el noroccidente, constituido
por 21 municipios.
Como
fue
mencionado
anteriormente, la regin en donde se
encuentra Quich mantiene niveles de
desarrollo social y econmico sumamente
bajos, y los municipios y las aldeas de Ixil
no son la excepcin a esta pobreza y falta
de desarrollo. Adems, histricamente la
inversin pblica en el rea (per cpita),
tal como la inversin privada, ha sido
sustancialmente inferior a niveles de
inversin nacional, contribuyendo a la
problemtica
de
exclusin
social
y
econmica en la regin Ixil ( IDIES , 1999:
10-12).
El rea Ixil se ubica en el norte del
departamento, entre Los Cuchumatanes y
La Sierra de la Cham. Los limites de la
regin estn marcados por los tres
municipios de Santa Mara Nebaj, San
Gaspar Chajul y San Juan Cotzal. La
poblacin indgena del rea proviene
predominantemente del grupo tnico Ixil,
que forma parte del grupo lingstico ixilawakateko-mam-tektiteko (Jimnez Ardn,
1995: 4). Sin embargo, aunque el grupo
lingstico, el ms numeroso es el grupotnico-lingstico
ixil, 2
los idiomas kiche, qeqchi, y
qanjobal son los
hablados en el
rea.
Histricamente, el Ixil ha sido una
regin intermedia- ria entre el Petn y el
altiplano, lo que ha benefi ciado a

2. Aproximadamente 70,000 habitantes,


incluyendo poblacin indgena y ladina, los
hablantes de Ixil son de: Santa Mara Nebaj
92%; San Gaspar Chajul 87%; San Juan Cotzal 97% ( IDIES 1999: 1020).

15

16
guerra sin batallas

Una

los comerciantes. El rea Ixil tiene


altitudes variadas, por consecuencia la
poblacin puede sembrar cultivos muy
diferentes
debido
a
su
diversidad
climtica: clido, templado, templado fro,
fro. La principal actividad econmica en la
regin es la agricultura, y los campesinos y
fi nqueros cultivan principalmente el maz,
frijol, cala- baza, gisquil y frutas. Sin
embargo, la mala distribucin de la tierra
es sumamente grave en el Ixil; la mayora
de la tierra pertenece a fi ncas privadas,
mientras la cantidad de tierra frtil que
pertenece a los campesinos ixiles no es
sufi ciente para su subsistencia. Como
resultado, la mayora de los campesinos
han tenido que viajar a la costa para
trabajar en las fi ncas para procurar
aumentar su ingreso cotidiano. Estos
patrones
demogrficos
estaban
muy
afectados por el conflicto armado interno,
agravando la reciente crisis econmica en
la regin, como se ver ms adelante.
Adicionalmente, la poblacin manufactura
ropa, sombreros, lazos, candelas y tejas,
para vender en los mercados locales y a los
turistas que visitan el rea ( IDIES , 1999:
10).
En entrevistas hechas en el rea, los
habitantes informaron que mucha de la
poblacin haba viajado a la regin durante
el siglo XIX , desde otros departamentos,
como
Totonicapn
y
Uspantn,
en
bsqueda de trabajo y tierra. Otras
familias llegaron al Ixil durante la poca de
Jorge Ubico y estas personas estaban
obligadas a construir carreteras. Por
ejemplo, un informante de la aldea de
Vicalam dijo:
Lleg mi familia a la regin en los
aos treinta. Haban estado forzados a
construir carreteras por el gobierno de
Jorge Ubico y despus de unos meses, se
escondieron
en
las
montaas
por
Vicalam, para no estar obligados a
trabajar para esta gente, quien no les
pag nada, slo dndoles un poco de
comida diaria. Las mujeres hicieron

totopostes para los hombres, pero la


verdad es que no haba mucho de comer.
Fue muy duro este trabajo. Mucha gente
de all se fue a Salquil, y cuando dieron a
luz las mujeres, solo ellas

16

Una historia del Ixil y del Ixcn

17

iban
al
pueblo
para
registrar
el
nacimiento, porqu si llegaban
los
hombres, los hubieran capturado. Por
eso, anteriormente, muchas personas
tenan slo un apellido. As es la triste
historia de nuestras aldeas, una historia
con races en la explotacin de nuestra
gente Ixil. 3

Durante los aos treinta hasta los aos


sesenta entonces, la gente en el rea Ixil,
tal como en otros lugares del pas, era
sujeto a un sistema de opresin impuesto,
inicialmente, por las leyes introducidas por
el gobierno de Jorge Ubico y administradas
por una red de polica y milicias locales. 4
Despus de la cada de Ubico en 1944, los
gobiernos reformistas de Juan Jos Arvalo
(1944-1952) y Jacobo Arbenz Guzmn
(1952-1954)
implementaron
transformaciones
polticas
y
socioeconmicas radicales en Guatemala y
absolvieron las leyes impuestas por Ubico.
Las
dos
administraciones
iniciaron
reformas dirigidas haca la gobernabilidad
local, el campo laboral y la reforma agraria.
Adems, el gobierno de Arbenz inici un
programa de reforma de la tierra (Decreto
900), expropiando las tierras de la empresa
norte-americana Unit Fruit Company y
devolviendo estas tierras a las poblaciones
indgenas en las reas rurales (Smith,
1990: 264; Gleijeses, 1991). Estos cambios
aliviaron el sufrimiento y la explotacin de
la poblacin Ixil, pero solamente marginal
y
temporalmente,
porque
sus
repercusiones a largo plazo no se dieron.
En 1954, Estados Unidos, a travs de la
Agencia Central de Inteligencia ( CIA ),
apoy la contrarrevolucin en contra del
gobierno
de
Jacobo
Arbenz.
Como
consecuencia, cay la administracin de
Arbenz, y Estados Unidos puso coronel
Castillo Armas como Presidente de la

3. Entrevista annima, abril 2002, Nebaj, Quich.


4. Ver Smith (1990) para una elaboracin de la
historia de esta poca.

17

18
guerra sin batallas

Una

Repblica por elecciones superficialmente


democrticas.
Inmediatamente,
los
programas de reforma anteriores fueron
desechados
y
el
gobierno
contrarevolucionario a favor de Estados Unidos
estaba impuesto.
Durante los prximos aos, un sistema
de trabajo
forzado fue restablecido
informalmente en el rea Ixil, vinculado al
poder e intereses de los terratenientes
locales
y
de
los
empresarios,
principalmente de origen ladino. Segn un
ex capitn de la guerrilla en la rea:
La gente pobre, la mayora indgena,
fue obligada a trabajar para los patrones.
En primer lugar ellos les pagaron su
sueldo a la gente, y les dijeron Vyanse
a la fi nca mucha, a trabajar o hagan tal
cosa para m. Las personas no tenan otra
opcin, aunque no lo quisieran hacer,
porque ya tenan deudas, y si no pagaban,
ellos los sacaban. Tambin, les daban
dinero para comprar guaro, y cuando se
lo gastaran, estaran a su servicio, como
una deuda. No podamos vivir as por
siempre, porque cuando la gente tuvo
muchas deudas, tena que dejar su
terreno, y toda la familia no tena tierra
para vivir. Todo esto ocurri antes de que
llegara el movimiento revolucionario. 5

A pesar de tales relaciones sociales


entre los terra- tenientes y patrones
(principalmente ladinos) y la pobla- cin
indgena de la regin durante la ltima
parte del siglo XX , la poblacin ixil alcanz
a mantener su cultura tradicional. De
acuerdo con varios estudios, los ixiles son
uno de los grupos tnicos-lingsticos que
han podido mantener sus costumbres y
creencias histricas frente a varias formas
de opresin poltica y socio- econmica
por ejemplo el conservar su idioma, el uso
del traje tradicional para mujeres y
hombres, la prctica de costumbres
religiosas y entre ellas, la importancia de
los lugares sagrados y, la existencia de sus
propias autoridades socio-polticas (Colby

y Van den Berghe,


5. Entrevista annima, abril 2002, Nebaj, Quich.

18

Una historia del Ixil y del Ixcn

19

1969; Stoll, 1994; IDIES , 1999). Sin


embargo, el conflicto armado interno,
particularmente los hechos perpetrados
entre 1980 y 1983, tuvo un impacto
considerable en la cultura ixil, cuya
magnitud y repercusiones an no son
ampliamente conocidas. La dimensin
tnica de esta violencia es un elemento
clave en este contexto. Adems, aunque la
interaccin entre los dos grupos tnicos
(ladinos
e
indgenas)
se
defi ni
ampliamente por formas de explotacin y
opresin socio-econmica y poltica, las
relaciones sociales en el rea Ixil, hasta
que empez el confl icto armado interno,
eran
comparativamente
armoniosas,
debido principalmente a la capacidad de
los ixiles de mantener su propia cultura
(Colby y Van den Berghe 1969; Stoll 1994).
La guerra en la regin Ixil afect mucho
esta dinmica, debido a las consecuencias
de la violencia, pero signifi cativamente
tambin a causa de las estrategias
contrainsurgentes del Ejrcito. Segn Le
Bot (1997), una caracterstica adicional muy
importante de los aos sesenta y setenta en
la regin Ixil fue el nivel relativamente alto
de desarrollo local y de movilizacin
educativa, a pesar de la dinmica socioeconmica mencionada arriba. La fuerte
presencia de Accin Catlica en el rea
desde los sesentas, poda alcanzar un
grado extensivo de conversin religiosa
que conllev, notable- mente, una dinmica
socio-econmica. Por consiguiente, estas
conversiones precipitaron el aumento del
desarrollo educativo (incluyendo el nivel
general de alfabetizacin), la construccin
de infraestructura, el crecimiento de
produccin local y la comercializacin,
creando nuevos mercados locales. El
desarrollo simultneo de ligas campesinas
en la regin Ixil fortaleci este proceso
(1997: 130-121). Para Le Bot entonces, la
aparicin de tales mercados y el proceso
educativo
creciente
en
esa
poca
Introduce mecanismos y estructuras que
permiten librarse del dominio de los
comerciantes y los usureros y combatir

contra la omnipotencia y la arbitrariedad


de los trafi cantes de mano de obra y de los
propietarios o de sus representantes
(1997: 131). Durante los aos

19

20
guerra sin batallas

Una

sesenta y fi nales de los aos setenta


entonces, haba una tensin clara en la
vida cotidiana de la poblacin del rea
Ixil. Las relaciones sociales entre la
poblacin
ladina
y los ixiles eran
relativamente abiertas, y las costumbres
culturales ixiles se mantenan en la regin.
Adems, haba evidencia de desarrollo
socio-econmico local naciente y los
principios
de
politizacin
como
consecuencia del trabajo de Accin
Catlica y las ligas campesinas en el rea.
Tales
condiciones
amenazaron
parcialmente el dominio de la poblacin
ladina en la regin. Sin embargo, la
poblacin ladina continu asumiendo y
controlando las posiciones del poder local
y una clase privilegiada de ladinos
continu sometiendo
a la poblacin
indgena en relaciones laborales de
explotacin, a travs de las milicias locales
de los finqueros. Estas condiciones estaban
fortalecidas por la ausencia de un estado
de derecho en cuanto a la inefi cacia del
sistema jurdico, el hecho de que haba
poca
poblacin
para
representar
legalmente a los ixiles en su propio idioma,
y a la falta de una fuerza policial objetiva.
De
hecho,
con
excepcin
de
las
autoridades locales (los alcaldes y alcaldes
auxiliares), la Polica Civil y la Polica
Militar
Ambulante
( PMA )
la
fuerza
encargada principal- mente del control de
la produccin ilegal de alcohol haba muy
poca presencia del Estado guatemalteco en
el rea ixil en esa poca. En palabras de
una campesina de Nebaj:
Antes de empezar la violencia, no
vimos las fuerzas armadas por aqu.
Habamos visto siempre a la PMA , pero no
haba ejrcito en el rea Ixil. En los aos
setenta, despus que la guerrilla haba
hecho sus primeras acciones polticas y de
guerra, lleg el Ejrcito Nacional. Pero
nos confundi mucho. No sabamos
quienes eran, ni el EGP o el Ejrcito.
Solamente con el tiempo empezamos a
distinguir entre los soldados y la guerrilla

segn sus botas. Ni habamos visto


mucho las armas de los soldados o de la
guerrilla. Nos asust ver y

20

Una historia del Ixil y del Ixcn

21

experimentar tales cosas que quebraron


la tranquilidad de la vida local. 6

Aunque histricamente el rea Ixil se


hubiera
relacionado
social
y
econmicamente con otras regiones antes
de los aos setenta, la vida cotidiana de la
poblacin Ixil habra estado relativamente
aislada y ordenada a travs de estructuras
y actores locales. Adems, el Estado
guatemalteco, tal como estaba, solamente
tena mnima presencia de las autoridades
civiles, la PMA y la Polica Nacional, antes
de que empezara el confl icto armado.
Signifi cativamente,
el
aislamiento
histrico de la regin
estaba roto
irreversible y brutalmente cuando el
conflicto armado interno lleg en los
primeros aos de los sesentas, tomando
forma despus del terremoto de 1976 (Le
Bot
1997: 132). La discusin anterior de la
cultura poltica y de la economa local
presenta el contexto en que el confl icto
armado surgi y, notablemente, nos ayuda
a entender parcialmente, porque el
confl icto se desarroll tan rpida y
fuertemente en la regin. El rea Ixil en
esa poca era un lugar donde exista un
nivel
mnimo
de
desarrollo
socioeconmico y experiencia histrica de
discriminacin racial, marcada por la
conciencia tnica saliente de la poblacin
indgena. Se evidencia tambin
los
principios de movilizacin poltica en la
regin, mientras la esperanza social de la
poblacin haba sido motivada, en parte
por el movimiento de Accin Catlica. Estas
condiciones establecieron tierra fecunda
para un movimiento revolucionario de
masas que articul un discurso marxistaleninista y, con el transcurso del tiempo,
tnico. Sin embargo, el desarrollo del
confl icto armado interno y su impacto en la
poblacin; solamente puede entenderse
con un anlisis de los discursos y las
acciones del Ejrcito y de la guerrilla,
tanto nacional como

6. Entrevista annima, mayo 2002, Nebaj, Quich.

21

22
guerra sin batallas

Una

regionalmente,
y
una
investigacin
especfica de la regin durante el confl icto,
como se ver ms adelante.

L OS MUNICIPIOS DEL
I XIL
Los municipios principales del rea Ixil son
parecidos en trminos demogrficos y
poltico-econmicos,
aunque
haya
diferencias importantes en cuanto a las
historias polticas locales y a los dialectos
particulares
de
los
pueblos.
Cada
municipio tiene una poblacin en su
mayora indgena; del grupo lingsticotnico Ixil: en Nebaj la poblacin ixil es el
92%; en Chajul es el 87%; y en Cotzal la
poblacin indgena Ixil, la ms alta, es el
97%. Aunque ha habido un proceso fuerte
de evangeliza- cin en todo el pas, en esta
regin la poblacin es predominantemente
catlica. Sin embargo hay mucha prctica
costumbrista,
particularmente
en las
aldeas, y mucha gente que practica la
religin evanglica, especialmente en San
Juan Cotzal ( IDIES , 1999: 17-21). Santa
Mara Nebaj se extiende a 607 km 2 y esta
ubicada a 1,934 metros sobre el nivel del
mar. En total, hay
41,890 habitantes en el municipio, 23%
viviendo en el rea urbana y 77% en la
rural. Este municipio tiene 75 aldeas, el
nmero ms alto en la regin. San Gaspar
Chajul es el municipio ms grande
espacialmente, conformado por 722.30
km 2 , aproximadamente 2,500 metros sobre
el nivel del mar. Sin embargo, tiene casi la
mitad de la poblacin de Nebaj, con 23,338
habitantes. Adems, los Chajulenses se
encuentran viviendo ms en el rea rural
aproximadamente 81% de la poblacin.
Chajul tiene un total de 39 aldeas.
Finalmente, San Juan Cotzal es el ms
pequeo de los tres municipios, con una
extensin de 234.20 km 2 , 2,700 metros
sobre el nivel del mar. Mientras tiene la

menor
poblacin,
21,662
habitantes
viviendo en 21 aldeas, 36% de sta vive en
el rea urbana y 64% en la rural ( IDIES ,
1999: 17-21).

22

Una historia del Ixil y del Ixcn

23

Como se mencion anteriormente, la


principal actividad econmica en los tres
municipios es la agricultura. La mayor
parte de los agricultores y campesinos
tienen sus propiedades, cuya extensin es
en promedio una manzana. En la regin, los
campesinos y los fi nqueros cultivan caf,
maz, frijol, papa, calabaza, gisquil,
maguey y hortalizas. En Cotzal, cultivan
tambin naranja, banano y pia. En Nebaj,
tiene crianza de ganado menor y de aves de
corral. En todos los municipios producen
tejidos, (cortes, huipiles), sombreros de
pita, lazos, redes y hamacas para uso local
y para vender a los turistas ( IDIES , 1999:
ibid.).
Para concluir, los servicios pblicos y la
infraestruc- tura regional muestran un
patrn similar dentro de los municipios
que siguen un modelo histrico. En otras
palabras,
los
servicios
pblicos
son
sumamente
restringidos,
y
geogrfi camente los municipios estn,
todava muy aislados del resto del pas,
aunque menos ahora que en el pasado,
debido principalmente al trabajo hecho en
la carretera entre Sacapulas y Nebaj y, los
otros dos municipios. Esta dimensin fue
muy importante durante el confl icto
armado
interno,
signifi cativamente
impeda la diseminacin de la informacin
sobre la guerra desde el rea y permita un
virtual estado de sitio en que los grupos
armados, y particularmente el Ejrcito,
podan cometer actos violentos ilegales;
como masacres, impunemente aceptadas. 7
En Santa Mara Nebaj, gran parte de las
casas son de adobe con techo de teja,
aunque en la cabecera hay
7. Sin embargo, aunque el rea Ixil est muy
aislada
geogrfi camente,
otras
regiones
comparten esta caracterstica con la regin Ixil.
Durante el confl icto armado interno, la diseminacin
de la informacin a la sociedad nacional, tal como a la
comunidad interna- cional sobre la guerra, era muy
limitada. Eso result no solamente del aislamiento de
las comunidades rurales, sino de la represin de los
medios de comunicacin por los gobiernos militares
(y civiles) y, segn Ropp y Sikkink (2000), como

consecuencia de la debilidad de
las
redes
internacionales de organizaciones de derechos
humanos.

23

24
guerra sin batallas

Una

algunas casas de adobe con techo de barro.


Se cuenta con transporte pblico hasta la
capital, as como otros tipos de transporte,
por ejemplo de los camiones y los pick-up.
En este municipio, solamente la cabecera
tiene alumbrado pblico. Mientras 20% de
la poblacin tiene energa elctrica, 34%
tiene agua entubada.
En Nebaj, existen escuelas desde el
nivel
de
preprimaria
hasta
el
diversifi cado. En todo el municipio hay un
solo Centro de Salud y 17 puestos de salud.
Hay un equipo de tres mdicos, cuatro
enfermeras profesionales y 33 auxiliares
de enfermera. Tambin el municipio est,
relativamente bien representado, por tres
tcnicos
de
salud,
80
promotores
voluntarios y 51 comadronas.
San Gaspar Chajul tiene servicio de
camioneta pblica a Nebaj y despus a
Santa Cruz del Quich; adems del servicio
de pick-up. Como en Nebaj, la cabecera
municipal es el nico sitio con alumbrado
pblico. Aqu, solamente
6% de la poblacin tiene energa elctrica
y 40 % tiene agua entubada. En Chajul hay
escuelas desde el nivel de preprimaria
hasta bsico. Adicionalmente, la cabecera
tiene un mdico y una enfermera graduada;
hay 12 puestos de salud en el rea rural; y
55 comadronas cobertura menor que la
de Nebaj. La mayora de las casas en el
municipio son de adobe con techo de teja,
aunque en la cabecera hayan unas casas
con techo de lmina.
En San Juan Cotzal el servicio diario a
Santa Cruz del Quich pasa por Nebaj,
pero aqu hay solamente una unidad de
transporte pblico. Como en los otros
casos,
la
cabecera
municipal
tiene
alumbrado pblico, y las otras aldeas no lo
tienen, mientras un alto porcentaje de la
poblacin tiene energa elctrica. Hay 28%
de la poblacin que disfruta del servicio de
agua entubada. Como en Chajul, la
cabecera de Cotzal tiene escuelas desde el
nivel de preprimaria hasta el nivel bsico.
El servicio de salud del municipio de

Cotzal, es menos amplio que en los otros


municipios: la cabecera tiene un mdico y
una enfermera profesional; hay seis
puestos de

24

Una historia del Ixil y del Ixcn

25

salud en toda el rea rural; 29 promotores


de salud y 29 comadronas. Como en toda la
regin, la mayora de casas en el municipio
de Cotzal son de adobe con techo de teja.

L A COLONIZACIN DEL I XCN


Sal de mi pueblo en 1974 por causa
de la injusticia en que vivamos en
nuestros pueblos. En estos tiempos
cuando tena doce aos, trabajaba mucho
en las fincas en la costa sur... Todo vino a
causa de que mi padre no tena su propia
tierra, solo tenamos un terreno pequeo,
lo que nos motiv a irnos a las fi ncas. Mi
esposo creci en la fi nca con sus padres.
Tuvimos el primer hijo all, pero con el
segundo hijo pensbamos que estamos
haciendo en la finca, vimos que nuestro
trabajo, nuestra siembra la estbamos
regalando al finquero, y no nos qued
producto para nosotros. 8

Las
palabras
de
esta
campesina
representan la historia de muchos de los
residentes actuales de la regin del Ixcn,
poblada recientemente, principalmente en
los aos sesenta y setenta. La migracin
interna en la regin haba empezado a
principios del siglo XX hacia la Zona Reyna
(Departamento de Quich), donde poco a
poco se intensific la migracin de
poblaciones keqchs del departamento de
Alta Verapaz despus de la segunda guerra
mundial. Sin embargo, debido a la escasez
de tierras y el fracaso de distintos
proyectos comunitarios en una gama
amplia de comunidades rurales (ambos
grupos indgenas y ladinos), en la segunda
mitad del siglo XX , se impuls una ola
creciente y amplia de migracin al Ixcn,
sobretodo de los departamentos de

8. Entrevista, campesina del Ixcn, septiembre 2003.

25

26
guerra sin batallas

Una

Huehuetenango y Quich, y algunas reas


de la costa pacfi ca.
La regin del Ixcn se ubica entre los
departamentos de Alta Verapaz y Petn en
el oriente, separada por el Ro Chixoy, y el
departamento de Huehuetenango en el
oeste, separada por el Ro Ixcn. Era
integrada por tres municipios principales
antes de que se formara la municipalidad
de Playa Grande en enero 1985: Chajul y
Uspantn en el oriente (Quich), y Barillas
en el occidente (Huehuetenango). Al norte
se encuentra la selva lacandona de Chiapas,
y al sur se encuentran las montaas de los
Cuchumatanes Cham, ubicadas 3,000
metros sobre el nivel del mar. Como se
mencion anteriormente, hasta finales de
los setenta, no existan caminos al Ixcn, y
era una de las reas ms inaccesibles de
Guatemala.
Actualmente, la regin se divide en dos
reas, entre los Ros Ixcn y Xalbal se
ubica el Ixcn Grande, lo cual se pobl a
finales de los sesentas, por los padres
Maryknoll,
con
procedencia
de
Huehuetenango. Entre 1966 y 1969, el
Padre Eduardo Doheny entr en el Ixcn.
En abril de
1966, lleg con indgenas del grupo Mam
(de Todos Santos), y un agrimensor del
Instituto Nacional de
Transformacin
Agraria ( INTA ). Despus lleg otro grupo de
Ixtahuacn,
Huehuetenango,
y
se
establecieron
las
dos
primeras
comunidades, llamadas Primer y Segundo
Centro. Entonces, desde 1966, haba
miembros de los grupos tnicos mam,
kanjobal, jakalteko y chuj, viviendo, con el
transcurso del tiempo, en parcelas de 400
cuerdas. Finalmente, se formaron las
cooperativas en el rea. Entre los ros
Xalbal y Chixoy, se encuentra el Ixcn
Chiquito o Zona Reyna, que se pobl
durante
los
setenta,
ayudado
principalmente por los padres espaoles de
la dicesis de Santa Cruz del Quich. As,
en 1972, acompaados por el padre Luis
Gurriarn, espaol, de la parroquia de

Santa Cruz del Quich, un grupo de


poblacin indgena de origen Kich lleg al
rea de la Zona Reyna, donde empezaron
los
nuevos
residentes
a
formar
cooperativas. Adems, otro cura, el
Padre

26

Una historia del Ixil y del Ixcn

27

Guillermo
Woods,
norteamericano,
acompaaba a los campesinos durante este
perodo. El Padre Woods tuvo un avin
Piper Cherokee y una radio de onda corta,
los cuales ayud a reducir el aislamiento
de la regin, particularmente en casos de
emergencia y, para el transporte de
productos agrcolas a los mercados internos
del pas.
Se formaron las cooperativas del Primer
Centro, el Segundo Centro y luego las
cooperativas de Mayaln, Xalbal, Pueblo
Nuevo o Resurreccin, Los ngeles,
Cuarto Pueblo y la cooperativa de Santa
Mara Tzej. Mientras cada poblado tena
su centro, con mercado y administracin
pblica, los habitantes vivan en sus
parcelas, las cuales quedaron lejos del
centro pblico.
Inicialmente
cultivaron
productos
bsicos
esenciales,
y,
despus,
concentraron su labor en otros productos
agrcolas para vender, como el caf y el
cardamomo.
Signifi cativamente,
los
campesinos recibieron capacitacin
sobre agricultura tropical y salud, as como
en asuntos de derechos humanos, historia
poltica
y
economa.
Este
proceso
contribuy a generar una visin y fi losofa
comn, la cual infl uy en la forma en que
los residentes del Ixcn experimentaron la
violencia posterior (vase ms adelante).
Adems de los cursos de capacitacin
agrcola y tcnica que se dieron durante el
proceso
de
colonizacin,
los
curas
intentaron
generar
dentro
de
las
comunidades, un marco conceptual de
valores
compartidos
basados
en
autodeterminacin, responsabilidad social,
cohesin de la comunidad y liderazgo.
Segn los entrevistados, un elemento
fundamental del trabajo, era que los
religiosos decan la ltima palabra en
cuanto a decisiones y polticas de las
cooperativas a los mismos residentes para
fortalecer el liderazgo colectivo.

27

28
guerra sin batallas

Una

L A F RANJA T RANSVERSAL DEL N ORTE


( FTN )
Y PRINCIPIOS DE LA PRESENCIA
MILITAR

La colonizacin del Ixcn coincidi en


1970, con el establecimiento del proyecto
estatal del Plan de Desarrollo de la Franja
Transversal del Norte ( FTN ), bajo el
gobierno del General Carlos Arana Osorio.
Este proyecto tuvo el objetivo de integrar
los departamentos de Izabal, Alta Verapaz,
Quich y Huehuetenango a lo largo del
paralelo
1540 a travs de la construccin de una
carretera ( FTN ) y un rea de desarrollo
socio-econmico. Los ejes centrales de
dicho proyecto eran, la explotacin
petrolera y el desarrollo de trabajos y
proyectos agropecuarios. As, el Estado
buscaba integrar estas reas del norte del
pas a la economa nacional y mundial, por
medio de un modelo
de crecimiento econmico dependiente;
mientras simultneamente, el INTA empez
a desarrollar proyectos agropecuarios
dentro de la FTN , y busc reorganizar la
distribucin de la tierra y la actividad del
campesinado.
Sin embargo, la colonizacin del Ixcn
no fue contemplada como elemento del
Plan del Desarrollo de la FTN . Con el paso
del tiempo, a mediados de los setenta, el
INTA
empez a intentar controlar el
movimiento y el flujo migratorio haca el
Ixcn, y a travs del Decreto 60-70,
suspendi la entrega de ttulos de la tierra
a los campesinos ya ubicados en la regin.
Cabe mencionar que con el inicio del
FTN empez el proceso de militarizacin
permanente en la regin del Ixcn. As, el
conflicto armado no impacto profundamente
en la regin, sino hasta la primera mitad de
los setenta, la presencia militar creciente,
acompa paralelamente la colonizacin
del Ixcn, la cual, en si, conllev el
desarrollo de una conciencia poltica y una
independencia econmica parcial dentro de

dicha
poblacin
campesina.
La
contradiccin
entre
una
poblacin
conciente de sus derechos y relativamente
econmicamente
independiente
y,
la
presencia estatal militar, precipit un
enfrentamiento
ideolgico
y,
en
un
sentido, intensifi c la tensin entre

28

Una historia del Ixil y del Ixcn

29

la poblacin civil y el Ejrcito Nacional


Guatemalteco; este aspecto diferencia la
naturaleza de las reacciones de la
poblacin civil al confl icto armado en el
Ixcn, con las de las otras regiones del
pas, por ejemplo del Ixil.
Como se aclarar ms adelante, con el
crecimiento del confl icto armado despus
que 1972, la regin tena que soportar una
presencia militar cada vez ms fortalecida a
travs de la construccin de una serie de
destacamentos y bases militares, an
adentro de las mismas cooperativas. Se
estableci la Zona militar 22 de Playa
Grande en
1985, y, simultneamente, el Polo de
desarrollo de Playa Grande, y una serie de
aldeas modelo, con el objetivo de
controlar a la poblacin civil y vencer a los
guerrilleros (vase abajo).

E L CONTEXTO SOCIAL DEL I XCN


Como se mencion, un elemento importante
en el contexto socio-poltico del Ixcn fue el
nivel comparativamente alto de educacin
poltica poblacional, lo cual impact
considerablemente en la relacin entre el
Ejrcito y los pobladores de la regin. Tal
fenmeno fue aumentando, adems por la
relativa dependencia econmica de las
cooperativas, lograda a travs de la venta
exitosa de sus productos, y la cual permiti
romper
su
dependencia
como
trabajadores migratorios (Manz, 1989:
212). En palabras de Manz:
Polticamente, la organizacin de la
cooperativa, que ms tarde fue la
federacin de cooperativas, se convirti
en
una
institucin
de
poder
independiente.
Esta combinacin de
logros econmicos y unidad poltica les
permiti conocer y tener una nueva visin
de su propio potencial, sin embargo, estos
mismos factores, desconcertaron a las
autoridades nacionales (1989: 212).

29

30

Una guerra sin batallas

Entonces, se evidencia que durante el


perodo de los setenta, algunas partes del
rea Ixil (Le Bot, 1997), la regin del Ixcn
se caracteriz por un nivel relativamente
alto de desarrollo econmico y, en
contraste con el Ixil, el rompimiento de la
cadena de dependencia entre la poblacin
campesina y los terratenientes locales. As,
a causa del crecimiento de produccin local,
la comercializa- cin regional, y la venta de
tales productos en el mercado nacional,
incluso en la capital, (como resultado del
uso del avin de Padre Guillermo Woods)
no era necesario que los pobladores se
fueran a trabajar a la costa sur como
trabajadores migratorios, como haba sido
el modelo en el Ixil. Adems, mientras un
componente de la poblacin era evanglica
(la cual, como veremos abajo, aumentara
durante el confl icto armado interno), la
gran mayora de los emigrantes eran
catlicos, indgenas y ladinos. Durante
este perodo, los miembros de la iglesia
catlica haban recibido la teologa de los
catequistas
de Accin Catlica, una
experiencia que conllev el desarrollo de
una conciencia socio-poltica y aument el
nivel educativo de la poblacin.
Todos estos factores impulsaron una
movilizacin social y econmica dentro de
la poblacin del Ixcn, y, como explica
Manz, crearon cierto nivel de desconfianza
y tensin entre los cooperativistas, los
dirigentes religiosos y las autoridades
estatales. En los prximos captulos, se
documenta cmo el impacto de la
imposicin
de
autoridades
militares
(incluyendo
comisionados
militares
y
oficiales del Ejrcito) y la violencia
posterior quebrant, no solamente la
autoridad civil y la cohesin social de las
comunidades,
sino
tambin
destruy
parcialmente la independencia econmica
de las cooperativistas y sus logros
econmicos.

30

Una historia del Ixil y del Ixcn

31

E L CONFLICTO ARMADO EN EL
I XCN
Fue en este contexto del confl icto armado
en la regin, que surgi la historia que ms
adelante abordamos. Sin embargo, cabe
mencionar que el contexto histrico del
Ixcn se distingue de cierta manera, de lo
del Ixil, en cuanto a que en este ltimo, el
confl icto armado se desarroll rpida y
fuertemente a causa del nivel mnimo de
desarrollo
socio-econmico,
un
nivel
naciente de movilizacin poltica y la
experiencia histrica de discriminacin
racial. En estas condiciones, se estableci
una tierra fecunda para el crecimiento
exitoso del movimiento revolucionario de
masas, basado en un discurso marxistaleninista y en menor grado tnico. Como
veremos abajo, fue en las cooperativas del
Ixcn donde la insurgencia, el Ejrcito
Guerrillero de los Pobres ( EGP ), eligi
iniciar su levantamiento revoluciona- rio en
1972, cuando los guerrilleros cruzaron la
frontera desde Mxico. Tal decisin pudo
haber parecida lgica, dado que esta
poblacin se caracterizaba por una
conciencia
poltica
desarrollada
y
comparta una visin cooperativista. Sin
embargo, en otro sentido tales factores
tambin
difi cultaron,
por
lo
menos
temporalmente, la entrada y la actividad
posterior del EGP .
La poblacin cooperativista comparta
races con
comunidades pobres del
altiplano y la costa sur, donde mucha de su
familia segua viviendo, adems muchos
residentes vinieron de familias indgenas.
Sin
embargo,
su
nivel
econmico
mejorado, signifi c que el EGP no pudo
ofrecerles las recompensas inmediatas e
indispen- sables que, posteriormente, les
ofrecieron a los residentes del Ixil por su
apoyo y participacin en la insurgencia.
Adems, la autonoma relativa de los
cooperativistas
de
las
autoridades
estatales, por lo menos, a finales de los
aos sesenta e inicios de los setenta, y su
temor
a
los
hombres
armados

desconocidos signifi caba que la poblacin


era cautelosa en cuanto a los compromisos
que se daran con la insurgencia. Como
consecuencia, el

31

32
guerra sin batallas

Una

discurso de la guerrilla y la dinmica entre


la poblacin civil y ambos grupos armados,
eran distintos a los del rea Ixil.
Finalmente, dado que la poblacin de la
regin tena procedencias distintas y vena
de grupos tnicos diferentes, no era muy
factible que la guerrilla adoptara un
discurso exclusivamente indgena.
Los prximos captulos documentan el
desarrollo del confl icto armado y su
impacto en la poblacin del Ixil y del Ixcn
y tratan los asuntos mencionados arriba, a
travs de un anlisis de los discursos y las
acciones del Ejrcito y de la guerrilla,
tanto nacional como regional- mente. De
suma importancia ser el nivel y la
naturaleza
de la relacin entre la
poblacin civil, el Ejrcito y la guerrilla, y
la naturaleza de las violaciones a los
derechos humanos perpetradas durante
este perodo.

32

La historia del movimiento revolucionario ...


33

Captulo
Dos

L A HISTORIA DEL

MOVIMIENTO
REVOLUCIONARIO EN
Q UICH

Este captulo presenta la historia del


Ejrcito Guerrillero de los Pobres ( EGP ),
relacionada particularmente con las reas
del Ixil e Ixcn. La discusin examina cmo
se desarroll el movimiento revolucionario,
e intenta aclarar un elemento que es clave
para la investigacin actual: cmo el EGP se
relacion con la poblacin civil. El captulo
se encauz a travs de tres preguntas
principales:
Cmo consolid la guerrilla el apoyo de la
poblacin civil en el rea? En qu forma
colabor la poblacin civil con el EGP ? Por
qu dio la poblacin civil del rea, su
apoyo a la guerrilla?

L OS INICIOS
DEL
MOVIMIENTO
REVOLUCIONARIO

El 19 de enero de 1972, el EGP , constituido


por sobre- vivientes del levantamiento
armado en el oriente de Guatemala en los
sesenta incluyendo a Ricardo Ramrez
(Rolando
Morn)
y
Mario
Payeras
(Benedicto) entr en la selva del Ixcn,
desde Mxico. Estuvo all, en los terrenos
de la cooperativa de Ixcn Grande, donde
los guerrilleros se ubicaron para empezar
su fase inicial de implantacin. Por
la
naturaleza y la densidad de la selva, la
poca

33

33

34
guerra sin batallas

Una

poblacin y su aislamiento relativo, el lugar


dio proteccin inicial a los insurgentes
(Payeras, 1989: 259). En esta poca, el EGP
orient su accin haca el Ixcn, el rea
Ixil, la Costa Sur, la capital y luego haca
Huehuetenango.
La organizacin surgi dentro de un
marco conceptual organizativo distinto del
movimiento revolucionario de los aos
anteriores. En particular, el EGP rompi
fun- damentalmente con el foquismo, cuyo
fracaso, como estrategia militar y sociopoltica se evidenci por la experiencia
guerrillera de los sesentas. El movimiento
naci, cuestionando y desarrollando los
conceptos del anlisis clasista, que haban
formado las bases intelectuales y polticas
de las organizaciones guerrilleras, las
Fuerzas Armadas Rebeldes ( FAR ) y el
Partido Guatemalteco del Trabajo ( PGT ). El
EGP observ que tales grupos haban
aislado la cuestin indgena de sus
proyectos polticos de guerra, y en cambio,
propuso la inclusin y participacin de la
poblacin
indgena,
como
un
eje
fundamental de la lucha popular en
Guatemala .
El
movimiento
quera
desarrollar entonces una nueva forma de
lucha armada, en la que la insurreccin
popular y la poblacin indgena, jugaran
un papel clave en la generacin y ejecucin
del levantamiento revolucionario. As
sustituyeron el Foquismo por una guerra
popular prolongada ( ODHAG Vol. 3 1998:
captulo 4). Fue por esa razn, que se bas
y surgi el movimiento revolucionario
desde el altiplano occidental del pas, un
lugar
con
una
poblacin
excluida
histricamente
y
mayoritariamente
indgena.
As el EGP desarroll una concepcin
maosta
de
la
Guerra
Prolongada
Popular . Este proceso necesit un largo
perodo de preparacin de las masas, en
este
caso
poblacin
indgena,
para
promover la Genera- lizacin de la Guerra
de Guerrillas. Un elemento clave de la
estrategia del EGP , fue el concepto de

Frentismo, lo que incluy tres fases de


guerra popular:
1) Los grupos armados (escuadras, en
forma clandestina) que se dedicaban a
realizar funciones de reconocimiento y
evaluacin del terreno y la comunidad,

34

La historia del movimiento revolucionario ...

sin involucrarse en acciones militares,


deban asegurarse la implantacin en el
terreno. 2) Los grupos guerrilleros
propiamente dichos, que ejecutaran las
acciones militares y de organizacin. 3)
La fase superior o del pueblo en armas
que conllevaba a la insurreccin popular.
Esto implicaba la construccin de poderes
locales en los territorios liberados.
( ODHAG, 1998: Vol 3: 198).

La insurgencia estaba organizada en


frentes, regiones, distritos y localidades.
Adems, cada una estaba divida por una
estructura poltica y una estructura
militar. Los mismos frentes tuvieron una
Direccin de Frente y, localmente por
ejemplo una aldea en un Comit
Clandestino Local ( CCL ) y las Fuerzas
Irregulares Locales ( FIL ), como veremos
despus.
Antes del inicio del confl icto armado, la
guerrilla pas un tiempo de preparacin
hasta que estaba lista para implementar
sus acciones de guerra. Como un aspecto
crtico en este proceso, aunque los lderes
e intelectuales de la insurgencia fueron
esencialmente ladinos de la clase media
urbana, el EGP intent incorporar a las
masas indgenas por crear frentes urbanos
y rurales principalmente en el occidente y
el
noroccidente
del
pas.
Como
consecuencia, los miembros de los cuadros
polticos y los combatientes en sus frentes
en el occidente y el noroccidente eran
indgenas de distintos grupos lingsticos
(en el caso de la regin estudiada, eran
principalmente ixiles y Kichs). Para
desarrollar esta estrategia, la guerrilla
viajaba clandestinamente a las aldeas y a
los pueblos para evaluar el ambiente
poltico, social y econmico, y para ver si
podran generar una red de colaboradores
y gradualmente formar cuadros polticos
dentro de las comunidades. Lgicamente
este proceso dur mucho tiempo, porque la
guerrilla tena que entender la dinmica
socio-poltica de cada lugar y, que fuera
apropiado, poco a poco empezar a ganar

35

la

35

36

Una guerra sin batallas

confi anza de la gente, una tarea muy


compleja. Segn un ex guerrillero de
Nebaj:
Si eras amigo o familiar, te hablara. Si
me entendas, te haras un amigo de
confianza. Luego hablaramos con otras
personas, y poco a poco veramos su
reaccin. Platicaramos aqu en el pueblo,
y despus en las comunidades para echar
el abono, en tierra frtil digamos. Donde
una semilla encuentra buena tierra,
crecer
bien.
Pero
toma
tiempo.
Hablaramos sobre la pobreza, el hambre,
la explotacin. Les explicaramos sobre
los salarios, el trabajo, lo que estaban
viviendo. Si les caa bien, despus les
diramos miren mucha, as es la
situacin, no hay otro camino. Entonces
la gente empezaba a reunirse. Se dieron
cuenta lo que decamos, no podan
ignorarlo, lo entendieron porque lo
estaban viviendo cada da. Hasta 1979
trabajbamos as, cuando la dirigencia
nos dijo que iba haber un cambio, que
bamos a hacer unas acciones, aunque
haba ya movili- zacin militar y unas
cosas ya haban pasado, como con el
Tigre. 1

Entre 1972 y 1974, el EGP haca


exploraciones en la regin, viajando al
Ixcn y al Ixil, entre otros, y empezaron a
construir una red de activistas y a preparar
la base para su guerra popular prolongada.
En su gira inicial en el rea Ixil, llegaron a
San Juan Cotzal donde aun, de acuerdo a
varias fuentes incluyendo Stoll (1994: 77) y
el informe de REMHI (1998: 197-201), los
guerrilleros eran bien recibidos por la
poblacin. Como consecuencia de ello, en
1973, el movimiento clandestino decidi
establecer un campamento en las montaas
de Xolchich. En cambio, fue mucho ms
difcil ganar la confi anza y el apoyo de la
gente del municipio de Chajul y sus
comunidades.

1. Entrevista annima, Nebaj, Quich, abril 2002.

36

La historia del movimiento revolucionario


...
37

L A INSURGENCIA Y LA POBLACIN
CIVIL

Como se mencion arriba, un elemento


clave de esta investigacin es documentar
la forma en que la insurgencia gan el
apoyo de la poblacin civil en el
departamento de Quich. Segn un ex
guerrillero del EGP de la regin:
Empezamos a irnos en seguida a las
comunidades
del Ixcn a mediados de los setenta. No
fuimos a todos los poblados, pero a si a los
importantes
estratgicamente.
As,
llegbamos muy suavemente, hablamos
con la gente. En las primeras visitas
pedamos, si fuera posible, comprar
comida, maz, tortillas. Algunas veces si,
nos la daban, otras no. Intentamos
construir buenas rela- ciones con ellos,
buscar gente de confianza y, simultneamente,
generar
confianza
entre
nosotros y la pobla- cin. No hablbamos
mucho del trabajo ni de la lucha
inicialmente. 2

Sin embargo, mientras la insurgencia


en las comuni- dades empez a llegar en
una forma concreta durante la segunda
mitad de los setenta, segn residentes del
Ixcn, por ejemplo, su presencia se notaba
desde los primeros aos de la dcada. Un
residente actual de Pueblo Nuevo inform
que:
Los primeros problemas empezaron a finales del
72, cuando, un da domingo, salimos a
buscar maz a las cinco de la maana. Yo
not a unos hombres desconocidos, pero
ellos no nos dijeron nada. Vimos huellas
raras en el camino. Regresamos al da
siguiente a la comunidad y nos dijeron que
esta gente desconocida, haba pasado muy
cerca de la comunidad, pero estaban
calladitos. Nos asust, y de pronto
empezaron
a
venir
los
soldados,
preguntndonos sobre los desconocidos.
Pero nosotros no supimos nada sobre ellos
en ese entonces.

2. Entrevista, Ciudad de Guatemala, septiembre 2003.

37

38

Una guerra sin batallas

Durante esa poca, haba mucho


movimiento clan- destino en la regin del
Ixcn, aunque la actividad no tena el
mismo patrn ni pas con la misma
intensidad
en
todos
los
poblados.
Significativamente, dicho proceso conllev
sentimientos de confusin y temor para la
poblacin, a pesar de que la guerrilla no
haba empezado a visitar las comunidades
sistemticamente, sino hasta ms tarde,
quizs a mediados de la dcada. Sin
embargo, los insurgentes empezaron a
construir sus campamentos en la selva y
desarrollar su estrategia poltico-militar,
lo que incluy la planifi cacin de un mapa
de las aldeas estratgicas para su
campaa.
Como
consecuencia,
los
residentes se dieron cuenta, poco a poco,
de la presencia de los hombres armados
desconocidos, principalmente a travs de
las noticias en la radio, rumores parciales y
atisbos
de
los
mismos
insurgentes.
Adems, en estos aos, se haba iniciado
las patrullas del Ejrcito Nacional en
reaccin al levantamiento naciente. Los
patrullajes pasaban por las comunidades,
y as los residentes aprendieron de la
existencia de la guerrilla, por las charlas
del Ejrcito. Segn un campesino de
Cuarto Pueblo:
En este tiempo la guerrilla no lleg y
no
sabamos
que
era
guerrilla.
Escuchamos del Ejrcito que la guerrilla
iba a llegar. Nos dijeron los soldados,
son guerrilleros ustedes?. Pero no
entendamos. Dijeron que la guerrilla iba
a matarnos, quitarnos la carne y comerla.
Dijeron, son comunistas?, pero no
entenda- mos qu eran comunistas
tampoco. Tienen un pensa- miento malo,
nos dijeron. Pero nosotros nos dimos
cuenta con el transcurso del tiempo que
eso no era un pensamiento malo, de hecho
era una visin para defender el derecho de
uno. 3

Evidentemente, desde el inicio de los setenta, el


Ejrcito andaba y operaba bajo la presuncin, sin ninguna

3. Entrevista, Cantabal, Quich, octubre 2003.

38

La historia del movimiento revolucionario ...

prueba concreta, que la poblacin civil


apoyaba a la insurgencia o, si no, que era
proclive a dar su apoyo a la guerrilla. Bajo
tal presuncin, en los primeros aos de los
setenta, el Ejrcito acus a la poblacin del
Ixil e Ixcn constantemente de colaborar
con la guerrilla. Cabe mencionar que,
segn una amplia gama de entre- vistados,
en ese entonces, con la excepcin de
amenazas
menores
y
hostigamiento,
hechos violentos no acompa- aron las
acusaciones de los soldados, ni de los
guerrilleros, como se explica abajo.
Sin embargo, la violencia insurgente
lleg al Ixcn el 28 de mayo de 1975,
cuando el EGP asesin al comi- sionado
militar Guillermo Monzn en la comunidad
de Xalbal. Un mes despus, el EGP asesin
al finquero Luis Arenas, el Tigre del Ixcn,
en el rea Ixil.
Con estas acciones de guerra por parte del
eran plenas violaciones del derecho a la
vida y la integridad fsica, la presencia de
ambos
grupos
armados
aument
considerablemente en el norte de Quich, y
la guerra se impuso en los residentes de la
regin.
Adems,
despus
de
tales
acciones, aumentaron las visitas del EGP a
los poblados y a las cooperativas; paralelo
a la intensidad de su discurso anti-estatal,
lo que fue justifi cado cada vez ms por la
represin militar creciente que acompa
las acciones de los insurgentes. Una
campesina de Nebaj explica la dinmica:
En 1978 la guerrilla empez hacer
sus mitines, pero no con la voluntad de la
gente. La gente era obligada a asistir a las
reuniones y escuchar a los guerrilleros.
La guerrilla deca que estaba luchando
por un gobierno revolucionario, del pueblo,
que conozca el hambre, el sufrimiento, la
explotacin. Para hacer un cambio. Por
eso tenamos que unirnos, nos dijeron,
para derrotar al enemigo. Por eso
necesitbamos a los lderes y el apoyo,
nos dijeron. 4

4. Entrevista, Ciudad de Guatemala, octubre 2003.

39

EGP ,

que

39

40

Una guerra sin batallas

En los primeros aos del levantamiento,


desde la perspectiva de los campesinos del
rea, haba poca claridad sobre los
objetivos
y
la
trayectoria
de
los
insurgentes.
Sobre
todo,
segn
entrevistados, el ambiente en las aldeas era
de temor y confusin. Los grupos armados
aparecan de vez en cuando: la guerrilla
pedira apoyo a la poblacin y criticara al
Estado y al Ejrcito, mientras el Ejrcito
acusara
a
los
residentes
de
ser
guerrilleros y/o colaboradores de ellos (lo
que provocaba
mucha confusin), y
criticara a los insurgentes de ser
canbales y comunistas.
El objetivo de la visita de la guerrilla a
las comunidades era evaluar el ambiente de
la comunidad y, si era apropiado, empezar a
construir una relacin con los habitantes
de las comunidades. Un elemento de este
proceso era darles las charlas, buscando
conceptos e ideas con que la gente
pudiera identifi carse. Un aspecto de igual
importancia eran las compras que la
guerrilla haca en las
comunidades:
compraban sal, tortillas, maz y a veces
animales. Relacionarse as con la gente
cumpla varias funciones: conseguir los
elementos bsicos para la sobrevivencia de
la guerrilla, ganar la confi anza de los
habitantes y construir los fundamentos de
una relacin entre la misma gente y la
insurgencia.
La venta de productos que haca la
poblacin civil, era una forma inicial, muy
comn de colaboracin entre la poblacin
indgena y la insurgencia en el altiplano, la
cual dur durante los aos del confl icto
armado interno. Si la guerrilla poda
construir una buena relacin con personas
o familias, y aun con comunidades
enteras, casi siempre algo que ocurra
clandestinamente, se quedara en una
comunidad, formando gradualmente las FIL
y los CCL . En otras comunidades se
quedaban poco tiempo, particularmente si
la comunidad no era de importancia
estratgica. El mtodo que utiliz el
movimiento revolucionario para ganar a la

gente, dependa de el hbito de realizarle


compras a los pueblos, charlas para
inquietar y sembrar desconfi anza en
contra de las

40

La historia del movimiento revolucionario ...

autoridades, incluyendo al Ejrcito y


Gobierno, tanto local como nacional. Por
ejemplo en 1982, la guerrilla tom las
varas de muchos de los alcaldes auxiliares
en el Ixil y les dijo que tenan que respetar
las autoridades locales del EGP y los CCL .
Es signifi cativo que en entrevistas, una
amplia gama de campesinos mencionaron
que en sus primeros mo- mentos de
contacto con la guerrilla, atendan las
reuniones con la guerrilla en forma
obligatoria
a
causa
del
miedo,
o
procuraban no estar presentes por el
mismo miedo a la guerrilla o por miedo de
las posibles repercusiones del Ejrcito. De
esta manera, los pobladores se quedaran
en sus parcelas en el Ixcn, por ejemplo,
cuando escu- charon de una posible
reunin con los insurgentes, aunque
siempre
tuvimos
miedo
de
las
repercusiones de la guerrilla si no
atendamos sus mitines. Entonces, en
muchas de las aldeas de la regin, por
ejemplo Pueblo Nuevo, los primeros
contactos con la guerrilla se dieron de
forma obligatorio, por lo menos hasta 1978
y 1979. Poco a poco tal dinmica fue
cambiando y desarrollando, hasta que la
violencia perpetrada por el Ejrcito
Nacional forz a la misma poblacin civil a
buscar proteccin, apoyo y aliarse con la
guerrilla. Como veremos ms adelante, en
ese sentido, las acciones del Ejrcito, incluyendo las ejecuciones extra-judiciales,
tortura y las masacres, signifi caban que
una ola creciente y amplia de
residentes
del
Ixcn,
entre
otras
regiones, fueron colaborando con la
guerrilla. En otras palabras, a pesar del
discurso guerrillero, lo cual busc reclutar
a la poblacin civil a travs de apelaciones
a sus necesidades bsicas (que tuvo sus
propios logros), fue principalmente la
violencia
arbitraria,
y
luego
sistemticamente de la institucin militar
que reclut a la poblacin civil dentro de
las lneas del EGP .
Como hemos visto, el planteamiento de
la
insurgencia
dependa
lgicamente

41

entonces, de la reaccin de la comunidad


en cuestin y de su ubicacin geogrfi ca.
En palabras de un campesino de Xix,
Municipio de Ilom:

41

42

Una guerra sin batallas

Nosotros no entendimos lo que era un


guerrillero, no sabamos. Cuando lleg el
Ejrcito la primera vez, nos preguntaron
si haba pasado la guerrilla por la
comunidad. Les dijimos que no, y nos
dijeron Son comunistas, van a robar sus
mujeres, son ladrones. Nos metieron el
miedo. Casi veinte das despus, lleg la
guerrilla a la comunidad. Reunan a toda
la gente en la auxiliatura y nos
preguntaban qu haba dicho el Ejrcito.
Nos decan No somos ladrones, no vamos
a robar sus mujeres, somos soldados de
los pobres. Pensamos que el Ejrcito y el
gobierno eran explotadores, y como
trabajadores lo comprendamos, porque
bamos a la costa y no nos pagaban. As
que era cierto lo que deca la guerrilla.
Pero no nos quedamos ni con la guerrilla
ni el Ejrcito. 5

En algunas ocasiones en el Ixil, el


Ejrcito pasaba antes de que llegara la
guerrilla a las comunidades, por ejemplo
en Xix y San Francisco Javier. Aunque
acusaran a la gente de ser guerrilleros,
muchas
veces
los
campesinos
no
comprendieron.
Mientras
haba
conocimiento del Ejrcito Nacional, la
guerrilla era un fenmeno nuevo y muchas
personas no haban escuchado de ella, ni
por la radio ni de voz. Como consecuencia,
segn los entrevis- tados, era confuso
cuando el Ejrcito les preguntaba sobre
los comunistas o les acusaba de ser
guerrilleros.
En cambio, en otras ocasiones, pasaba
la guerrilla por los alrededores de dicha
comunidad, como vimos en el caso del
Ixcn; no se acercaron a la gente, y solo
miraban un rato y se iban. Segn los
entrevistados, esto generaba mucho temor
en los habitantes del Ixil, ver a personas
armadas desconocidas paseando por sus
terrenos. Sin embargo, algunas veces la
guerrilla iba a una comunidad y daba sus
charlas a los habitantes, antes de que
llegara el Ejrcito. Se quedaban un par de
horas y despus los combatientes salan a

la montaa. El objetivo de la
5. Entrevista annima, Aldea Xix, Nebaj, Quich, abril 2002.

42

La historia del movimiento revolucionario ...

43

visita, era evaluar el ambiente de la


comunidad y, si era apropiado, empezar a
construir una relacin con los habitantes
de las comunidades, el mismo proceso que
en el Ixcn. Segn un campesino de la
aldea de Xix:
La primera vez nadie colabor con la
guerrilla. Si pas y pidi comida, y la
compr con dinero. Algunas veces les
vendimos gallinas a la guerrilla. Siempre
nos pagaron; tambin les vendimos maz.
As era la dinmica. El Ejrcito nos dijo
que estbamos colaborando, pero hay que
preguntar qu es colaborar, pero lo que
nos obligaba a venderles era la necesidad
de unos centavos. 6

Segn los entrevistados, el hecho de


que la guerrilla siempre compraba cosas a
la gente, en contraste con el Ejrcito que
robaba tomaba comida y animales sin
preguntar o pagar, signifi cara que la
gente empezaba a tener respeto por la
guerrilla. En 1982, el Ejrcito Guerrillero
de los Pobres explic este proceso en su
revista Compaero:
Si slo salan los compaeros a un
pueblo a comprar, la gente les tena
desconfianza,
si
salamos
tambin
mujeres, ya vean que la mujer tambin
participaba, que cargaba y tena su arma
al igual que el hombre. Dbamos charlas a
la poblacin, de cosas sencillas, como la
forma en que creca la organizacin, as
como se multiplicaba el maz. Nosotras
dbamos a
las mujeres, y los hombres a los hombres. (1982: 29).

C ONTRASTES EN
EL
DISCURSO
REVOLUCIONARIO

Como ya se mencion, la guerrilla empez


su levantamiento armado en las
cooperativas del Ixcn, eligiendo esta
regin
para
iniciar
su
etapa
de
implantacin y

6. Entrevista annima, Aldea Xix, Nebaj, Quich, abril 2002.

43

44
guerra sin batallas

Una

trabajo poltico. Como se evidencia, los


cooperativistas del Ixcn no sufrieron de la
pobreza extrema que afectaba a los ixiles,
ni eran todos poblacin indgena, aunque
sus familiares siguieron siendo pobres.
Adems, mientras el rea geogrfi ca en el
Ixcn tuvo una funcin importante para
esconder a los insurgentes, segn un ex
miembro del EGP , operbamos bajo la
presuncin de que la poblacin en el Ixcn
era proclive a nuestra ideologa y
objetivos, dado su visin poltica de
cooperativismo. Cabe mencionar que, por
eso tambin, la estrategia de implantacin
en el Ixcn era clave para el desarrollo
militar y poltico de la guerrilla. 7
Mientras
la
visin
cooperativista
brindaba
una
apertura
para
la
implantacin
y
aceptacin
de
la
insurgencia en la regin, los indicadores
favorables de desarrollo socio-econmico
en dichos poblados y su autonoma relativa
del Estado, conllevaban una contradiccin
con los objetivos de la guerrilla. La
guerrilla no poda usar un discurso que
enfocara
exclusivamente
la
pobreza,
marginalidad poltica-tnica y explotacin
actual
de
tal
poblacin.
Como
consecuencia, inicialmente el discurso de
la guerrilla, cuando entraba a las
comunidades, se enfocaba en la cuestin
de la marginalidad histrica de la
poblacin, en contraste con el discurso
sobre pobreza y discriminacin utilizado
en el Ixil. De acuerdo con una campesina
de Santa Mara Tzej, Ixcn:
Nosotros tenamos tierra, tenamos
productos y la vida no era tan difcil como
haba sido antes. La verdad es que
estbamos ms cmodos que muchas
personas en otras regiones del pas,
incluso que nuestros propios familiares.
Pero la guerrilla nos dijo que nuestros
familiares no tenan tierra todava. Me
dijeron que
estas tierras las iba a quitar el gobierno,
entonces van a perder todo lo que han
logrado. Dijeron que la tierra era nuestra

y que sera libre. Tambin dijeron que


aunque tenamos nuestras tierras y
productos, tenamos
7. Entrevista, Ciudad de Guatemala, noviembre 2003.

44

La historia del movimiento revolucionario ...

que recordar que habamos trabajado en


las fincas para los ricos, los grandes. Y
que sobre todo nuestras familias todava
eran pobres. Nos dijeron los guerrilleros
que si nos unamos todos, las cosas se
nivelaran, y todos los campesinos en los
otros sitios, tambin iban a estar ms
tranquilos. 8

Evidentemente el discurso inicial del


en el Ixcn fue diferente que en el Ixil,
donde la pobreza, el desarrollo socioeconmico y las caractersticas demogrfi cas de la poblacin determinaron que la
naturaleza de las charlas posteriores de la
guerrilla fueran distintas. Sin embargo,
con la intensifi cacin del confl icto, los
discursos de la guerrilla cambiaron,
entonces la estrategia se adapt a la
violencia.
As,
segn
los
mismos
insurgentes, la violencia justifi c cada vez
ms que la poblacin civil ingresara a la
guerrilla, o por lo menos que colaborara
con ellos:
EGP

En 1979 logr ver a la guerrilla,


pasando en las afueras de la comunidad.
En este tiempo empezaron a hablarnos,
aunque normalmente no estaba all
durante sus mitines en la comunidad. Nos
dijeron que la organizacin era la nica
opcin.
Nos
hablaron
muy
respetuosamente,
pidiendo
que
ingresramos con ellos. Nos decan que el
Ejrcito iba matando y violando a la
gente, robando sus cosas, y eso era
verdad. Y por eso nos decan que hay que
organizarse, hay que luchar. Nos decan:
Recuerdan que cuando llegaron aqu no
haba ningn problema, pero ahora miren
la situacin, hay muchos problemas, ven
lo que hace el Ejrcito. Algunos se
quedaron
pensando,
y
nos
dijeron
pinsenlo, y les visitaremos otro da, pero
por lo menos ya nos conocemos. 9

8. Entrevista, Cantabal, Quich, octubre 2003.


9. Entrevista, Cantabal, Quich, septiembre 2003.

45

45

46
guerra sin batallas

Una

Paralelo a los cambios en el discurso del


que pasaron con el transcurso de los
aos, hubo un cambio signifi cativo en sus
demandas hacia la poblacin civil. En los
primeros aos, la guerrilla haba buscado
apoyo en trminos de comida, pidiendo que
los pobladores les vendieran comida como
tortillas, pollo y maz. A veces la guerrilla
quera refugiarse en las mismas aldeas,
pero el patrn normal era visitar, dar
algunas charlas a los residentes, y despus
regresar a su campamento.
Mientras que segn los entrevistados,
en la regin del Ixcn, aproximadamente
50% de la poblacin colabo- raba, as a
mediados del ao de 1978, la cantidad
estimada de integrantes en el EGP vari
segn la procedencia de la informacin y
la fecha a la cual se refi ere. Dunkerley
declara que en 1979 el nmero de
combatientes en la insurgencia era entre
6,000 y 8,000 (1988: 483). Para Schirmer,
durante el inicio de los ochenta, haba
entre
4,000 y 6,000 integrantes de la guerrilla
(1998: 41), mientras Black sugiere un
nmero ms bajo 3,500 guerrilleros en el
EGP en la misma poca (1984: 104). En
cambio, fuentes del Ejrcito proponen un
dato ms alto, declarando un dato de entre
6,000 y 12,000 combatientes (citado en
Schirmer, ibid.). Sin embargo, la mayora
de las fuentes concuerdan en cuanto a la
cantidad de las Fuerzas Irregulares
Locales ( FIL ) en el rea Ixil. Schirmer y
Black proponen que haba 10,000
FIL en la regin, un dato con el que Gramajo
Morales est de acuerdo (1995). Sin
embargo, el informe REMHI declara una
cantidad de integrantes en las FIL ms
bajo
alrededor de 6,000 ( ODHAG , Vol. 3
1998:
173). Finalmente, hay una
divergencia en las estadsticas otra vez
cuando miramos el nmero estimado de la
base social del EGP . Black propone que
haba casi 30,000 individuos apoyando a la
insurgencia en el Ixil, Schirmer sugiere
EGP

que 60,000 ixiles dieron su apoyo al EGP .


Cuando nos enfocamos en la cantidad de la
base social de la insurgencia por el
territorio
nacional,
el
nmero
es
impresionante. Gramajo Morales sugiere
un nmero de

46

La historia del movimiento revolucionario ...

260,000 (1995: 154); el REMHI da un dato


de
276,000
personas
(Edicin
Internacional 1999: 172); mientras otros
proponen una cantidad exagerada entre
250,000 y 500,000. Los datos propuestos
por miembros y ex miembros de la
guerrilla (de una gama amplia de rangos)
en entrevistas eran similares a los
mencionados: 4,0006,000 combatientes; 10,000 FIL ; 250,000
de la base social.
A inicios de los ochenta, ocurri, en
palabras de Black, una masifi cacin de la
guerra (1984: 104). 10 La guerrilla control
35 municipios y parte de ocho departamentos (de un total de 22), incluyendo
Quetzaltenango,
Huehuetenango,
Chimaltenango, Solol, Las Verapaces,
Quich y San Marcos. Adems, tena
presencia en 16 departamentos, su base
social creca mucho (Gramajo Morales,
ODHAG , Schirmer). Pero, cmo sucedi
que la poblacin civil apoyara a la
guerrilla?
Segn ex guerrilleros y residentes de la
regin, la clave en la actividad de la
guerrilla era que, casi sin excepcin,
ofrecieron comprar los productos de los
pobladores. Tal actitud diverga del
comportamiento del Ejrcito, lo cual segn
un
amplio
nmero
de
estudios
y
entrevistados, robaba constantemente a la
poblacin durante sus operativos en todo
el territorio nacional o tomaba comida y
animales sin preguntar o pagar. Como
resultado de esto, la gente empez a tener
respeto por la guerrilla.
Despus de haber ganado la confianza
de la poblacin civil (lo cual tambin pudo
haber ocurrido parcialmente a causa del
miedo y obligacin impuesta por la
guerrilla), y haber logrado implantarse
dentro
del
rea
Ixil
e
Ixcn,
y,
signifi cativamente,
con
el
aumento
inevitable del confl icto armado; poco a
poco la guerrilla busc inten- sifi car sus
demandas
hacia
la
poblacin.
Inicialmente, se ampli el carcter de
apoyo logstico poblacional con

47

10. Traduccin del autor.

47

48
guerra sin batallas

Una

demandas para informacin sobre los


movimientos de las fuerzas militares en el
rea. Tal apoyo arriesg mucho a la
poblacin, dado que las repercusiones del
Ejrcito eran cada vez ms fuertes. Sin
embargo, tambin, era muy crtico el
trabajo de los cuadros polticos en formacin, dentro de las comunidades, los
CCL y las FIL y organizar su trabajo
posterior, lo cual incluy vigilancia sobre
la comunidad por la llegada del Ejrcito,
cons- truyendo trampas y preparando
comida para la guerrilla. Inevitablemente,
con la intensifi cacin del confl icto armado,
principalmente la violencia perpetrada por
el Ejrcito hacia la poblacin civil, el
discurso de la guerrilla empez a incluir
sugerencias, para que los pobladores
salieran
de
sus
hogares,
sino
permanentemente, entonces por lo menos
cuando les avisaran de la llegada del
Ejrcito.
Segn una campesina de San Jos
Ro Negro, municipio de Cobn, Alta
Verapaz:
La guerrilla lleg primero a la
comunidad, posible- mente en 1981. Nos
reunieron en el centro de la comunidad y
nos dijeron que pronto llegara un perodo
violento. Nos dijeron que tuviramos
cuidado, y que haba que apoyarles a
ellos. Nos dijeron que si nos quedbamos
en la comunidad era muy poco probable
que sobreviviramos. La gente tuvo
miedo, y aceptaba lo dicho. Levantamos
todos las manos porque tuvimos temor.
Despus vino el Ejrcito, y saban los
soldados que haba llegado la guerrilla.
Casi todas las familias se fueron a San
Marcos, porque tuvieron mucho miedo.
Nos preguntaban qu nos haba dicho la
guerrilla, y les dijimos que nos haban
pedido comida. Nos preguntaron si
estbamos colaborando con la guerrilla, y
dijimos que no. Nos dijeron los soldados
que no haba que dar comida a la
guerrilla, porque eso nos pondra en
peligro.
Entonces,
como
resultado,
solamente un par de familias daban

comida,
clandestinamente
guerrilla. 11

la

11. Entrevista, Cantabal, Quich, octubre 2003.

48

La historia del movimiento revolucionario ...

Como hemos documentado, entonces,


la guerrilla intent generar sentimientos
de identifi cacin entre la insurgencia y
la poblacin, hablndoles sobre la
explotacin que la gente sufra por las
autoridades y a manos de sus patrones,
tanto econmica como tnica. Su discurso
cambi, con el transcurso del confl icto, sus
charlas en las comunidades cambiaron
segn el rea, y con el transcurso del
tiempo. Una vez el confl icto encendido,
las charlas se orientaron ms hacia la
victoria revolucionaria y los benefi cios
que la misma implic. Segn una
campesina indgena, les deca a los
habitantes que vamos a liberar a todo el
pas de los explotadores y asegurar que
toda la poblacin tenga tierra, ropa, casas,
electricidad, agua y trabajo. Adems, la
guerrilla explic que iba a liberar al pas
por medio de una guerra muy corta y que
dara muchas cosas a los campesinos
pobres: Nos contaban la historia de
Nicaragua, sobre la
guerra, y cmo los ricos siempre robaban
de los pobres y como la guerrilla gan.
Nos dijeron que hay que aprender a
cuidarnos,
y
como
nos
ayudara.
Empezamos a tener confianza en ellos y
formamos los CCL y las FIL . Aprendimos
mientras trabajbamos. Y nos dijeron
Miren mucha, tenemos la fuerza en toda
Guatemala.
Vamos a ganar en slo 80 das porquE
somos ms grandes que el Ejrcito. Con
su ayuda, podemos liberar este pas y
despus vamos a darles helicpteros y
tierra. Pues tienen que organizar a sus
familias, sus vecinos. Y nos ensearon a
usar las armas y a pelear. No nos
amenazaron, ni tenamos miedo de la
guerrilla porque no robaron ni mataron,
pero el ejrcito siempre robaba y mataba
a la gente. Por eso lo que deca la
guerrilla que eran ladrones y matan a la
gente s era verdad. Despus de las
masacres la gente ingres a la guerrilla,
por lo que les haba hecho el Ejrcito. 12

49

12. Entrevista annima, Vivitz, Chajul, Quich, abril 2002.

49

50

Una guerra sin


batallas

Entonces, con las charlas, compras,


promesas, ataques verbales contra sus
enemigos y el respeto por la gente, la
guerrilla gan su confianza, y por
consiguiente asegur su colaboracin. No
es que todos los campesinos estuvie- ran
vinculados
ideolgicamente
con
la
insurgencia. Ade- ms, como hemos visto,
en algunos sitios, la guerrilla oblig a la
gente a colaborar con ellos, sobre todo en
los primeros aos del levantamiento. Como
veremos ms
adelante,
la
guerrilla
tambin amenaz a la gente, y llev a cabo
asesinatos y ataques en contra de la
poblacin civil, particularmente cuando
apoyaba al Ejrcito o no colaboraba. Sin
embargo, es demasiado sencillo rechazar,
como ha hecho Stoll (1994), la idea de una
identifi cacin entre una poblacin muy
explotada, marginada y pobre y una fuerza
revolucionaria gradualmente cada vez ms
cercana a la poblacin civil.

L OS C OMITS C LANDESTINOS Y
LAS

F UERZAS I RREGULARES
L OCALES
La guerrilla no poda visitar todas las
comunidades, y prefi ri elegir puntos
estratgicos en el rea, comunidades
particulares. En las comunidades ellos
defendan la ideologa. Cada grupo tuvo
su jefe. No recibi fondos y tuvo que
apoyarse en la lucha por el pueblo. Daban
sal, tortillas e informacin a los
combatientes. Los CCL y las FIL no tenan
armas, durante los momentos ms crticos
del conflicto, algunas personas tenan
armas pequeas muy viejas. 13

Las estructuras de la base social del EGP


en las aldeas eran de dos tipos: los Comits
Clandestinos ( CCL ) y
las
Fuerzas
Irregulares Locales ( FIL ). En trminos

13. Entrevista annima con un ex capitn del EGP en la regin


Ixil, Nebaj, Quich, abril 2002.

50

La historia del movimiento revolucionario ...

organizativos, varios grupos de los CCL


conformaban un distrito, varios distritos
formaron una regin, y varias regiones
conformaban un frente guerrillero el EGP
tena un mximo de siete frentes durante el
perodo de ms fuerza.
Los CCL constituyeron los cuadros
polticos
de
la
guerrilla
en
las
comunidades y eran la autodefensa de la
comunidad, de la masa de la guerrilla,
hasta que pudieran tener reconocimiento
legal. Los CCL eran el punto clave entre la
poblacin y las fuerzas armadas de la
guerrilla. Normalmente, haban unas
cuatro personas en los CCL , todos lderes
polticos electos por la guerrilla. Ellos
organizaban a la poblacin, la capacitaban
y reclutaban a los colaboradores de las FIL .
Tambin los CCL , junto con el resto de la
poblacin colaboradora de la comunidad,
daban informacin sobre el Ejrcito y sus
actividades
y
movimientos,
a
los
combatientes,
otro
elemento
muy
importante y comn de la colaboracin de
la poblacin civil. Adems, los CCL
organizaban a la gente en grupos para
buscar comida y tierra para la comunidad y
la
guerrilla,
particularmente
cuando
huyeron del Ejrcito a la montaa. Segn
Gramajo Morales, los CCL eran una
estructura
poltica-estratgica-militar.
Declara que destruyeron las autoridades
locales y la estructura del gobierno local y
quit la jerarqua tradicional de los grupos
indgenas (1995: 117-126). Adems, segn
Gramajo Morales, los CCL mataron a
muchas personas en el rea, incluyendo a
campesinos y maestros, una afi rmacin
que todos los entrevistados rechazaron.
Las
FIL
estaban
constituidas
por
campesinos,
quienes
continuaron
trabajando su tierra y se quedaron en la
comunidad mientras participaban en el
grupo. Las FIL , dirigidas por los CCL
principalmente, no tenan armas, pero
haban excepciones. Ellos velaban por la
comunidad y tenan la responsabilidad de
informar, a travs de una bocina, a los
habitantes cuando el Ejrcito iba a llegar.

51

Despus de haber recibido capacitacin


por parte de la guerrilla, hacan las trampas
para los soldados y preparaban

51

52
guerra sin batallas

Una

armas para la gente con trozos de madera.


Segn los entrevistados, las FIL estaban
entrenadas por la guerrilla en asuntos
militares bsicos. 14 Las FIL , tanto como los
CCL , eran parte de la autodefensa de la
comunidad, aunque tenan un papel ms
activo en el confl icto. Como se mencion,
no tenan armas propias, aunque en
algunos casos, prestaban las de la
guerrilla, cuando se daba una accin de
guerra amplia.
Las FIL participaban, segn los testigos
y el informe de la CEH , en unas acciones de
la guerrilla, pero eso no era su actividad
principal ( CEH , 1999: Vol. 2: pg. 1626).
Acompaaban a la guerrilla en acciones
cerca y fuera de sus aldeas, por ejemplo
para llevar las armas, los explosivos y la
comida, velar los locales para avisar a la
guerrilla cuando llegaba el Ejrcito, y
poner afi ches sobre el EGP en el camino.
Significativamente, el alcance de participacin con la guerrilla variaba en cada
comunidad. Por ejemplo, en Xix, Nebaj, los
entrevistados informaron que las FIL no
tenan armas, ni participaban en muchas
acciones, mientras en Vicalam, Nebaj,
hubo un perodo en que algunos de las FIL
tenan
escopetas
viejas.
Segn
las
entrevistas con varios ex militares y
militares, uno de rango general, las FIL
representaban una alta amenaza al
Ejrcito. Kobrak documenta, como el
Ejrcito defi ni las FIL como reservas o
reemplazos para la guerrilla (Kobrak 2000:
14). En palabras de un campesino de
Vicalam:
Las FIL apoyaron a la guerrilla,
algunas veces con armas y actividades.
Cuando ocurra una accin, las FIL
algunas
veces
acompaaban
a
la
guerrilla. Si haba algn herido, las FIL
llevaban a la gente a los lugares donde
hubiera medicina. Tambin tomaban las
armas en los campamentos, si el Ejrcito
las dejaba. Los prepararon para actuar
contra el Ejrcito, pero no matarlos. 15

14. Ver CEH (1999: Captulo II: a partir del prrafo 1622).
15. Entrevista annima, Nebaj, Quich, abril 2002.

52

La historia del movimiento revolucionario ...

Aunque,
como
hemos
visto,
la
colaboracin entre la poblacin civil
desarmada (con algunas excepciones), la
cual incluye los CCL y las FIL , fue
principalmente de forma logstica, dando
informacin, comida y haciendo apoyo
logstico en acciones de guerra, el Ejrcito
trat a la poblacin como un combatiente
colectivo. Adems, mientras el Ejrcito
atacaba a una poblacin civil en forma de
guerra contrainsurgente, ello signifi caba
en el rea Ixil que las vctimas eran casi
todas indgenas, tambin viol en forma
grave, sus derechos humanos garantizados
en la Constitucin del pas y en varios
convenios internacionales. Segn una
testigo ocular de una masacre en el
municipio de Nebaj:
La gente a quien mat el Ejrcito en
las masacres era puramente poblacin
civil, ancianos, nios y nias, mujeres
embarazadas. Tambin, murieron unos de
las FIL y de los CCL . Mataron a una familia
entera, incluyendo las mujeres y los
nios, quienes eran de CCL . Gente que
proporcionaba y venda comida, frijoles,
maz y sal a la guerrilla. Estas personas
no tenan armas. 16

Despus de 1980, al haber ocurrido


algunas masacres, la guerrilla deca a la
gente que no se fuera a las cabeceras. Les
explicaban que si se iban a Nebaj, por
ejemplo, no regresaran porque el Ejrcito
los matara. En muchos casos lo que deca
la guerrilla era cierto, muchos hombres que
se fueron a Nebaj en ese tiempo, tanto para
sacar su carnet militar como comprar
cosas
y
hacer
sus
tareas
en
la
municipalidad, el Ejrcito las desapareci
o los mat pblicamente. Pero tambin,
por no irse a la cabecera, la gente se
implic
en
la
guerra
porque
casi
automticamente el Ejrcito los presuma
guerrilleros. Estas charlas signifi caban
que la gente estaba en una situacin muy
difcil, mientras en muchas ocasiones las
palabras de la insurgencia salvaron las
vidas de la misma gente.

53

16. Entrevista annima, Nebaj, Quich, abril 2002.

53

54
guerra sin batallas

Una

Asimismo, si la gente no se iba al pueblo,


ello ofreca la posibilidad que dieran su
alianza a la guerrilla y que no colaboraran
con
el
Ejrcito.
Entonces,
no
necesariamente
era
una
estrategia
intencional de impedir que la gente se
fuera a Nebaj, pero as funcion a favor de
la insurgencia. Adems, las repercusiones
del Ejrcito en contra de las comunidades
en donde mucha gente se qued, eran muy
duras. Segn un campesino:
Entonces, la gente tena miedo de
irse al pueblo y la guerrilla empez a
venir a las comunidades. Nos dijo la
guerrilla El Ejrcito hizo una masacre en
Panzs, en Cocop, entonces tienen que
tener cuidado. Si se van al pueblo los van
a matar. No supimos si quedarnos aqu o
irnos de all. Era muy difcil. Tambin la
guerrilla acus a la gente de colaborar con
el Ejrcito, entonces estbamos entre
dos caones. Despus, en
1980 el Ejrcito empez a cortar y quemar
la milpa, porque decan que la gente tena
alianza con la gue- rrilla. 17

L OS OBJETIVOS DE LA
GUERRILLA

Durante los primeros aos de la dcada de


los ochenta,
la ofensiva militar se
concretiz, evidenciado parcialmente por el
fortalecimiento de los destacamentos
militares en Huehuetenango y Quich ?
para dar apoyo a las fuerzas en el Ixil. De
igual manera, la presencia del EGP creci
en el altiplano, dando la impresin al
Estado que la insurgencia era ms capaz
que sus fuerzas reales. Segn el informe
REMHI :
Realmente
la
capacidad
guerrillera estaba lejos de poder alcanzar
los objetivos que el Ejrcito le atribua?
(1998: Vol. 3, 171). Un ex guerrillero del
alto mando de la insurgencia explic en una
entrevista:

17. Entrevista annima, San Francisco Javier,


Nebaj, Quich, abril 2002.

54

La historia del movimiento revolucionario ...

La verdad es que una de las


equivocaciones
significativas
de
la
guerrilla fue que intentamos dar la
impresin de que ramos ms fuertes
militarmente de lo que ramos en
realidad. Como consecuencia, se difundi
la idea de poder militar y poltico
revolucionario por el pas, en particular
en el altiplano, signifi c tambin que el
Ejrcito nos vio de una manera falsa y
exager nuestras capacidades. Cuando
empez
la
campaa
de
la
contrainsurgencia en 1980, el Ejrcito
reac- cion en contra de la poblacin civil,
nuestra supuesta base, y nosotros no
podamos defenderla. 18

El EGP tena varios objetivos paralelos:


generar una base social masiva dentro de
la poblacin indgena; enfrentar al Ejrcito
militarmente; controlar la infraes- tructura
de la regin; y destruir y ocupar la
autoridad poltica local. Como sabemos, su
perodo de insurreccin inicial se enfoc en
la realizacin del primer objetivo, y cuando
las bases haban crecido al punto de
brindar un nivel mnimo de apoyo logstico
y cuando el EGP crey que su poder militar
lo alcanzara la insurgencia empez a
enfrentar al Ejrcito. Dentro de este
marco, el control de la infraestructura jug
un papel integral. El desarrollo de los
cuadros polticos revolucionarios era una
parte clave de su estrategia de crear
poderes polticos locales, aunque usaba
acciones de guerra tambin para conseguir
tal objetivo. En muchas ocasiones, segn los
entrevistados, y como se evidencia en la
literatura sobre el confl icto
armado
interno, la guerrilla intent destruir las
autoridades locales e imponer en su lugar,
su propia autoridad. Este proceso era a
largo plazo: el EGP intentaba establecer
alternativas
locales
al
gobierno,
particularmente en comunidades donde el
apoyo fue ms amplio. Sin embargo,
empezaban muchas veces cuando la
guerrilla llegaba la

55

18. Entrevista, junio 2002, Ciudad de Guatemala.


Anonimato pedido. Elaboramos las cuestiones sobre
la estrategia guerrillera en la prxima seccin.

55

56
guerra sin batallas

Una

primera o segunda vez a las comunidades,


por ejemplo en el Ixil en las aldeas de
Vicalam, Xix e Ilom, donde prendieron
fuego a las crceles comunitarias o
destruy los edifi cios de las autoridades
locales. Este hecho era muy simblico y
tuvo la intencin de generar una alianza
potencial con la gente en contra de las
autoridades existentes e implicar la
debilidad y falta de fuerza de ellas. La
formacin de comits locales por parte de
la guerrilla, los Comits Clandestinos
Locales, era por supuesto, otro eje de la
implantacin de estructuras alternativas
de poder en las comunidades.
La diseminacin del mensaje y poder de
la insurgencia estaba difundido por otras
formas de propaganda armada, como
ocupaciones de poblaciones y actos como,
toma de carreteras, en muchas ocasiones
con el apoyo logstica de la poblacin, como
explicamos abajo. Segn el Ejrcito, la
escala y la amplitud de la fuerza del EGP
en la regin daba la impresin que poda,
en cualquier momento,
declarar un
territorio liberado. Fortalecida por su
propia evaluacin de su apoyo social y
poder militar, en los ltimos meses de
1980 y la primera mitad de 1981, la
guerrilla
empez
a
atacar
los
destacamentos permanentes del Ejrcito
en la regin Ixil para aumentar el proceso
de la conquista de poder local y nacional.

L AS PRIMERAS ACCIONES EN LA
REGIN

Como hemos visto, entre 1972 y 1974, el


EGP haca exploraciones en la regin,
viajando al Ixcn y al Ixil, entre otros, y
empezaron a construir una red de
activistas y a preparar la base para su
guerra popular prolongada. En 1974 se dio
la primer conferencia de la guerrilla en la
regin, y despus empez, el movimiento
revolucionario a extender su presencia

desde el Ixcn por toda el rea Ixil,


particularmente en los municipios de Nebaj
y Chajul, donde haban experimentado
dificultades en su implanta-

56

La historia del movimiento revolucionario ...

57

cin. Con el aumento gradual de su fuerza


clandestina, la guerrilla pudo instituir una
base de apoyo y construir una red de
activistas clandestina, principalmente en
las cabeceras, sobre todo en Nebaj.
El 28 de mayo de 1975, el EGP mat a
Guillermo Monzn, un comisionado militar
de Xalbal, Ixcn; uno de los casos que la
CEH incluy como ilustrativo en su informe
fi nal (vase Caso Ilustrativo No. 97:
Ejecucin
de
Guillermo
Monzn,
comisionado militar, por el EGP ,
28 de mayo, La Cuchilla, Xalbal, Ixcn,
departamento
de Quich). La figura del comisionado
militar fue creada en 1938. Durante el
conflicto interno armado, miembros de las
fuerzas
armadas
escogieron
a
los
comisionados militares en las comunidades
y aldeas por la posicin que ocupaban
dentro de la comunidad, por su capacidad
econmica, por su capacidad de liderazgo o
su afi nidad ideolgica con el rgimen, o
por simple decisin del responsable
militar del rea ( CEH , Anexo I, Vol. I;
1999: 208). Entre 1975 y 1996, la
insurgencia ejecut al menos a veinte
comisionados militares, despus que haba
declarado que eran blancos militares en
1975.
Segn entrevistas, el EGP asesin a Monzn por
haber estado colaborando con el Ejrcito y
por no haber apoyado a la guerrilla.
Signifi cativamente, dicha accin de guerra
conllev la primera repercusin militar en
contra de la poblacin civil. El da 10 de
junio de 1975, paracaidistas del Ejrcito
Guatemalteco descendieron sobre Xalbal,
Ixcn, acompaadas por otras tropas y
atacaron a la poblacin civil. El Ejrcito
estableci un destacamento militar en las
instalaciones del INTA en Buenos Aires y as
empez la primer ola de represin militar
en las cooperativas del Ixcn. Segn la
CEH :
?la circunstancia que fuese la
poblacin civil, quien sufri la represalia
del Estado frente a este hecho cometido
por la guerrilla, ilustra la perversa espiral
de violencia que generaba acciones

contrarias a las normas que rigen


confl ictos armados (ibid.).

57

los

58
guerra sin batallas

Una

Un mes despus del asesinato de


Guillermo Monzn, el EGP sali a luz
pblica con el asesinato de Luis Arenas
Barrera, el Tigre de Ixcn. Segn
entrevistas y una gama amplia
de
estudios, la percepcin local del Tigre
conocido as por el maltrato continuo a los
trabajadores en sus fi ncas era muy mala, y
emblemtica de la falta de justicia y la
explotacin de los indgenas en el rea.
Adems, el Tigre, un miembro principal del
Partido de Unificacin Anticomunista ( PUA ),
haba
estado
implicado
en
algunos
confl ictos de tierra con campesinos en la
norte del
Quich. Por esta razn,
principalmente, el EGP le eligi como el
blanco de su primera accin violenta
pblica (el asesinato de Monzn no fue un
hecho pblico de la misma dimensin) y,
lgicamente, para mostrar su alianza
ideolgica y de lucha con la poblacin civil.
En palabras de la Comisin de Esclarecimiento Histrico:
Como parte de su estrategia el EGP
acord ejecutar actos en los que se
obtuviera notoriedad pblica y a travs de
los cuales se simbolizara, adems, el establecimiento de una justicia social frente
a la inefi cacia e inoperatividad de los
rganos
jurisdiccionales
y
administrativos
del
Estado.
Consideraban, asimismo, que esa clase de
acciones hara que la poblacin indgena y
campesina de la regin se identificara con
el movi- miento insurgente, motivando as
la incorporacin a sus fi las. En el marco
de este plan se acord realizar los
denominados ajusticiamientos. Para
determinar
las personas objeto de
ajusticiamiento, el EGP atenda las
quejas que reciba de la poblacin. ( CEH ,
Caso Ilustrativo 59 Vol. 5 1999: 535).

Inmediatamente
despus
de
tales
asesinatos, el Ejrcito reaccion en contra
de la poblacin civil de las cooperativas del
Ixcn y en el rea Ixil, matando a unos
lderes (de Xalbal) e iniciando un proceso de

hostigamiento y represin contra ellos (Le


Bot, 1997: 117). La consecuencia de la
repercusin para la guerrilla era muy

58

La historia del movimiento revolucionario ...

notable: sus nmeros en el rea se


triplicaron, principalmente porque la
poblacin civil buscaba proteccin del
Ejrcito, como se mencion. Es justamente
por esto, que Le Bot le llama a la
institucin militar: el principal agente
reclutador de la guerrilla (ibid.). Segn la
CEH , despus del asesinato de Arenas, las
aldeas de Ilom, Ixtupil, Sajsivan y Sotzil
aumentaron su apoyo a la guerrilla debido
fundamentalmente al conflicto de tierras
que los campesinos mantenan con los
propietarios de la fi nca desde haca varios
aos, y adems que la ejecucin fue vista
como un acto de justicia social (ibid.).
Este patrn form parte de la dinmica
de la violencia durante el confl icto
armado:
acciones
guerrilleras,
precipitando reacciones del Ejrcito en
contra de la poblacin civil y como
resultado varios individuos, y a veces
comunidades, ingresaron a la insurgencia.
Como veremos abajo, la reaccin del
Ejrcito,
en
muchas
ocasiones,
era
sumamente
desmedida
y
extraordinariamente brutal. Aunque las
acciones
del
Ejrcito
causaran
que
miembros de la poblacin civil se unieran a
la guerrilla, muchas veces la gente contra
quien ocurri la violencia, o los que
escucharon de ella, huyeron a la montaa o
a la selva para esconderse, otro patrn
consecuente de la violencia. Como nos
daremos cuenta, el Ejrcito persigui y
atac, a veces perpetrando masacres,
consistentemente a estos grupos civiles.
Finalmente, segn entrevistas, en muchas
ocasiones el Ejrcito cometi actos
violentos en contra de la poblacin civil, o
inici procesos de represin sin la
provocacin de las acciones de guerra de la
guerrilla. En ocasiones, tales acciones
ocurrieron debido a las acusaciones en
contra de personas que se les tildaba de
ser guerrilleros, particularmente durante
los ltimos meses de 1982 y durante 1983
(Stoll, 1994: 97).
Sin embargo, tenemos que aclarar que
los actos violentos perpetrados en contra

59

de la poblacin civil por el Ejrcito que


ocurrieron con la provocacin de acciones
guerrilleras no pueden ser justifi cados por
ser

59

60
guerra sin batallas

Una

provocadas
per
se;
esto
cuenta
igualmente con los actos hechos por la
misma insurgencia. Abajo trataremos
sobre
lo
mencionado,
examinando
especialmente
la
naturaleza
de
las
acciones del Ejrcito y analizando el
fundamento detrs de ellas: por qu
cometi el Ejrcito actos tan extremos en
contra de poblaciones civiles y en contra de
supuestos
colaboradores
guerrilleros
desarmados?
Cabe mencionar que mientras las
acciones de la
guerrilla provocaron
reacciones fuertes, brutales e ilegales del
Ejrcito guatemalteco en contra de la
poblacin civil, el Ejrcito perpetr actos
violentos en contra de la poblacin civil, o
inici procesos de represin sin la
provocacin de la guerrilla. En ocasiones,
tales acciones ocurrieron debido a las
acusaciones en contra de personas que se
les
tildaba
de
ser
guerrilleros,
particularmente durante los ltimos meses
de 1982 y durante 1983 (Stoll,
1994: 97). Significativamente, cualquier
accin de guerra cometida por el Ejrcito o
por la insurgencia en contra de la
poblacin civil desarmada durante el
confl icto armado interno, a pesar de la
justifi cacin propuesta por dicho grupo
armado, era un crimen internacional, lo
cual debe ser investigado y condenado
tambin a nivel nacional o dentro de los
marcos
jurdicos
de
los
tratados
internacionales ratifi cados por el Estado
de Guatemala.
En la segunda mitad de los aos
setenta, y parti- cularmente despus del
terremoto de 1976, despus de un perodo
de implantacin, la guerrilla empez a
realizar acciones de guerra cada vez ms
amplias en el rea Ixil. Por ejemplo, en
enero de 1978, secuestr al terrateniente
Roberto Herrera Ibargen, lo que dio como
resultado el aumento de la presencia del
Ejrcito temporalmente en la cabecera de
Nebaj. Adems, la guerrilla empez a
asesinar a las personas que colaboraron

con las autoridades, las fuerzas de


seguridad y los terratenientes locales (Le
Bot, 1997: 118-120). Durante esta poca,
cuando, segn Stoll, se evidenciaron los
primeros nebajeos en la guerrilla, las
violaciones en contra de la poblacin civil,
y los ataques del Ejrcito contra la

60

La historia del movimiento revolucionario ...

61

guerrilla aceleraron paralelos con los


primeros secuestros polticos y asesinatos
selectivos ocurridos entre 1976 y
1978 (Stoll, 1994: 64). Stoll documenta
que entre 1976 y 1979, 350 lderes
indgenas y catequistas murieron en la
regin a manos del Ejrcito (1988: 101).

E L CONFLICTO SE
CONSOLIDA

Las operaciones
en el Ixcn

insurgentes

Los problemas ms graves en las aldeas


del Ixcn empezaron despus del ao
1975, con las ejecuciones arbitrarias
llevadas a cabo por la guerrilla y las repercusiones del Ejrcito. Cabe subrayar que
los primeros momentos del confl icto
armado se caracterizaron prin- cipalmente
por el hostigamiento a la poblacin civil
por ambos grupos armados, pero sobre
todo por parte del Ejrcito. Como hemos
visto arriba, en algunas comuni- dades, los
pobladores colaboraron voluntariamente,
en otras comunidades en cambio, por lo
menos de vez en cuando, la guerrilla:
Vena y robaba cosas y, cuando se iban, decan
dennos estas cosas o si no se mueren
todos, y mostraban sus armas. As, la
situacin se complicaba, y cada da era
peor. Las acciones de la guerrilla
conllevaron ms a la represin del
Ejrcito en el Ixcn. Entre nosotros
haban personas que no queran nada con
la guerrilla, y as colaboraban con el
Ejrcito. Les daban nombres. 19

Sin embargo, inevitablemente poco a


poco los enfrentamientos empezaron entre
el Ejrcito guatemalteco y los insurgentes.
Segn una campesina de Santa Mara
Tzej:

19. Entrevista con una campesina en Cantabal, Quich.

61

62
guerra sin batallas

Una

En 1976 la guerrilla empez a


hostigar a los soldados en los pueblos de
la cooperativa. El resultado era que el
Ejrcito se haca fuerte contra nosotros,
preguntndonos: quines ramos nosotros
y acusndo- nos de estar con la guerrilla y
si colaboramos con la guerrilla para
darles la informacin. As vino la violencia
a nuestra comunidad. 20

Los hechos siguieron de esta forma


hasta finales de la dcada y el primer ao
de 1980, cuando el confl icto en todo el pas
se consolid. Mientras la dimensin local
fue un elemento muy importante en la
consolidacin de la guerra en la regin del
Ixcn, la violencia en el rea se relacion
fundamentalmente con el confl icto armado
nacional y en el contexto en que surgi.
Durante el fin de los aos setenta y el inicio
de los ochenta, la violencia en el pas
aument notablemente y sigui patrones
generales, en particular en la ciudad
capital, con la intensifi cacin de la
contrainsurgencia bajo el gobierno de
general Lucas Garca ( ODHAG , 1998: Vol.
3, 90102). 21 A causa de la violencia desmedida y
brutal durante
dicha administracin poltica, la poca de
Lucas, hizo una huella profunda en la
memoria
histrica
de
la
poblacin
guatemalteca; el informe de REMHI la
describe como una de las etapas ms
negras de su historia (ibid.:
90). 22 El terror estatal empez en la capital
y gradualmente
20. Entrevista, Santa Mara Tzej, Quich,
octubre 2003.
21. El general Lucas Garca asumi la
presidencia en elecciones fraudulentas con 15% del
electorado en julio de 1978 (Ver Barry
1985; Black et al. 1984; Gramajo Morales 1995;
ODHAG Vol.3 1998:
8991).
22. Para ponerlo en su justa medida, durante la
segunda mitad de 1978, 500 cadveres fueron

encontrados en las calles de Guatemala,


200 de estos cadveres mostraban seales de tortura.
En 1979, 1371 asesinatos polticos ocurrieron, esta
cifra aument a 2264 en 1980, y lleg a 3426 en
1981( ODHAG 1999: 211). Esta etapa del confl icto
estaba orientada hacia sindicalistas, movimientos
sociales, el movimiento estudiantil y la oposicin
poltica con el objetivo de

62

La historia del movimiento revolucionario ...

se difundi por todo el pas, 23en parte como


consecuencia
del
crecimiento
y
la
extensin de la lucha guerrillera, la cual
estaba caracterizada por el surgimiento
de nuevos grupos que golpeaban al sector
empresarial agrcola y el anuncio que el
EGP iba a concentrar sus fuerzas hacia la
lucha armada generalizada contra las
fuerzas militares y econmicas del Estado
guatemalteco. La insurgencia tambin
public su intencin de conseguir el
reconoci- miento internacional de su lucha
( ODHAG , 1998: Vol. 3,
115). La escalada y difusin del confl icto
de esta manera amenaz la capacidad del
Estado y del Ejrcito en particular para
controlar el movimiento revolucionario, un
hecho que explica parcialmente el alcance
de su reaccin militar.
Entonces al fi nal de los setenta,
acompaada por hechos en el resto del
territorio nacional, la violencia en el Ixcn
llevada a cabo por ambos grupos armados
en contra de la poblacin civil se
intensifi c y, poco a poco, se ampli, hasta
que los enfrentamientos armados constantes se impusieron en las comunidades y la
regin selvtica entera. Como resultado,
era: casi imposible viajar sin exponerse al
peligro, y nos retiramos frecuentemente de
nuestras parcelas para escondernos de la
violencia. 24
En 1979, el EGP entr a la comunidad de
Santa Mara Tzej y mat a un campesino,
Andrs Ixchoy, a quien se le acus de ser
colaborador del Ejrcito. Tal patrn se
reflej en otras comunidades del Ixcn
Grande e Ixcn Chiquito, donde el EGP
ejecut a colaboradores del Ejrcito,
incluyendo a los comisionados militares y

destruir las bases de oposicin social y poltica. Ver


Barry (1985), Black et al. (1984), Jons 1990),
Levenson-Estrada (1994), Manz (1989), ODHAG
(1998) y CEH (1999) para los detalles histricos de
esta violencia.
23. Esta dimensin del confl icto armado esta
descrita en el prximo captulo.

63

24. Entrevista, Ciudad de Guatemala, septiembre 2003.

63

64

Una guerra sin batallas

orejas o informantes. Sin embargo, la


poblacin civil segua involucrndose en la
insurgencia, de forma indi- recta. Segn
un ex guerrillero que se asentaba en
Quich: La situacin, pobreza y
explotacin, ya exista y
agrav el nimo de la gente, y eso cre
simpata. En
1979 empezaron las primeras pequeas
acciones mili- tares, que picaron, y la
gente poda escucharlas y darse cuenta.
Las acciones aumentaron y gradualmente
el pueblo tuvo ms informacin y creci
su comprensin. No fue un remedio, pero
alivi un poco las cosas. As la gente
poda pensar que haba una perspectiva,
una esperanza, una salida. Era un
mensaje para decir que haba luz, un
camino, para que la carga que llevaba la
gente y la opresin, la pudieran dejar un
poco. Entonces el pueblo empez a
caminar.
Dijeron
hagamos
una
organizacin. Les dijimos hay que
organizarse mucha. Fuimos a los lugares,
a las comunidades para ayudarles. Les
dimos charlas, a los jvenes en las
comunidades les dijimos lo que tenan que
hacer. Les capacitamos para organizarse.
Les mostramos el camino. Hay que
entrenarse, irse a las montaas y
prepararse. Todo esto fue voluntario. 25

En 1980, el EGP empez a llevar a cabo


acciones de guerra ms fuertes, las cuales
incluyeron destruir infra- estructura y
atacar a las columnas del Ejrcito directamente. Segn un campesino de Pueblo
Nuevo:
En los ochenta me recuerdo que en
Pueblo Nuevo algo muy serio pas, tal vez
el 15 18 de enero. La guerrilla derrib
un helicptero en Pueblo Nuevo. Fue un
da domingo cuando entro el helicptero
del Ejrcito de Playa Grande en la
comunidad,
y
la
guerrilla
estaba
esperando en la pista cuando entr, y lo
atac. Cinco ofi ciales del Ejrcito haban
llegado en el helicptero y los mat la
guerrilla a todos. En reaccin, 3 4
aviones de guerra del Ejrcito llegaron a

Pueblo Nuevo,

25. Entrevista, Nebaj, Quich, abril 2002.

64

La historia del movimiento revolucionario ...

y empezaron a bombardear. Ese fue el


primer bombardeo que nosotros vimos,
porque no sabamos de bombardeos de
helicpteros o de aviones antes. Estaban
tirando bombas en todas partes y nos
entr un miedo terrible. Nadie se muri
pero atemoriz mucho a toda la poblacin y nos escondimos abajo de las camas.
Como
producto de
esto,
lleg el
presidente de la cooperativa, que se
llamaba Emilio Martnez. l estaba en su
casa almorzando cuando el Ejrcito lleg
a su casa y le dijeron vas a mostrarnos
donde se cay el helicptero. Se fue con
el Ejrcito y l nunca volvi. 26

Los enfrentamientos entre la guerrilla y


el Ejrcito (y las repercusiones inevitables
llevadas
a
cabo
por
el
Ejrcito
guatemalteco en contra de la poblacin
civil, colaboradora o no colaboradora)
eran acompaados por la intensifi cacin
de la campaa contrainsurgente en el
pas, lo que conllev un gran aumento en
las violaciones a los derechos humanos,
como veremos en el siguiente captulo. En
el mismo mes de enero 1980, el Ejrcito
llev a cabo una de sus operaciones
militares la ms brutal en la capital en
contra de la poblacin civil, cuando quem
viva a ms de treinta personas en la
Embajada
Espaola,
personas
que
protestaban en contra de la represin
militar y poltica. Como consecuencia, en
febrero de 1980, mucha gente indgena en
el altiplano se incorpor a la guerra de una
u otra forma, particular- mente despus de
la declaracin de Iximch, la cual present
internacionalmente la oposicin de la
sociedad civil organizada, a las estrategias
militares contrainsur- gentes.
Adems,
organizaciones
populares
como el Comit de Unidad Campesina
( CUC ), que tena relacin ntima con el
27
EGP ,
empezaron a involucrarse ms en la
lucha
26. Entrevista, Cantabal, Quich, octubre 2003.
27. Vase Brett (2005), para una historia

65

detallada del desarrollo histrico del movimiento


popular.

65

66
guerra sin batallas

Una

poltica revolucionaria. Segn un estudio


publicado por la Editorial Praxis en 1988:
Ya en 1979 el CUC vari sus mtodos de
lucha, pasando a implementar acciones
tales
como
sabotajes,
bombas
de
propaganda, bloqueos
de carreteras,
barricadas, etc. Dichas actividades se
situaban ya dentro de un marco de apoyo a
la lucha armada (1988: 160). En las reas
rurales: Dichas organizaciones facilitaban
una estructura de sobrevivencia para la
comunidad ante el colapso de las
cooperativas locales, de las escuelas,
clnicas de salud y otras insti- tuciones
heredadas de la fase desarrollista (ibid.):
A partir de entonces, la gran mayora
de poblacin indgena del altiplano
participaba en la guerra de una u otra
manera.
Generalmente
se
formaban
organizaciones
paramilitares,
se
aplicaban formas de autodefensa, as
como se provea de ropa y alimentos a las
unidades guerrilleras permanentes cuyos
militantes de base era mayoritariamente
indgenas y haban dejado parientes en
diversas aldeas... Asimismo, la poblacin
indgena empez a colaborar en grandes
operativos guerrilleros... la poblacin
cort hilos telegrficos, bloque todas las
carreteras con tachuelas, barricadas,
rboles cados y otros objetos por varios
kilmetros en ambas direcciones, a manera
de impedir que el Ejrcito pudiera
reaccionar a tiempo. (1988: 165).

Entonces, en los primeros meses de


1980, los insur- gentes del Frente Ernesto
Che Guevara llevaron a cabo acciones ms
coordinadas de guerra en el Ixcn. El 22
de abril, emboscaron y asaltaron al
campamento petrolero de Rubelsanto y en
mayo atacaron la estacin de la polica en
Chisec. En julio del mismo ao, el EGP
embosc una columna militar en la Laguna
Lachua y, el mes siguiente, un camin
militar en el Polgono. Simultneamente,
el EGP sigui trabajando para formar
unidades regulares y fortalecer su

capacidad
de
organizacin
popular
clandestina, enfocando su lucha en las
aldeas regionales y en aumentar el
nmero de

66

La historia del movimiento revolucionario ...

integrantes en las FIL y los CCL y recuperar


las armas. Segn entrevistados, el EGP
presion mucho a la poblacin civil de las
cooperativas para que ingresaran en este
perodo, lo que contribuy a incrementar
el nivel generalizado de miedo, sobre todo
como resultado de las acciones del
Ejrcito. Cabe mencionar que, en ese
entonces, la guerrilla se haba infi ltrado
profundamente en el rea, y goz de una
red ms coordinada de apoyo, a pesar de
los esfuerzos del Ejrcito por separar a la
poblacin de la guerrilla a travs de
violencia selectiva y propaganda.
A finales de diciembre 1980, la
guerrilla, a travs de la Compaa 19 de
enero, empez un perodo de hostigamiento de varios cuarteles del Ejrcito,
los cuales incluyeron: San Juan la 15, La
Resurreccin,
Los
ngeles
(24
de
diciembre); San Jos la 20, Xalbal (26
diciembre); Santa Mara Copn y San Luis
Ixcn (31 diciembre). Siguieron dichas
acciones en las primeras semanas de
1981, hostigando al cuartel de Santa Mara
Dolores el 9 enero. Ms grave an, eran
los hechos del 19 enero de
1981, cuando la guerrilla derrib un
helicptero militar en la Resurreccin,
llevando la muerte de por lo menos nueve
ofi ciales del Ejrcito.

Las operaciones insurgentes


en el Ixil
Las acciones militares guerrilleras se
hicieron sos- tenidas y regulares en el Ixil
despus de 1979. Signifi ca- tivamente, el
confl icto en el rea Ixil incorpor ambos, la
guerra regular y la guerra irregular. El
EGP form su primera columna militar
regular, el Frente el 19 de Enero, en la
regin Ixil en diciembre de 1980 ( ODHAG,
1998: Vol. 3, 171).
Segn los entrevistados y varios
analistas, al inicio de 1979 la insurgencia
lleg al municipio de Nebaj por primera
vez a luz pblica; este hecho fue la

67

culminacin de sus actos clandestinos


anteriores y actu para anunciar

67

68
guerra sin batallas

Una

pblicamente su intencin de guerra. El 21


de enero, da de mercado, la guerrilla
ocup la cabecera y se instal por unas
horas en la plaza central (Stoll, 1994: 61;
Le Bot, 1997: 118-120). Durante la
ocupacin, el EGP quem la crcel e intent
capturar la instalacin de la PMA y, en el
proceso, captur a dos miembros de dicha
institucin. Tales personas, supuestamente
conocidas por su maltrato a la gente
indgena, intentaron defenderse y, como
consecuencia, la guerrilla los ejecut en el
parque. Adems, la guerrilla asesin al
terrateniente
Enrique
Brol.
En
esa
manera, la insurgencia cometi graves
violaciones a los derechos, continuando
con el patrn de ejecuciones extrajudiciales, las cuales haban cometido en
aos anteriores contra los colaboradores
del Ejrcito. Durante la captura del pueblo
de Nebaj, el EGP explic a la poblacin civil
sus polticas y objetivos y mostr su fuerza
armada. En palabras de un ex funcionario
pblico de Nebaj de los ochenta:
Vinieron al parque, en sus verdes, con
armas. Nos confundi mucho al inicio. No
sabamos quienes eran ellos. Despus nos
dijeron somos el Ejrcito Guerrillero de
los Pobres y estamos con ustedes. El
Ejrcito es de los ricos. Pero somos
pobres y los vamos a defender. Nos
hablaron de explotacin y pobreza.
Mataron a los dos policas de la PMA ,
tomaron sus armas y destruyeron la
crcel. Se quedaron slo unas horas y
despus se fueron. Despus algunos de
nosotros tenamos un poco de miedo,
pero otros dijeron que no, que nos iban
a defender porque no tenan cohetes,
tenan sus propias armas como el
Ejrcito. 28

En las prximas semanas, la


presencia militar permanente del
Ejrcito se increment en Nebaj, e
instal su destacamento por la iglesia
catlica. Adems, en los otros municipios,
la presencia del Estado se increment

notablemente y la actividad del Ejrcito se


28. Entrevista annima, Nebaj, Quich, abril 2002.

68

La historia del movimiento revolucionario ...

concretiz paralelo a las acciones de la


guerrilla. En ese mismo ao, el Ejrcito
empez a atacar y hostigar a comunidades
enteras como Chajul (en junio, noviembre y
diciembre) y a secuestrar a individuos
selectivamente, como el secuestro de un
campesino de Chajul el 29 de octubre de
1979. Este hostigamiento fue muy poco
documentado
por
los
medios
de
comunicacin
nacional
(el
Frente
Democrtico Contra la Represin de
Guatemala,
1980).
29

Las repercusiones de la violencia para


el rea Ixil, se dieron principalmente
durante los primeros meses de
1980, un perodo en que la guerrilla haba
acelerado sus acciones polticas y de
guerra en las cabeceras y tambin en las
comunidades lejanas. El proceso de
militarizacin en el rea continu a travs
de la imposicin de carnets de control, o
tarjetas de identifi cacin militar (ver
captulo tres). En breve, todos los hombres
entre
16
y
60
aos
de
edad
aproximadamente, fueron obligados a
sacar su tarjeta de control desde la
base militar en Nebaj; si un individuo no
llegaba para sacar su tarjeta, o no la tena,
el Ejrcito lo acusaba de ser guerrillero.
Adems, haba un oreja (colaborador del
Ejrcito, en muchos casos estas personas
eran ex guerrilleros o haban sido
capturados y convertidos por el Ejrcito)
en la iglesia de Nebaj donde la gente iba a
sacar su tarjeta. Esta persona indic al
Ejrcito, quien en su opinin, colaboraba
con la contrainsurgencia. De esta manera,
la
imposicin
del
carnet
militar
institucionaliz
el
proceso
de
desaparicin, anteriormente hecho por
secuestros y asesinatos selectivos.
Segn algunos entrevistados, muchos
hombres no regresaron a sus comunidades
despus de que esta forma de control
haba sido iniciada. Como consecuencia,
en

69

29. Aunque en esta ocasin el mencionado


haba vuelto a su comunidad 15 das despus
(citado en la Declaracin de Iximch
1979).

69

70
guerra sin batallas

Una

marzo de 1980, un grupo de mujeres cuyos


esposos o familiares no haban retornado a
sus casas hicieron una manifestacin.
Llegaron al destacamento del parque
central de Nebaj para exigir al Ejrcito que
les devolvieran a sus familiares. Segn los
testigos oculares entrevistados, en los das
anteriores, haban estado reconstruyendo
el parque central y, por lo que, existan una
serie de grandes vados por la orilla de todo
el parque. La manifestacin se torn
agitada, porque las mujeres demandaban
al Ejrcito que les contestaran y gritaban
que no saldran hasta que vieran a sus
hombres.
Todos
los
entrevistados,
incluyendo mujeres y hombres, dijeron que
el comandante les explic que no se
preocuparan y que sus maridos y familiares
regresaran a sus casas muy pronto. Sin
embargo, las personas presentes se
enojaron y empezaron a lanzar piedras a
los soldados. Los soldados reaccionaron
rpidamente, disparndoles, y las mujeres
podan arrojarse en los hoyos. En el
incidente, unas personas murieron y
algunas quedaron heridas.
El
hecho
mencionado
es
muy
importante en la historia del confl icto y el
desarrollo de la guerrilla en Nebaj. Aunque
lo descrito est compuesto por testimonios
oculares recogidos por el autor, la historia
los ha narrado distintivamente por David
Stoll. Stoll cuenta que, en realidad, una
cantidad de mujeres eran guerrilleros en
ropa de mujer, y que ellos se haban
infi ltrado a la manifestacin, usndola
como pretexto para atacar al Ejrcito
(1994:
78-80).
Tal
enfrentamiento
demuestra la complejidad del conflicto
armado en Guatemala, y como, por tantas
razones sobre todo temor, alianza poltica
o ideolgica y el objetivo del mismo autor
adems de ser compleja, la interpretacin
de la historia puede ser una tarea
sumamente poltica y cambiante. 30 Sin
embargo, an si no estamos de acuerdo con
Stoll, su interpretacin

30. Ver Manz, Oglesby y Garca Noval para un


anlisis sobre el proceso de la reconstruccin de la
memoria histrica (1999).

70

La historia del movimiento revolucionario ...

nos da una idea sobre la perspectiva del


Ejrcito sobre la guerrilla en los primeros
aos del confl icto, la cual qued durante la
mayor parte del confl icto. Tal vez en
algunas ocasiones la estrategia de la
guerrilla era imponerse as dentro de la
poblacin civil, en hechos concretos, como
fi gurativamente, durante un proceso de
largo plazo (una guerra prolongada de
masa). Sin embargo, el Ejrcito estaba
preparado estratgicamente para atacar a
esta poblacin civil desarmada (en este
caso
sin
distincin)
para
enfrentar,
supuestamente, a la insurgencia. Adems,
tal hecho quizs, genera una idea de la
confusin del Ejrcito en cuanto a la
identidad de la guerrilla, o por lo menos su
falta
de
voluntad
de
verifi carlo.
Finalmente, este hecho demuestra la
suposicin de las fuerzas armadas, que uno
pudiera ser en contra del Ejrcito (an por
razones claramente articuladas) y, al
mismo tiempo, no ser guerrillero. Sin
embargo,
y
lo
mismo
proponemos
enfticamente, tal confusin y falta de
claridad militar en ninguna circunstancia
justifica el asesinato o la masacre de una
poblacin desarmada y civil; ni justifi ca la
perpetracin de masacres, aun cuando
unas vctimas fueran colaboradoras de la
insurgencia.

LA
ESCALADA
DE LA VIOLENCIA EN Q UICH : 19811983

Durante el conflicto armado interno, el


Frente Comandante Ernesto Ch Guevara
operaba en el Ixcn. Sin embargo, a finales
de diciembre de 1980, empez a operar
tambin la Compaa 19 de enero en el
rea. Segn el Ejrcito, dichos frentes
guerrilleros en el Ixcn cont con mayor
apoyo de la poblacin civil que en otros
departamentos ( REMHI , 1997: 45). Adems,
una amplia gama de la
poblacin,

71

supuestamente, colabor con la guerrilla:


los nios llevaran el correo, los jvenes
dieron la comida (adems
de
las
mujeres), y los adultos apoyaron

71

72
guerra sin batallas

Una

logsticamente y con la produccin de


recursos:
dichos
colaboradores
eran
poblacin civil segn los trminos de los
Convenios de Ginebra.
Segn el informe REMHI Ixcn, publicado en 1997,
el Frente Guerrillero Ernesto Che Guevara
ha sido citado por muchos testimonios
cmo
responsable
de
los
ajusticiamientos los ms crueles de la
guerrilla,
cuyo
carcter
ejemplar
y
disuasivo alcanz a la poblacin en los aos
ms encarnizados del enfrentamiento
(19). Explica el informe REMHI tal violencia
as: la violencia que se destac en este
frente, parece ms bien ser la respuesta
del EGP en el mbito local, a la tctica
contrainsurgente de disputarle su base
social (21). A pesar de este alto nivel de
violencia insurgente en contra de la
poblacin civil o, de hecho, posiblemente
como resultado de lo mencionado, hemos
visto que el apoyo de la poblacional civil a
los insurgentes en el rea del Ixcn lleg
tambin a muy rpido, por lo menos a
fi nales de los aos setenta y principio de
los ochenta. Entonces, mientras que las
acciones del Ejrcito contribuyeron al
reclutamiento de la poblacin civil a la
guerrilla, el temor de la guerrilla que
experiment la poblacin civil, tambin
precipit el surgimiento de alianzas entre
los insurgentes y los pobladores del Ixcn.
Especfi camente entre 1980 y 1981, la
guerrilla llev a cabo sus ms fuertes
acciones militares y, simultneamente,
goz del ms amplio apoyo de la poblacin.
Sin embargo, REMHI declara que es
precisamente durante este perodo cuando
hay
ms
acusaciones
de
asesinato,
amenaza y hostiga- miento de la poblacin
civil por parte de la guerrilla. Adems, el
informe REMHI documenta que la guerrilla
no dej que los pobladores salieran de sus
comunidades, algo que fue clarifi cado por
los entrevistados en cuanto al caso de las
Comunidades de Poblacin en Resistencia
( CPR ).
Adems de sus acciones militares entre diciembre

1980 y enero 1981, uno de los perodos de


mayor protagonismo en el Ixcn, la
guerrilla tambin perpetr,

72

La historia del movimiento revolucionario ...

por lo menos cinco ajusticiamientos,


supuestamente de orejas y simpatizantes
del Ejrcito. Lo ms difundido fue el
asesinato de Victoriano Matas, un lder
cooperati- vista en Mayaln, y el ex lder de
las cooperativas en los tiempos del Padre
Guillermo Woods. En febrero del mismo
ao, el EGP tambin mat a Hctor Pineda
de Cocales en una emboscada e intent
asesinar
al
alcalde
auxiliar,
Jorge
Fortunato Funes Argueta, en Santa Mara
Candelaria.
Despus de las acciones guerrilleras de
los primeros dos meses del 1981, el
Ejrcito
dej
sus
cuarteles
en
La
Resurreccin y Los ngeles a finales de
marzo, y con- centraron a sus soldados en
los cuarteles de Cuarto Pueblo, Xalbal y
Mayaln.
Entonces,
el
ataque
del
destacamento militar de Cuarto Pueblo el
30 de abril de
1981, quizs la accin de ms signifi cativa
del perodo, fue llevada a cabo con el
objetivo de sacar al Ejrcito del Ixcn. Sin
embargo, cabe mencionar que el ao
siguiente ocurri la masacre de Cuarto
Pueblo, donde murieron por lo menos 350
personas; como consecuencia uno se
pregunta cul fue el precio que luego
pagara la poblacin civil por el ataque
anterior en la aldea.
Todos los frentes en el norte del pas
participaron en tal accin, con mayor
presencia de la Compaa 19 de julio, 80 de
los cuales cargaban grandes fusiles, en los
cuales se incluan ametralladoras, dos
bazucas y dos lanzagranadas. Desde las
cinco de la maana, tres pelotones de la
guerrilla atacaron el destacamento ese da,
formando un semicrculo alrededor de l.
El ataque fue llevado a cabo con el objetivo
estratgico de tomar el destacamento y
distribuir las armas a las fi las del EGP .
Segn fuentes de la guerrilla, durante
el enfrenta- miento murieron 130 soldados
y tres guerrilleros, aunque el Ejrcito no
comparte este anlisis. Sin embargo, el
ataque no era un logro total, porque el
avance
de
la
guerrilla
hacia
el

73

destacamento para finalmente tomarlo, fue


detenido por la llegada de dos helicpteros
y dos aviones de guerra, los cuales
dispararon sobre la columna

73

74
guerra sin batallas

Una

de la guerrilla y bombardearon la
comunidad. Casi todos los guerrilleros
huyeron y, durante el bombardeo, ningn
civil muri.
Inevitablemente, la respuesta del Ejrcito fue inequvoca y rpida: al matar a 15 personas, la
mayora dirigentes de Cuarto Pueblo e
incrementar
su
vigilancia
sobre
la
comunidad y sus medidas represivas en el
rea inmediata. El mes siguiente, de
hecho,
el
Ejrcito,
vestido
como
guerrillero, destruy el hospital de la
Resurreccin, del cual haba colaborado
anteriormente para su construccin.
Las consecuencias del enfrentamiento
de Cuarto Pueblo, para la guerrilla fueron
impactantes: despus de dicho ataque, el
EGP no poda mantener tal presin y
presencia en el rea. Posteriormente, la
guerrilla
revirti
su
estrategia
de
emboscadas y hostigamientos, por ejemplo:
los que perpetraron en 1981 en Xalbal
(mayo), San Luis y Santo Toms (mayo),
Mayaln y Barillas (agosto) y Asuncin
Copn (octubre). La accin de mayor
consecuencia en este perodo fue la
emboscada entre Polgono 18 y Playa
Grande el 15 de noviembre, donde
murieron 17 soldados.
Como consecuencia inmediata por las
actividades de la guerrilla, el Ejrcito
reaccion en contra de la poblacin civil
ubicada cerca del rea donde dicha accin
guerrillera tom lugar, como veremos
abajo en el caso de San Juan Cotzal en el
Ixil. Tal patrn ocurri en todo el altiplano,
un ejemplo trgico que vimos en el caso de
Cuarto Pueblo. Sigui una estrategia de
elegir como su blanco a las comunidades
ms cercanas fsicamente, donde
la
guerrilla
crey
que
haba
buscado
refugio, y que en su opinin, apoy a la
insurgencia en sus acciones de guerra.
Segn los editores de Praxis:
Para el Ejrcito guatemalteco, era el
momento
de
cortar
de
tajo
eso
movimiento. Acertadamente, ellos no
vieron el peligro en la capacidad militar

de la guerrilla sino en la enorme


movilizacin de masas en al altiplano.
Fue por eso que, a partir de noviembre de

74

La historia del movimiento revolucionario ...

1981, se inici la campaa genocida en


contra de la poblacin indgena
insurrecta. (1988: 166).

Desde 1981, el Ejrcito implic a la


poblacin civil directamente, no solamente
en la dinmica logstica del conflicto, sino
tambin en las matanzas. 31 Como veremos
abajo, la violencia del Ejrcito gener una
cultura de terror; la violencia guerrillera
obviamente contribuy a ese proceso.
Significativamente,
las
acciones
del
Ejrcito
provocaron
que
muchos
habitantes del rea ingresaran a la
insurgencia, si no tenan que esconderse
en la montaa (Carmack, 1988; Stoll, 1994;
Le Bot, 1997; Schirmer, 1998).
Sin embargo, en los ltimos meses de
1981 en el Ixcn, pas temporalmente, un
fenmeno distinto. Segn un campesino de
Cuarto Pueblo:
En noviembre de 1981, un poco
despus de la masacre de los miembros de
la junta cooperativa en Cuarto Pueblo, el
Ejrcito se retir de la cooperativa del
Ixcn Grande. Quedamos solos. Nos
preguntbamos por qu se fue el Ejrcito.
La guerrilla andaba feliz y nosotros
tambin.
Como
consecuencia,
la
guerrilla nos dijo que ya habamos
vencido y nos orden destruir sus
campamentos y la pista en la comunidad.
Ya no regresarn, nos dijo. 32

Sin embargo, como veremos ms


adelante, la retirada de la regin del Ixcn
fue una parte integral de la estrategia
contrainsurgente del Ejrcito. Mientras se
necesitaban todas sus fi las para la
campaa de tierra arrasada, lo que
empez en noviembre de 1981 en contra de
las comunidades indgenas del altiplano,
tambin el retiro temporal del Ejrcito
sirvi para permitir a los soldados un
descanso antes del inicio de la campaa de
31. Las primeras Patrullas de la Autodefensa
Civil haba iniciado en el verano de 1981 en
Uspantn.

75

32. Entrevista, Cantabal, Quich, octubre 2003.

75

76
guerra sin batallas

Una

masacres
y
tierra
arrasada
que
empezara en febrero de 1982 en el Ixcn.
El Ejrcito regres al Ixcn en febrero
de 1982, y su llegada conllev el inicio de
tierra arrasada, lo cual seguira bajo el
rgimen del general Efran Ros Montt que
asumi el poder en marzo de 1982, como
veremos en el captulo siguiente.
Bajo
tal
rgimen,
las
masacres
continuaron, a pesar de sus declaraciones
de amnista (junio 1982) y de respeto de los
derechos humanos de todos los guatemaltecos, lo cual recibi el apoyo internacional
(ambos, financiero y moral) del gobierno
de los Estados Unidos de Ronald Reagan.
La violencia masiva en el rea del Ixcn
disminuy
gradualmente
despus
de
febrero de
1983,
como
consecuencia
de
la
desarticulacin y del retiro gradual del
EGP , y no por las acciones del gobierno de
Ros Montt.
Mientras la guerrilla no defendi a la
poblacin civil del Ejrcito, sus planes de
evacuacin de las comunidades, llevadas a
cabo por los CCL principalmente, sirvieron
mucho para salvar vidas en las masacres
posteriores. Adems, durante este tiempo,
el EGP segua con las emboscadas y
hostigamientos. Por ejemplo, un avin
comercial lleg a Santa Mara Tzej, en ese
entonces para dejar productos, y la
guerrilla lo quem y mat a su piloto. Como
consecuencia, el Ejrcito bombarde el
mismo da a los habitantes de San Jos la
15. Paralelo a ello, debido al miedo del
Ejrcito y las masacres cometidas, en ese
perodo, se increment el nivel de
colaboracin
con el Ejrcito. Como
consecuencia,
el
EGP
perpetr
ajusticiamientos de la poblacin civil
colaboradora; mat a los orejas, los
colaboradores,
y
los
comisionados
militares. Por ejemplo, el 20 de enero de
1982, el EGP mat a Pedro Morales en
Kaibil Balam. Segn el REMHI , el asesinato
fue muy cruel, as fue obligado a cavar su
propia tumba, fue apualado y enterrado

vivo (1997:
23). Adems, un objetivo clave del EGP en
ese entonces, fue intentar asegurar que la
gente no formara las PAC .

76

La historia del movimiento revolucionario ...

77

Como consecuencia, asesin a la gente que


haca el patrullaje. Todas estas acciones,
con la excepcin de enfrentamientos de
mayor consecuencia entre la guerrilla y las
fuerzas armadas, tuvieron lugar durante el
perodo cuando el Ejrcito perpetraba las
masacres en el Ixcn.
El EGP , en su Informe del Distrito del Frente Guerrillero
Comandante Ernesto Che Guevara, 2 de
noviembre de
1982, declar que mucha gente ya se haba
pasado al lado del Ejrcito; eso pas
despus de las masacres y la ofensiva de
tierra arrasada. Entonces, as la guerrilla
estaba claramente consiente del hecho que
mucha gente no quera colaborar con ellos.
Adems, haba anticipado que el Ejrcito
intentara separarse de su base social a
travs del terror y la amenaza (Frente
Guerrillero Comandante Ernesto Guevara,
Ao del X aniversario del reinicio de la
guerra popular, 22 de agosto 1982). Hubo
preocupacin tambin porque algunas
personas en la poblacin tenan armas y
porque ya se haban formado las PAC ; as
avisaron que tales personas deberan
entregar sus armas a las FIL , la Guerrilla
Distrital ( GD ), o a las unidades militares.
Segn El Informador ( EGP 1982),
ocurrieron 18 enfrentamientos entre la
guerrilla y el Ejrcito en septiembre de
1982, y 11 enfrentamientos entre octubre y
diciembre del mismo ao. En enero y las
primeras dos semanas de febrero de 1983,
se intensifi caron notable- mente las
acciones de la guerrilla en el Ixcn y
ocurrieron un nmero comparativamente
alto de enfrentamientos entre la guerrilla y
el Ejrcito. Sin embargo, a causa del
debilitamiento de la guerrilla en todo el
altiplano, debido a la campaa de tierra
arrasada y las masacres perpetradas en
contra de su base social y la crisis interna
de la guerrilla, disminuyeron notablemente
las acciones del EGP despus de febrero de
1983. Como resultado, se desarticularon
los frentes del EGP en Alta Verapaz,
Chimaltenango y Quich. Sin embargo, los
Frentes de Ernesto Che Guevara y Ho Chi

Minh siguieron con acciones mnimas en el


Norte de Quich y Huehuetenango.

77

78
guerra sin batallas

Una

As, despus de los primeros meses de


1983, la actividad insurgente en el Ixcn
decreci
considerable
y,
signifi cativamente, el control militar se
impuso fuertemente en las comunidades de
la regin, incluyendo la imposicin de las
PAC . Adems, muchas personas haban
huido a la selva y a las montaas y a los
campos de refugiados en Mxico; los
insurgentes tambin se retiraron poco a
poco del rea. Como resultado, de los
enfrentamientos,
la
actividad
militar
abierta disminuy a partir de esas fechas,
y particularmente despus del golpe de
estado, lo cual derroc del poder a Ros
Montt.

E L CONFLICTO SE CONSOLIDA EN EL
I XIL
En junio de 1981, el EGP llev a cabo una
accin signifi cativa en el Ixil, la cual,
segn el informe REMHI , haba dado inicio
a una campaa de toma de poblaciones,
emboscadas y hostigamientos a puestos de
avanzada del Ejrcito (1998: Vol. 3, 172).
El 28 de junio, un mes despus del ataque
contra el destacamento militar de Cuarto
Pueblo, la guerrilla atac el destacamento
de San Juan Cotzal, matando tres ofi ciales,
cuarenta
soldados
y
dos
orejas.
Inmediatamente, el Ejrcito reaccion en
contra de la poblacin civil ubicada cerca
del rea de la accin. Eligi como su
blanco, a las comunidades ms cercanas
fsicamente, donde crea que la guerrilla
haba buscado refugio y era apoyada la
insurgencia. En las prximas semanas,
como represalia por el ataque contra el
destacamento de Cotzal, el Ejrcito mat a
20 personas en la plaza central de Cotzal y
a 128 personas en Cocop y Chajul,
provocando una huida sustantiva de los
habitantes de dichos lugares haca la
montaa. Adems, fortaleci su fuerza local
con la presencia de dos pelotones en la

fi nca La Perla; dos en La Taa; un pelotn


en Finca San Francisco y otro en La
Panchita. Con estas acciones inici el
perodo ms atroz de la violencia en el rea
Ixil,

78

La historia del movimiento revolucionario ...

vinculada al programa contrainsurgente de


la administra- cin del general Lucas Garca
por
todo
el
pas.
Empezando
en
Chimaltenango, el Ejrcito viaj haca el
altiplano, ejecutando su proyecto de tierra
arrasada, inicialmente caracterizado en
la regin Ixil, por la quema de las
aldeas rurales ms alejadas de las
cabeceras municipales ( ODHAG , 171-173).
El Ixil fue golpeado por una ola de
masacres en el verano de 1981, incluyendo
las aldeas de Xeucalbitz, Sumal, Nebaj,
Tzalbal, Palop, Ro Azul y Kekchip. Aunque
en una escala mucho ms baja, durante
esta poca, la guerrilla asesinaba tambin
a los orejas y colaboradores con el Ejrcito;
por ejemplo en Batzul, Chajul en mayo,
mientras se estaban llevando a cabo sus
enfrentamientos con el Ejrcito y peleando
a nivel comunitario. An con las masacres
de la poblacin civil perpetradas por el
Ejrcito, algunas veces en lugares de
mayor
apoyo
social
al
movimiento
revolucionario (donde murieron, aparte de
la poblacin que no colaboraba, miembros
de los CCL y de las Fuerzas Irregulares
Locales ( FIL )), la guerrilla continu su
poltica de asesinatos selectivos. Este
proceso pas sin una espalda moral,
poltica o militar a las poblaciones
afectadas por las acciones del Ejrcito,
aunque en una entrevista, un ex guerrillero
explic que haban enseado a la poblacin
civil a defenderse, huir y esconderse del
Ejrcito.
En diciembre, la guerrilla realiz otra
ejecucin extra-judicial de alto perfil en la
plaza de Nebaj, asesinando a Sebastin
Guzmn, el Principal de Principales. La
reaccin del Ejrcito era inequvoca. Al da
siguiente, lleg a Nebaj en helicptero el
general Benedicto Lucas Garca, Jefe del
Estado Mayor de la Defensa Nacional (y el
hermano del Presidente). Segn un ex
ofi cial de la municipalidad, la poblacin de
Nebaj se reuni en la plaza central para
escuchar al general:
El general Benedicto lleg en
diciembre. Estaba muy bravo. Nos dijo

79

vamos a matar a toda la gente aqu en el


pueblo, a todos, si no terminan ustedes

79

80

Una guerra sin batallas

luchando con la guerrilla y no terminan


chingando a mis soldados. Nosotros no
entendamos todo esto, pero tenamos
miedo. Se fue en un helicptero. Despus,
pronto vinieron en sus aviones y sus
helicpteros para bombardear las aldeas
cerca
de
Nebaj.
Tenamos
que
escondernos bajo la cama, porque todas
las casas temblaban y nos daba mucho
temor. 33

Desde este punto, el Ejrcito intent


intencional- mente implicar a la poblacin
directamente, no slo en la dinmica
logstica del confl icto, sino tambin en las
matanzas. 34 Adems, fue durante el
gobierno de Lucas Garca que empezaron
las masacres en el rea Ixil. Como veremos
abajo, la violencia del Ejrcito gener una
cultura de terror; la violencia guerrillera
obviamente contribuy a este proceso.
Aunque la violencia de la insurgencia
estuviera concentrada sobre todo en
asesinatos selectivos, llev a cabo unas
masacres en el rea. El EGP mat, por
ejemplo a 125 personas en Chacalt en
junio
de 1982 por ser una aldea
reaccionaria que no les apoyaba ( ODHAG ,
1998:
Vol.
3,
175-177). 35
Signifi cativamente,
las
acciones
del
Ejrcito volcaron a muchos habitantes en
el rea para que ingresaran a la
insurgencia, o si no, huyeran para
esconderse en la montaa (Carmack, 1988;
Stoll, 1994; Le Bot, 1997; Schirmer,
1998).
Las masacres continuaron durante la
administracin del general Efran Ros
Montt, a pesar de las reclamaciones de
amnista y respeto de los derechos
humanos de todos los guatemaltecos. De
hecho, la violencia masiva en la regin Ixil
empez a disminuir muy gradualmente
despus
33. Entrevista annima, Nebaj, Quich, abril 2002.
34. Las primeras Patrullas de Autodefensa Civil
haban iniciado en el verano en Uspantn.
35. Esta masacre, supuestamente cometida por

una faccin desconocida del Frente Ho Chi Minh del


EGP , constituy uno de los casos ilustrativos de la
CEH (ver Caso Ilustrativo 110, CEH Vol. 5
1999).

80

La historia del movimiento revolucionario ...

de julio de 1982, como consecuencia del


retiro gradual del EGP , y no por las
acciones del gobierno de Ros Montt (ver el
prximo captulo). Sin embargo, aunque la
violencia masiva se calm, poco despus de
la cada de Ros Montt, el confl icto en el
rea continu hasta la firma de la paz en
1996. Caus desplazamiento dramtico
(interno y externo), una crisis econmica
de altas proporciones para la poblacin
Ixil, la destruccin del tejido social y baja
del 23% de la poblacin. Principalmen- te,
las vctimas de la violencia en el rea Ixil
eran civiles, y en particular, la poblacin
indgena.

C OLABORACI
N:
F ORZADA O
VOLUNTARIA ?
Ambos grupos armados asesinaron a la
poblacin civil, aunque la escala de las
vctimas ejecutadas por el Ejrcito fue
sumamente ms alta y, en trminos
numricos y de brutalidad, incomparable
con la de la insurgencia. Los entrevistados
dieron historias diferentes sobre el alcance
de coercin que la guerrilla impuso para
que la gente le brindara su ayuda y no
apoyara al Ejrcito. Muchos testigos
declararon que la guerrilla no los oblig a
participar a su lado as que no tenan miedo
de los combatientes.
Mientras el EGP pensaba que iba ser
recibido con los brazos abiertos en el
Ixcn,
a
causa
de
la
ideologa
cooperativista, la historia no ocurri
exactamente as. Cabe mencionar que uno
de los principales factores que contribuy
a esta dinmica fue que no se tom
sufi cientemente en cuenta, el poder de la
Iglesia en el Ixcn y el alcance de
autonoma socio-poltica y econmica y
autoestima colectiva e individual en las
comunidades.
Entonces, posiblemente como resultado

81

de dicho fenmeno, la guerrilla tena que


adaptar sus estrategias

81

82
guerra sin batallas

Una

polticas para que la poblacin ingresara a


sus fi las; adems de un cambio en su
discurso, un componente clave aqu fue la
intimidacin y los abusos a los derechos
humanos llevados a cabo en contra de la
poblacin civil. Muchos entrevistados
declararon que siempre haban tenido
miedo de la guerrilla a causa de las
amenazas que les hacan. Adems, cabe
mencionar que la guerrilla, aun desde
1975, haba enfocado su violencia haca la
poblacin civil del rea del Ixcn. As,
aunque hubiese un alto porcentaje de
colaboracin civil con la guerrilla en la
regin, quizs ms del 40% de la poblacin,
determinar el alcance de participacin
voluntaria en la misma es una tarea muy
compleja.
Es claro que el nivel de participacin
civil en la guerrilla se increment despus
de que empezara la ola de masacres y se
formaran las patrullas de autodefensa civil
en el Ixcn perodo tambin de mayor
repercusin guerrillera en contra de la
poblacin civil. Sin embargo, queda una
pregunta
terica
muy
importante:
Participar en la guerrilla sin presin y
amenazas por parte de ellos no signifi ca
necesariamente que la gente colaboraba
voluntariamente. La violencia brutal y
masiva del Ejrcito claramente precipit
tal involucramiento en la guerrilla por lo
cual era una cuestin de sobrevivencia;
por lo que debe cuestionarse el alcance de
participacin voluntaria. En breve, la falta
de intimidacin por parte de la guerrilla no
signifi caba que los residentes del rea
participaran en ella, sin coercin alguna.
As que por amenazas, tanto directas como
indirectas de ambos grupos armados, la
mayora fueron forzados a colaborar,
aunque no puede negarse que haba una
cantidad
notable
de
personas
que
participaron
voluntariamente
en
la
insurgencia.
La historia de colaboracin en el Ixil es
similar. Los entrevistados declararon que
siempre haban tenido miedo de la

guerrilla y, particularmente despus de


que

82

La historia del movimiento revolucionario ...

empezara la violencia y se formaran las


patrullas de autodefensa civil; 36 tenan que
integrarse porque haban escuchado sobre
las masacres de la guerrilla y ataques
contra
los
civiles
que
no
queran
incorporarse. As, por amenaza, tanto
directa como indirecta, haban sido
forzados a colaborar tambin en el Ixil.
Otra forma de intimidacin guerrillera
dirigida
haca
la
poblacin
civil,
documentada especfi camente en el Ixil era
la manera en que el EGP impona sus
banderas en aldeas rurales. Aunque haban
ocasiones en que los habitantes de las
comunidades queran colocarlas para
mostrar su alianza con el EGP , los
entrevistados junto con analistas, han
descrito como la guerrilla pona las
banderas en algunas aldeas contra la
voluntad de los habitantes. Cuando la gente
quitaba la bandera, la guerrilla los
castigaba (por ejemplo con golpes y
ataques) o colocaba de nuevo las banderas.
Como declara Stoll, esto evidenci como
la guerrilla jug un papel provocativo
(1994: 91), porque el Ejrcito atacara la
aldea y aumentara el nivel de represin
all. Similarmente, Stoll documenta un
ejemplo cuando el Ejrcito haba quitado
las banderas de la guerrilla y durante la
noche, el EGP las pona de nuevo (1994:
119).
Un factor clave en la integracin de la
poblacin civil a la guerrilla en el Ixil, tuvo
que ver con la violencia del Ejrcito,
aunque los hechos violentos de la guerrilla
por ejemplo el asesinato del Tigre del
Ixcn consiguieron incorporar a algunos
de la poblacin civil. Muchos analistas y, la
mayora de entrevistados indican que una
gran cantidad de habitantes del Ixil
ingresaron a la guerrilla como una forma
de proteccin a consecuencia de las
masacres y la intimidacin que haca el
Ejrcito en contra de la poblacin
indgena. Mientras Stoll (1994), Gramajo
Morales (1995) y Le Bot (1997) insisten
que la

83

36. Cuando segn Stoll las masacres por la guerrilla empezaron


(1994: 115).

83

84
guerra sin batallas

Una

presencia de la guerrilla era el punto clave


para provocar tal violencia; tenemos que
enfatizar aqu, que el elemento crtico era
la reaccin del Ejrcito, lo cual no
justifi caba la presencia y actividad de la
guerrilla en el rea Ixil, aun si existiera un
nivel de alto nivel de protagonismo. La
violencia del Ejrcito, a veces en represalia
a las acciones del EGP era un factor clave
en el crecimiento del movi- miento
revolucionario. Sin embargo, lo que nos
interesa, sobre todo aqu, es la naturaleza
de la violencia del Ejrcito. Que haba una
provocacin de guerra por el EGP en contra
de los soldados guatemaltecos y el Estado
tena el derecho de defenderse es una
cosa distinta, a que la represin amplia y
brutal dirigida hacia la poblacin civil de la
regin, que ocurri como respuesta del
Estado.
Este captulo ha descrito el crecimiento
de la insurgencia en el Ixcn y el Ixil, y ha
descrito parte de la historia de la regin
para establecer un marco histrico de la
violencia. Como hemos visto, los grupos
armados
del
confl icto
interno
se
enfrentaron militarmente no solamente
entre ellos mismos, sino tambin desataron
sus armas contra la poblacin civil, y
violaron los derechos humanos y los
derechos a la vida de personas desarmadas
colaboradoras y no colaboradores. En el
prximo
captulo,
veremos
como
se
desarroll la violencia militar en Quich, y
como afect a la poblacin civil, lo cual nos
dar un comprensin ms amplia sobre la
naturaleza de la colaboracin de la
poblacin civil en la guerrilla.

84

El proyecto contrainsurgente del Ejrcito


85

Captulo
Tres

EL
PROYECTO
CONTRAINSURGENTE DEL
E JRCITO

Este captulo describe el desarrollo del


proyecto militar contrainsurgente llevado
a cabo por el gobierno del general Lucas
Garca (1978-1982) y la dictadura del
general Ros Montt (1982-1983). La
discusin presenta la historia de regmenes
militares y documenta los mecanis- mos
contrainsurgentes
y
el
proceso
de
progresivo
del
conflicto
armado,
particularmente en cuanto a los efectos de
la guerra en la poblacin civil.
Pienso que el principal golpe militar
del Ejrcito lo dio a la ciudadana, a la
organizacin popular. A la guerrilla
directamente, nunca. 1

Las palabras de Rolando Moran, ex


comandante de la URNG , nos presentan un
marco conceptual a travs del cual se
puede
entender
parcialmente
a
la
contrainsur- gencia y sus consecuencias
socio-polticas para la po- blacin civil.
Mientras, lgicamente, el objetivo principal
de las operaciones militares durante el
confl icto armado interno fue el derrote de
la guerrilla, la estrategia militar se basaba
en dos ejes centrales: desarticular las fi las
de
la
insurgencia
a
travs
de
enfrentamientos directos, y

1. La URNG Cumple 22 Aos. Entrevista, Jorge Soto (Pablo


Monsanto), URNG . El Peridico, pp.12-13
(01.02.2004).

85

85

86
guerra sin batallas

Una

destruir su base social. En el captulo


anterior, docu- mentamos la forma en que
la
guerrilla
logr
garantizar
la
colaboracin de la poblacin civil y como
surgi la relacin entre la insurgencia y su
base social. En este captulo, describimos
como se desarroll la estrategia militarpoltica del Ejrcito. Especficamente,
detallamos como, en el transcurso del
confl icto armado interno, la institucin
militar
enfoc
sus
operaciones
contrainsur- gentes hacia la poblacin civil
del Ixcn e Ixil (entre otras) indgenas y
ladinos. Dicha poblacin fue un ele- mento
clave de la base social del EGP , antes
documentado.
Tal
estrategia
militar
culmin en las masacres sistemticas de
mujeres, nios y hombres, incluyendo
violaciones
de
mujeres
y
tortura
generalizadas.

E L CONFLICTO ARMADO
INTERNO Y LA INSTITUCIN
MILITAR

Como se mencion anteriormente, el


Ejrcito
dirigi
las
operaciones
contrainsurgentes, particularmente entre
1981 y 1983, hacia la poblacin civil en las
reas donde
la guerrilla se haba
desplegado para generar su base social; en
el caso del EGP , dicha rea inclua el
altiplano
noroccidental
y
la
regin
selvtica del Ixcn. Segn una gran
cantidad de fuentes, y contemplada en una
forma clara en el Plan de Operaciones del
Ejrcito,
tal
accin
militar
era
sistemticamente
planeada
e
implementada y llevada a cabo a travs de
informacin manejada por los niveles ms
altos de inteligencia militar. En palabras
de Taylor:
La campaa de tierra arrasada no fue
el resultado de la furia ciega e impetuosa
de un grupo, sino parte de un plan
deliberado, lanzado por los militares para

dominar
a la poblacin civil...este
rompimiento (posterior) del tejido social
de Guatemala por parte del Ejrcito fue
deliberado, sistemtico e implacable. Su
propsito era destruir

86

El proyecto contrainsurgente del Ejrcito

87

la voluntad o el deseo de resistencia, y


convertir a un orgulloso pueblo en grupos
de personas manejables y sumisas... El
detonante de la decisin de desatar la
crueldad sin lmites fue el impulso que
tomaron las fuerzas guerrilleras en los
aos 1980-1981. (2002: 8189;
nfasis
aadido).

Mientras que, como analiza Taylor, la


provocacin de las acciones guerrilleras
precipit una reaccin militar, por lo menos
en algunas ocasiones, cabe mencionar los
siguientes puntos:
1)
Una accin militar llevada a cabo por
la guerrilla no justifi ca la violacin de
normas y derechos, tanto nacionales
como internacionales por parte del
Ejrcito guatemalteco, lo cual se defi ne
dentro del marco de crmenes de lesa
humanidad y de guerra;
2) Como declara Taylor, aun si, en algunos incidentes,
los ataques en contra de la poblacin
civil fueran provocados por acciones
guerrilleras, la violencia militar ocurri
dentro de una estrategia global,
anteriormente
elaborada
y
precisamente implementada
por
ofi ciales de alto rango;
3) Mientras un gran nmero de los soldados en el
Ejrcito guatemalteco eran indgenas
pobres obliga- dos a prestar servicio y
experimentar un entrenamien- to brutal,
y, posteriormente, ponerse contra su
propia gente, la trayectoria de la
contrainsurgencia en si, fue planeada
por el alto mando. Cabe mencionar que
la tropa que particip en la tierra
arrasada era de origen ladina, en
muchos casos, particularmente del
oriente del pas, lo cual tena sus propios
objetivos, como veremos adelante.
Adems, la experiencia de sufrimiento
por parte de los soldados no justifi ca el
tratamiento posterior ilegal que se le dio
a la poblacin civil.

87

88
guerra sin batallas

Una

LA
ADMINISTRACIN
DEL GENERAL L UCAS
G ARCA
Como
consecuencia
de
elecciones
fraudulentas de modo inequvoco, el
general Romeo Lucas Garca asumi la
Presidencia en marzo de 1978, con el 15%
de los votos registrados y en un perodo
muy difcil para Guatemala. A finales de los
setenta e inicio de los ochenta, Centro
Amrica
experiment
una
recesin
econmica muy grave, caracterizada por la
fuga de capital, niveles de infl acin anual
sumamente altos, y problemas con la deuda
nacional en muchos pases del continente.
Para Guatemala, 1979 era un ao clave,
porque, segn Bulmer-Thomas, el pas
experiment la crisis econmica y poltica
ms severa del siglo (1995: 364, 372,
423). 2 Estas difi cultades se agravaron por
la falta de ayuda internacional, un resultado
de la brutalidad de dicho rgimen y la falta
de confi anza del sector privado. 3
En este contexto asumi Lucas Garca la
Presidencia. Un elemento muy importante
de la crisis poltica era que hasta 1979 y
1980, la lucha contra la guerrilla haba
sido un fracaso, y la posibilidad de una
victoria revolucionaria no era totalmente
impensable. Existan zonas prohibidas en
los
departamentos
de
Quich
y
Huehuetenango debido a la fuerza del
control guerrillero. A los diplomticos de
Estado Unidos no les fue permitido viajar
ms al norte de la ciudad de Antigua
Guatemala,
en
la
carretera
PanAmericana. Tambin, la guerrilla haba
tenido algn xito en sus operaciones, y
mat a 57 oficiales (incluyendo capitanes y
tenientes) en 1981. Hasta 1980, cuando
Ronald Reagan fue electo Presidente de los
Estado Unidos, las polticas de Carter,
basadas en el respeto a los derechos
humanos
y
derecho
internacional,
significaba que Guatemala no haba recibi
ayuda militar ni econmica

2. Traduccin del autor.


3. Ver Brett (2005: captulo 2).

88

El proyecto contrainsurgente del Ejrcito

de Estados Unidos. Por consiguiente, el


Ejrcito tena que buscar otras fuentes de
financiamiento,
involucrndose
en
negocios legales y, segn comentarios
tambin ilegales, y ganando apoyo y armas
de pases como Suiza (aviones), Israel
(galiles, aviones), Blgica (armas), ex
Yugoslavia (armas), Espaa (morteros),
Argentina y Chile. Cuando Reagan asuma
la Presidencia, se estaban capacitando a
pilotos de las Fuerzas Areas en la corporacin de Bell en Fort Worth (entre
enero y marzo
1982), Estados Unidos aparentemente
daban apoyo clan- destino militar y
econmico a Guatemala, hasta que se diera
otra vez el financiamiento aprobado por el
Congreso
a
finales
de
1982.
Signifi cativamente, Estados Unidos borr
al pas de su lista negra de victimarios de
violaciones de derechos humanos en
septiembre de 1982, unos meses despus
que el general Ros Montt haba asumido la
Presidencia por un golpe de estado (Black
et al., 1984:
119130).
Como se mencion, la poca de Lucas es
vista como un perodo negro en la
historia guatemalteca. Entre
1979
y
1981
inclusive,
haban
aproximadamente 7,000
asesinatos y
secuestros polticos. La ofensiva en contra
de la oposicin poltica, tanto contra los
partidistas como los movimientos sociales
y sindicalistas, era extremamente grave y
brutal y el rgimen enfoc su fuerza haca
individuos, como los lderes polticos
Alberto Fuentes Mohr y Manuel Colom
Argueta; periodistas como Irma Flaquer, y
organizaciones
sociales,
como
los
sindicalistas de la Coca-Cola y el Comit de
Unidad Campesina ( CUC ). Adems, el
gobierno de Lucas Garca mostr su
indiferencia por las reacciones de la
comunidad internacional, evidenciado ello,
por la masacre de campe- sinos de Quich
en la Embajada de Espaa en enero de
198

89

0.
En las reas urbanas la situacin se
pona ms crtica por el aumento de la
contrainsurgencia despus del verano de
1981, cuando el Ejrcito intensifi c su
ofensiva armada contra el movimiento
revolucionario

89

90
guerra sin batallas

Una

en la capital, una campaa que dur seis


semanas. Durante julio y agosto, con el
apoyo de especialistas argentinos en
contrainsurgencia urbana, el Ejrcito
Nacional atac las casas seguras del EGP y
de la faccin guerrillera, Organizacin
Revolucionaria del Pueblo en Armas ( ORPA )
en la ciudad, en las zonas 15, 14 y 11. Con
esta campaa, el Ejrcito asesin a 50
guerrilleros y encontr mucha informacin
sobre las campaas de la guerrilla y
material de guerra. Toda esta campaa fue
dirigida por el general Benedicto Lucas
Garca, hermano del Presidente y Jefe del
Estado Mayor de la Defensa Nacional y del
Estado Mayor general ( EMG ) ( ODHAG 1998:
Vol. 3, captulo tres, segunda parte).
Como consecuencia de las acciones del
Ejrcito en la capital y de sus operaciones
de inteligencia por el pas, la dinmica de
la contrainsurgencia cambi en la segunda
parte de 1981. El Ejrcito ampli la etapa
de represin selectiva de los aos de 19781979 en las reas rurales y urbanas, la cual
haba incluido la actualizacin de los
comisionados militares y autoridades
locales y los actos de violencia selectiva
haca activistas polticos y elementos
progresistas de la iglesia. En palabras de
Schirmer: Incapaz de erradicar la raz de
la subversin... el Ejrcito (bajo el general
Lucas Garca) cambi su estrategia de
represin selectiva en 1978-79 haca
asesinatos en masa (1998: 41). 4
As, a partir del 1 de octubre de 1981,
empez la poltica contrainsurgente de la
tierra arrasada dentro de la cual desde
el comienzo de la ofensiva, (el Ejrcito)
atac a la poblacin ( ODHAG , 1998: Vol. 3,
111). Segn la ODHAG , esta estrategia
probablemente fue conceptua- lizada y
ejecutada por el EMG directamente (1998:
Vol.
3, 102). Empezando en el departamento de
Chimaltenango entre Tecpn y hasta Los
Encuentros, las fuerzas militares del
Estado cerraron la carretera y en seguida
quemaron

4. Traduccin del autor.

90

El proyecto contrainsurgente del Ejrcito

una cantidad de aldeas casi completas,


para enfrentar al Frente Augusto Csar
Sandino ( FACS ), la base social que haba
realizado acciones en el rea desde julio.
La poltica de tierra arrasada, y las
operaciones de la Fuerza Iximch fueron
dirigidas personalmente por el general
Benedicto Lucas Garca. Una gran cantidad
de estudios ha docu- mentado como el
Ejrcito arras las comunidades y aldeas
cerca a la carretera Panamericana,
mientras la guerrilla no lo enfrentaba; las
FIL intentaron defender a la poblacin civil
con acciones espordicas. El Ejrcito,
supuestamente,
encontr
trampas
y
evidencia de cola- boracin masiva entre la
poblacin civil y el EGP , y segn la ODHAG
(ibid.), las masacres en las aldeas variaban
segn el nivel de vinculacin con la
guerrilla.
La ofensiva creci mientras el Ejrcito
desarroll
su
proyecto
desde
Chimaltenango haca el noroccidente del
altiplano,
con
la
idea
de
ganar
posicionamiento en la poblacin. En tres
meses,
el
Ejrcito
neutraliz
a
Chimaltenango y Solol antes de que
iniciara
la
ofensiva
en
Quich
y
Huehuetenango, 5 a travs de una ola de
masacres cada vez de mayor escala la
destruccin de aldeas enteras y la quema
de comida, cultivos y animales. La
operacin en Quich se llam Operacin
Xibalb, que signifi ca el infi erno en
idioma kiche. Haban dos objetivos
principales
de
la
campaa,
geogrfi camente,
el
Ejrcito
quera
bloquear y cortar el pasaje de la guerrilla
entre el altiplano y la capital por el camino
natural del altiplano central. Sin embargo,
como es evidente, por la constitucin de
las vctimas (la mayora era civil-indgena)
y los patrones de los enfrentamientos,

5. Antes de que iniciara en


ofensiva se extendi por un rea
cuadrados. Esto afect a 36
cabeceras en Chimaltenango,

Huehuetenango, la
de 4,000 kilmetros
municipios y tres
Solol, Quich y

91

Sacatepquez. Participaron cinco brigadas con 2,000


soldados, invo- lucrando las fuerzas de las Zonas
Militares
de
Guatemala,
Cobn,
Salam,
Huehuetenango y los puestos avanzados de Santa
Cruz del Quich y Santiago Atitln ( ODHAG, 1998:
Vol. 3, captulo tres).

91

92
guerra sin batallas

Una

el Ejrcito tena como objetivo principal la


desarticulacin de la base social de la
guerrilla, y no una guerra prolongada con la
guerrilla. 6 As dirigi su fuerza en contra
de
la
base
social
del
movimiento
revolucionario indistinta- mente, tratando
a la poblacin indgena como un enemigo
interno y un blanco colectivo. De acuerdo
con el informe REMHI :
El Ejrcito penetr crecientemente en
el territorio y se concentr en el ataque a
una poblacin que careca de los medios
para defenderse. Mltiples experiencias
mostraron que el Ejrcito no se interesaba
en perseguir o destruir la escasa fuerza
militar existente, la cual, por otra parte
casi no lo enfrent. En cambio, arrasaba
con viviendas y cultivos y expulsaba a
decenas
de
miles
de
campesinos
condenndolos a errar por la montaa
buscando sobrevivir. Muy pronto, las
masacres comenzaron a producirse.
(1998: Vol. 3, 111).

L AS PATRULLAS DE AUTODEFENSA CIVIL


Con la ferocidad de la contrainsurgencia,
el Ejrcito empez a ganar control de la
poblacin
en
los
departamentos
afectados. Aparte de la violencia masiva
que aterroriz a la poblacin civil y caus
una fuga de altas proporciones de las
comunidades atacadas a las montaas; la
imposicin
de
las
Patrullas
de
Autodefensa Civil ( PAC ) era otro elemento
clave
en
el
proyecto
de
la
contrainsurgencia y la pacifi cacin de las
comunidades mayoritariamente indgenas
del altiplano. Las PAC iniciaron en 1981, y
estaban conformadas por campesinos,
principalmente del rea rural, cuya tarea
era proteger sus comunidades de la
guerrilla. 7 En los lugares donde
6. Ver Schirmer (1998: 43) por un argumento similar.
7. Ver Amnista Internacional (2002), Brett (2005) y Senz de

Tejada (2004) para una discusin detallada sobre las PAC .

92

El proyecto contrainsurgente del Ejrcito

existieron las PAC, todos los hombres entre


16 y 60 aos de edad tenan que patrullar,
despus que recibieran capacitacin del
Ejrcito. Algunas veces tambin, recibieron armas del Ejrcito. Tenan que
buscar y si era necesario, enfrentar a la
insurgencia. Tal proceso implic a la
poblacin civil en la guerra. Las PAC
funcionaron tambin como un sistema de
autoridad y control dirigido por el Ejrcito,
y as militarizaron las comunidades rurales
y establecieron en ellas, unidades de
inteligencia militar. La imposicin de las
PAC signifi caba que cada comunidad tena
que mantenerse bajo el control, la mirada y
autoridad
del
Ejrcito
y
precipit
divisiones y confl ictos tnicos, religiosos
y personales en las comunidades. Adems,
se convirti en un sistema de mano de obra
forzada, lo que permita que el Ejrcito
regular se concentrara en sus propias
tareas de guerra. El nmero de las PAC
fue estimado entre 500,000 y
1,000,000 de personas, durante 1981 y
1995. Segn el Ejrcito, la participacin
era voluntaria, aunque es claro que los
participantes, en muchos casos, eran
forzados a participar en contra de sus
derechos constitucionales. El hecho de no
participar signifi caba para el Ejrcito que
era miembro de la guerrilla; y como castigo
haban amenazas, sufrimiento de la familia
de la gente, o la muerte. Por las PAC , la
gente estaba implicada fsicamente en el
confl icto. Algunos patrulleros intentaron
aprove- charse de ellas, usando su
posicin, normalmente como comandante
de las PAC , para benefi cios materiales (por
ejemplo la tierra), de poder (imponindose
en posiciones de poder local) y sexuales
(muchas veces las PAC parti- ciparon en las
masacres, y, como los soldados haban
hecho, cometieron violaciones a las
vctimas antes de matarlas). 8 Segn el
REMHI , la violencia de las PAC tena un
carcter indiscriminado ante cualquier
sospechoso...

93

8. Ver Robert Kennedy Centre (1994), Popkin (1995), Brett


(2002) para ms informacin sobre las PAC .

93

94
guerra sin batallas

Una

en una situacin completamente indefensa


de las vcti- mas... y... los saqueos fueron
parte de la motivacin para que las PAC se
implicaran ms en las acciones de destruccin (1998: Vol. 2, 69/139).
Aunque en un sentido, participar en las
PAC era una forma de auto-proteccin
desde el Ejrcito, ello no les aseguraba una
defensa total de los actos violentos por
parte del Ejrcito,. Adems, significaba que
los habitantes, principalmente indgenas,
se haran blanco de las balas y de las
intimidaciones de la guerrilla. Segn un
campesino que particip en las PAC :
Al inicio, cuando bamos a hacer la
patrulla con el Ejrcito, nosotros bamos
delante de los soldados, para ver si la
guerrilla estaba esperndolos para hacer
una emboscada. Pero la guerrilla no nos
atacara porque saban que muchos de
nosotros estbamos colaborando con
ellos, o que era obligacin patrullar. El
Ejrcito se dio cuenta, y cambiaron la
formacin de la patrulla. En vez de que
nosotros caminramos frente a los
soldados, tenamos que marchar un
soldado, un patrullero, un soldado, un
patrullero. As ramos pura carne de
can. 9

Como veremos en el ltimo captulo, la


red de los ex PAC existe todava, y
contribuye a la cultura de violencia y la
impunidad en el rea rural; adems, tal
gente todava tiene relaciones con los
militares y ex militares, y continan
imponindose en las autoridades locales. 10
El proyecto contrainsurgente bajo el
general Lucas Garca continu hasta los
primeros meses de 1982, cuando el
Ejrcito, con ms confi anza de su posicin
en el occidente aunque todava sin control
completo de dichos departamentos inici
su campaa en el norocci- dente del pas,
sobre todo en las Verapaces. Sin embargo,

9. Entrevista annima, Nebaj, Quich, abril 2002.

10. Ver Amnista Internacional (2002) y Senz de Tejada (2004)


para una discusin detallada sobre el resurgimiento de las PAC .

94

El proyecto contrainsurgente del Ejrcito

en marzo de 1982, ocurri el golpe de


Estado a travs del cual asumi la
Presidencia de la Repblica el general Ros
Montt.

LA
CONTRAINSURGENCIA
Y EL RGIMEN DEL GENERAL R OS
M ONTT
La campaa militar del Ejrcito llevada a
cabo por el general Benedicto Lucas
Garca logr restablecer la presencia de la
institucin militar en las reas rurales
controladas por la insurgencia y en la
desarticulacin y neutralizacin parcial de
la red guerrillera en la capital. Tambin,
inici el proceso del control y pacifi cacin
de la poblacin civil, principalmente en el
altiplano. As, la ofensiva de Lucas Garca
estableci las bases para enfrentar y ganar
ventaja militar sobre la guerrilla en los
aos siguientes. Sin embargo, el EGP
continu su ofensiva contra el Ejrcito y el
Estado, y todava tena una presencia
extensiva por el pas y, como resultado, la
amenaza guerrillera era todava una
realidad. Adems, su base social era
masiva y creciente, en parte porque las
masacres cometidas por el Ejrcito bajo el
mando de Lucas, en muchas ocasiones,
obligaron a la gente a integrarse a la
guerrilla o huir a la montaa.
Signifi cativamente,
el
movimiento
revolucionario, que en enero de 1982 se
haba
unifi cado,
como
la Unidad
Revolucionara
Nacional
Guatemalteca
( URNG ), 11 cometi equivocaciones claves en
trminos militares y sociales. El EGP haba
empezado a atacar al Estado en reas
rurales
y
urbanas
contra
los
destacamentos militares, por ejemplo y
haba intensificado sus acciones

11. La URNG estaba constituida por cuatro grupos


guerrilleros: El EGP , la ORPA , las Fuerzas Armadas

95

Rebeldes ( FAR ) y el Partido Guatemalteco del Trabajo


( PGT ).

95

96
guerra sin batallas

Una

de guerra despus de enero de 1981,


aparentemente sin
el poder militar
sufi ciente de largo-plazo, para sostener tal
ofensiva. Adems, el EGP no tena la
capacidad de defender a sus bases sociales
en el pas y, cuando empezaron las
masacres y la represin en contra de la
poblacin
rural,
en
muchos
casos
colaboradora,
no
poda
protegerla,
particularmente en las regiones del EGP .
El 23 de marzo de 1982, ofi ciales de alto
rango planifi caron un golpe de Estado y,
como resultado, echaron del poder al
Presidente, el general Romeo Lucas
Garca. La junta militar estaba constituida
por el general Efran Ros Montt, ex
candidato
presidencial
del
partido
Democracia Cristiana Guatemalteca ( DCG ),
el general Horacio Egberto Maldonado
Schaad (Comandante de la Guardia de
Honor) y el coronel Fernando Gordillo
(anteriormente Jefe de las Brigadas de
Izabal y Quetzal- tenango), relacionados
con el partido de extrema derecha, el
Movimiento de Liberacin Nacional ( MLN ) y
los escuadrones de la muerte. La junta
declar que en- frentara la corrupcin,
consolidara la ofensiva contrain- surgente
y modernizara la administracin pblica,
ade- ms de generar un ambiente de
confi anza para el sector empresarial. 12 La
violencia urbana haba generado un clima
social
de
desconfi anza
y
profunda
desgracia, y la Junta identific como una
prioridad el reducir la violencia poltica en
los centros urbanos, particularmente en la
ciudad capital.
En unos meses la violencia urbana
disminuy, aunque la matanza rural
continu y la violacin masiva de los
derechos humanos sobre todo, de la
poblacin indgena rural se intensifi c,
incluso el asesinato de mujeres, ancianos y
nios, y la violacin sexual sistemtica de
mujeres indgenas, en muchas ocasiones
como parte del

12. Los problemas principales bajo el mando de


Lucas Garca haban sido la corrupcin, la falta de
confi anza del sector empresarial y la falta de
unificacin entre las lites militares, polticas y
econmicas.

96

El proyecto contrainsurgente del Ejrcito

proceso de las masacres. El Ejrcito


Nacional se impuso como la nica
institucin poltica en el pas, y ocurri una
militarizacin extrema de la vida social,
tanto urbana como rural. Adems, el
Ejrcito
actuaba
dentro
del
marco
conceptual en el que la pacifi cacin de la
guerrilla y la sociedad necesitaba la
presencia permanente militar
en la
sociedad. Signifi cativamente, el rgimen
de Ros Montt empez a utilizar un
discurso que aluda el respeto de derechos
humanos, instigando una declaracin de la
administracin
norteamericana
del
presidente Ronald Reagan, que la violencia
poltica se haba calmado y el Estado de
derecho estaba menos amenazado que,
durante la poca de Lucas Garca. Como
resultado, los norteameri- canos reiniciaron
la asistencia militar y econmica y
borraron el nombre del pas de su lista
negra de victimarios de abusos de derechos
humanos. 13 Sin embargo, la realidad era
muy distinta.
La Junta dur poco ms de dos meses, al
proclamarse Ros Montt como Presidente
de Guatemala, pagando US$50,000 a sus
dos asociados para que dejaran la Junta
(Black, 1984: 124). El gobierno introdujo
medidas judi- ciales para fortalecer su
lucha contra los insurgentes. En abril, la
Junta prohibi las noticias que hicieran
referencia a la violencia poltica. En junio
empez una amnista nacional para delitos
polticos, que ofreca 30 das para que los
insurgentes se rindieran. El rgimen
tambin implement el control de alcaldes
municipales (Decreto
9-82), lo que increment el proceso de
militarizacin en el pas. Adems, el
gobierno de Ros Montt emiti un

13. Mientras el apoyo a Guatemala no era


aprobado por el Congreso, los norteamericanos
haban podido continuar fi nanciando el confl icto
armado guatemalteco. En mayo de 1981, vehculos
militares con un valor de $3.2 millones entraron a
Guatemala desde Estado Unidos. Entre 1980 y 1982,
los helicpteros recibidos por los
regmenes

97

guatemaltecos aumentaron desde 9 hasta 27 de la


corporacin americana Bell. Esta cifra creci por
un helicptero cada mes despus que Ros Montt
asumi la Presidencia (Black 1984: 152-3).

97

98
guerra sin batallas

Una

decreto de Estado de sitio que inici en


julio de 1982, y elimin la vigencia de la
Constitucin de 1965, lo que permiti que
anunciara el establecimiento de Tribunales
Militares.
Los
Tribunales
Militares
reemplazaron
a
los
tribunales
constitucionalmente legales y as el
rgimen de Ros Montt enjuici y ejecut a
guerrilleros y a colaboradores en forma
supuestamente legtima.

L A CAMPAA V ICTORIA
82
Con la llegada al poder del general
Ros
Montt,
el Estado guatemalteco
consolid
el
proyecto
militar
contrainsurgente,
lo
que
aument
las
atrocidades iniciadas por el rgimen del
general Romeo Lucas Garca. 14
Estructuralmente,
la
contrainsurgencia
estaba consolidada por el Plan de Campaa
Victoria 82, lanzado en julio de
1982, lo que antes haba sido llamada
Operacin Ceniza
por el alto mando del Ejrcito. La ofensiva
involucr ms del 60% de las fuerzas
del gobierno (Schirmer,
1998: 45). El plan Victoria 82 prioriz la
destruccin de
la guerrilla y organizaciones paralelas a
travs de tres objetivos principales: el
rescate
de
la
poblacin
civil;
la
recuperacin de las FIL ; y la aniquilacin
de los CCL y las unidades permanentes (UMP )
de la insurgencia. En palabras del Ejrcito
de Guatemala:
El acceso de los subversivos a la
poblacin que constituy su base de
Apoyo Poltico Social; rescatar a los
individuos de las Fuerzas Irregulares
Locales ( FIL ) neutralizando o eliminando
a quienes no se quisieran integrar a la
vida normal; aniquilar a los Comits Clandestinos Locales ( CCL ); y eliminar a las
Unidades Militares Permanentes ( UMP ).

La tctica se describi

14. Ver Schirmer (1998) por su importante


contribucin sobre el proyecto militar de los aos
ochenta.

98

El proyecto contrainsurgente del Ejrcito

as: Engaarlos: la subversin debe


combatirse con sus propios mtodos y
tcnicas (siempre debe tenerse en
ejecucin un plan de desinformacin);
encontrarlos: el mayor problema siempre
fue encontrar a las unidades militares
guerrilleras, las que por sus propios
sistemas
de
combatir,
permanecan
escondidas (utilice inteligencia local y
sature el rea de patrullas); atacarlos:
cuando haya logrado encontrar una fuerza
guerrillera, mantenga el contacto a toda
costa e informe inmediatamente para que
la unidad superior apoye la operacin y se
logre
la
aniquilacin
del
enemigo
localizado; aniquilarlos: la destruccin de
las fuerzas guerrilleras es la misin. El
control del terreno es un medio para
cumplir esta misin, pero nunca un fi n u
objetivo fi nal (Ejrcito de Guatemala
EMG , 1982, citado en ODHAG 1998: Vol. 3,
164;
nfasis
aadido).

Como hemos documentado en el


captulo anterior, las FIL y los CCL ,
mientras colaboraban con la guerrilla, no
tenan armas (con pocas excepciones) y
estaban constituidos por una poblacin
civil. Particularmente en el caso de los CCL
los cuadros polticos del EGP los
integrantes no se involucraron en las
acciones de guerra, de acuerdo con varios
estudios y los entrevistados. Sin embargo,
como el pasaje anterior del documento
muestra, el objetivo del Ejrcito era
aniquilar a los CCL , algo que fue realizado
por las masacres en el altiplano. A este
respecto, aunque un fundamento de la
campaa era separar la poblacin civil de
la guerrilla, el Ejrcito trat a la poblacin
indgena-civil como un enemigo colectivo y
como combatientes, ejecutndolos extrajudicialmente. La ofensiva de Victoria 82
entonces se bas en la eliminacin de la
insurgencia a travs de la destruccin de
la base social de la guerrilla, de quitar
el agua al pez; en el rescate o la
aniquilacin de los grupos colaboradores.
Como consecuencia, el Ejrcito emple

99

ambas tcticas de guerra, regulares e


irregulares y, para ganar la mente de la
poblacin,
utiliz
operaciones
psicolgicas
gradualmente
ms
fortalecidas por una

99

100
guerra sin batallas

Una

estructura institucional dentro del Estado.


En 1982 el rgimen cre el Departamento
de Asuntos Cvicos (S-5) que tena una
divisin en cada una de las zonas militares,
con la tarea de diseminar asuntos
polticos, pblicos y de propaganda a la
poblacin rescatada de la insurgencia.
Aunque el personal del S-5 incluy a los
soldados
con
un entrenamiento en
servicios sociales, tcnicas psicolgicas y
adoctrinamiento ideolgico ( ODHAG 1998:
Vol. 2, 83), tambin emple a psiclogos y
antroplogos. 15
Antes de iniciar la ofensiva militar, con se
indic, en mayo el rgimen anunci una
amnista. Durara los 30 das de junio y,
durante este tiempo, los guerrilleros y sus
adjuntos
podran
entregarse
a
las
autoridades para ponerse al servicio del
Estado e integrarse a las PAC . Ros Montt
declar que cuando se terminara la
amnista, la guerrilla y sus colaboradores
no seran protegidos por sus derechos
constitucionales, particularmente en los
departamentos del altiplano donde operaba
la insurgencia. As, segn Kobrak, la
amnista le dara (a Ros Montt) el
respaldo legal y moral para tomar por
asalto las
comunidades
donde
an
operaba
la
guerrilla
o
donde
los
residentes no se haban organizado con el
gobierno (2000: 21). Sin embargo, la
amnista no tuvo un importante efecto, y el
gobierno public una cifra de 1,936
personas que se haban entregado a las
autoridades,
principalmente
en
Chimaltenango y el sur de Quich (ibid.).
La advertencia del Presidente Ros
Montt a la poblacin civil y a la insurgencia
no haban sido exageradas. El primer da de
julio, empez la matanza bajo un Estado de
sitio declarado por Ros Montt durante 30
das. Dentro del marco del Estado de sitio,
el Ejrcito increment sus fuerzas, por el
decreto de alistamiento de los ex soldados
menores de 30 aos y la orden de trasladar
las
reservas
militares
en
fuerzas
regulares.

15. Ver Schirmer (1998) para un anlisis extenso


de las actividades del S-5.

100

El proyecto contrainsurgente
del Ejrcito

101

Adems, el gobierno cerr las puertas de la


oposicin
legal
al
prohibir
los
sindicalismos y censurar a los medios de
comunicacin la informacin publicada
sobre el confl icto, tena que ser aprobada
por la Secretara de Relaciones Pblicas de
la
Presidencia.
Las
medidas
de
emergencia
incluyeron
tambin
la
extensin del poder del Estado y, como se
mencion,
la
introduccin
de
los
Tribunales Especiales y la implementacin
del control de las alcaldas municipales.
Durante esta poca, el Ejrcito aument
sus ope- raciones en las reas rurales de
Guatemala dentro del plan Victoria 82. Con
organizacin maximizada desde el Alto
Mando militar y bajo la censura de los
medios de comunicacin, el Ejrcito
intensifi c su campaa de masacres,
usando una Fuerza de Tarea con un ofi cial
en cada regin. Entre muchas otras
masacres, el Ejrcito, bajo el Alto Mando
del general Ros Montt, destruy las aldeas
de Santa Anita las Canoas, San Francisco
Javier, Plan de Snchez, Chipastor, Petanac,
Vivitz, San Francisco Nentn, Rancho
Bejuco,
Puente
Alto,
La
Plazuela,
Xeucalbitz, Sumal, Nebaj, Tzalbal, Palop,
Ro Azul y Agua Fra. En el Ixil, ejecut las
operaciones
utilizando
La
Brigada
Mariscal
Zavala,
con
reservas,
estratgicas, paracaidistas, Kaibiles, la
Guardia de Honor y un grupo de la Fuerza
Area. Similarmente, en Quich el Ejrcito
us la Fuerza de Tarea de Operacin
Cumarcaj, con paracaidistas lites, un
grupo de la Fuerza Area y una Brigada de
Ingenieros. 16
16. Las Fuerzas de Tarea fueron creadas
especfi camente en Guatemala por el Ejrcito, para el
confl icto armado, debido a la forma irregular de la
guerra, lo que demand un periodo prolongado de
tiempo en las montaas y movimientos flexibles. En
sus operaciones dentro del marco Victoria 82, el
Ejrcito utilizaba lo siguiente: Un Grupo (o escuadra)
20-25 individuos ordenados por un cabo o un
especialista y llevando fusiles Galiles y granadas
personales; un Pelotn entre 20 y 50 soldados con

un
subteniente,
armados
adicionalmente
con
lanzagranadas M-79 con 16 granadas; una Compaa de 120-160 efectivos bajo el mando de un
teniente, quienes

101

102
guerra sin batallas

Una

En las siguientes secciones de este


captulo, docu- mentamos en detalle como
la violencia militar se desarroll en el Ixcn
y el Ixil. Se tratan las dos regiones una por
una para poder comprender con exactitud
la escala de violencia y la forma particular
que tal violencia asumi en cada rea.

E L PROYECTO
CONTRAINSURGENTE EN EL
I XCN

El
patrn
general
La campaa militar en el Ixcn tena
caractersticas particulares, y se dio en
varias fases, las cuales se relacio- naron
ntimamente con las operaciones militares
en las otras regiones del pas. Dichas
operaciones, llevadas a cabo en la base
social del EGP , se caracterizaron como
consecuencia por: Una penetracin en
las regiones predominantemente indgenas
porque desde el principio fue claro que
esas fueron las regiones de la resistencia
poltica ms grande. Estos hechos llevaron
al Ejrcito a pensar en las formas de
incidencia sistemtica. El eje central de
las operaciones era la destruccin fsica de
tales comunidades indgenas para romper
con el esquema del pasado, desarticular los
mecanismos de resistencia
social y
reproduccin socio-cultural, controlar a la
poblacin y militarizar la vida cotidiana
(Editorial Praxis
1988:
15).
Entre 1975-1981 en el Ixcn, ocurri un
proceso de represin selectiva, lo cual,
desde 1976, fue acompaado
llevaban ametralladoras MAG o M-60 de 7.62 mm y un
mortero de 60 mm. Los ofi ciales del Estado Mayor o
de Plana Mayor de Campaa en el campo incluyeron
tenientes coroneles, mayores y capitanes. El

comandante de cada zona militar era usualmente un


ofi cial de rango coronel. Finalmente, usaron los tropas
aviones, helicpteros y avionetas.

102

El proyecto contrainsurgente
del Ejrcito

103

por acciones militares de dimensin civil.


Durante esta etapa, el Ejrcito inici una
represin de baja intensidad en contra de
la poblacin civil, con el objetivo de
erradicar a la guerrilla. Utilizaron los
asesinatos y secuestros individuales,
actos violentos y control poblacional;
luego, en los ltimos aos de los setenta y
los primeros aos de los ochenta, el
Ejrcito implement los asesinatos y
secuestros colectivos. Adems, la institucin militar mand a agentes de
inteligencia a la regin, con el objetivo de
infi ltrar las comunidades, los cuales
incluyeron
asesores,
maestros,
promotores
y
brigadas
mdicas.
Simultneamente, se inici la etapa de
accin civil, la cual, segn Falla, signifi c
dar una cara benvola con la ayuda a la
comercializacin de los productos por
medio del transporte areo (instalar pistas
y destacamentos) (1992: 219). El coronel
Castillo fue clave en la etapa civil, como
veremos abajo.
Las operaciones militares de la primer
etapa se enfocaron
en
detener
el
desarrollo de la guerrilla a travs de
enfrentamientos directos y operaciones
para sacar informacin de la poblacin
civil y encontrar a los colaboradores;
posteriormente, el Ejrcito utiliz a los
colaboradores en sus operativos y como
fuentes constantes de informacin. En
palabras de la CEH :
Supuestas pruebas de apoyo a la
guerrilla, eran absurdas en extremo; por
ejemplo, cuando una persona llevaba
consigo muchas tortillas y el hecho era
descu- bierto por el Ejrcito: este
hallazgo era suficiente para que un
hombre fuera acusado de colaborar con la
guerrilla y provocar su ejecucin. A veces
algo tan simple y cotidiano como dejar
una candela encendida en la ventana era
prueba, bastante slida para los militares
de que la vctima hacia seales a la
guerrilla. ( CEH , 1999: Vol. 2, 80).

Segn Falla (1992), cuando se hizo


evidente que estas acciones no impedan el
desarrollo de la insurgencia y
no
obstaculizaban sus relaciones con la
poblacin

103

104
guerra sin batallas

Una

civil, y mientras que la fuerza polticamilitar de los insurgentes creciera en todo


el pas, el Ejrcito elabor e implant el
plan de tierra arrasada.
El plan de tierra arrasada en el Ixcn empez en
febrero de 1982, aunque el Ejrcito haba
empezado a preparar el rea para dicha
campaa en abril de 1981. En ese
entonces, se iniciaron acciones cada vez
ms violentas antes de que saliera el
Ejrcito del rea, el 17 de noviembre de
1981. Segn Falla, la primera etapa de la
campaa
de
tierra
arrasada
era
limpieza (febrero y marzo), y la segunda
fase (que empez en mayo de 1982) era un
proyecto
ms
articulado
de
contrainsurgencia, de acuerdo con el Plan
Nacional de Seguridad y Desarrollo
(1992:
220). Durante este perodo, se impusieron
las aldeas estratgicas/modelo, mientras
todava masacraba a la poblacin civil y
buscaba y persegua a esta poblacin en
la montaa, la selva, y hasta los
campamentos de refugiados en Mxico.
Fue durante la segunda etapa que
ocurrieron
las
masacres
(selectivas,
indiscriminadas,
y
de
comunidades
enteras) de corte genocida, las cuales
aprovecharon el uso de la tortura
sistemtica (individual y colectiva) con el
objetivo de sacar informacin y, ms
generalmente,
de
aterrorizar
a
la
poblacin (220-221).
Sin embargo, mientras esta etapa
caracteriz
principalmente
las
administraciones polticas de Lucas Garca
y Ros Montt sobre todo, la violencia
generalizada continu aos despus de
1983. Segn Falla, en ese entonces, Hubo
capturas de muchas familias, asesinatos,
ametra- llamientos y bombardeos areos,
lanzamientos de obuses, macheteos de
cosechas, enfermedades forzadas y hambre
inducida(217).
La violencia militar se enfoc tambin
en lderes de la iglesia Catlica en el Ixcn,
la cual fue marginada por el Ejrcito

porque
no
cumpla
con
el
papel
tradicional del Estado ladino, e interfiri
en el nombramiento de los directivos, en
el proceso de decisiones y en el curso de
las reuniones. As, adems de atacar a la
matriz organizativa de la comunidad: la
cooperativa, el Ejrcito

104

El proyecto contrainsurgente
del Ejrcito

105

busc desarticular la autoridad de la


Iglesia en el Ixcn para destruir el tejido
social de las comunidades y su relativa
autonoma (Falla, 1992: 223).
Finalmente, como veremos abajo, como fue el caso
en el Ixil, las operaciones del Ejrcito
ocurrieron dentro de un marco dirigido por
un racismo histrico en contra de la
poblacin indgena, tanto en el Ixcn (a
pesar de la composicin de la poblacin),
como en las otras regiones. Segn Falla:
El Ejrcito en campaa y en sus ofi cinas
tom
decisiones
infl uidas
por
ese
estereotipo para masacrar a la comunidad
indgena en breve que fue la poblacin
indgena, y no ladina, que apoyaba a la
guerrilla. As el indgena era visto por
naturaleza como traidor y mentiroso
(224). De esta manera, el racismo slo
especifica a la contrainsurgencia, no la
sustituye (225). 17

La contrainsurgencia en
el Ixcn
Como describimos anteriormente, la
guerrilla lleg al Ixcn en los primeros
aos de los setenta, despus de haber
cruzado de la regin de Mxico en enero de
1972. En este entonces, los ejrcitos de
Guatemala
y
Mxico
empezaron
operaciones en la selva para encontrar a
los insurgentes, efectivamente sin logros.
Como resultado, no ocurrieron mayores
enfrentamientos entre el Ejrcito y la
guerrilla en este entonces. Sin embargo,
con el inicio de la etapa de propaganda
armada revolucionaria en
1975, la cual sigui el trabajo poltico
clandestino del EGP en las aldeas, la
violencia contrainsurgente lleg al Ixcn.
Inmediatamente despus del asesinato
del
comisionado
militar,
Guillermo
Monzn, en Xalbal en mayo de 1975, el
Ejrcito entr a la aldea. Parece que, segn
entrevistas,
la
guerrilla
haba
ya
construido una

17. Vase Brett (2005) para una discusin


sobre el racismo durante el confl icto armado
interno.

105

106
guerra sin batallas

Una

base de apoyo en Xalbal y que el Ejrcito


reaccionaba no solamente al asesinato de
Monzn, sino tambin actuando con
informacin que ya haba recibido de dicho
comi- sionado. As entonces, con la primera
accin beligerante del Ejrcito, l mismo
empez a tratar a la poblacin civil como si
fuera poblacin combatiente. Segn el
Padre Javier Gurriarn, primo de Luis
Gurriarn:
Dentro de la lgica contrainsurgente
la operacin tena suma importancia,
porque se trataba de erradicar el rebote
de una guerrilla que ya llevaba tres aos
de vida en la montaa. Haba que cortar
sus races la poblacin civil para que no
se extendiera ms en la selva. Con el
golpe de La Perla, el Ejrcito se dio
cuenta que se haba extendido al
altiplano. (1990: 9).

Algunas semanas despus, el Ejrcito


sigui su hostigamiento a la poblacin de
Xalbal, cuando el 10 de junio, entr con
una lista negra, identifi c a tres
hombres, y posteriormente les tortur.
Casi un mes despus, el 6 de julio, el
Ejrcito entr otra vez en la comunidad y
captur a 15 personas de all y sus alrededores;
los
hombres
fueron
desaparecidos y nunca volvieron.
As entonces, se inici la militarizacin
del Ixcn, la ocupacin militar de la regin
y la creacin de una infraestructura para
facilitar tal proceso. En pocos meses, el
Ejrcito
empez
a
construir
sus
destacamentos, inicial- mente en las vas
de penetracin al Ixcn Barillas y San
Ramn (Huehuetenango); La Pimienta,
Chel y San Luis Ixcn (Chajul); Ascensin
Copn y Finca Chail (Amaj- chel, Cotzal,
Lancetillo); Raxuj y Las Tortugas. Los
primeros
puestos
militares
fueron
establecidos en Buenos Aires, donde se
ubicaban las instalaciones del INTA ,
Ascensin Copn, San Antonio Tzeja,
Playa Grande.
Con el transcurso del ao, se intensific

la violencia, hasta que, en noviembre de


1975, un grupo de paracaidistas del
Ejrcito secuestr a 35 dirigentes de las
cooperativas del Ixcn Grande y otros
parcelamientos. Las personas

106

El proyecto contrainsurgente
del Ejrcito

107

fueron torturadas en las instalaciones de


Buenos Aires, y posteriormente
asesinados. Segn Gurriarn:
Fue ste el comienzo de una etapa de
represin selectiva que busc decapitar al
movimiento cooperativo y comunitario
autnomo del Ixcn. En todas las comunidades fueron asesinados promotores de
salud, promo- tores de educacin y
dirigentes cooperativos (ibid.).

Mientras el Ejrcito incrementaba su


presencia en la regin, empez tambin a
visitar las aldeas, ms regularmente, en el
Ixcn. Durante las visitas, daran un
discurso anti-guerrilla y acusaran a la
gente de colaborar y participar con la
guerrilla, algo que, como hemos visto,
confundi y atemoriz mucho a los
pobladores.
En
palabras
de
una
campesina de Santa Mara Tzej:
Empezaron a presionar a la gente,
preguntndonos si habamos visto a la
guerrilla, que clase de gente pasa por su
parcela, conoce a fulano?. Un da en
1976 vino un grupo de 100 soldados con
tres tenientes. Nos acusaron de colaborar
con la guerrilla, y nos encaonaron. Yo dije
al teniente que por favor respetara a la
gente y que no los golpeara, pero me dijo
nosotros tenemos rdenes, y siempre
cumplimos. Despus el Ejrcito secuestr
a
Santos
Vicente
Serrat,
porque
supuestamente haba ayudado a los
guerrilleros. ste fue el primer acto
fuerte de violencia. La comunidad se dio
cuenta que el Ejrcito haba empezado a
secuestrar a la gente y nos meti el
miedo. La guerrilla ya pasaba por las
comunidades y el Ejrcito empez con la
Polica Militar Ambulante ( PMA ) a pasar
tambin a buscarlos. En ese entonces
hubo un perodo, cuando el Ejrcito
estaba
15 das aqu y cuando se iban, la PMA
construy un destacamento y as se arm
la presencia militar perma- nente. Lo
construyeron al lado de la pista que
habamos construido. 18

18. Entrevista, Cantabal, Quich, septiembre 2003.

107

108

Una guerra sin batallas

La muerte del Padre Guillermo Woods


Los pobladores del Ixcn y la Iglesia
Catlica sufrieron un golpe muy fuerte
cuando el Padre Guillermo Woods, muri el
25 de noviembre de 1976 en un accidente
de avioneta. El Padre Woods era el
responsable, por mucho, del proceso de
colonizacin y una de las cabezas del
movimiento de cooperativistas de la
regin. La versin ofi cial inicial del
Ejrcito fue que el cura muri en un
accidente, aunque las circunstancia s
eran, supuestamente sospechosas y el
Ejrcito no dejara que sus familiares
vieran el cuerpo para la autopsia. Sin
embargo, cuando ofi ciales, en particular el
coronel Fernando Castillo el ofi cial
permanente de ms alto rango en el rea
fueron a las comunidades posterior- mente,
dijeron a los campesinos que la guerrilla lo
haba matado por no querer colaborar con
ellos.
Segn
Falla
(1992),
testigos
escucharon al coronel Castillo cuando
deca que l le haba matado. 19
Segn testimonio de un campesino de Pueblo Nuevo:
El Padre Guillermo Woods fue un
hombre muy solidario. l organiz las
cooperativas del Ixcn Grande con la idea
de comprar tierra. Se fue a ayudar a los
campesinos para que vinieran, porque
haba tierra en el Ixcn. Y luchamos todos
juntos para lograr la tierra. En 1975 las
amenazas hacia el Padre Guillermo Woods
empezaron porque el Ejrcito estaba
contra l. Decan que era comunista,
guerrillero, y que estaba formando una
Cuba chiquita. Entonces el peleaba con el
Ejrcito y con las autoridades para
legalizar los ttulos de la tierra. Pero las
autoridades no estaban acostumbradas

19. El hostigamiento a la iglesia era constante


en ese entonces, y los otros curas del Ixcn fueron
amenazados y hostigados por el Ejrcito. El Padre
Luis Gurriarn se fue al exilio de la Ciudad de
Guatemala despus de amenazas de muerte, y el
19 de diciembre
1978, Carlos Stetter, un padre de Alemania, que

trabajaba en el rea fue expulsado de Guatemala.

108

El proyecto contrainsurgente
del Ejrcito

109

a eso, porque nosotros los campesinos,


segn ellos, tenamos solamente que
recibir rdenes. Se puso difcil cuando lo
mataron los guerrilleros al Tigre del
Ixcn. Tambin mataron a Guillermo
Monzn en Xalbal. Despus el Padre
Guillermo Woods sigui sufriendo las
consecuencias de eso, y las amenazas
aumentaron. A partir de su muerte, nos
quedamos solos. Ya no era igual. Un mes
despus entr el Ejrcito, con el coronel
Castillo. Dijo la guerrilla lo mat, pero no
tengan pena porque nosotros vamos a
trabajar con ustedes. La fuerza area
tiene sus avionetas, y ustedes pueden
usarlas. Pero nosotros supimos la verdad,
el Ejrcito mat al pobre padre. 20

Despus de su muerte entonces, el


Ejrcito
intent
ocupar
su
espacio,
brindando de vez en cuando avionetas para
el transporte de los productos agrcolas. Sin
embargo, segn entrevistas con residentes
del rea, el apoyo militar de inmediato se
convirti en una forma de control
militar, y el Ejrcito empez a construir
ms destacamentos en las comunidades,
mientras que la presencia militar se
increment exageradamente. El control
militar, por ejemplo, la obligacin de los
cam- pesinos de vivir en los centros de las
comunidades y no en sus parcelas como
antes, fue acompaado de un aumento en
los asesinatos y secuestros de lderes
comu- nitarios; adems, en ese entonces,
la presencia del EGP tambin creci en la
regin.
En 1980, el Ejrcito construy las pistas
para aviones de guerra en muchos
poblados: en Los ngeles, Cuarto Pueblo,
Samaritano, Mayaln, Pueblo Nuevo,
Xalbal, San Luis Ixcn, Santiago Ixcn,
Kaibil Balam, Playa Grande, Santa Mara
Tzej, San Antonio Tzej, Finca Ascensin
Copn, Finca Chail y Santa Mara Dolores.
Adems,
se
construyeron
ms
destacamentos militares

20. Entrevista, Cantabal, Quich, octubre 2003.

109

110

Una guerra sin batallas

en ese perodo, incluyendo, Santiago Ixcn,


Playa Grande, San Antonio Tzej y Finca
Ascensin Copn.
El Ejrcito tambin utiliz trucos para
controlar a la poblacin y ver si apoyaba a
la guerrilla, los cuales contravienen el
derecho internacional. Una campesina de
Santa Mara Tzej explica:
En 1979, un da domingo, pasaron
dos hombres civiles, y recordamos lo que
el Ejrcito nos dijo, que si pasaban
hombres desconocidos, los tenamos que
captu- rar. Entonces el auxiliar y algunos
hombres los cap- turaron, y despus se
fueron al cuartel para informarles que
habamos capturado a dos desconocidos.
Cuando se le inform al teniente, cambi,
porque la verdad es que estos hombres
eran soldados y los haban mandado a la
comunidad
para
ver
si
nosotros
colaborbamos con la guerrilla o si
queramos ayudar al Ejrcito. El teniente
dijo que s, eran de ellos, y as se qued la
cosa, y saban que nosotros ramos leales
al Ejrcito. Siempre hicimos lo que
quera, an hasta la masacre. 21

La presencia militar y la violencia


creciente que la acompaaba fueron
evidentes en casi cada centro pobla- cional
a mediados de los ochenta. La represin
que empez con el gobierno de Lucas en
1978, lleg fuer- temente al Ixcn a finales
de la dcada, incrementando con la
victoria de los Sandinistas en Nicaragua en
julio de 1979, la cual atemoriz al gobierno
guatemalteco. Adems, el Ejrcito haba
recibido informacin sobre el desarrollo
militar del EGP en ese entonces: La generalizacin de la guerra de guerrillas se
inici en el altiplano Ixil en octubre de
1979 y se prepar en el Ixcn una
concentracin de fuerzas, que el Ejrcito
haba detectado (Gurriarn, 1990: 34).
Como
resultado,
aumentaron
los
asesinatos y los secuestros en la regin, en
donde los maestros, promotores

21. Entrevista, Santa Mara Tzej, Quich, octubre 2003.

110

El proyecto contrainsurgente
del Ejrcito

111

de salud, lderes comunitarios y de comits,


los
directivos
de
las
cooperativas,
catequistas y artesanos fueron en ese
entonces implicados. Entre 1979 y 1981,
aproximada- mente 50 personas fueron
secuestradas en el Ixcn Grande, y quizs
otras 50 personas en general de la regin.
Adems, aunque los comisionados militares
fueron blanco de la guerrilla, el Ejrcito
tambin
enfoc
su
violencia
contrainsurgente contra ellos, matando a
una fuerte cantidad de ellos en ese
entonces, destacando la
muerte
de
Alejandro Velsquez, el 28 de abril de
1979.
El ao 1980 conllev a la ampliacin de
la violencia y la represin a dimensiones
anteriormente impensables,
de forma
general en todo el pas y especfi camente
en el Ixcn. Con la direccin de Juan
Gerardi, el obispo de Quich, quien se
opuso al Ejrcito, la Iglesia se hizo blanco
de la violencia militar. Escuadrones de
muerte colgaron los cadveres de dos
catequistas de las rejas de Radio Quich en
marzo de 1980, y, unos meses despus, en
mayo la Dicesis acus al Ejrcito
pblicamente del
asesinato de tres
mujeres, dirigentes y maestros en Nebaj,
Ixil ( ODHAG , 1998: Vol. III , 135). Durante los
meses despus de mayo, el Ejrcito empez
a atacar directamente al personal de la
Iglesia Catlica en Quich, incluyendo el
asesinato del Padre Jos Mara Gran el 4 de
junio de 1980 y, en julio, un atentado en
contra de Luis Gurriarn, el Padre de la
Zona
Reina-Ixcn
Chiquito.
Como
resultado, en julio de 1980, la Dicesis se
retir de
Quich.
Sin
embargo,
la
Iglesia no fue el nico blanco en ese
perodo, si no, el Ejrcito llev a cabo una
ola creciente de violencia generalizada en
contra de la poblacin civil en el Ixcn.
Mientras el aumento de la violencia
estuvo relacionado con la fuerza creciente
de la guerrilla en este perodo, un factor
contribuyente, probablemente fue que el
uso de secuestros y tortura para sacar

informacin sobre la guerrilla no logr


precisamente los resultados que esperaba
el Ejrcito.
Por consiguiente, la institucin militar
cambi su estrategia,
enfocando
la
violencia hacia la poblacin

111

112
guerra sin batallas

Una

civil en general, para desarticular la base


social de la guerrilla, mientras buscaba
informacin
sobre
esta
durante
sus
operaciones (normalmente a travs de las
torturas).
Todos
los
entrevistados
explicaron como la violencia creci en
1980 e impact fuertemente a las
comunidades. Los asesinatos individuales
y los secuestros poco a poco se rindieron a
las masacres colectivas, por ejemplo, la de
San Jos la 20, una aldea masacrada en
octubre de 1980. As, fue imposible para
los campesinos trabajar en sus terrenos y
viajar al Ixcn, debido al control del
Ejrcito; como resultado, los cultivos de
las cooperativas y sus cosechas se
redujeron y se hizo difcil venderlas en los
mercados, lo cual impact mucho el nivel
econmico de los residentes. Con el apoyo
de la guerrilla y bajo la direccin,
principalmente de los CCL , se conformaron
en las comunidades, grupos para huir a la
montaa y vigilar la llegada del Ejrcito.
Algunas familias empezaron a vivir en
champas en el monte. En esta manera, de
acuerdo con Falla, para la poblacin civil:
Su principal defensa no eran las armas, si
no, como dijimos, la huida y la informacin
sobre la ubicacin del Ejrcito (1992:
139
).
Como mencionamos anteriormente, la
estrategia militar y la violencia estatal, por
lo menos al inicio, tampoco sirvi para
restar el desarrollo de la guerrilla. En
cambio, inici un proceso de reclutamiento
para la guerrilla, y garantiz que la
poblacin civil perdiera todo el respeto y
confi anza por el Ejrcito. Segn Gurriarn:
El descontento y odio contra el
Ejrcito crecan y as se cerraba el crculo,
porque el pueblo se consolidaba cada vez
ms contra el Ejrcito. Por eso, la
desembocadu- ra de este proceso no
extraa que fuera la de las masacres
selectivas y luego indiscriminadas...
Para qu perder el tiempo en secuestros
y torturas? Mejor liquidar trozos enteros

de la poblacin (1990: 34-35).

112

El proyecto contrainsurgente
del Ejrcito

113

En los primeros meses de 1981, la


poblacin
del
Ixcn
empez
a
experimentar el sufrimiento que caracterizara sus vidas en los aos siguientes.
El 29 de marzo, se qued un batalln cerca
de la playa del ro Xalbal, supuestamente
en reaccin a una emboscada de la
guerrilla del 12 del mismo mes en Xalbal.
Los soldados capturaron a 3 campesinos el
30 de marzo, y entre el da siguiente y el 5
de abril, masacraron a 37 personas en
Xalbal. Segn testigos, los soldados
dejaron granadas abajo de los cadveres,
lo que result en un nmero de muertes y
heridos cuando los residentes intentaron
a
inhumar a sus familiares. 22
Los batallones del Ejrcito empezaron a
combinar secuestros, asesinatos colectivos
y formas de control militar con ataques a
comunidades enteras en ese entonces.
Segn Falla (ibid.), el Ejrcito iba a los
campamentos y si no encontraba a la
gente, destrua sus pertenencias, animales
y sus cultivos, para imposibilitar su
regreso.
Estas violaciones de los derechos
humanos cometidas por el Ejrcito se
reflejan en el testimonio de un campesino
de Pueblo Nuevo:
El Ejrcito lleg a la aldea. Antes
vivamos en las parcelas, y despus
tenamos
que
vivir
en
el
centro.
Trabajbamos all cuando al medioda
escuchamos las balaceras, venan en
direccin a nuestra casa. No sabamos
quienes eran, pero pas un seor de
camino a Xalbal, y nos grit que el
Ejrcito entraba en el centro. Nos
concentramos en la montaa... esperando
a mi pap. l se haba acercado a ver si
haban cosas por recuperar de la familia,
pero no haba casi nada, el Ejrcito haba
quemado todo, hasta la casa. Estuvimos
una semana en la montaa cerca de la
casa por los alimentos. Mi pap y un
muchacho se fueron a la casa, una
semana despus, para ver si podan
rescatar unas

22. Cabe mencionar que durante este perodo,


especfi camente el 5 de abril de 1981, vio la luz
pblica el Plan Nacional de Seguridad y Desarrollo.

113

114
guerra sin batallas

Una

cosas. Pero cuando regres, el Ejrcito


estaba all. Lo mat brutalmente, no con
armas, pero lo balearon, lo torturaron y lo
colgaron de un rbol, con las manos
atadas hacia atrs, quizs permaneci
vivo una noche, porque el lazo haba
girado muchas veces, como si el hubiese
luchado para bajarse. No es fcil morir
as, eso me duele mucho.

Tales actividades del Ejrcito pasaron


por alto para la prensa nacional, resultado
del control fuertemente impuesto por el
gobierno militar de Lucas Garca, y
solamente lleg parcialmente a la prensa
internacional. Sin embargo, el 12 de mayo
de 1981, el Frente Popular
31 de enero y el CUC tomaron la Embajada
de Brasil, y denunciaron las masacres,
intentando ganar un poco de espacio y
conocimiento
internacional
sobre
la
violencia y la represin.
El
ao
de
1981
se
caracteriz
principalmente
por
un
patrn
de
frustracin militar en el Ixcn. Tal patrn
fue intensifi cado cada vez ms por la
incapacidad del Ejrcito de acabar con las
acciones de la guerrilla y la colaboracin
de los residentes con los insurgentes
(colaboracin que, en algunos lugares, era
obligatoria y, en general, se precipitada
por las acciones del Ejrcito). Los
confl ictos ms fuertes tomaron lugar en las
reas donde el Ejrcito percibi ms apoyo
para la guerrilla, por ejemplo en el rea
entre los ros Ixcn y Xalbal (despus de
julio 1981, la guerrilla traslad su cuartel
general por all en la selva del Ixcn).
Adems, las aldeas ms cercanas en donde
ocurrieron las acciones guerrilleras, se
hicieron blanco para las operaciones
contrainsurgentes, como, por ejemplo,
Cuarto Pueblo y Pueblo Nuevo.
Entonces, en uno u otro sentido, el ao
de 1981 fue un ao de crisis militar en el
Ixcn. Las estrategias militares iniciales
(secuestros, represin y luego asesinatos
individuales) no haban funcionado bien y

la presencia del EGP se haba impuesto ms


fuertemente en la regin. Por ejemplo, el
ataque al destacamento de Cuarto Pueblo

114

El proyecto contrainsurgente
del Ejrcito

115

en abril de 1981, aunque no logr los


objetivos deseados, dio un fuerte golpe al
Ejrcito. Adems, las estrategias de la
institucin militar que se enfocaron en
accin
cvica/obras
sociales
(construyendo
hospitales
y
escuelas,
brindando maestros y centros de salud)
tampoco
result
en
una
poblacin
totalmente complaciente y pasiva.
Segn Falla:
Al desesperarse de la accin cvica, el
Ejrcito mostr cada vez ms su fuerza
bruta
sobre
la
poblacin
civil,
provocando
el
terror
(cadveres
colgados, torturados y quemados), e
inici su retirada, pues cada vez perda
ms el control de la poblacin. La
poblacin, aterrorizada, se sala a las
parcelas y comenz un sistema de
vigilancia y avisos (1992: 46).

Segn entrevistas, era claro para la


poblacin civil, que el Ejrcito haba, poco
a poco, destruido el tejido social de las
comunidades a travs de los ataques a la
dirigencia de las cooperativas y de la
Iglesia, y el temor que sembr sus acciones
en
las
comunidades.
Adems,
las
operaciones militares haban puesto en
mucho peligro el nivel de desarrollo socioeconmico en el Ixcn, por la fuerte lucha
que dur muchos aos, algo de lo que los
residentes estaban muy conscientes. Sin
embargo, quizs el factor clave de la
resistencia continua de la poblacin del
Ixcn a las acciones cvicas del Ejrcito era
que: mientras llevaban a cabo sus obras
sociales, los soldados seguan matando,
secuestrando y hostigando a la gente. As,
cmo bamos a aceptar algo bueno, cuando
siempre esperbamos la violencia. 23 As,
las
acciones
de
robo,
violacin,
hostigamiento y los asesinatos y secuestros
no podan ser escondidos y olvidados por
las supuestas acciones
cvicas.
Como
resultado,
el
Ejrcito
nunca tuvo la
confi anza de los pobladores en el Ixcn,
aunque

23. Entrevista, Cantabal, Quich, septiembre 2003.

115

116
guerra sin batallas

Una

obviamente, los niveles de colaboracin


con el Ejrcito variaron segn la aldea y el
alcance de fuerza militar o participacin
en la guerrilla.

La nueva estrategia
militar
El enfrentamiento de Cuarto Pueblo
seal una nueva etapa en la estrategia del
Ejrcito y generalmente aceler el inicio
del fin de las acciones cvicas por su parte.
Segn Falla (1992: 40), quizs lo ms
evidente de tal cambio, fueron los
incidentes en Pueblo Nuevo en junio de
1981. El Ejrcito quem el hospital de
Pueblo Nuevo, que ellos mismos haban
construido e inaugurado el 3 de mayo, bajo
el mando del coronel Castillo, y tambin
quemaron la tienda y el almacn de la
cooperativa (despus de haber robado
muchos productos), lo cual constern a los
residentes. La misma noche mataron a un
hombre joven de 14 aos en Pueblo Nuevo,
acusndolo de ser guerrillero. Segn el
Ejrcito, la guerrilla era la responsable de
la quema del hospital. Esto caus mucho
dolor para los pobladores de Pueblo Nuevo,
y sembr an ms tensin entre la
poblacin civil y el Ejrcito.
Como se mencion, otro lugar de
confl icto sigui siendo Xalbal, donde, en
junio, se dieron ms secuestros y torturas.
Esta vez, el Ejrcito dej los cuerpos
desfigurados en las calles de las aldeas.
Algunas personas fueron quemadas vivas
hechos que se repetiran durante los
masacres de 1982.
El uso de la tortura por parte del Estado
guatemalteco se increment entre 1981 y
1984. Cabe mencionar que la CEH cita a la
Zona Militar de Playa Grande, Ixcn como,
uno de sus Casos Ilustrativos en cuanto al
alcance del uso de la tortura sistemtica en
contra de la poblacin civil y miembros
capturados del EGP (vase CEH , 1999: Vol.
VII , Anexo I: Casos Ilustrativos 17: 49-50).

Segn la CEH , los miembros del Ejrcito


establecidos
en
el
Ixcn
fueron
responsables por el uso reiterado y

116

El proyecto contrainsurgente
del Ejrcito

117

sistemtico de tortura. Tal prctica


correspondi a la aplicacin de una
decisin poltica adoptada por mandos
superiores a los autores materiales de los
hechos, lo cual agrav la responsabilidad
en estos crmenes (nfasis aadido).
Como consecuencia de estas prcticas, la
CEH consider el caso de la Zona Militar de
Playa Grande como ilustrativo del terror
del Estado.
Adems, segn la CEH , hubo una fuerte
relacin entre la aplicacin de tortura y el
grupo tnico 85.2% de las vctimas de
tortura eran Mayas. Como resultado, El
anlisis
global
demuestra
que
en
Guatemala
la
tortura
fue
dirigida
primordialmente hacia el pueblo maya
( CEH Vol. II 1999: 170).
De acuerdo con la CEH :
Los comandantes de las zonas
militares tenan conocimiento y en
definitiva autorizaban los actos de tortura
que
desarrollaban
los
oficiales
de
Inteligencia
y
los
equipos
de
interrogadores, en sus propias instalaciones, as como de los resultados
obtenidos.
Igualmente,
estaban
informados del asesinato de las personas
torturadas y aprobaban las medidas para
disponer del cadver. ( CEH , 1999: Vol. II ,
170).

De igual manera, cabe mencionar


que, segn la CEH , las desapariciones
forzadas y secuestros: Eran planifi cados
con tiempo y conocidos por el teniente del
destacamento, quien los cubra. Eran
acciones encubiertas del Ejrcito, de las
cuales culpaba a la guerrilla, si poda
( CEH , 1999: Vol. II , 134). Muchas veces, el
comisionado militar de la aldea gui el
proceso. Dentro de su plan global, el
Ejrcito llev a cabo estas prcticas para
desarticular y aniquilar la supuesta base
social de la guerrilla. Sin embargo, como
hemos visto, tales prcticas de hecho,
contribuyeron al crculo vicioso de la
violencia porque:

La
poblacin
reaccionaba
abiertamente y sin miedo. De esa
manera, los secuestros provocaban la
movilizacin
popular,
y
la
movilizacin popular

117

118

Una guerra sin batallas

enfrentaba cada vez ms a la poblacin


con el Ejrcito, generando as un clima
que llevaba a ms secuestros. Entonces,
los secuestros se hacan cada vez ms
nume- rosos, con el fi n de controlar a la
poblacin, pero como se hicieron, cada
vez ms, inefi caces en sus resultados de
informacin, luego seran sustituidos
por los asesinatos abiertos y las
masacres. ( CEH ,
1999: Vol. II , 2829).

Mayaln tambin fue blanco de mucha


violencia en ese entonces, donde los
asesinatos de los dirigentes se extendieron
e incluyeron residentes que no estaban
plenamente
involucrados
ni
con
la
autoridad de la cooperativa ni con la
guerrilla. Tales incidentes de violencia en
1981 aceleraron que los residentes se
fueran a vivir a sus parcelas, a pesar de las
rdenes del Ejrcito para que se fueran a
vivir a los centros de las aldeas. Adems,
muy
importantemente, los residentes
empezaron a fortalecer sus redes de
vigilancia, para avisar cuando llegaban los
soldados.
Segn Falla, esta etapa de violencia fue:
Una tercera fase de contrainsurgencia que
consisti en la preparacin, en cuanto
dependa del Ixcn, de la ofensiva de tierra
arrasada a nivel nacional (1992: 46). En
otras palabras, mientras la violencia de
1981 en el Ixcn tuvo su propia dinmica e
historia, es necesario ver el contexto de la
estrategia nacional del Ejrcito, lo cual, en
noviembre de dicho ao, se iniciara con la
campaa de tierra arrasada,
como
respuesta a la generalizacin de la
etapa de la guerra de guerrillas y el
crecimiento de la base social de la
insurgencia.

La tierra arrasada en el Ixcn


Despus de haber llevado a cabo una
campaa de violencia arbitraria en contra

de la poblacin civil del Ixcn, a fi nales de


1980 y octubre de 1981, el Ejrcito

118

El proyecto contrainsurgente
del Ejrcito

119

abandon todos los destacamentos y


cuarteles en el Ixcn, con la excepcin de
Playa Grande, el 17 de noviembre de 1981.
Como vimos anteriormente, para la
poblacin civil de la regin, tal retiro
seal que se haba terminado el confl icto
y la gente andaba feliz. En ese entonces,
empujada por los insurgentes, la poblacin
quem los destacamentos, sabote las
pistas en las cooperativas y levant
banderas de apoyo para el EGP . Lo que no
queda claro, es por qu, con todas sus
redes de informacin e inteligencia, el EGP
no inform a la poblacin civil de que tal
retiro no indicaba victoria en el Ixcn.
Segn el REMHI , tales acciones dieron pie
a que el Ejrcito pensara que no haba otra
medida para controlar a la insurgencia
que, matar a la poblacin masivamente
(1998: Vol. III , 162).
Sin embargo, el Ejrcito se haba
retirado para fortalecerse y preparase para
la campaa de tierra arrasada que
comenzara en Chimaltenango a fi nales de
dicho mes. El Ejrcito regres al Ixcn en
febrero de 1982, y llev a cabo las
masacres del Ixcn, principalmente entre
febrero y abril, que fueron perpetradas en
una ola que iba del oriente hacia el Ixcn
Grande en el occidente ( empez el 13 de
marzo). Para cometer las masacres de la
campaa tierra arrasada, el Ejrcito
utiliz
las
zonas
militares
de
Huehuetenango y Cobn (con refuerzos de
la capital y Jalapa), pero coordinaron la
campaa desde Playa Grande.
En febrero 1982, masacr las aldeas
en la zona cerca de Playa Grande; la
primer masacre fue perpetrada en el
Polgono 520, con masacres cometidas
inmediata- mente despus en San Pablo,
Trinitaria, Santa Clara, San Juan la
Quince, El Quetzal (Ixcn Chiquito).
As empez entonces, la primera
campaa de tierra arrasada en febrero de
1982. Arrasaron con las aldeas de La
Trinitaria, El Quetzal, Santa Clara, Santo
Toms, Kaibil Balam, Santa Mara Tzej,

Santa Mara Dolores, San Lucas, La 14.


Como consecuencia de la ola de masacres,
se dio una salida masiva del Ixcn, la
cual

119

120
guerra sin batallas

Una

involucr a la mayora de la poblacin (vase


ms adelante). En esos momentos, la
poblacin se refugi en la selva del Ixcn,
en el rea central del Ixcn Grande, al
norte de Santa Mara Tzej y en el rea de
San Juan Ixcn. Sin embargo, otras
personas se fueron tambin a Mxico. Poco
a poco, los desplazados internos ubicados
en el rea del Ixcn Grande formaron las
Comunidades de Poblacin en Resistencia
( CPR ).
En ese perodo, mataron por lo menos a
117 personas, y en esas operaciones,
haban, segn testigos, por lo menos 125
soldados. Falla documenta que: Las
oleadas eran marcadas en el tiempo por los
fi nes de semana, das en que el Ejrcito
golpeara
los
centros
urbanos
de
cooperativas y parcelamientos en un orden
riguroso (1992: 51). Lgicamente, los
fi nes de semana eran los das cuando haba
ms concentracin de personas, debido
principalmente al mercado, mostrando una
planificacin precisa y sistemtica de las
masacres. El fi n de semana del 13 de
febrero, masacr en Santa Mara Tzej (1217 personas), Santo Toms (27-41), San
Lucas (15). El fi n de semana del 20 de
febrero perpetr masacres en el Polgono
(14 personas), y el fin de semana del 27 de
febrero en Kaibil Balam (12-14 personas).
La masacre de Pueblo Nuevo ocurri el 18
de febrero, y fue la primer masacre en la
tierra del Ixcn Grande. Despus del 27 de
febrero, el Ejrcito se desplegara hacia el
punto ms alejado del norte del Ixcn, y ya
controlaban el flanco este del Ixcn
Grande, para ya entrar all. En los
primeros das de marzo empez la segunda
campaa de tierra arrasada en el Ixcn. El
Ejrcito masacr las aldeas del Ixcn
Chiquito, incluyendo Xalbal, Mayaln,
Pueblo Nuevo, Los ngeles, Cuarto Pueblo,
Piedras Blancas, Malacatn e Ixtahuacn
Chiquito.
La
tercera
campaa
de
tierra
arrasada en el Ixcn inici en abril de
1982. Durante ese mes y principalmente en

mayo, el Ejrcito llev a cabo operaciones


en tres lugares principales: Asuncin
Copn, Santiago Ixcn, y San Luis, y
concentr parte de sus operaciones hacia
la

120

El proyecto contrainsurgente
del Ejrcito

121

zona de los Kekchs al sur de Santa Mara


Dolores. Mientras algunos ataques fueron
dirigidos a las aldeas, otros, segn Falla,
fueron
dirigidos
usando
tcticas
guerrilleras haca los campamentos de
poblacin que se estaban formando en la
montaa (170). Principal- mente, durante
esta poca el Ejrcito haba empezado a
formar obligatoriamente las PAC , un
proceso que inici despus de las masacres
con los sobrevivientes o los que no se
fueron huyendo a la montaa. Como
resultado, el Ejrcito emple a los
miembros de las PAC en las masacres de la
tercera ola de tierra arrasada en el
Ixcn, como tambin fue el caso en otras
regiones del pas. Durante estas masacres,
los soldados y los patrulleros civiles
arrasaron las aldeas, y despus pasaban
para recoger a la gente. Segn Falla,
utilizaron aproximadamente 300 soldados
(Falla, 1992: 40-64).
En mayo, se intensifi c otra vez la ola
de masacres en el Ixcn, adems, como
haba sucedido en el rea Ixil, el Ejrcito
exigi que representantes de todas las comunidades del rea se presentaran al
destacamento de San Luis en un perodo de
15 das; si no lo hacan ello signifi caba que
los individuos eran guerrilleros. Las
masacres en mayo incluyeron atrocidades
llevadas a cabo en las aldeas de San Juan
Ixcn y Piedras Blancas (murieron 64
personas y desaparecieron 15).
El
18
de
mayo,
llegaron
aproximadamente 100 soldados a Piedras
Blancas. Ataron a los hombres, mujeres y
nios y, posteriormente, los quemaron
vivos. Segn Falla: Esta masacre fue
genocida porque pretendi terminar a toda
la poblacin de esa aldea. Se quiso
exterminar hasta la semilla que estaba en
el vientre de las madres. En este aspecto
genocida fue como la masacre de Cuarto
Pueblo (174). Adems, segn Falla, el
Ejrcito utiliz la identidad tnica en la
masacre de Piedras Blancas para dividir,
controlar y posteriormente masacrar a los

residentes (186). La ola de violencia se


ampli
en
las
semanas
siguientes,
incluyendo una segunda masacre

121

122
guerra sin batallas

Una

en Piedras Blancas el 27 de mayo (9


personas), y la masacre de San Luis, el 30
de mayo.
Durante e inmediatamente despus de
este perodo, el Ejrcito construy ms
destacamentos militares en el rea,
incluyendo Xalbal, San Luis, Mnaco,
Puente Xalbal y Samaritano. Adems, se
mencion, el Ejrcito impuso el control
militar
a
travs
de
aldeas
estratgicas/modelo, por ejemplo en Los
ngeles, donde la gente fue controlada por
las patrullas de autodefensa civil.
En junio, aunque disminuyeron las
masacres, la violencia perpetrada por el
Ejrcito sigui. Entre el 7 y
8 de junio, el Ejrcito quem la cooperativa
de Mayaln, usando dos o tres batallones
combinados, uno de los cuales lleg en
helicptero desde Altamira, otro desde el
oeste del ro Ixcn. Sin embargo, como el
atentado de masacre en Pueblo Nuevo,
mientras los soldados que- maron a todo
cuando haba a su entrada, no pudieron
masacrar a la gente porque ya se haban
ido a la montaa a esconderse. Sin
embargo, en la masacre del mes siguiente
en Rosario Canij, murieron 71 personas,
porque, segn entrevistados, no haban
podido escapar antes de que llegara el
Ejrcito. Unas semanas despus, con la
regu- laridad de la primera ola de tierra
arrasada, los soldados
entraron en
Ixtahuacn Chiquito, donde quemaron el
poblado. Estos hechos sucedieron a pesar
de la amnista declarada por Efran Ros
Montt en mayo del mismo ao. De igual
manera, entrevistados de Santa Mara
Tzej declararon que para nosotros la
amnista no signifi c nada. Nuestros
familiares murieron cuando intentaron
entregarse all en la comunidad a los soldados. 24 Con la declaracin de Estado de
sitio por Ros Montt en julio; desde
entonces, la persecucin a la poblacin
civil en el Ixcn se intensifi c, tanto a la
que haba ido a la montaa como a los que
decidieron quedarse. As, patrullas del

Ejrcito combinadas con


24. Entrevista, Santa Mara Tzeja, Quich, septiembre 2003.

122

El proyecto contrainsurgente
del Ejrcito

123

miembros de las patrullas de autodefensa


civil buscaba a la gente escondida, llevando
a cabo operaciones militares en contra de
ellos, como veremos en el captulo cinco.
A pesar del golpe de Estado en contra de Ros
Montt en agosto de 1983, la persecucin de
los
residentes
sigui
en
el
Ixcn.
Particularmente a fi nales de octubre,
cuando se form la primera aldea
estratgica en el Parcelamiento Evanglico
del Samaritano, desde donde, segn Falla
(ibid.), se implement la bsqueda y
matanza de la poblacin escondida en la
montaa.
Como consecuencia de estas acciones
militares, mucha gente se fue a Mxico o
ingres a la poblacin en resistencia en la
selva del Ixcn o se fueron a otras partes
del pas, particularmente a fi nales de
octubre. En Mxico se formaron las
comunidades de Puerto Rico, Ixcn y
Chajul. En palabras de Falla: La poblacin
huy, permaneci en la selva aguardando
que el Ejrcito se retirara, pero como la
presencia de ste se hizo permanente,
miles de refugiados, entre ellos miles de
hurfanos, entraron a Mxico a fi nales de
1982 (215).
Desde febrero de 1982, y por casi 2
aos, las aldeas del Ixcn quedaron
prcticamente deshabitadas, aparte de las
reas de control militar bajo las aldeas
modelo
o las aldeas estratgicas.
Muchas veces, como en las otras regiones
del pas, las aldeas despobladas fueron
posteriormente destruidas totalmente por
el Ejrcito. Finalmente en 1984, el Ejrcito
concluy que el peligro que provocaba el
EGP haba reducido lo sufi ciente para
permitir que la zona volviera a ser poblada.
Para repoblar las aldeas, el Ejrcito hizo
llamados nacionalmente a travs de la
radio y la prensa, declarando que haba
tierra libre en el Ixcn y pidiendo que la
gente viniera para repoblarla. De acuerdo
con Praxis:
Cuando creyeron que la aldea poda
funcionar de acuerdo a las prescripciones

del Ejrcito, los soldados abandonaron la


aldea... Los jefes de las patrullas civiles
mantenan informado al Ejrcito cada
semana
en
la
base
militar...luego
entonces, no haba unidad o cohesin

123

124

Una guerra sin batallas

tnica y como consecuencia exista un


temor constante a las autoridades y
desconfianza entre los aldeanos. (1988:
Vol. II , 221).

El proceso conllev muchos problemas,


particular- mente cuando los nuevos
habitantes vinieron de otras partes del
pas para poblar las aldeas. Los problemas
eran debido, principalmente, al legado del
confl icto (temor, violencia), los problemas
de la infraestructura (que haba sido
destruida durante la contrainsurgencia), y
la forma en que el Ejrcito instrumentaliz
las diferencias entre los residentes, sobre
todo las diferencias religiosas y tnicas
(entre los nuevos residentes y los
pobladores anteriores). El Ejrcito afianz
su capacidad de control en las aldeas
reconstruidas por construir las casas en
fi las centralizadas en el centro de los
poblados (como aldeas modelo). Dado
que la presencia militar en s haba
disminuido parcialmente, las comunidades
fueron controladas por miembros de las
PAC , usando garitas de
24 horas. Los residentes que se quedaron
en la regin tenan an mucho miedo
del Ejrcito, lo cual era consolidado
con la presencia permanente del Ejrcito
en la regin a travs del establecimiento
de la Zona Militar Nmero 22 de Playa
Grande en 1984. 25 El anlisis de Praxis
explica como el tejido social haba sido
debilitado: El poder militar tiene una fuerte
presencia en la
aldea al punto que el Ejrcito ya no
requiere estar presente directamente
para asegurar la sumisin total... Los
habitantes se quejan de las exigencias y
restricciones
militares,
pero
temen
desafiar al Ejrcito porque conocen cuales
podran ser las posibles consecuencias. A
ellos se les considera como culpables y
realmente han empezado a sentirse as, y
como consecuencia se auto- censuran
subconscientemente y actan como si no
tuvieran derechos (1988: Vol. II , 223).

25. Toda el rea del Ixcn fue unifi cada con el


establecimiento del municipio de Ixcn Grande el 21
de agosto de 1985.

124

El proyecto contrainsurgente del


Ejrcito

125

El proyecto contrainsurgente en la
tierra Ixil
Las operaciones militares en el rea Ixil
durante
el
confl icto
armado
se
desarrollaron parcialmente, dentro de un
plan propuesto en mayo de 1981, iniciado
en junio del ao siguiente, llamado La
Operacin Ixil. En mayo de 1981, el
capitn Juan Cifuentes hizo una investigacin para el general Benedicto Lucas
Garca sobre los Asuntos Civiles en la
regin Ixil. El informe trat dos temas: la
posibilidad de rescatar la mente de la
poblacin y cmo la institucin militar
podra completar la ladinizacin de tal
poblacin.
Sin
embargo,
Cifuentes
concluy que haba una problemtica en
cuanto a este proceso: la poblacin
indgena Ixil haba resistido el proceso de
ladinizacin histricamente, y tal vez un
programa del Estado as podra aumentar
la
distancia
entre
un
Estado
principalmente ladino y la poblacin Ixil.
En cambio, si el gobierno daba a la
poblacin demasiado espacio para la
prctica de su cultura, tal vez el mismo
iniciara un proceso de reclamacin
cultural.
Por consiguiente, Cifuentes
recomend una poltica ideolgica de
asuntos civiles basada en las operaciones
psicolgicas, la que sintetizara una
estrategia militar con una estrategia de
desarrollo (Schirmer 1998: 104-6). Los
objetivos
de
tal
campaa
fueron
concretizados a travs del trabajo de los S5 en la regin y por el desarrollo de los
Polos Estratgicos y las aldeas modelo
adems de las acciones militares del
Ejrcito durante la ofensiva de Victoria
82.
Como hemos notado, la campaa en el
rea Ixil era tal vez la ofensiva de mayor
valor estratgico para el Ejrcito ( ODHAG
Vol. 3 1998: 171), una proposicin
refl ejada en la naturaleza de las acciones
militares en la regin. Aunque la guerrilla
ya haba estado operando, lleg a la regin

pblicamente por primera vez en 1979,


poco tiempo despus del inicio de la
primera ola de represin militar, y los
primeros secuestros y asesinatos polticos
entre 1976 y 1978. Con sus acciones
polticas

125

126
guerra sin batallas

Una

y de guerra, y la reaccin militar


consecuente, aument el nivel del confl icto
armado y particularmente de la violencia
poltica en el rea, sugiriendo que la
insurgencia jug un papel provocativo.
Sin embargo, el Ejrcito era una fuerza
antagnica, atacando y hostigando a la
poblacin indgena en el Ixil, aumentando
la ola de represin inicial de 1976 a 1978,
con un programa de ataques y bombardeos
a las cabeceras de Chajul y Nebaj y sus
aldeas, entre 1979 y 1980. Tales ataques en
contra
de
la
poblacin
civil
se
intensifi caron bajo el rgimen de general
Lucas Garca, e incluyeron ms quemas de
aldeas enteras, asesinatos selectivos,
secuestros y masacres.
Durante la administracin del general
Ros Montt, la violencia en la regin era
cada vez ms brutal y, signifi cativamente,
ms organizada y ordenada por el Alto
Mando. Desde las bases en Nebaj, Cotzal,
Chajul, Juil, Chel, La Perla, San Francisco,
Cunn, Uspantn y Chel; el Ejrcito llev a
cabo la tierra arrasada. Segn Schirmer, el
Ejrcito arras por lo menos con 100
aldeas en el Ixil, donde los militares
quemaron y atacaron sin distincin, casi
cada aldea rural poblada por la gente
indgena (1998: 56). 26 Este proceso
conllev una cantidad de asesinatos sin
precedentes, una ola masiva de refugiados
internos y fuera del pas, y la generacin de
una cultura de temor. Dentro de este
contexto, el Ejrcito introdujo su poltica
de control en contra de la poblacin rural.

La
destruccin
Segn todos los entrevistados y una
amplia gama de estudios, un elemento
clave de la ofensiva del Ejrcito Victoria 82
era la destruccin fsica que hizo en las
aldeas y en contra de la poblacin indgena
en la regin Ixil. Esta campaa de
destruccin tena varias dimensiones.

26. Traduccin del autor.

126

El proyecto contrainsurgente
del Ejrcito

127

Los soldados quemaban las casas de los


campesinos, sus pertenencias y comida, de
forma sistemtica durante las masacres y
cuando entraban a las aldeas de supuestos
colaboradores. Adems de eso, el robo o la
quema de los animales y la ropa de la gente
(bien documentado en las entrevistas del
informe actual y evidentes en el REMHI)
como resultado no tenan las medios para
sostenerse.
As,
la
destruccin
intencional
de
los
medios
de
sobrevivencia cotidiana de la poblacin
indgena del rea Ixil, era una estrategia
militar enfocada haca la destruccin de la
poblacin indgena del rea y sus
comunidades. Segn una campesina de
Vicalam:
Lleg el Ejrcito a la aldea y
empezaron los soldados a cortar la santa
milpa. Eso nunca haba pasado antes
verdad, ni en los tiempos de nuestro
abuelos, que alguien cortara la santa
milpa. Todos supimos que la milpa era
sagrada y que no poda hacerlo. La gente
tena mucho respeto por la cultura. Pero
cada da vimos que el Ejrcito cortaba y
quemaba la milpa en las aldeas, y no
tenamos comida. Si el Ejrcito se
encontraba
a
los
campesinos,
los
matara, si encontraba nuestra milpa, la
quemara, si encontraba nuestras casas,
les prendera fuego. Mucha gente lloraba
de hambre en esos tiempos. 27

Adems, en algunas ocasiones, el


Ejrcito y las PAC destruyeron los lugares
sagrados en las comunidades donde los
habitantes hacan sus ritos religiosos,
como ocurri durante una de las masacres
documentada por los informes REMHI
(1998) y de la CEH (1999). En los
bombardeos tambin, el Ejrcito destruy
sitios sagrados de la poblacin indgena del
Ixil, por ejemplo, las cuevas sagradas en
Juil fueron bombardeadas supuestamente
para que los habitantes no pudieran
esconderse en ellas. Este proceso signifi ca
que las matanzas y la campaa de la

institucin militar en el Ixil tenan una


dimensin
27. Entrevista annima, Nebaj, Quich, abril 2002.

127

128
guerra sin batallas

tnica y cultural, y coadyuv


destruccin de la cultura indgena.

Una

la

L AS MASACRES
COMO ESTRATEGIA
MILITAR
La mayora de las masacres fueron
procesos que implicaron una preparacin
psicolgica e instrumental. A pesar de que
las decisiones de arrasar muchas aldeas
fueron cuidadosamente planificadas, la
preparacin tambin implicaba mantener
un estado psicolgico de tensin, alerta
permanente y reactividad en la tropa. La
ejecucin de las masacres implic
tambin una gran cantidad de trabajo que
deba estar bien planificado: capturas y
separacin de la gente, interrogatorios y
torturas, preparacin de fosas, materiales
inflamables para quemar los lugares,
preparacin
de
comidas
etc.
Las
masacres no tuvieron pues un carcter
reactivo o de eclosin de violencia
desorganizada. Ms bien al contrario, eran
resultado de un proceso de ejecucin
planificada y organizacin del trabajo
represivo. ( ODHAG , 1998: Vol. 2, 215;
nfasis aadido).

Como hemos enfatizado, un elemento


clave de la contrainsurgencia eran las
masacres colectivas cometidas por el
Ejrcito. Las masacres de la poblacin
indgena del altiplano ejecutadas por la
Campaa Victoria 82 llegaron a niveles de
sumamente altos de vctimas, e incluyeron
hombres, mujeres, mujeres embarazadas,
ancianos, nios y nias, asesinados
sistemticamente
con
una
ferocidad
inhumana.
Sin
embargo,
igualmente
preocupante es la cuestin abordada
anteriormente: si
las masacres perpetradas por el Ejrcito
con la colaboracin de las PAC fueron
planifi cadas como una estrategia militar.
Una amplia gama de estudios y analistas han concluido

que las masacres que ocurrieron durante


los gobiernos

128

El proyecto contrainsurgente
del Ejrcito

129

del general Lucas Garca y del general Ros


Montt
representan
un
genocidio
planificado,
adems
de
mostrar
la
perpetracin
de
otros
crmenes
de
guerra ( URNG ,
1983; Jonas et al., 1984; Smith, 1990;
ODHAG , 1998;
Schirmer, 1998; CEH , 1999). Las masacres
tenan muchas caractersticas y criterios
comunes, como veremos en los casos de
estudio.
Adems,
la
CEH
declara
claramente que la naturaleza de las
masacres demuestra caractersticas de
genocidio
y
de
crmenes
de
lesa
humanidad.
Tanto en el Ixil como en el Ixcn, los victimarios
llegaron a las comunidades en horas en que
se pudiera maximizar el efecto sorpresa
por ejemplo durante la
madrugada,
seleccionaban
los
das
que
habra
concentra- cin de personas, como los das
de feria, mercado o los domingos. Si no
buscaban a personas especficas, separaban a la gente segn sexo, y as los
mataban, muchas veces torturndolos y
violando a las mujeres y a las nias
colectivamente antes de su muerte. As,
como documenta el REMHI (1998) y la CEH
(1999), la regulacin de las violaciones
sexuales sirvieron para mantener el
control sicosexual de la tropa ( ODHAG
Vol. 2 1998:
212), pero tambin para darles incentivos
para participar en las masacres, igual que
el robo y el saqueo de las pertenencias de
sus vctimas. La manera de ejecucin de
las vctimas de las masacres comparten
muchas caracters- ticas similares: de
estancia comparativamente corta, muchas
veces con manos atadas hacia atrs,
baleados o en muchas ocasiones golpeados
o apualados y los cadveres dejados en
fosas
comunes,
algunas
veces
carbonizados.
Como
documenta
el
REMHI ,
la
naturaleza de la organizacin necesaria
para llevar a cabo estas masacres
contradice la posibilidad de que eran

reacciones de la tropa o no planifi cadas


con anterioridad. Segn los testigos
oculares, haban ofi ciales presentes en
muchas de las masacres, en contacto por
radio con sus superiores, como veremos
ms adelante. Es en este contexto que
Schirmer insiste que el Alto Mando del
Ejrcito tena

129

130
guerra sin batallas

Una

responsabilidad de las masacres, la que


siempre ha recha- zado (1998: 264). Las
condenas a militares de cualquier rango en
cuanto a crmenes cometidos durante la
guerra, han sido mnimas de hecho estn
protegidos por una amnista por crmenes
polticos contemplada en los Acuerdos de
Paz. Sin embargo, la amnista no protege
a los soldados u ofi ciales acusados de
genocidio y otros crmenes de lesa
humanidad y de guerra.
Como en las otras regiones, por ejemplo
en Huehue- tenango, Chimaltenango o Las
Verapaces, una ola de masacres cometidas
por el Ejrcito y las PAC ocurrieron en el
rea Ixil durante la campaa Victoria 82. El
da del golpe de Estado, 150 soldados
mataron a 150 hombres en la Finca La
Estrella Polar. El 3 de abril, el Ejrcito
masacr a 92 personas en la aldea de
Chel, regresando
19 das despus con los patrulleros para
matar a 45 personas ms. Durante esta
poca de matanza, haban masacres en Ju
(13 personas), Covadonga (34 personas),
Caxixl (10 personas) e Ilom (110 personas),
San Francisco Javier y Vivitz. La guerrilla
perpetr masacres durante esta poca
tambin, matando a 14 personas en Batzul,
Chajul en mayo, y 13 lderes de las PAC en
Cotzal en junio. El Ejrcito arras la aldea
de Tzalbal y sus cantones, los que ya no
existen ms en su forma original: Batzuchil,
Tzjulche, Canaquil, Vicoxo, Corralcay , La
Vega, Nepecbalam, Xecoco, Majal, Janlay,
Chuche,
Xoloch,
Vipacna,
Tuchabuc
( ODHAG , 1998: Vol. 3, captulo cuatro;
Schirmer, 1998; CEH , 1999).
Aunque el nmero de masacres se redujo en julio de
1982, se daban algunas masacres en la
segunda mitad del ao: en diciembre el
Ejrcito mat a 23 campesinos en Sumal
Chiquito, Nebaj, y a 300 personas en
Parraxtut, Sacapulas.
Como se anot, la ofensiva de Victoria
82 tena el objetivo de aniquilar a los CCL y
rescatar a las FIL . Las masacres
cometidas en el Ixil durante ese tiempo

como estrategia del Alto Mando del


Ejrcito bajo el mando del general Ros
Montt
golpearon
las
comunidades
indgenas,

130

El proyecto contrainsurgente
del Ejrcito

131

aterrorizando a los habitantes desarmados


y asegurando su sumisin al control y
autoridad
del
Ejrcito,
tanto
los
colaboradores como los no colaboradores.
Los sobrevi- vientes que no se entregaron
a los militares huyeron a las montaas. Sin
embargo, segn testigos, esta estrategia
tampoco era segura, en muchas ocasiones,
los soldados persiguieron a las poblaciones
civiles
desarmadas
que
huan:
los
bombardearon con aviones y cuando
encontra- ron sus comunidades o terrenos
de milpa, los quemaron.
La Comisin para el Esclarecimiento
Histrico (CEH ), y la comisin de la verdad
en Guatemala respaldada por las Naciones
Unidades, hizo un estudio muy preciso y
analtico de la violencia durante el
confl icto armado. Respecto de la masacre
de la Comunidad de Chel, Chajul (Caso
Ilustrativo de la CEH Nmero 60), donde
murieron
90 mujeres, nios, ancianos y hombres
indefensos, la
CEH

declara:
El Ejrcito formul su concepto de
enemigo
sin
que
ste
incluyera
necesariamente la nocin de combatiente
armado. La comunidad de Chel fue
conceptuada
por
el
Ejrcito
como
subversiva.
A
los
oficiales
que
ejecutaron el plan se les instruy para
destruir
todos
los
poblados
que
cooperaran con el EGP y eliminar todas
las
fuentes
de
resistencia...
Estos
crmenes
no
admiten
ninguna
justificacin, basada en la colaboracin
que algunas vctimas hayan prestado a
la guerrilla... (y) ... evidencian la
intencin del mando responsable del
Ejrcito de destruir total o parcialmente a
dicha comunidad, lo que otorga al
conjunto de estos actos un carcter
genocida. (1999: Vol. 5, 65-70).

Como se explic, la masacre en Chel fue


un caso ilustrativo: as hubo muchos casos
ms en el rea durante ese tiempo. Como

consecuencia, la CEH declar de modo


inequvoco que la planifi cacin y las
operaciones de la Campaa Victoria 82 en
el Ixil, entre otros, tuvieron un carcter
genocida.

131

132
guerra sin batallas

Una

E L CONTROL
MILITAR

El
Ejrcito utiliz el
terrorismo y
asesinatos colectivos para someter a la
poblacin civil y desarticular la base social
de la guerrilla. Durante la poca de la
represin y las masacres, los habitantes
huyeron para esconderse en la montaa y
en la selva del Ixcn. La fuga masiva
ocurri por dos razones distintas: por el
terror absoluto a las acciones del Ejrcito;
y porque durante los ataques contra las
aldeas,
el
Ejrcito
quemaba
intencionalmente las casas y los cultivos
de las poblaciones indgenas.
Como
resultado, los habitantes, particularmente
en Quich y Huehuetenango y los otros
departamentos del altiplano, no tenan ni
casas ni comunidades donde vivir y
sostenerse. Por consiguiente, poco a poco
las poblaciones confor- maron nuevas
comunidades civiles en la selva y en la
montaa, las que se llamaron Las
Comunidades de Poblacin en Resistencia
( CPR ), como veremos ms adelante. 28
Los que no se iban a la montaa o a la
selva estaban sujetos a las polticas de
concentracin forzada del Ejrcito que
aseguraron el control total de la poblacin
rural. Como se ha descrito anteriormente,
el Ejrcito institucionaliz las PAC como
mecanismo
comunitario
de
la
contrainsurgencia,
implicando
a
la
poblacin civil en la guerra y en las
atrocidades y sembrando divisiones dentro
de las mismas comunidades. Adems, el
Ejrcito us las divisiones tradicionales en
las comunidades, por ejemplo divisiones
tnicas, religiosas e histricas, para
dividir a la poblacin rural: el concepto de
dividir
para
conquistar
estaba
as
implantado en la vida diaria. El
28. En cuanto al rea Ixil, las CPR de la montaa
poblaron los terrenos de las aldeas de Xecoyeu,
Santa Clara, Amajchel, Cab, Paal, Los Cimientos,

Xeputul, Xaxboj, Santa Rosa, Chaxa en el norte de


Chajul. Principalmente, familias de los municipios de
Chicamn, Uspantn, Cunn, Sacapulas, Nebaj,
Cotzal, Playa Grande, Chajul, Aguacatn y Chiantla
(en el departamento de Huehuetenango).

132

El proyecto contrainsurgente
del Ejrcito

133

Ejrcito implement tambin un programa


de repoblacin
y recolonizacin del
territorio rural, que haba sido destruido
por la ofensiva de tierra arrasada. El
objetivo del Ejrcito era controlar la mente
de la poblacin indgena, adems de sus
instituciones
culturales,
polticas
y
econmicas, y su libertad de expresin y
movimiento.
Los polos de desarrollo, las aldeas
modelo y aldeas estratgicas se formaron
dentro del Plan de Accin de las reas de
Confl icto, y fueron establecidos despus de
1982. Tales operaciones para reestructurar
la vida cotidiana en el campo, posibilitaron
el control absoluto de la institucin militar
y violaron todos los derechos humanos
fundamentales de las poblaciones del Ixil e
Ixcn en contradiccin con la Convencin
de Ginebra. 29
A travs de tal proyecto, el Ejrcito impuso
una nueva forma de organizacin social
para controlar a la poblacin rural la
potencial base social de la guerrilla. 30 Las
poblaciones indgenas fueron obligadas a
reubicarse en las aldeas modelo donde
en algunos lugares, como un ejercicio de
relaciones pblicas e intentar dar un
incentivo a la gente, haban introducido luz
elctrica y agua potable. Estas aldeas
tenan presencia permanente del Ejrcito,
adems de la organizacin obligatoria de
las PAC . Los habitantes tenan que
enlistarse en programas de trabajo cvico,
los que se llamaron fusiles y frijoles y luego
techo, tortilla y trabajo para reconstruir
las zonas donde vivan, ya destruidas por el
mismo Ejrcito. Los habitantes tenan que
construir caminos y puentes que sirvieron
tambin para la campaa del Ejrcito
contra la guerrilla. Tal
reorganizacin
social y poltica y la presencia
29. Los Polos de Desarrollo en el rea Ixil
estaban constituidos por: El municipio de Nebaj;
Aldea Acul; Tzalbal; Juil-Chacalt; Ro Azul; Pulaj;
Xolcuay; Ojo de Agua; Santa Avelina; Bichibal;
SalquilPalop
Atzumbal;
Ju-Ilom;
Chel;

Xemal/Xeputul; Chich; San Felipe Chenl; Xix


(todas fueron masacradas) ( ODHAG , 1998: Vol. 2,
145).
30. Entre 50,000 y 60,000 personas indgenas
poblaron las aldeas modelo segn el REMHI ( ODHAG ,
1998: Vol. 2, 141).

133

134
guerra sin batallas

Una

permanente del Ejrcito involucraron ms


a la poblacin civil en el confl icto armado,
la brutaliz y gener la socializacin del
castigo. Segn el informe REMHI, signific
que las comunidades indgenas tuvieran un
carcter ofensivo (1998: Vol. 3, 117).
Con el transcurso del tiempo, las
aldeas modelo empezaron a destruir la
cultura indgena, fortaleciendo los efectos
de las masacres en contra de su poblacin.
Vivir en las aldeas modelo signifi c un bajo
nivel en la utilizacin de las autoridades
tradicionales, los mecanis- mos histricos
de resolucin de confl ictos y en la diversidad de costumbres e idiomas indgenas.
Los habitantes de las aldeas modelo, en
muchas
ocasiones
grupos
tnicolingsticos
diferentes,
tenan
que
comunicarse en espaol, dejar atrs sus
prcticas religiosas locales y someterse a
la autoridad militar. Adems, eran forzados
a escuchar charlas ideolgicas dadas por S5 y otros sectores militares, la prctica de
sus costumbres y rituales eran prohibidas
por el Ejrcito. As, estas poblaciones se
hicieron de- pendientes del Ejrcito tanto
estructural como econ- micamente en lo
que les ofreci el Ejrcito en trminos de
provisiones y recursos (Dunkerley, 1988:
496).
Entonces, como se mencion, adems
del terror impuesto por los batallones del
Ejrcito,
se
institucionalizaron
mecanismos de control militar dentro de la
estrategia global del Ejrcito, sobre todo,
los siguientes:
1) Polos de desarrollo: seis en total en las
regiones de mayor confl ictividad;
2) Aldeas modelo dentro de los polos de
desarrollo.
Tales aldeas fueron construidas por el
trabajo forzado de los mismos
residentes. 31
31. Segn Praxis, las aldeas modelo afectaron
negativamente la posibilidad de la sobrevivencia
cotidiana de la cultura indgena en el altiplano, por
las siguientes razones: 1) bloqueo de cultivos en

tierras ancestrales; 2) residencia obligada en centros


con caractersticas ms urbanas que rurales; 3)
agudizacin de tensiones religiosas con el fi n de
dividir a comunidades; 4) obligacin de servir en las
patrullas

134

El proyecto contrainsurgente
del Ejrcito

135

3)

Control del Ejrcito sobre todos los


recursos que entraban y salan de las
aldeas
a
travs
de
un
Comit
Coordinador
Interinstitucional
(formado
por
representantes
residentes locales y un miembro del
Ejrcito). Segn Taylor, tal formacin
socio-poltica garantiz que:
No
existiera
ninguna
posibilidad
de
evitar
que
el
Ejrcito
estuviera
involucrado en cada aspecto
del
mejoramiento
que
los
pobladores
desearan incorporar en la aldea
(1998: 103);
4)
Las
Patrullas
de
Autodefensa Civil.
Como se indic, en julio de 1982, la
violencia empez a calmarse un poco, como
resultado del retiro del EGP y la campaa
militar brutal del Ejrcito, lo cual
destruy la posibilidad de apoyo, a largo
plazo, de la poblacin civil a la guerrilla.
Mientras, las masacres se redujeron, ya
que el Ejrcito las cometa en ocasin.
Adems, el Ejrcito contino sometiendo a
la poblacin indgena a su autoridad en las
aldeas modelo y la persigui cuando se
esconda en la montaa y quemaba las
cosechas en sus aldeas. Tales polticas
continuaron bajo el mando de Ros Montt
hasta agosto de 1983 cuando, por un golpe
de Estado, fue obligado a retirarse del
gobierno. En agosto 1983, el general Oscar
Humberto Meja Vctores asumi la
presidencia de la Repblica.
Como consecuencia de los proyectos de
control militar, la libertad de movimiento
fue sumamente limitada,
civiles; 5) ruptura de todos los mecanismos de
autogobierno comunal y militarizacin total de la
vida civil; 6) prdida de las costumbres y tradiciones
religiosas ancestrales; 7) maltrato a los nios, o
arrancarlos de sus padres y/o de su comunidad; 8)
obligar a gente de la misma comunidad a matarse y/o
torturarse entre s; 9) mezcla de etnias diferentes en
una misma aldea o centro poblacional; 10) lavado de

cerebro de los residentes de las aldeas; 11)


transformacin
de
los
tejidos
y
productos
artesanales; 12) obligatoriedad a permanecer
indefinidamente en dicha situacin sin posibilidad
alguna de contemplar otras perspectivas ni en corto,
mediano o largo plazo (1988: Vol. I,
177216).

135

136
guerra sin batallas

Una

tanto como la libertad de trabajar. Para


Taylor, esto signifi c que el rea rural
poco a poco se convirti en una crcel
gigantesca (1998: 104). De acuerdo con
una campesina de Pueblo Nuevo, el Ixcn:
Cuando salamos de la comunidad, el
Ejrcito siempre estaba en el camino y
nos preguntaban que era los que
estbamos llevando. Si tenamos una
radio, te preguntaban que escuchabas en
la radio. Nos decan ustedes escuchan a
la voz de cuba verdad. Si llevabas
medicina, te preguntaban muchas cosas
sobre porque tenamos medicina. Si
tenamos ms de una libra de sal o de
azcar, te lo quitaban, diciendo que eso
era alimento para la guerrilla. As, era
muy difcil tener lo suficiente para
sobrevivir. Lo hicieron para reprimir,
para controlar a la poblacin. 32

De igual manera, el control poblacional


implic muchas difi cultades en cuanto a
viajar para vender los productos, o para
comprar productos bsicos; dado que las
comunidades del Ixcn son muy aisladas
geogrfi- camente, como resultado de
estas acciones era que mucha gente tena
que sobrevivir sin los productos bsicos
por
perodos
muy
prolongados.
Un
campesino de Santa Mara Tzej explica
su experiencia personal:
En 1981, el Ejrcito empez a retener
la carga aqu y detuvieron incluso a
mucha gente, para que no llegara a
nosotros con mercadera, como la sal y el
azcar. Nos acusaron de ser guerrilla, y
que la carga era para la guerrilla. En 1981
pas el Ejrcito para decirnos que
organizaron un comisionado militar y el
turno. El auxiliar recogi las cdulas
porque el Ejrcito nos iba a dar un carnet
de identifi cacin. La directiva fue por las
cdulas y la mercadera que el Ejrcito
haba retenido. Pero no consigui rescatar
la mercadera. Y por miedo, nunca
regresamos para rescatar las cdulas,
entonces
nos
quedamos
sin
documentacin por un largo perodo,

32. Entrevista, Cantabal, Quich, octubre 2003.

136

El proyecto contrainsurgente
del Ejrcito

137

lo que nos dio mucho temor. En 1982 la


misma cosa nos pas otra vez. Formamos
una comisin de 15 personas para
rescatar la carga. Pero, alguien nos dijo
que no se vayan porque los van a matar
en Playa Grande. Entonces no nos
fuimos, y otra vez perdimos mucha
mercadera, mucho dinero. 33

Las
palabras
de
este
campesino
demuestran claramen- te el alcance del
control militar durante los ochenta, y sus
consecuencias directas. No slo se hizo
sumamente controlada y militarizada la
vida cotidiana, sino tambin afectaron su
nivel socio-econmico y las posibilidades
de sobrevivir durante un perodo de mucha
escasez; las quemas y la destruccin de
cultivos y las matanzas de animales durante
las masacres intensificaron tal fenmeno. La
presuncin de la colaboracin de los
campesinos con la guerrilla atribuida por
los soldados (muchas veces sin evidencia)
y el conocimiento del castigo resultante del
Ejrcito,
impusieron
una
fuerte
desconfi anza dentro de la poblacin y
quebrant an ms el tejido social.
Cuando empez la represin, no
podamos viajar como antes. Si queramos
ir a otras aldeas para vender y comprar,
necesitamos el permiso del Ejrcito o de
las PAC . Era muy difcil, porque no hubo
mucho que comer en ese tiempo. No
podamos ir a la costa para trabajar en las
fincas y ganar unos centavos ms, porque
tenamos que patrullar y haban soldados
en las carreteras. Si bamos al pueblo a
comprar sal y comida era muy difcil.
Haba una regla del Ejrcito, que no
podamos comprar ms de una o dos libras
de sal, porque si comprbamos ms, nos
decan que estbamos colaborando con la
guerrilla, y as nos la quitaban. El
Ejrcito siempre nos miraba y si
usbamos una camisa y una chumpa al
mismo tiempo, o tenamos puesto algo
abajo de nuestros pantalones, tambin nos
acusaban de ser guerrilleros, aun si haba
mucho fro.

33. Entrevista, Santa Mara Tzej, Quich, septiembre 2003.

137

138

Una guerra sin


batallas

Las palabras de este campesino de


Tuchubuc, Ixil, enfatizan an ms el
alcance del control militar durante los
ochenta. Aunque antes del confl icto, la
poblacin civil en el rea no haba tenido
relacin histrica con el Estado y el
Ejrcito, con la guerra las relaciones
sociales cambiaron signifi cativamente, y
la vida cotidiana se hizo sumamente
controlada y militarizada. Una suposicin
de culpa y el conocimiento del castigo
resultante del Ejrcito impuso una fuerte
desconfianza en la poblacin y quebrant el
tejido social. La autoridad militar reemplaz
a las autoridades comunitarias y la libertad
ciudadana estaba sujeta a la mano del
Ejrcito. Segn un estudio de Editorial
Praxis, an a finales de los ochenta, el
Ejrcito decida a donde poda viajar la
gente,
con
quien
poda
hablar
y,
efectivamente, los asuntos sobre los cuales
poda hablar con sus familiares y vecinos
(1988: 40). Adems, la decisin sobre
donde la poblacin poda cultivar y si poda
regresar a sus terrenos anteriores, que
quedaron en manos de los militares (1988:
61). Adems, fue el Ejrcito que decidi
cuando y como las tierras del Ixcn o el
Ixil, por ejemplo, podan ser repobladas;
esta decisin, como vimos anteriormente,
conllev muchos problemas y amenaz an
ms la estabilidad y el Estado de Derecho
en el Ixcn.

LA
DESTRUCCIN
El 15 de febrero mataron a 15
personas y nosotros nos escondimos en la
montaa. Despus quemaron todas las
cosas. Salimos bajo de la lluvia con nios
y sin comida, se qued todo en la casa, y
tenamos que escondernos en grupos para
tener ms chance de escapar del Ejrcito.
Mataron los animales, quemaron todo lo
que se qued, aun la casa. Los soldados

machetearon toda la milpa, llevaron el


molino y des- truyeron otras mquinas de
la cooperativa. Eso ocurri

138

El proyecto contrainsurgente
del Ejrcito

139

en casi todos los lugares. Intentaron


acabar con nosotros, no solamente con
armas y balas, sino por quemar nuestros
hogares, nuestros cultivos. Nos dejaron
sin nada, ni comida ni ropa. 34

Las palabras de una campesina de


Santa Mara Tzej refl ejan las experiencias
de muchos de los residentes del Ixcn e Ixil
durante el confl icto armado interno, experiencias documentadas en entrevistas y en
una amplia gama de fuentes publicadas. Lo
que asombra es la magnitud de
la
destruccin intencional y sistemtica
llevada a cabo por el Ejrcito. Hemos visto
como la tierra arrasada y la campaa
Victoria 82 contempl la aniquilacin de la
base social de la guerrilla a travs de las
masacres, las desapariciones forzadas, la
tortura y las violaciones sistemticas de
mujeres, muchas veces mujeres indgenas.
Tales delitos estn contemplados en la
Constitucin de la Repblica y en los
tratados internacionales ratifi cados por el
gobierno de Guatemala, lo que signifi ca
que
los
mismos
son
delitos
internacionales.
Sin
embargo,
otro
elemento
clave
de
las
operaciones
militares era la destruccin de los bienes
de la gente: sus casas, animales, cosechas
y cultivos, durante y despus de las
masacres, como hemos visto en los casos
de el Ixil y el Ixcn.
El Ejrcito arras las aldeas, en el
sentido exacto de la palabra, quem a la
gente y a sus pertenencias, as como las
races
de
las
comunidades,
su
infraestructura, los lugares sagrados, las
iglesias, y los centros econmicos, como los
mercados. Un elemento clave aqu fue la
quema de la milpa, la cual tiene un sentido
sagrado para la poblacin indgena dentro
de la cosmovisin maya. Adems, el robo o
la quema de los animales, la ropa y otras
pertenencias, bien documentado en los
testimonios y evidentes en el REMHI y por
la CEH , tena el efecto de que la gente se
quedara sin medios para sostenerse, para

34. Entrevista, Santa Mara Tzej, Quich, octubre 2003.

139

140

Una guerra sin batallas

sobrevivir. As, la destruccin intencional


de los medios de sobrevivencia de la
poblacin en el Ixil y el Ixcn era una
estrategia militar enfocada haca la
destruccin de la poblacin del rea y sus
comunidades. Aun cuando el rea fue
repoblada, la destruccin de la autoridad
poltica de las aldeas del Ixil y de las
cooperativas en el Ixcn durante las
hostilidades, signifi c que la prdida de
la autonoma relativa que caracteriz
anteriormente a las aldeas. Tales acciones
conllevaron divisin, fragmentacin y
desconfianza, y as cambi, por lo menos
temporalmente, la naturaleza de la vida
cotidiana, la visin colectiva y la
experiencia psicosocial de los residentes.
En resumen: La brutalidad con que
actu el Ejrcito era
totalmente
inconcebible
para
los
habitantes... lo que ellos consideraban lo
ms sagrado, el Ejrcito lo profan
intencionalmente... Los habitantes nunca
haban odo que los seres humanos fueron
capaces de hacer estas cosas... La
crueldad del Ejrcito ha dejado una
profunda impresin en la gente que antes
estaba muy segura de s misma y que
haba presenciado o sufrido las acciones
militares (Praxis, 1988: Vol. II , 224).

Este captulo ha examinado aspectos


claves de la guerra en la regin Ixil para
ampliar el anlisis anterior sobre las PAC ;
el control militar; la destruccin de la vida
de la poblacin civil; las masacres; y la
concentracin
forzada.
Los
temas
elaborados aqu son crticas, si queremos
comprender mejor la gravedad de la
naturaleza de la violencia en el Ixil y el
Ixcn, y sus consecuencias en la poblacin
civil, que era principalmente la poblacin
indgena y un elemento ladino en el caso
del Ixcn; presentamos en el prximo
captulo, los casos de estudio de las
regiones del Ixil y del Ixcn.

140

Las masacres en el Ixil y el Ixcn: Siete


casos ...
141

Captulo
Cuatro

L AS
MASACRES
EN EL I XIL Y EL
I XCN :
S IETE CASOS DE
ESTUDIO

Cmo
podan
matar
a
tantas
personas desarma- das? Es por eso que
hay mucha tristeza. Pero ahora no hay
miedo de contarlo porque ya pas. Ni hay
miedo de contarlo porque es la verdad lo
que estamos di- ciendo. 1

M ARCO
JURDICO
Como se destac en la introduccin, la
defi nicin de masacre en este informe
sigue la misma lnea de la definicin
elaborada en el informe REMHI : La
ejecucin arbitraria de ms de tres
personas, realizada en un mismo lugar y
como parte de un mismo operativo, cuando
las vctimas se encontraban en un estado
de indefensin absoluta o relativa; en
otras palabras, sin medios de defensa o con
medios no proporcionales. Y en el caso del
informe de la CEH , se entiende tambin
que
una
masacre
puede
estar
caracterizada, adems por otros hechos,
los cuales ocurren durante la masacre, por
ejemplo, tortura y violacin sistemtica.
1. Entrevista con un ex funcionario pblico (1978-1983) de
Nebaj, Quich, abril
2002.

14
1

141

142
guerra sin batallas

Una

Una gran cantidad de las vctimas de


las masacres perpetradas en Guatemala
durante las administraciones polticas de
Lucas Garca y Efran Ros Montt se
supona deban gozar de una especial
proteccin a travs de las normas
contenidas en el Derecho Internacional de
los Derechos Humanos y en el Derecho
Humanitario (por ejemplo, Artculo 3
comn de los Convenios de Ginebra de
1949). Tal estatus se defi ne por su
naturaleza
de
ser
poblacin
civil
indefensa. Segn el informe del REMHI , en
el caso de Guatemala, el asesinato de nios
demuestra la naturaleza sistemtica e
intencional de las masacres y la violencia
en general ( REMHI , 1998: Vol. I, 5). La
Convencin para la Prevencin y Sancin
del Delito de Genocidio, fue adoptada por
la resolucin 260 ( III ) del
9 de diciembre de 1948 de la Asamblea de
la ONU , y entr en vigencia el 12 de enero
de 1951. Guatemala la ratific el 13 de
enero de 1950: la Convencin contempla
proteccin especial de grupos nacionales,
tnicos, raciales o religiosos.
Las masacres en s tomaron lugar en
tres etapas: la represin selectiva, la
represin
masiva
y
la
represin
acompaada de reorganizacin y control de
la poblacin.
Como se mencion en el captulo anterior, las
masacres cometidas durante este perodo
eran de por lo menos tres tipos distintos:
1)
Las masacres selectivas, las cuales
demostraron el trabajo de inteligencia,
la planificacin y la intenciona- lidad de
las operaciones ( REMHI , 1998: Vol.
I,
254).
2)
Las masacres indiscriminadas sobre
poblacin resi- dente (por ejemplo la de
San Jos Ro Negro, vase adelante). En
estas masacres, las personas se convirtieron en blanco simplemente por
pertenecer a un grupo identificado
como enemigo ( REMHI , ibid.).
3) Las masacres indiscriminadas sobre

poblacin
desplazada
prximo captulo).

142

(vase

el

Las masacres en el Ixil y el Ixcn:


Siete casos ...

143

Cabe mencionar que la guerrilla


tambin llev a cabo masacres en contra de
la poblacin civil. Sin embargo, estas
masacres eran distintas de las perpetradas
por el Ejrcito. Principalmente se dieron
despus del crecimiento de la presencia de
las patrullas de autodefensa civil en las
reas donde no haba colaboracin con la
insurgencia. Las masacres fueron de
naturaleza selectiva y dependieron del uso
de listas. Como en el caso de las
masacres perpetradas por el Ejrcito, la
consecuencia era, por lo general, un
incremento en la colaboracin con el
Ejrcito, el fortalecimiento de las PAC y el
terror generalizado.
Las masacres fueron realizadas como
parte del Plan Nacional de Seguridad y
Desarrollo ( PNSD ), establecido por el
Estado Mayor Especial, con el Estado
Mayor general, en donde se planific y
supervis las operaciones de dicho plan. En
ese
entonces,
adems,
el
Estatuto
Fundamental de Gobierno, Decreto-Ley 2482 (27 abril
1982) Otorg al Jefe de Estado facultades
ejecutivas y legislativas para el ejercicio
del Gobierno mediante decretos leyes,
tambin para nombrar los altos puestos
del organismo judicial y a los alcaldes
municipales. As, el Ejrcito tuvo la
preeminencia jerrquica sobre todas las
instituciones estatales ( CEH , 1999: Tomo
III ,
300
).
A travs del PNSD , se unifi caron todas
las lneas de mando y las instituciones del
Estado para ejecutar las operaciones
militares contrainsurgentes para asegurar
una coordinacin a nivel nacional entre las
instituciones militares y estatales. As,
supuestamente
se
consolidaron
las
operaciones y unidades de inteligencia, de
comunica- cin e informacin, las rdenes
de movilizacin, la administracin, los
asuntos
civiles,
el
desarrollo
de
operaciones
contrainsurgentes,
y
la

organizacin de las
III , 250).

143

PAC

( CEH , 1999: Tomo

144
guerra sin batallas

Una

L A CADENA DE
MANDO

Usando
inteligencia
militar
y
civil,
incluyendo
estudios
y
anlisis,
conocimiento
local
(a
travs
de
documentacin de las contradicciones y
divisiones
ideolgica
locales,
especfi camente las divisiones religiosas y
tnicas), el Ejrcito clasific al pas en
zonas rojas, rosadas y blancas.
Segn una amplia gama de fuentes,
incluyendo la CEH , las masacres no fueron
hechos aislados. En cambio, la forma
sistemtica y recurrente de las masacres:
Constituyen elementos indicativos de
que stas no respondieron a simples
excesos de unos pocos oficiales, sino que
formaron
parte
de
una
estrategia
debidamente planificada y dirigida a
aniquilar fsicamente a miles de personas
indefensas
y
a
aterrorizar
a
los
sobrevivientes... las masacres ocurrieron
no slo para aislar fsicamente a la
insurgencia de la poblacin, sino tambin
para dejar a los guerrilleros sin fuentes de
abastecimiento
y
reclutamiento...
Lo
hicieron aun cuando
tenan amplio
conocimiento de la reducida cantidad de
armas y poca capacidad militar efectiva
de la guerrilla en todas estas regiones, as
como del estado de inde- fensin absoluta
o relativa de las poblaciones a las que
atacaron. ( CEH , 1999: Tomo III , 272).

En este sentido, segn la CEH , los


Informes de Operaciones Tcticas ( IOT ) y
los Informes Permanentes de Operaciones
( IPO ) demuestran que: el Estado Mayor de
la Defensa Nacional tena conocimiento
preciso y actualizado de lo que ocurra en
las diferentes reas de operaciones ( CEH ,
1999: Vol. III , 313). Como resultado, la CEH
concluye enfticamente que:
Las masacres no resultaron de los
excesos
de
algunos
mandos
que
actuaron con autonoma, sino que fueron
la
concrecin
de
operaciones
cuidadosamente planificadas en el marco

de un plan de campaa general...


respondieron a una poltica superior,
estratgicamente planificada, que se
tradujo en acciones que siguieron una
secuencia lgica y coherente... estos
actos fueron

144

Las masacres en el Ixil y el Ixcn:


Siete casos ...

145

producto de una poltica preestablecida


por un comando superior a sus autores
materiales. ( CEH , 1999: Vol. III , 313422).

L A NATURALEZA DE LAS
MASACRES

Entre junio de 1981 y diciembre 1982, la


CEH registr
415 masacres, las cuales signifi caron el
64% de todas las masacres registradas por
el informe. 2 Durante este pe- rodo, se
llevaron a cabo las operaciones Ceniza 81 y
el plan de Victoria 82, las cuales
consolidaron los planes contrainsurgentes
sistematizados por el alto mando del
Ejrcito. Segn la CEH , aproximadamente
15,000
elementos
del
Ejrcito
guatemalteco participaron en Fuerzas de
Tarea en 10 reas del pas.
En el caso del Ixcn especfi camente, el
porcentaje de vctimas indgenas en las
masacres registradas era del
73.51%, menos que en otras regiones. Esta
regin fue denominada como el rea de
Operaciones de Fuerza de Tarea Tigre, las
cuales incluyeron la participacin de
aproximadamente 1800 efectivos. 3 Como
hemos visto, bajo las operaciones llevadas
a cabo por la Fuerza de Tarea de Operacin
Cumarcaj en el Ixil, la poblacin indgena
(97% de la poblacin total de la regin) se
redujo en un 23%. Las masacres en el
Ixcn, por ejemplo, estimadas por la CEH se
contaron 49 entre 1978 y 1983, igual que
en el Ixil, las que se caracterizaron por ser
masacres repetitivas, ocurridas despus de
las masacres selectivas anteriores.
2. Entre 1981 y 1983 se dio el 81% de las
violaciones de los derechos humanos del confl icto, y
en 1982 el 48% de estos hechos.
3. Cabe destacar que el Jefe de las PAC de San
Isidro quien dirigi una masacre en San Pablo, Ixcn
en 1982, recibi una condecoracin del Ministro de

la Defensa en el destacamento de Playa Grande ( CEH


Tomo III 1999: 266).

145

146
guerra sin batallas

Segn la

Una

ODHAG :

La mayor parte de las masacres


fueron procesos que implicaron una
preparacin psicolgica e instrumen- tal. A
pesar de que las decisiones de arrasar
muchas aldeas fueron cuidadosamente
planificadas, la prepara- cin tambin
implicaba mantener un estado psicolgico
de
tensin,
alerta
permanente
y
reactividad en la tropa. La ejecucin de
las masacres implic tambin una gran
cantidad de trabajo que deba estar bien
preparado: capturas y separacin de la
gente,
interrogatorios
y
torturas,
preparacin
de
fosas,
materiales
inflamables para quemar los lugares,
preparacin
de
comidas
etc.
Las
masacres
no
tuvieron
un
carcter
reactivo o de eclosin de violencia
desorganizada. Ms bien al contrario,
eran resultado de
un
proceso
de
ejecucin planificado y organizacin
del trabajo represivo. ( ODHAG , 1998:
Vol. 2, 215; nfasis aadido).

Como hemos enfatizado, un elemento


clave de la contrainsurgencia eran las
masacres colectivas cometidas por el
Ejrcito. Estas masacres de la poblacin
indgena del altiplano ejecutadas durante
la Campaa Victoria 82 llegaron a alcanzar
niveles sumamente altos de vctimas, e
incluyeron hombres, mujeres, mujeres
embarazadas, ancianos, nios y nias,
asesinados
sistemticamente
con
ferocidad inhumana.
Una gran cantidad de estudios y
analistas han concluido que las masacres
que ocurrieron durante los gobiernos del
general Lucas Garca y del general Ros
Montt
representan
un
genocidio
planifi cado,
adems
de
mostrar
la
perpetracin de otros crmenes de guerra y
de lesa humanidad ( URNG , 1983; Jonas et
al. 1984; Smith,
1990; ODHAG , 1998; Schirmer, 1998; CEH ,
1999; Sanford,
2003). Las masacres tenan muchas
caractersticas y criterios comunes, como

veremos en los casos de estudio. Adems,


la
CEH
declara
claramente
que
la
naturaleza de las masacres muestra
caractersticas de genocidio y de crmenes
de lesa humanidad.

146

Las masacres en el Ixil y el Ixcn:


Siete casos ...

147

Los
victimarios
llegaron
a
las
comunidades
en
horas
precisas
y
planificadas para maximizar el efecto
sorpresa,
por
ejemplo
durante
la
madrugada. Seleccionaron tam- bin los
das precisos cuando habra una alta
concentra- cin de personas, como los das
de feria o de mercado o los domingos. Otra
forma de operar fue buscar a personas
especfi cas, separar a la gente segn sexo,
y as los asesinaban, muchas veces
torturndolos y violando a las mujeres y las
nias colectivamente, antes de su muerte.
Adems, usaron a las mujeres como
esclavas, forzndolas a preparar comida
durante los das de las masacres, y
despus, cuando haban matado a los
dems, las mataban a ellas. As, como
documenta el REMHI (1998) y la CEH
(1999), la normalizacin de las violaciones
sexuales sirvieron para mantener el
control psicosexual de la tropa ( ODHAG ,
1998: Vol. 2, 212), pero tambin para
darles
los
incentivos
para
que
participaran en las masacres, igual que el
robo y el saqueo de las pertenencias de sus
vctimas.
La manera de ejecucin de las vctimas
de
las
masacres
tiene
muchas
caractersticas similares: de estancia comparativamente corta, muchas veces con
manos atadas hacia atrs, baleados o en
muchas ocasiones golpeados o apualados
y los cadveres dejados en fosas comunes,
algunas veces carbonizados.
Como
documenta
el
REMHI ,
la
naturaleza de la organizacin necesaria
para llevar a cabo estas masacres,
contradice la posibilidad de que eran
reacciones de la tropa o no planifi cadas
precisamente con anterioridad. Segn
testigos oculares, haba ofi ciales presentes
en muchas de las masacres, en contacto
por radio con sus superiores, como
veremos ms adelante. Es en este contexto
que Schirmer insiste que el Alto Mando del
Ejrcito tiene responsabilidad de las
masacres, algo que el Alto Mando siempre

ha rechazado (1998: 264).


En la prxima seccin, documentamos
los detalles de siete masacres especfi cas
en el Ixil y el Ixcn.

147

148

Una guerra sin batallas

L AS MASACRES EN EL REA
I XIL
La masacre de la
aldea Xix, San
Gaspar Chajul,
Quich
La aldea Xix est ubicada entre Nebaj y
Chajul, quiz una hora de camino entre los
dos municipios y aproximadamente hora y
media del pueblo de Nebaj en camioneta.
Ahora es una comunidad relativamente
acce- sible, aunque en los aos setenta y
ochenta estaba un poco ms aislada,
porque no exista el servicio de transporte regular en esos aos, y los habitantes
tenan que caminar hasta Nebaj o Chajul.
Histricamente,
por
la
falta
de
inversin estatal y privada, no haba mucha
infraestructura en Xix, aunque en 1972, la
poblacin haba recibido una pequea
cantidad de proyectos, incluyendo agua
potable. La comunidad se dedic al cultivo
de maz, frijol y algunas verduras, y
muchos habitantes eran comerciantes,
viajando en el altiplano de Ixil para vender
y comprar bestias. Adems, muchas
personas de Xix, igual que la mayora de la
poblacin indgena de Ixil, viajaba a la
costa sur para trabajar en las fincas
durante las cosechas.
El confl icto armado lleg gradualmente
a la comu- nidad. Segn testigos, el
Ejrcito apareci en Xix a finales de los
setenta.
Al
mismo
tiempo,
algunos
habitantes haban escuchado rumores
sobre la aparicin de grupos de ladrones
en el rea.
Cuando llegaron los soldados aqu en
1978, nos preguntaron si habamos visto
algunos
comunistas.
Nosotros
no
entendamos ni supimos la situacin
general en el pas, y tampoco entendamos
la palabra comunista. Nos dijeron que
ellos coman a la gente, que tenan colas
como el diablo. Nos dijeron que nos
robaran y que haba que tener cuidado.
Estbamos

148

Las masacres en el Ixil y el Ixcn:


Siete casos ...

149

muy confundidos y les dijimos que no, no


habamos visto a nadie. 4

Sin embargo, aunque todava no


aparecan en la comunidad, meses despus
muchos habitantes escucharon sobre los
guerrilleros en el Ixcn y sobre las
acciones que haban hecho en la regin.
Durante esta poca, el Ejrcito empez a
pasar frecuentemente por Xix, particularmente al inicio de los ochenta, cuando
se instalaron unos destacamentos en
Chajul, Juil, Chel y Chacalt.
Con estas visitas del Ejrcito, la
situacin empez a hacerse ms difcil.
Los soldados siempre preguntaban a los
habitantes si la guerrilla haba pasado por
la comunidad y si colaboraban con la
insurgencia, aunque pblicamente todava
no haban llegado a Xix. Poco a poco, los
soldados empezaron a golpear a la gente, a
robar sus animales y comida y, en 1980, los
soldados del Ejrcito realizaron el primer
secuestro en la aldea y la violaron a una
mujer indgena, hechos por los cuales los
habitantes perdieron el respeto y confi anza
que tenan por los soldados.
En el mismo ao, con la introduccin de
las tarjetas de control militar, termin
inmediatamente la posibilidad de libertad
de movimiento, algo histricamente muy
importante para los comerciantes de Xix.
Adems del miedo que la gente senta de
viajar porque muchos habitantes haban
sido
capturados
y
posteriormente
desaparecidos por el Ejrcito durante sus
viajes era casi imposible viajar debido a la
fuerza
del
control
militar.
Como
consecuencia, los habitantes empezaron a
concentrarse en el cultivo, algo que
disminuy signifi cativamente su ingreso
familiar y la calidad de vida.
En 1978, el Ejrcito lleg por
primera vez a la comunidad, al inicio, no
molestaban, siempre pasaban,

4. Entrevista a un campesino, Xix, Quich, abril 2002.

149

150
guerra sin batallas

Una

caminaban y controlaban. No sabamos


por qu. Yo era comerciante y viajaba a
las aldeas del norte. El Ejrcito empez a
controlarnos
en
el
camino.
Nos
preguntaban a dnde bamos a llevar la
carga, qu clase de carga llevbamos.
Nos empezaron a registrar. A veces
llevbamos azcar, arroz y mosh, y nos lo
quitaban. Para qu les sirve eso nos
dijeron
es
para
la
guerrilla
preguntaban. 5

Es claro entonces, que el Ejrcito


haba empezado a hostigar a la gente en
Xix antes de que llegara la guerrilla, la
cual lleg por primera vez hasta en 1980.
La guerrilla solamente pasaba por la
comunidad durante algunas semanas,
luego se quedaron all unas horas hablando
sobre sus ideas y la lucha contra el Ejrcito
y
los
ricos.
Los
guerrilleros
gradualmente se ganaron la confianza de
los habitantes de Xix, porque adems de
comprarles sus productos les hablaban de
su pobreza y
la injusticia social. Sin embargo, el
hostigamiento perpetrado por el Ejrcito,
injustifi cado segn la percepcin de la
gente, jug un papel clave empujando a la
poblacin haca la insurgencia.
Al inicio, la colaboracin para la
guerrilla era limitada, los habitantes
solamente les vendan tortillas y comida.
Pero poco a poco, empezaron a tener
confi anza en la insurgencia y empezaron a
ayudar de una manera ms formal,
dndoles
informacin
y
recibiendo
capacitaciones.
La masacre cometida por el Ejrcito
en Cocop en
1981 tuvo su momento culminante en Xix.
Algunos sobrevivientes de Cocop llegaron a
Xix buscando refugio y se quedaron all por
un ao. Les explicaron lo que haba pasado
en la masacre, y como los soldados les
haban dicho que haba que reunirse en la
plaza, y despus, como los masacraron. Los
habitantes de Cocop les dijeron que haba

que huir cuando llegara el Ejrcito,

5. Entrevista con un campesino, Xix, Quich, abril 2002.

150

Las masacres en el Ixil y el Ixcn:


Siete casos ...

151

porque los mataran. De igual manera, los


sobrevivientes de la masacre de la aldea de
Pulay vinieron a Xix para refugiarse,
explicando lo que les haba pasado, como
consecuencia de esta informacin, se
formaron grupos de vigilancia en la
poblacin de Xix, para avisar a sus vecinos
de cuando viniera los soldados. Aunque
mucha gente estaba convencida de las
implicaciones de los hechos violentos,
todava haba mucha confusin. Segn un
campesino de Xix:
Eso fue lo que nos haba dicho la
guerrilla la primera vez. Nos dijo que hay
que salir a la montaa cuando entran los
soldados en la comunidad. Los vamos a
proteger dijo la guerrilla. Mucha gente se
qued confundida, porque no habamos
escuchado
que
haba
un
Ejrcito
Guerrillero de los Pobres hasta que
llegaron ellos a la comunidad. Pensamos
que, slo haba que ir con Dios, ni uno ni
el otro. 6

Durante 1981, por el trabajo poltico


del EGP , se formaron pequeos grupos de
los CCL y las FIL en Xix, grupos que nunca
tenan
armas.
Estos
grupos
eran
clandestinos, y fueron conformados por un
nmero mnimo de personas. Las FIL
controlaban las entradas de la comunidad,
velando la llegada del Ejrcito. Los CCL
organizaron las charlas y capacitaciones
de la poblacin, as como donde cultivar
maz para que los soldados no pudieran
quemarlo; ello se dio a principio de 1981.
Segn testigos oculares de la masacre de
Xix, cuyos familiares murieron en la
matanza de 1982, nadie de la comunidad
ingres como combatiente al EGP antes de
la masacre, excepto unos jvenes que se
fueron con la guerrilla a la montaa.
Entonces, la dinmica de la comunidad
de Xix tena las siguientes caractersticas:
Primero lleg el Ejrcito y, poco a poco,
empez a hostigar a la gente y a robar sus

6. Entrevista annima, Xix, Quich, abril 2002.

151

152
guerra sin batallas

Una

pertenencias. La guerrilla vino a Xix


despus, y la gente gradualmente colabor
con
ellos,
vendindoles
comida
y
ayudndolos con informacin. Las visitas de
los soldados se hicieron ms frecuentes, de
igual manera la violencia que perpetraron
en contra de la poblacin civil de Xix. Por
miedo, los habitantes empezaron a huir
ms a la montaa y acercarse ms a la
insurgencia, por lo menos para proteccin.
Los soldados los acusaban cada vez ms de
ser guerrilleros, aunque la colaboracin
consista solamente brindarles comida,
informacin y logstica. En este contexto,
el Ejrcito percibi a la poblacin indgena
de Xix desarmada, pero como un enemigo
interno colectivo.
El
16
de
febrero
de
1982,
aproximadamente a las 10 de la maana, el
Ejrcito lleg corriendo a la aldea de Xix;
los habitantes empezaron a correr para
esconderse, mientras los soldados los
atacaban, inicialmente sin distincin. En la
primera casa, los soldados mataron a cinco
personas, algunas murieron baleados, y
finalmente murieron todos porque los
soldados prendieron fuego a la casa, y los
quemaron vivos. En la segunda casa, los
soldados mataron a otras cinco personas
con machetes, incluso a una mujer
embarazada, en esta casa, viva el alcalde
auxiliar, a quien sacaron de la casa para
que les dijera donde viva el Directivo de
Accin Catlica. El alcalde auxiliar les
mostr donde viva el Directivo y ah
mismo lo mataron junto con algunos
miembros de su familia y con el alcalde
auxiliar, baleados y apualados.
Durante
la
masacre,
el
Ejrcito
Nacional
quem
todas
las
casas,
carbonizando los cuerpos, excepto la casa
del comisionado militar y la casa de una
familiar
suya.
El
Ejrcito
mat
aproximadamente veinte personas en la
masacre. Las vctimas incluyeron once
menores de edad y, como se mencion, a
una mujer embarazada, todos golpeados y
despus asesinados con armas de fuego,

armas blancas y, los nios a puetazos y


golpeados con las culatas de las armas de
los soldados. En palabras

152

Las masacres en el Ixil y el Ixcn:


Siete casos ...

153

de un testigo ocular, quien se haba


escondido en un lugar de donde poda ver
todos los hechos y escuchar todos los
disparos de los soldados y los gritos de las
personas:
Cuando vinieron el 16 de febrero aqu
a la aldea, mataron a 20 personas. Le
cortaron la barriga de una mujer
embarazada; le sacaron el bebe y
quebraron su cabeza pequea con una
piedra y quebraron la cabeza de la mam
tambin. Cerraron a la gente en sus
casas y los quemaron vivos.

Despus de la masacre y la quema de


las casas, los soldados destruyeron todas
las cosechas de la poblacin civil y otros
bienes, para que no tuvieran la posibilidad
de quedarse en la aldea, ni de sostenerse
con comida. Adems, los soldados robaron
objetos y animales que pertenecan a las
vctimas.
La gente que estaba escondida en la
montaa espera- ron all hasta que se
fueran los soldados, y regresaron a la
comunidad, ahora arrasada; enterraron
los
restos
de
la
personas
e
inmediatamente se fueron a esconderse
nuevamente a la montaa. Sin embargo,
unas familias regresaron a Xix, das
despus, para intentar reconstruir sus
casas y sus vidas. Se quedaron solamente
un par de das, porque el Ejrcito regres,
y mat a cuatro familias ms. Segn los
entrevistados, salieron de su comunidad
sin
ropa,
sin
comida
y
sin
sus
pertenencias.
Los habitantes civiles de Xix llegaron a
Sumalito y Bicotz, pero all el Ejrcito los
encontr, y posteriormente empez a
bombardearlos desde un helicptero.
Segn una entrevistada:
Todos nosotros huimos a cuatro horas
de la comunidad, estuvimos un tiempo
aqu cerca, pero no haba nada de comida
porque el Ejrcito quem todo. Todos los
das el Ejrcito se quedaba aqu y no
podamos entrar. Y se quedaron tambin

las PAC . Las PAC echaron fuego a los


bosques donde pensaron que estbamos

153

154

Una guerra sin batallas

escondidos con la gente adentro. As


murieron ms de la comunidad. 7

La violencia en contra de la poblacin


civil de Xix no termin con la masacre, el
Ejrcito los persigui das despus, por lo
que no podan salir de da, tenan que
esconderse hasta la noche, cuando era ms
seguro movi- lizarse. Adems, huan
caminando sobre palos, para no dejar sus
huellas en la tierra. Era imposible hacer un
fuego para calentarse y cocinar lo mnimo
que encontraban en la montaa y el bosque
(por ejemplo hierbas e insectos), porque con
la primera seal de humo, el Ejrcito
empezara a bombardear de nuevo.
Entonces es importante sealar que los
soldados perseguan a una poblacin de
refugiados sin comida, sin agua potable,
sin medicinas y sin ropa, hasta el punto de
matarlos si los hubieran encontrado.
Adems, el Ejrcito dej cantidades de sal
envenenada en la montaa para que la
gente la encontrara. En este contexto, no
slo haban muerto veinte personas el 16
de febrero; sino mucha gente muri
durante la huida, incluso, segn testigos
oculares, 200 nios que murieron de
hambre, fro por enfermedad.
No tenamos armas para nada. Y el
Ejrcito todava nos bombardeaba. Nos
trataban como guerrille- ros. Ustedes
estn colaborando, nos decan, y entre
ustedes hay personas quienes estn con
armas. Pero esa no era la verdad. ramos
poblacin civil, campesinos; y el Ejrcito
deca que ramos guerrilleros, pero nos
vieron los soldados como ramos: nios,
mujeres, ancianos desarmados, y an as
nos mataban.

La ofensiva del Ejrcito en contra de la


poblacin desarmada de Xix fue incesante
hasta que lleg a Santa Clara, donde los
primeros refugiados podan descansar

7. Entrevista annima, Nebaj, Quich, abril 2002.

154

Las masacres en el Ixil y el Ixcn:


Siete casos ...

155

y empezar a comer y vivir una vida un


poco menos brutal. Adems, algunas
personas empezaron a trabajar.
Fue durante esa poca, y no antes, que
algunas personas de la comunidad de Xix
empezaron a tener contacto prolongado
con el EGP . Se integraron algunos ex
habitantes de Xix con la guerrilla y se
fueron con ellos para ser combatientes.
Otras personas conformaron los CCL y las
FIL , all en Santa Clara, pero pocas excepciones, se mantuvieron como poblacin
civil desarmada. Segn un entrevistado:
La gente empez a tener contacto con
los guerrille- ros en ese tiempo, pensaban
que la guerrilla los ayuda- ra, tenan en
mente lo que les haban dicho sobre el
Ejrcito. Entonces se fueron buscando su
ayuda y proteccin. La gente empez a
organizarse para poder defenderse ms,
y es cierto que anteriormente no haba
mucho contacto con la guerrilla, pero si
haban divisiones en la comunidad y
despus
de
la
masacre,
tambin
empezaron las PAC . La situacin era
muy dura: unos a la par de la guerrilla,
otros del Ejrcito. 8

Sin embargo, el respiro en Santa Clara


dur poco tiempo. Pocos meses despus,
lleg el Ejrcito y empeza- ron los soldados
a atacar a la gente y quemar sus cultivos
nuevamente. Como resultado, se fueron a
esconder en la montaa: las personas se
quedaron en muchos lugares, siempre
huyendo del Ejrcito incluso en Sumalito
Chiquito, en Chel y despus en San
Marcos, Caba y en Santa Clara otra vez.
As viva mucha gente durante aos: unas
familias regresaron a Xix en 1984, y otras
lo hicieron hasta 1994, a pesar de que
durante el gobierno de Efran Ros Montt
haba anunciado una amnista, porque
segn testigos oculares, haban escuchado
en radio internacional que seguan las
masacres.
Finalmente, en muchos casos, cuando los
sobrevivien- tes regresaron a sus terrenos,

los encontraron ocupados,


8. Entrevista annima, Xix, Quich, abril 2002.

155

156
guerra sin batallas

Una

esto ocurri, porque el Ejrcito les haba


dicho a sus vecinos en Xix que tenan que
ocupar los terrenos de la gente que estaba
en la montaa. As se muestra que la
persecucin no haba terminado cuando la
gente decidi regresar a su aldea, a pesar
del miedo que se senta.

La masacre en
Gaspar Chajul

Ilom,

San

La historia de la aldea de Ilom es muy


compleja y, un sitio caracterizado por una
grave escasez de tierra para la poblacin
indgena, est relacionada ntimamente
con el desarrollo de los confl ictos locales
de tierra. Estos confl ictos involucraron
directamente a las Fincas La Perla y Santa
Delfi na. Adems, aunque la masacre era
cometida por el Ejrcito y las PAC , hay una
historia de violencia e intimidacin hacia la
poblacin civil, tambin por parte de la
guerrilla ( EGP ), ambos grupos armados del
confl icto interno.
La aldea de Ilom es muy aislada; se
encuentra a ocho horas, en camioneta, de
la cabecera municipal de Chajul (casi dos
das a pie), ubicada en las montaas entre
la Sierra de los Cuchumatanes y la Sierra
La Cham. Hist- ricamente ha habido
una falta de infraestructura en Ilom y los
niveles de pobreza y analfabetismo han
sido muy altos. Hasta los aos cincuenta,
la comunidad era una aldea independiente,
pero cuando Luis Arenas, El Tigre del
Ixcn, compr la Finca La Perla, Ilom fue
incorporado forzosamente como parte de
los
terrenos
de
la
finca.
Como
consecuencia, desde ese tiempo, los
habitantes de Ilom eran obligados a
trabajar
para
Arenas,
viviendo
en
condiciones
inhumanas
y
trabajando
regularmente sin recibir salarios.
Adems, aunque tuvieran la posibilidad de
mantener unos terrenos, la mayora de
los mismos se hacan una extensin de
dicha fi nca.

Dada la actividad guerrillera en el rea,


no sorprende que hubiera presencia del
Ejrcito desde los aos setenta. Segn los
entrevistados, el Ejrcito lleg a la
aldea

156

Las masacres en el Ixil y el Ixcn:


Siete casos ...

157

durante la primera mitad de los setenta, y


los soldados preguntaron a los habitantes
si haban visto a la guerrilla, y les
informaron que tenan que avisarles
cuando pasara
la guerrilla por la
comunidad. En ese tiempo, la guerrilla no
haba visitado la comunidad, aunque
algunos campe- sinos ya haban escuchado
de su existencia, a travs de la radio y por
comunicacin con sus vecinos en del rea.
En este perodo, el Ejrcito no realiz actos
de violencia en contra de la poblacin de
Ilom y, aunque estaban confundidos sobre
quienes
eran
los
guerrilleros,
los
habitantes no tenan tanto miedo de los
soldados porque an no los haban
amenazado ni asesinado a los habitantes.
Mientras haba presencia militar desde
los primeros aos de los setenta, el
confl icto armado lleg a la comunidad de
Ilom en 1976, relativamente temprano en
relacin a otras aldeas de la regin. En este
ao ocurri una encrucijada en la
comunidad, haca la violencia prolongada y
las violaciones de los derechos humanos de
la poblacin por ambos grupos armados,
pero sobre todo por el Ejrcito.
Nosotros habamos escuchado que
haba muerto el Tigre, que unas personas,
los guerrilleros, lo haban matado el da
de pago, all en la fi nca. Poco tiempo
despus, llegaron a la comunidad los
guerrilleros. Haban hombres y mujeres
armados. Estos guerrilleros nos dijeron
Somos el Ejrcito Guerrillero de los
Pobres y hemos matado al Tigre. No
entendimos y nos dio miedo. No sabamos
como era la guerra, ni como era el
Ejrcito. Saber como funcionaba todo eso,
como los rangos y las armas. 9

Entonces, la guerrilla reuni a la gente


en la plaza. Se qued unas horas con la
gente, explicndoles como lo haban
matado por no pagarles sus salarios y que
estaban
luchando
para
ellos,
los
pobres. Segn los

9. Entrevista annima, Nebaj, Quich, abril 2002.

157

158
guerra sin batallas

Una

entrevistados, empezaron a tener miedo,


porque aunque les transmitieron las ideas
de insurgencia, en cuanto a sus salarios
mnimos y la grave falta de tierra,
recordaban las visitas y las palabras del
Ejrcito. La llegada del EGP sembr la
semilla de divisin en la comunidad. La
mayora de la poblacin no quera
involucrarse con la guerrilla, pero al
parecer algunas familias tenan inters en
hacerlo. Adems, durante este tiempo la
guerrilla empez a intimidar a la gente en
Ilom, y en la segunda mitad de los setenta,
mataron a unas personas, que eran
orejas del Ejrcito y atacaron a algunos
individuos que no queran colaborar.
Es claro que despus del asesinato de
Arenas, el nmero del EGP aument
signifi cativamente en el rea, debido
principalmente a los deseos de los
campesinos de tener el apoyo de la
guerrilla sobre los confl ictos de tierra y
porque algunas personas estaban de
acuerdo con el acto, como una expresin
de justicia social. Haba mucha actividad
de la guerrilla en el rea, en cuanto a su
intencin de construir una organizacin de
base masiva, y as dieron muchas charlas y
propaganda armada. Sin embargo, los
entrevistados niegan el haberse integrado
colectivamente como combatientes en la
guerrilla, y que su decisin de colaborar
con la insurgencia fue simplemente una
cuestin de voluntad.
Tenamos
mucho
miedo
de
los
guerrilleros. Tenan armas y haban hecho
actos de violencia en el rea, como el
asesinato del Tigre, y la quema de un
avin en la finca. Tambin empezaron a
hostigar a la gente aqu.
No hay para donde, dijimos. As unas
familias empeza- ron a colaborar, pero no
todos, para nada, slo como diez familias
mximo, y siempre clandestinamente.
Solamente les dbamos comida y a veces
informacin, no sabamos sus nombres,
ni realmente lo que quera la guerrilla. La
verdad es que no tuvimos mucha opcin.

Estuvo muy dura la situacin.

158

Las masacres en el Ixil y el Ixcn:


Siete casos ...

159

Lo que esto evidencia es que los


habitantes de Ilom se encontraban en una
situacin muy difcil en ese tiempo;
mientras los guerrilleros los estaban
hostigando, despus del asesinato de
Arenas, el Ejrcito reaccion fuertemente
en contra de la poblacin civil del rea,
incluso con la gente de Ilom. Este proceso
de cultura de violencia en la aldea
aumentaba a inicios de los ochenta, cuando
los soldados hacan ms continuas sus
visitas a Ilom (casi cada semana llegaban a
la aldea preguntando sobre la guerrilla).
Empezaron a golpear a los habitantes y
gradualmente
iniciaron
los
primeros
secuestros y asesinatos polticos, all en
1980.
La situacin empeor en 1981, cuando
en mayo el
Ejrcito construy un
destacamento militar en la Finca La Perla.
Empez a llegar cada tres o cuatro das a
Ilom, cada vez usando ms fuerza para
interrogar a la poblacin
sobre la
insurgencia y diciendo que el Ejrcito era
la autoridad mxima en el rea, algo que
los
guerrilleros
haban
estado
contradiciendo desde su primera visita. El
nivel de militarizacin en el rea se
intensifi c en ese tiempo porque los
soldados haban dado armas a los
trabajadores de la Finca La Perla, y esta
gente conform las PAC y empez a patrullar
en Ilom, en muchas ocasiones robando
atacando a la poblacin: tales hechos
tenan un signifi cado ms profundo, debido
a la historia de los confl ictos de tierra.
Adems, el proceso de control militar,
caracterizado por la imposicin de las
tarjetas militares y el control de la libertad
de expresin y de movimiento (y luego las
PAC ), aument la tensin y el miedo en
Ilom. Es de destacar tambin que durante
esta poca, la guerrilla haba ejecutado a
unos orejas del Ejrcito y que haba
destruido la crcel de Ilom sin permiso de
la gente, un acto que conllev una reaccin
feroz del Ejrcito.
Durante este perodo, mientras unas

familias se fueron a esconder en la


montaa, muchas personas se quedaron en
Ilom, aun cuando la situacin lleg a un
punto crtico en 1982. En enero de 1982,
el Ejrcito

159

160
guerra sin batallas

Una

perpetr su primer acto de violencia


masiva en contra de la poblacin indgena
civil de Ilom. Al inicio del mes violaron a
unas mujeres indgenas, despus, el 18 de
enero, los soldados sacaron a 30 personas
de sus casas, y luego los mataron,
acusndolos de no tener documentos de
identifi cacin y de ser guerrilleros. Ms
violaciones ocurrieron durante ese mes
hasta que, en febrero, el Ejrcito quem
unas seis casas y mat a 12 personas ms
en Ilom.
Meses antes de la masacre de Ilom, el
Ejrcito haba cometido una serie de
asesinatos y otras masacres. La masacre
del 23 de marzo de 1982 estaba bien
organizada. Lleg el Ejrcito, incluso con
un
ofi cial,
quien
se
comunicaba
constantemente por radio, junto con los
patrulleros de la Finca La Perla, a las cinco
de
la
maana.
En
total
haba
aproximadamente 40 soldados y 20
patrulleros. Pas de casa en casa, e insisti
que la gente se reuniera en la plaza
central. Los habitantes de Ilom se
reunieron por la iglesia y los soldados
separaron a las mujeres de los hombres
(todos desarmados).
El ofi cial orden a las mujeres y los
nios que se fueran al Juzgado y los
hombres se fueron obligados a la escuela
de Ilom, de los cuales 55 hombres fueron
seleccio- nados de una lista. Un residente
de la aldea fue obligado a ayudar al
Ejrcito, l estaba atado de manos y,
despus que lo haban torturado para que
dijera quienes estaban con la guerrilla, lo
colgaron de pies y cabeza, dentro de la
escuela (aunque le haban dicho que lo iban
a perdonar si les ayudaba, fi nalmente lo
mataron). Segn testigos oculares, el
teniente les dijo que realizaban la masacre
por ordenes del Presidente y que hoy
mucha, se va a escoger a los guerrilleros
que estn aqu. En la escuela, los soldados
del Ejrcito Nacional, ejecutaron a los
hombre con armas de fuego. El teniente
orden a cuatro de los sobrevivientes que

recogieran los muertos, l mismo sac el


dinero de las bolsas de las vctimas y,
segn testigos oculares, declar que
haba sacado lo podrido de la aldea. Los
sobrevivientes fueron obligados

160

Las masacres en el Ixil y el Ixcn:


Siete casos ...

161

a cavar unas fosas y enterrar los cuerpos,


sin respetar sus costumbres y tradiciones.
Despus de haber enterrado a los
cadveres, el ofi cial les dijo a los
sobrevivientes que tenan cinco minutos
para sacar sus cosas de sus casas, antes de
que arrasaran con toda la comunidad. Les
dijo que no podan quedarse en la aldea y
que tenan que irse a la costa o a los
municipios, y que se moriran si se
quedaban all, en Ilom. Segn testigos
oculares,
casi
inmediatamente,
los
soldados iniciaron la quema de la
comunidad, y no tuvieron tiempo para
sacar sus cosas, por lo que los habitantes
salieron huyendo de Ilom sin bienes,
animales, ropa y ni comida. Al mismo
tiempo, los soldados y los patrulleros, bajo
las rdenes del ofi cial, quemaron los
cultivos de la gente. Adems, robaron lo
que podan antes de que las casas se
destruyeran por el fuego.
La mayora de los habitantes se fueron a
la Finca Santa Delfi na, llegaron a las tres
de la tarde, donde no tenan nada para
construir casas, y finalmente hicieron
champas de nailon; ah se quedaron los
primeros das, sin comer hasta que llegara
un fuerte aguacero. Despus de esto,
mucha gente empez a morir por
enfermedades y hambre, incluso mujeres,
ancianos y nios. De hecho, segn los
testigos, casi cinco nios moran cada da,
lo que signifi c finalmente alrededor de un
total de 600 nios.
Las condiciones inhumanas en la finca
se intensifi - caban por la falta de comida
(testigos han declarado que coman dos
tortillas diarias) y porque eran forzados
por el finquero y el Ejrcito a trabajar sin
salario en condiciones de esclavitud. La
persecucin del Ejrcito continuo tambin
en Santa Delfi na, porque los soldados los
obligaron a llevar lea al destacamento,
patrullar y si no lo hacan, el castigo era la
muerte, y quemar los cultivos de otras
personas del rea.
Los habitantes indgenas de Ilom se

quedaron un ao en Santa Delfi na, antes


de que el Ejrcito los forzara a regresar
a la aldea de Ilom, donde tenan que

161

162

Una guerra sin batallas

continuar patrullando y dar servicio al


fi nquero y al mismo Ejrcito.
Los testimonios de los testigos oculares
comprueban claramente que la ejecucin
extra-judicial de los habitantes desarmados
civiles de la aldea de Ilom en marzo de
1982 se dio sin equivocacin, bajo la
direccin de un ofi cial de alto rango quien
reciba rdenes por radio durante la
masacre. La matanza de una poblacin
desarmada civil, la quema de sus cultivos
(la nica posibilidad de sustento) y la
persecucin posterior de tal poblacin
signifi ca una intencin clara en cuanto al
objetivo de aniquilar a este grupo de
indgenas ixiles. El caso de Ilom es muy
interesante porque haba una relacin
histrica entre el Ejrcito y la poblacin
civil de seis aos (1976-1982) antes de la
masacre. Es claro que las acciones de los
militares y de sus adjuntos civiles (las PAC ),
no eran reacciones de miedo o de falta de
disciplina militar: conocan bien a los
habitantes y la comunidad. Aunque
algunos
habitantes
de
Ilom
haban
colaborado
con
la
insurgencia,
las
acciones sistemticas de los soldados en
ese da en marzo de 1982, y durante los
meses
anteriores,
eran
totalmente
desproporcionadas e ilegales y contravinieron
convenios
internacionales
de
derechos humanos.
En palabras de la Comisin para el Esclarecimiento
Histrico:
La masividad de la matanza en contra
de los habitantes de la aldea Ilom, la
quema de todas las casas, milpa, bienes
y
desplazamiento
forzado
de
los
pobladores demuestran la intencin del
mando res- ponsable del Ejrcito de
eliminar parcial o totalmente a este grupo
tnico. El conjunto de estos actos
determina su carcter genocida. La CEH
considera que los militares no tuvieron
justificacin alguna para realizar actos
como los narrados en el caso, aun cuando
la guerrilla haya tenido presencia en la
zona y los pobladores les hayan prestado
apoyo. La CEH considera que, dadas las

circunstancias relatadas en el caso, este


ilustra la aplicacin de los planes Victoria
82 y Firmeza 83 en el

162

Las masacres en el Ixil y el Ixcn:


Siete casos ...

163

rea Ixil. En virtud de estos planes, el


Ejrcito
cre
fuerzas
de
tarea
especficamente destinadas a ejecutar
operaciones militares, con el objetivo
principal de aniquilar las bases de apoyo
de la guerrilla, incluyendo la ejecucin
arbitraria de civiles indefensos (1999: Vol.
5,
78;
nfasis
aadido).

La masacre de la aldea
de Vivitz, Santa Mara
Nebaj
Durante el confl icto armado, el Ejrcito
construy una carretera entre Salquil
Grande y Nebaj con parti- cipacin forzada
de la poblacin civil, para facilitar su
actividad en la regin. Vivitz y San
Francisco Javier se encuentran al final de
esta carretera, las dos comunidades
aproximadamente una hora de camino de
Salquil Grande donde, al inicio de los
ochenta, haba un destacamento militar.
Con la construccin de la base, aument
la presencia militar en el rea, y el Ejrcito
empez una ofensiva para asegurar el
control militar por todas las aldeas
alrededor de Salquil Grande. Sin embargo,
la guerrilla tambin haba estado presente
en esta parte del departamento a finales de
los setenta e inicio de los ochenta, aunque
en
1980,
todava
no
haba
ganado
ampliamente la confianza ni colaboracin
de muchas comunidades.
La aldea de Vivitz no es muy grande; en
los setenta
y los ochenta vivan entre 20 y 25 familias.
El confl icto armado lleg de repente y
brutalmente
en
Vivitz.
Mientras
los
habitantes de la aldea haban visto a la
insurgencia paseando por la comunidad,
donde 10 guerrilleros compraban algunas
cosas a la gente, a veces casi cada 15 das;
los testigos oculares han declarado que no
colabo- raron con ellos hasta despus de la

primera visita del Ejrcito en 1980. En esta


poca, la relacin entre la poblacin civil y
la guerrilla entonces no tena mayor forma
de comprar tortillas y otra comida,
aunque los

163

164

Una guerra sin batallas

habitantes indicaron que les interesaron


un poco las palabras del EGP .
En el primer semestre de 1980, hubo un
enfrenta- miento entre la guerrilla y el
Ejrcito en Chimil, cerca a la comunidad
de Vivitz. Cuando termin, algunos
guerrilleros huyeron con direccin a Vivitz,
porque su campamento estaba ubicado por
las montaas de la comunidad. Este hecho
involucr a la aldea de Vivitz en el confl icto
armado, y empez un ciclo de violencia que
incluy la masacre de septiembre de
1982.
Despus de esta fecha entonces, en
1980 el Ejrcito empez a llegar a la aldea
de Vivitz, aunque los habitantes los haban
visto pasear por la comunidad en aos
ante- riores; la primera vez que llegaron los
soldados, quemaron muchas casas en la
comunidad y destruyeron la milpa y otros
cultivos: en este primer ataque, los
soldados no les haban dicho nada sobre
porque los atacaban. Segn testigos
oculares, el Ejrcito bombarde la aldea y
atac a la gente, algo que les dio mucho
miedo y tristeza, adems confusin por no
entender porque haba pasado tal violencia
en contra de ellos. La violencia en Vivitz se
increment durante los prximos meses, y
los soldados aun envenenaron el pozo de la
comunidad,
y
algunas
personas
se
enfermaron gravemente.
En la prxima visita, el Ejrcito les
pregunt a los habitantes si haban visto a
la guerrilla. Aunque su relacin era
mnima todava, algunas personas dijeron
que si, otras, por miedo, que no, algo que
sembr la desconfianza en la comunidad de
acuerdo con el Ejrcito. Entonces la aldea
de Vivitz estaba marcada como una
comunidad colaboradora desde el inicio de
los ochenta, y as tratada brutalmente.
Signifi cativamente, como en Xix e Ilom, la
poblacin de Vivitz era una poblacin
indgena civil que hablaba el idioma Ixil.
Durante los ataques, el Ejrcito quem
tambin los trajes de la gente y tambin
destruyeron
algunos
sitios
sagrados,
acciones que indican la intencin de atacar

la cultura de los habitantes. Segn una


campesina de Vivitz:

164

Las masacres en el Ixil y el Ixcn:


Siete casos ...

165

Cada vez que vena el Ejrcito,


quemaban nuestras cosas. Cuantas veces
tenamos que construir la casa no lo s.
Nos tuvimos que esconder tantas veces de
ellos en las montaas. Aprendimos a
esconder la milpa fuera de la comunidad
porque la quemaban, y por muchos das
no tuvimos nada que comer, haba mucha
hambre. Y siempre nos decan que ramos
guerrilleros, pero esa no es la verdad. No
era obligatorio. Les vendimos tortillas,
pero nunca fui yo guerrillero, solamente
poblacin civil. 10

En 1981, la guerrilla inici visitas


regulares a la aldea de Vivitz. Con la
violencia constante del Ejrcito haca la
poblacin y como resultado de las charlas
que dio el EGP , algunos habitantes
empezaron a colaborar ms con la
insurgencia por proteccin y apoyo. As,
como les haba avisado la guerrilla, se
formaron grupos de CCL y FIL en Vivitz,
pero solamente un bajo nmero de los
habitantes, y no ms de 20 personas. Esta
gente nunca tena armas, y no hicieron
acciones de guerra, en
cambio su
colaboracin se limit al intercambio de
informacin con la guerrilla y otros
grupos de CCL del rea, y la vigilancia de la
comunidad
y
sus
alrededores.
Sin
embargo, unos jvenes se fueron con la
guerrilla a la montaa para integrarse,
pero esa gente no se qued en la aldea.
Nos
dijeron
como
haba
que
prepararse, porque siempre iba a llegar el
Ejrcito. Nos dijeron que tenamos que
esconder la milpa para que hubiera
comida despus. Porque vimos lo que
hicieron los soldados, pensaron algunas
personas que era cierto lo que deca la
guerrilla, sobre el Ejrcito y sobre
nuestra pobreza injusta. Nos dijeron que
no haba que vivir en la casa, porque as el
Ejrcito puede matarnos adentro. Cada
vez que vinieron

10. Entrevista, Vivitz, Quich, abril 2002.

165

166

Una guerra sin batallas

los soldados, huimos nosotros a la


montaa, y as sobrevivimos. 11

10. Entrevista, Vivitz, Quich, abril


2002.La violencia en contra de la poblacin
de Vivitz empeor y, poco a poco, empez
la gente a escuchar de las otras masacres
por la regin. Despus que recibieron las
noticias de la masacre de Xoloch, muchos
de los habitantes empezaron a vivir en las
montaas por la comunidad, y la aldea se
qued menos poblada. Sin embargo, el
Ejrcito mantuvo su presencia y los
ataques continuaron; a fi nales de 1981
empezaron los primeros secuestros y los
asesinatos en la comunidad. Adems, segn
testigos oculares, los soldados rompieron y
quemaron las tarjetas de identifi cacin de
los habitantes, y despus los atacaran por
no tener sus tarjetas. El Ejrcito quem
tambin los ttulos de tierra de los
habitantes de Vivitz.
En
este
contexto
entonces,
la
comunidad sufri mucho de la violencia del
Ejrcito. Muchos cultivos y bienes fueron
destruidos, y la poblacin no tena fuentes
de ingreso ni la capacidad de sostenerse.
En 1982 la situacin empeor y, con el
miedo de la destruccin perpetrada por el
Ejrcito: No pudimos trabajar porque
estbamos todos controlando y vigilando
para ver si vena el Ejrcito; slo las
mujeres trabajaban; as, como en las
otras aldeas que sufrieron las masacres, la
violencia de la ofensiva militar en el rea
Ixil tena consecuencias econmicas para
los indgenas.
En la madrugada del 9 de septiembre
1982, ocurri
un hecho grave sin
precedentes en la aldea de Vivitz. A las 5:
00 de la madrugada, una hora en que
mucha gente hubiese estado en sus casas
algo de lo cual, sin equivo- cacin, el
Ejrcito
hubiera
estado
consciente
llegaron ms de 150 soldados, incluyendo
kaibiles, acompaados de Patrulleros de
Autodefensa Civil, posiblemente de

11. Entrevista, Vivitz, Quich, abril 2002.

166

Las masacres en el Ixil y el Ixcn:


Siete casos ...

167

Salquil Grande. Los soldados pasaron casa


por casa, buscando a la gente, mientras los
patrulleros se dedicaron a encontrar a la
gente que estaba escondida en los
alrededores de la comunidad.
Los soldados quemaron las casas y
agarraron a 17 de los habitantes, los que
no haban huido de los soldados por pensar
que no tenan que tener miedo. Segn
testigos oculares, les dijeron que tenan
que andar con ellos y, as, estaran
tranquilos y despus liberados. Caminaron
en la calle con la gente, hasta un rbol
grande, donde pararon. En este sitio, los
soldados dijeron a la gente, que inclua
mujeres y nios, que tenan que ponerse en
una fi la. Cuando haban formado una lnea,
aproximada- mente entre las 6: 00 y 7: 00
de la maana, los soldados empezaron a
matar a la gente, fusilndolos uno a uno.
Adems de asesinarlos con armas, mataron
a los nios destruyendo sus cabezas,
posiblemente con machetes o balas. Los
soldados y los PAC asesinaron a otros
habitantes
de
Vivitz
que
estaban
escondidos entre la milpa y las montaas.
Segn una campesina: Separaron a la
gente. Otras personas estaban corriendo.
Yo dije a mi familiar, que tenamos que
irnos a mi mam all arriba. Logramos
subir, pero mataron a una persona por
dispararle y tambin mataron a su nio en
su espalda.
El Ejrcito, incluso los Kaibiles,
quemaron todo en la aldea. En palabras de
un habitante de Vivitz: El Ejrcito cort la
milpa porque saba que la gente tena que
comer y si no tena comida, se morira de
hambre. As poda terminar con toda la
gente, por destruir sus cultivos y sus
animales. Tales acciones causaron desplazamiento masivo, porque mucha gente
abandon su aldea (sin comida y ropa), y
gener una situacin grave de hambre, lo
que conllev la muerte de muchas personas
de Vivitz en los prximos meses y
siguientes aos. Muchas personas se
fueron a las montaas, incluso a las

comunidades de Caba y a Salquil Grande.


Sin embargo, despus de que se haban
integrado en las Comunidades

167

168

Una guerra sin batallas

de Poblacin en Resistencia en la
montaa, el Ejrcito todava los atacaba y
los bombardeaba constantemente.
Despus de la masacre, se qued el
Ejrcito en la comunidad, continuaron
arrasndola y a matando a los animales,
por lo menos mataron a 10 ovejas que
comieron en la misma aldea de Vivitz.
Durmieron esa noche cerca del lugar
donde se dieron los hechos de la masacre, y
se
fueron
al
da
siguiente,
aproximadamente a la una de la tarde.
Las vctimas fueron enterradas por
miembros de la comunidad en una sola
fosa, donde ocurri la masacre, aunque
una
persona
fue
enterrada
en
el
cementerio de la comunidad.
Como se ha mencionado, se fueron
muchos habitantes a la montaa para
esconderse.
Durante
este
periodo,
continu la persecucin perpetrada por el
Ejrcito. Les bombardeaba cada ocho das,
muchas veces desde helicptero. Incluso,
pasaba el Ejrcito en el helicptero con una
mujer Ixil adentro. La mujer les dijo en Ixil
a la gente que se vaya al destacamento
para entregarse en
1982.
La masacre en Vivitz, parte de la
ofensiva de la Campaa Victoria 82 de la
administracin de Ros Montt, fue bien
planifi cada y sistematizada, lo cual
necesit un nivel de coordinacin alto
entre el Ejrcito ubicado en la rea, los
destacamentos militares y los adjuntos
civiles, las PAC . Lleg una cantidad
exagerada de soldados a una hora clave en
la comunidad, cuando la gente sin duda
estaba en sus casas. Llegaron los Kaibiles,
la tropa lite del Ejrcito, adems de los
patrulleros civiles. Mataron a la poblacin
civil, desarmada, de la aldea, por ejecucin
extra-judicial sistemtica, lo que incluy el
asesinato
de
mujeres
y
nios.
El
arrasamiento de la comunidad y la quema
posterior de sus bienes y cultivos
demuestran una intencin clara de lograr
la destruccin de largo plazo de la
poblacin civil de Vivitz. Tales actos de

violencia distinguen la masacre de Vivitz


de un hecho defensivo de guerra, algo
enfatizado por la estada prolon-

168

Las masacres en el Ixil y el Ixcn:


Siete casos ...

169

gada de los soldados despus que la


masacre en la comunidad y la persecucin
de los indgenas de la aldea en los aos
siguientes. Como en las otras masacres,
dicha violencia tiene una dimensin tnica,
en que los soldados quemaron los trajes de
la gente, y destruyeron algunos sitios
sagrados de la aldea.

La masacre en San
Francisco Javier, Santa
Mara Nebaj
La aldea de San Francisco Javier est
ubicada una hora en camino de Salquil
Grande. Antes del confl icto
armado
interno, San Francisco Javier era un
cantn, y los habitantes pertenecan a la
aldea de Kekchip, adonde iban los nios a
la escuela local. No haba una iglesia en la
comunidad, solamente una capilla catlica,
tampoco haba comits locales. San
Francisco Javier estaba esta- blecido en su
presente forma en 1972.
La historia del confl icto armado interno
en la co- munidad est relacionada con la
ofensiva del Ejrcito en las aldeas
alrededor de Salquil Grande, donde tena
su destacamento, principalmente a Palop y
Vicalam, donde haba otra base militar
ms pequea.
El Ejrcito pas por la aldea de San Francisco Javier
por primera vez en 1979, en camino a
Palop, donde aparentemente se qued un
mes. Segn un testigo ocular: No nos dijo
nada, solo pasaron los soldados y hicieron
su
campamento
en
Palop.
Despus
regresaron a Nebaj o Salquil Grande, y no
pas mayor cosa?
Sin embargo, poco tiempo despus, el Ejrcito inici
su campaa en contra de la poblacin civil
de la comunidad. En 1980, captur a unas
personas de San Francisco Javier; los
testimonios de la gente describen que el
Ejrcito les haba matado a unas dos
personas en este ao y que quem las
casas all. Aunque no explicaron sus

acciones a la poblacin, un vecino de una


aldea cercana inform a los habitantes que
pasaron los hechos porque

169

170

Una guerra sin batallas

el Ejrcito le haba dicho que la poblacin de San


Francisco Javier es pura guerrilla.
La violencia escal en 1981, cuando el
Ejrcito empez a llegar regularmente y
secuestrar a la gente. La primera vez que
llegaron los soldados en este ao,
quemaron 12 casas. Sin embargo, en esta
poca, la violencia estuvo ms fuerte en
Palop, casi veinte minutos de camino de la
comunidad.
Hubo una masacre en Palop pues.
Mataron los soldados a siete personas, les
dejaron torturadas y matadas por balazo
y machete y algunos de ellos sin sus
orejas. Eso nos dio mucho susto, porque
no entendimos lo que pasaba. S,
habamos escuchado de la guerrilla, pero
no hacamos nada con ellos. Llegaron los
soldados casi cada dos semanas en
Palop para matar a la gente. Los vecinos
en Palop sufrieron mucho antes, y
despus vino la violencia a nuestra
aldea. 12

En 1981, cuando el Ejrcito estaba


ubicado otra vez en un campamento en
Palop, captur a una persona de San
Francisco Javier. Un grupo grande de
habitantes de la comunidad se fue a Palop
para exigir al Ejrcito que se le devolviera
la persona a la aldea. Sin embargo, segn
testigos oculares, cuando el grupo se
acerc a Palop, el Ejrcito lo vio y decidi
que la gente eran guerrilleros y que iba a
atacar al campamento, aunque la gente
estaba
desarmada.
Como
resultado,
cuando la gente baj a la plaza los soldados
dispararon
y
bombardearon
a
los
habitantes
de
San
Francisco
Javier,
causando unas muertes y muchos heridos.
Este
hecho
inici
el
proceso
del
crecimiento de la violencia en San
Francisco Javier y, para el Ejrcito,
concret la idea que los habitantes haban
ingresado a la insurgencia. Desde este
punto, y particularmente despus del fi n de
1981, el Ejrcito
empez
a
hacer
incursiones regulares a la aldea, carac-

12. Entrevista, San Francisco Javier, abril 2002.

170

Las masacres en el Ixil y el Ixcn:


Siete casos ...

171

terizadas por
asesinatos, secuestros,
quemas de bienes y casas, violaciones
sexuales de las mujeres y robos de la
gente.
La guerrilla haba llegado por primera vez a San
Francisco Javier en la segunda mitad de
1980, en el periodo cuando empez la
violencia
en
la
regin.
Segn
los
entrevistados, la guerrilla pasaba por la
comunidad cada 15 das. En el inicio les
hablaba de la pobreza, de la injusticia y de
los peligros de las actividades del Ejrcito.
Sabamos de la guerrilla antes que
llegaron, porqu atac al Ejrcito arriba
de la comunidad. Pblicamente lleg en la
comunidad en 1980. Nos dijo que
estbamos discriminados y que iban a
recuperar la tierra para nosotros, para
toda la gente indgena. Hay que luchar
contra los ricos, nos dijeron los
guerrilleros. Tal vez lo que nos dijo es
cierto porque somos pobres, dijeron unas
personas, pero mucha gente tena miedo
por lo que dijeron los soldados y por la
violencia que habamos visto. No tenamos
miedo de la guerrilla; pero de los soldados
s.
Pero
todava
nos
tocaron
sus
palabras. 13

En los primeros momentos de contacto,


la poblacin indgena de San Francisco
Javier les vendi comida. Despus el
contacto se increment, en particular en el
contexto del aumento gradual de la
violencia perpetrada por el Ejrcito, y
algunas personas se integraron a comits y
grupos de FIL en la aldea. Despus de la
masacre, cuando la gente fue a esconderse
en
las
montaas,
la
cantidad
de
colaboradores se increment, pero entre
1980 y septiembre 1982, no mucha gente
apoy a la insurgencia, tal vez un mximo
de 15 personas. Segn una campesina de
San Francisco Javier:
Nos dijo que no hay que entregarse al
Ejrcito, pero hay que esconderse porque
nos iba a matar. La gente ayudando a la
guerrilla haba confianza, porque

13. Entrevista, San Francisco Javier, abril 2002.

171

172
guerra sin batallas

Una

no les rob como hacan los soldados. Nos


daban dinero cuando compraron comida.
Antes no apoyaba mucho a la guerrilla
aqu. Pero despus de la masacre, casi la
mayora de los que salieron apoyaba a la
insurgencia en la montaa con tortillas,
con
comida
y
con
un
poco
de
informacin. 14

Sin embargo, segn los testimonios,


mientras en otros lugares algunos jvenes
se fueron a la montaa
para ser
combatientes, nadie de San Francisco
Javier era miembro activo de la guerrilla
cuando vivieron en su aldea. Es importante
notar que, aunque en general la poblacin
de San Francisco Javier no tena miedo de
la insurgencia, el EGP mat a algunas
personas en la comu- nidad por colaborar
con el Ejrcito durante 1981 y
1982, algo que contribuy a la dinmica de
la violencia en la aldea. De tal forma que
resulta difcil determinar si la gente
apoyaba a la guerrilla en una forma
completamente voluntaria, o si haba un
clima de coercin o coaccin en cuanto a la
colaboracin de los habitantes en los CCL y
las FIL .
Una dimensin adicional de la violencia
en San Francisco Javier, la cual se repeta
en otras comunidades, est relacionada a
los engaos hechos por el Ejrcito en
contra de la poblacin civil. Segn un
campesino de la aldea:
El Ejrcito lleg en la comunidad en
la maana, diciendo que somos los
guerrilleros much, vamos a organizar,
danos comida y vamos a luchar. S, la
gente dijo que s, as supieron los
soldados que la gente quera colaborar.
El da siguiente regresaran e iran
directamente a sus casas para acusarles
de ser colabora- dores y as les
capturaran. Pero poco a poco sabamos
que eran soldados y que estaban
engaado a la gente por como hablaba y
por sus zapatos. Tambin fueron a violar
a las mujeres cerca de la comunidad,
diciendo

14. Entrevista, San Francisco Javier, abril 2002.

172

Las masacres en el Ixil y el Ixcn:


Siete casos ...

173

que somos compaeros, pero nosotros


sabamos que eran soldados. 15

Tales acciones demuestran claramente


que el Ejrcito Nacional de Guatemala
intent poner trampas para la poblacin
civil, trampas que, cuando funcionaron,
tenan la consecuencia de la violacin de
sus derechos funda- mentales.
En las semanas antes de la masacre en agosto, hubo
una intensificacin del conflicto en San
Francisco Javier. El 7 de agosto, los
soldados llegaron y robaron animales de
los habitantes y, en un emboscada,
mataron a una persona que intentaba
recuperar
los animales. Segn
una
campesina de la aldea, una vez mat el
Ejrcito ms de 100 ovejas. Mientras
algunas personas vivan en las montaas
alrededor de la aldea antes de la masacre,
desplazadas por la violencia, mucha gente
se qued en San Francisco Javier. En la
maana
del
15
de
agosto,
aproximadamente entre las 8 y las 9 horas,
llegaron ms de 50 soldados a la
comunidad,
disparando
y
lanzando
granadas en todos lados. Tambin llegaron
paracaidistas por helicptero. Los soldados
venan de Huehuetenango, y estaban
acompaados
por
Patrulleros
de
Autodefensa Civil de Las Majadas.
En la aldea, los soldados y las PAC
pasaron de casa en casa, asesinando a los
habitantes y quemando las casas, sus
bienes y animales, y sus ttulos de tierra
sin
explicacin.
Ejecutaron
a
los
habitantes en las calles o en sus casas con
arma de fuego y con machetes; decapitaron
a una mujer tambin en la calle. Se
murieron aproximada- mente 30 personas
en el da de la masacre, incluso mujeres
embarazadas, ancianos y nios. Adems,
durante la masacre, los soldados del
Ejrcito Nacional violaron a algunas
mujeres de la comunidad. Como haba
pasado
en
Vivitz,
los
soldados
permanecieron un poco de tiempo

15. Entrevista, San Francisco Javier, abril 2002.

173

174
guerra sin batallas

Una

despus de la matanza; salieron finalmente


de la comu- nidad a las 2: 00 de la tarde,
robando animales y maz y quemando todos
los campos de cultivos que podan
encontrar.
Los sobrevivientes enterraron a sus
vecinos el da siguiente en una fosa comn,
cuando regresaron a la aldea de los
lugares donde se haban escondido. Sin
embargo, otras personas que se escondan,
murieron en el monte, porque los soldados
y los patrulleros los buscaban por los
alrededores de la comunidad.
Despus de la masacre, la presencia del
Ejrcito era muy constante, an hasta
abril de 1983 cuando regres y mat a
cinco personas, incluyendo a algunos
nios. Los entrevistados han explicado
cmo, antes de matarles, los soldados les
pegaron y despus quemaron sus caras.
Como pas en las otras aldeas, por miedo y por
obligacin impuesta por el Ejrcito, como
porque se quedaron sin casas, mucha gente
se desplaz a las montaas de la regin Ixil
como una consecuencia de la masacre en
San Francisco; donde permanecieron
escondidos por perodos que variaron
entre meses y 13 aos. La campaa del
Ejrcito continu con la persecucin de tal
poblacin.
Adems
de
los
muertos
causados por los ataques del Ejrcito,
mucha de esta poblacin muri de
hambre, fro y enfermedades por estar
expuestos a las condiciones climticas sin
ninguna proteccin, ni poder curarse las
enfermedades. Segn un habitante de
dicha comunidad, que se escondi en la
montaa:
Nos bombardearon, una poblacin de
mujeres,
ancianos,
nios,
todos
desarmados. As muchas personas estaban
heridas, incluso un hijo mo le amput su
mano derecha. Vivimos escondidos varios
meses sin comida por el cerro de Visumal.
No tenamos mucho de comer unas
personas tenan maz escondido, pero el
Ejrcito escuch que estaban all y lleg y
bombarde el monte. En este ataque

mucha gente se muri, y otros fueron


capturados por los soldados. Despus,

174

Las masacres en el Ixil y el Ixcn:


Siete casos ...

175

los soldados comieron su comida y


mataron sus ani- males. 16

En la masacre de San Francisco Javier


murieron algunos miembros de los CCL y las
FIL . Adems, fallecieron familias enteras de
no colaboradoras, todos acusados de ser
guerrilleros.
Est claro que la masacre fue organizada
de antemano, por el uso de los soldados de
Huehuetenango, llevados en helicptero.
Sin equivocacin ocurrieron violaciones
del derecho internacional en la masacre,
incluyendo la violacin sexual de mujeres,
la matanza de mujeres embarazadas y
hombres, todos desarmados.

L AS MASACRES EN
I XCN
La masacre de San Jos
Ro Negro, Cobn, Alta
Verapaz
La comunidad de El Remolino se
encuentra en el municipio de Cobn, Alta
Verapaz; sin embargo, la masacre que
corresponde a esta comunidad ocurri en
la finca de San Jos Ro Negro, la cual se
ubica apro- ximadamente dos horas en
camino de El Remolino, en las orillas del
Ro Negro o Ro Chixoy en rumbo para el
Ixcn.
Antes de la llegada del confl icto
armado, la comu- nidad, la mayora de
cuyos residentes eran catlicos (aunque
suspendieron la prctica en 1981 por la
violencia generalizada en la regin), se
caracteriz por cosechas y comercio
abundantes. Haba poca presencia del
Estado en El Remolino: la estructura de
poder estaba conformada por un alcalde
auxiliar y un comisionado militar; no
16. Entrevista, San Francisco Javier, abril 2002.

175

176
guerra sin batallas

Una

haba presencia de la polica y, dado su


aislamiento relativo, era raro ver a
extranjeros en la comunidad. Adems, no
haba un puesto de salud en la comunidad,
y los sitios ms cercanos de provisin
estaban en Cobn.
Segn testimonios, el confl icto armado
lleg a la comunidad a fi nales de los
setenta, como fue el caso en las aldeas del
Ixcn. En palabras de una campesina de la
comunidad:
Vivimos en la comunidad de El
Remolino, en la misma finca. Tuvimos en
este entonces maz, chile, cerdos, reses.
La verdad es que econmicamente
estbamos muy bien. Haba mucho
movimiento comer- cial, y la gente vena
de Cobn para vender y comprar. Pero
poco a poco a los finales de los setenta
veamos huellas extraas en los caminos.
El ao 1981 fue el periodo peor, cuando el
Ejrcito
guatemalteco
empez
a
movilizarse, y pasaron cada rato los
soldados. La gente tuvo mucho miedo. 17

Sin embargo, los soldados en este


entonces no molestaron a los residentes.
Pasaron alrededor de la comunidad hacia
otras aldeas, a veces preguntndoles sobre
la
guerrilla;
pero
el
contacto
fue
relativamente tranquilo. Entonces, an
hasta los primeros aos de los ochenta la
comunidad escap a una gran parte de la
violencia; la que otras aldeas en la regin
ya haban experimentado.
A fi nales del ao 1981 y en los primeros meses de
1982, mientras que el Ejrcito llevaba a
cabo la operacin de tierra arrasada en el
pas pero antes de que empezara en el
Ixcn los comisionados militares en Ixcn
recogieron las cdulas de vecindad de los
hombres residentes en El Remolino. Bajo
rdenes del Ejrcito, las llevaron al
destacamento de Playa Grande, como ya
haba ocurrido con los residentes de otras
aldeas de la regin selvtica. Estos hechos
fueron los primeros de

17. Entrevista, Cantabal, Quich, octubre 2003.

176

Las masacres en el Ixil y el Ixcn:


Siete casos ...

177

una cadena que culminara en la masacre


de la poblacin de El Remolino y su
desplazamiento posterior.
Segn
entrevistados,
varan
las
experiencias histricas con la guerrilla en
El Remolino. Mientras muchos resi- dentes
explicaron que nunca los vieron en su
comunidad
antes
de
1982,
algunos
testimonios
evidencian
cmo
los
insurgentes haban llegado a El Remolino
para pedirles apoyo a los habitantes en
1981. Sin embargo, todos estn de acuerdo
que en el da 8 de enero de 1982, la
guerrilla lleg a la comunidad. En las
palabras de un campesino de El Remolino:
Llegaron en la maana y nos dio
mucho temor. Cargaban armas y nos
dijeron que somos del EGP . Nos contaron
que mucha gente se haba ido a Playa para
recoger sus cdulas, las cuales los
comisionados militares haban quitado
para presentar al Ejrcito. Pero nos
dijeron que esta gente nunca regres de
la base militar. Que el Ejrcito les
mataron a todos all.
No se vayan, nos dijeron. Hay poco
probabilidad de sobrevivir. 18

Para la poblacin de El Remolino, esta


experiencia
fue
muy
fuerte.
Segn
residentes de la comunidad, no haba
mucho contacto anteriormente con los
insurgentes. As, la relacin con la
guerrilla no era de un alto grado de
colaboracin por parte de la poblacin
civil. Sobre todo, los pobladores de El
Remolino no se haban organizado en los
CCL o las FIL , como fue el caso en las otras
aldeas. Sin embargo, segn entrevistados,
la guerrilla haba capacitado a algunos
jvenes en tcticas militares, quienes se
fueron inmediatamente despus con la
guerrilla, y, a quienes jams les volvieron
a ver.
Entonces, ver a la guerrilla as en su
comunidad y escuchar sus palabras de
advertencia provoc mucho miedo en una
aldea anteriormente aislada del confl icto.

Adems de hablar
durante esta visita,

con

los

residentes,

18. Entrevista, Cantabal, Quich, septiembre 2003.

177

178

Una guerra sin batallas

los insurgentes tambin quemaron una


secadora de carda- momo de la fi nca.
Como consecuencia de las acciones y
palabras de la guerrilla, y con temor a las
posibles represalias del Ejrcito, los
campesinos de El Remolino decidieron
abandonar la finca. Dos grupos salieron en
la madrugada del da 5 de febrero de 1982.
Un grupo, principalmente de mujeres, se
fue caminando hacia la comunidad de San
Isidro, una aldea en el mismo lado del Ro
Negro, donde llegaron dos horas despus.
El otro grupo, principalmente hombres y
nios (los padres, hermanos, esposos y
hijos de las mujeres), se fueron a San
Isidro en los cayucos, los cuales los
insurgentes haban dejado en la comunidad
el mes anterior. Los hombres llevaban las
pertenencias de los residentes en los
cayucos. Todos los miembros de la
comunidad estaban desarmados.
Segn entrevistas, a aproximadamente
las 7.00 a.m., cuando los hombres pasaban
por la fi nca de San Jos Ro Negro, la cual
se ubica en frente de San Isidro al otro lado
del Ro Negro, haba un grupo de aproximadamente 60 soldados, la mayora de los
cuales era de Jutiapa. Los soldados
ordenaron que los campesinos bajaran de
los
cayucos
y
les
detuvieron.
Posteriormente, los soldados tiraron las
pertenencias en el ro (incluyendo ropa, un
molino de nixtamal y otras utensilios
domsticos); dejaron ir los cayucos por el
ro.
Cabe mencionar que los campesinos de
El Remolino eran analfabetas y, como
consecuencia, no lograron entender que
los cayucos en que viajaban estaban
pintados
con las palabras Ejrcito
Guerrillero de los Pobres ( EGP ); la
justifi cacin principal porque los soldados
los detuvieron y, posteriormente, ejecutaron
a dichos hombres y nios.
Cuando las mujeres llegaron a San
Isidro, se dieron cuenta que sus familiares
no haban llegado. Al darse cuenta que los
soldados los haban capturado, las mujeres
intentaron comunicarse con sus familiares,

pero los soldados lo prohibieron, y no les


dejaban cruzar el ro.

178

Las masacres en el Ixil y el Ixcn:


Siete casos ...

179

As empez un mes de detencin para los


hombres, un mes de tortura psicolgica
para las mujeres, mientras esperaban al
otro lado del ro. Segn una testigo: Para
nosotros fue muy difcil este periodo.
Tuvimos que esperar all, sin saber lo que
pasaba a nuestros maridos, nuestros nios.
A veces casi se les escuchaba. Pero no
podamos hacer nada. Los soldados nos
amenazaron que no hagamos nada, solo
esperar. 19
La
situacin
qued
as
por
aproximadamente un mes, mientras que
los hombres estaban ubicados en las casas
de los mozos colonos de la finca de San
Jos. Durante este tiempo, desde San
Isidro, las personas a veces podan ver a
los soldados en San Jos y podan escuchar
a los hombres detenidos en San Jos
cavando una fosa y construyendo una
galera. Tambin, en las noches se
escuchaban los gritos de la gente.
Segn testigos, el da sbado 13 de
marzo a las 7.30 p.m. de la noche, se
escuchaban muchos gritos de nios y de
mujeres de la Finca San Jos; duraron
hasta la 1.00 a.m. del da siguiente, el
domingo 14 de marzo. Fue este da cuando
las personas en San Isidro empezaron a
escuchar movimientos de los soldados y ver
un
helicptero
bajando
y
subiendo,
aproximadamente tres veces en la maana.
Tal actividad sigui por una hora y en la
tarde, aproximadamente a las 3.00 p.m., los
soldados empezaron a incendiar las casa de
los mozos colonos y, posterior- mente, se
retiraron de la comunidad con rumbo a
Rojca Pasacuc. Una hora despus y cuando
se haban alejado de San Jos, segn
entrevistados, los soldados empezaron a
disparar.
Los testimonios se contradicen en
cuanto a cundo fue que dos campesinos
decidieron cruzar el ro para ver lo que
haba pasado en San Jos. Sin embargo,
todos estn de acuerdo que encontraron:
las casas de los mozos
quemadas,
animales muertos, ropa camuflada

19. Entrevista, Cantabal, Quich, septiembre 2003.

179

180
guerra sin batallas

Una

(del Ejrcito), y ropa de sus familiares


manchada con sangre. Adems, segn
testigos, haban dos lanzagranadas en la
forma de una X, con una granada de
fragmentacin en el medio.
Al ver tal escenario, los campesinos
regresaron a San Isidro e informaron a las
personas
all
esperndoles.
Como
resultado, mucha gente de San Isidro se
fue huyendo a la montaa, y muchas otras
se fueron a la comunidad de San Marcos.
Mientras que los testigos escucharon los gritos de
las personas, los sonidos de cavar una fosa
y construir una galera, y vieron a los
soldados
todos
los
das
durante
aproximadamente un mes del otro lado del
ro, nadie es testigo ocular de la masacre
en s.
Los testigos no abrieron las fosas all en
San Jos; solamente vieron la ropa de
familiares
y
vecinos
masacrados.
Finalmente, cuando se hizo la exhumacin
aos
despus,
se
encontr
aproximadamente 90 personas muertas en
la masacre de los pobladores de El
Remolino en San Jos Ro Negro. Cabe
mencionar que de las 90 personas
masacradas por el Ejrcito guatemalteco
en la comunidad, aproximadamente 60
eran nios.
El Ejrcito actuaba bajo la sospecha de
que los campesinos de El Remolino eran
guerrilleros, dada la inscripcin en el
cayuco del EGP . Sin embargo, como
hemos visto arriba, cabe mencionar que los
Artculos de la Convencin de Ginebra,
ratifi cada por el Estado de Guatemala,
obligan que las fuerzas beligerantes sigan
procedimientos formales para:
a) Probar a travs de tribunales que los
detenidos son combatientes;
b)
Posteriormente, si se demuestra que
son combatien- tes, respetar sus
derechos a la vida y integridad fsica
como prisioneros de guerra;
c)
Si no se prueba,
liberarlos.

Es claro que en el caso de San Jos Ro Negro, el


Ejrcito contravino la Constitucin de la
Repblica de

180

Las masacres en el Ixil y el Ixcn:


Siete casos ...

181

Guatemala y el Derecho Internacional de


las siguientes maneras:
a) Capturar a supuestos paramilitares del EGP ;
b) No brindarles un juicio justo y debido
proceso; c) Obligarlos a trabajar;
d)
Ejecutarlos extrajudicialmente (cabe
subrayar que la mayora de tales
vctimas eran nios y nias indgenas).

La masacre de Santa Mara Tzej, Ixcn, Quich


El contexto histrico de la comunidad
La comunidad de Santa Mara Tzej se
form en los primeros aos de los setenta,
con el apoyo del padre Luis Gurriarn: 115
familias indgenas de distintos municipios
de Quich y 5 familias ladinas colonizaron
la selva y se establecieron en una zona
donde, anteriormente, no haba ningn
elemento de residencia humana.
Segn un residente de la aldea: Fuimos
estableciendo
la
comunidad
y
la
cooperativa form la junta directiva.
Nosotros mismos ramos las autoridades.
As, en 1973
se
puso
estable
la
comunidad. 20
Entonces, como hemos mencionado
arriba,
en
comn
con
las
otras
comunidades de la regin, Santa Mara
Tzej fue establecida despus que la gente
limpi la tierra de la selva. As, con el
transcurso de los aos, se formaron las
autoridades locales (la directiva de la
coope- rativa) y la infraestructura: las
parcelas, las casas, la escuela, los edifi cios
de la cooperativa, las tiendas, las
carreteras, la pista, el puesto de salud, las
iglesias.
Sin embargo, la paz y el bienestar
relativo no dur mucho tiempo; desde
1975, la guerrilla empez a visitar la
comunidad. Segn testigos, oblig a los
residentes a colaborar. Tales incidentes
fueron reportados al Ejrcito
20. Entrevista, Santa Mara Tzej, Quich, octubre 2003.

181

182

Una guerra sin batallas

por los habitantes de Santa Mara Tzej, lo


que precipit el inicio del crculo de la
violencia. Segn un entrevistado: En 1975
empezaron los problemas. La guerrilla
vino y rob cosas y cuando se fueron
despus nos dijeron denos estas cosas o
si no se mueren todos. Estaban armados,
y tuvimos miedo nosotros. La directiva
report eso al Ejrcito en Quich.
Despus vino el Ejrcito a Santa Mara
Tzej. Secuestraron a alguien de la
comunidad. Empez a presionar a la
gente, pregun- tndonos si habamos
visto a la guerrilla. 21

Con los primeros actos pblicos de la


guerrilla, los asesinatos de Guillermo
Monzn y Luis Arenas, el Ejrcito empez a
presentarse en seguida en la cooperativa,
acusando y amenazando a la gente sobre su
supuesta relacin con la guerrilla. Sin
embargo, en ese entonces, los residentes
no colaboraban voluntariamente con el
EGP . El comportamiento de los insurgentes
en Santa Mara Tzej fue distinto que en
otros sitios en el Ixcn, donde intentaron
desde el inicio construir una relacin
ntima y respetuosa con los residentes. En
Santa Mara Tzej llegaba de vez en cuando
y
robaban
a
cooperativistas,
amenazndoles sobre las consecuencias de
no colaborar con ellos. Sin embargo, cada
vez que pasaban los insurgentes, los
residentes de la cooperativa informaban al
Ejrcito; lo cual quizs explica la actitud de
la guerrilla.
No obstante la cooperacin de los
residentes con el Ejrcito, los soldados
presuman que los cooperativistas de
Santa Mara Tzej colaboraban con la
guerrilla; a pesar de las denuncias, el
Ejrcito hostigaba a la poblacin y les
acusaba de ser guerrilleros. As, en el
inicio del confl icto armado, los residentes
de Santa Mara Tzej estaban atrapados
entre los dos grupos armados.
Despus del primer acto violento en
Santa Mara
Tzej, mediados los aos setenta el asesinato de Santos

21. Entrevista, Santa Mara Tzej, Quich, octubre 2003.

182

Las masacres en el Ixil y el Ixcn:


Siete casos ...

183

Vicente Serrat por el Ejrcito, la


institucin militar y la guerrilla iniciaron
un crculo de violencia enfocado hacia la
poblacin civil, que culminara con la
masacre de Santa Mara Tzej y la fuga
masiva de la poblacin. Entre 1976 y 1981,
por lo menos 9 personas fueron asesinadas
en la comunidad y, en septiembre 1976, el
Padre Gurriarn tuvo que exiliarse por
amenazas del Ejrcito. Adems de la
violencia en la comunidad, la imposicin
del poder militar en la cooperativa
contribuy a quebrar el tejido social y la
visin colectivista en Santa Mara Tzej.
Segn una campesina:
El Ejrcito vino en 1976 y empez a
imponerse como las autoridades en la
comunidad, a pesar de que nosotros
tenamos nuestras propias autoridades.
Inicialmente, empezaron a imponer sus
propios alcaldes auxiliares, y despus el
Ejrcito impuso el comisionado militar en
la comunidad. As, el poder de la directiva
disminuy poco a poco y vivimos bajo las
rdenes del Ejrcito. 22

Los entrevistados recuerdan mucho los


hechos signifi- cativos cuando uno u otro de
los
grupos
armados
vinieron
a
la
comunidad y llevaron a cabo un incidente
violento. Por parte del EGP , por ejemplo, en
1980 vinieron a la
comunidad los
insurgentes y mataron a Andrs Ixchoy.
Similarmente, el da 23 de enero de 1981 la
guerrilla ocup la pista en Santa Mara
Tzej: mat a un piloto del Ejrcito y
quem su avin. En el mismo ao, la
guerrilla lleg otra vez a la cooperativa
donde quem una secadora de caf y,
posteriormente, mat a un residente.
El Ejrcito realiz una serie de hechos
violentos en la comunidad, los cuales
hemos documentado arriba. En paralelo,
mantena un nivel muy alto de represin en
contra de la poblacin civil, e impuso en la
comunidad una amplia red de control
militar, que impeda que los

22. Entrevista, Santa Mara Tzej, Quich, septiembre 2003.

183

184
guerra sin batallas

Una

residentes pudieran trabajar y viajar


libremente, y contri- buy a limitar
fuertemente los derechos de la poblacin.
En febrero 1980, por ejemplo, el Ejrcito
masacr a la familia de Felipe Prez y su
nio de Santa Mara Tzej. En el mismo
ao, persegua a una maestra que haba
estado trabajando en la escuela de Santa
Mara Tzej y a quien el Ejrcito haba
acusado de tener vnculos con la guerrilla.
En julio de 1981, cuatro personas fueron
asesinadas en la comunidad por el Ejrcito
y, dos meses despus, el Ejrcito secuestr
a seis lderes de la comunidad vecina de
Santa Mara Dolores.
La violencia del Ejrcito sigui el
mismo patrn y estrategia aplicados en la
regin durante ese periodo como parte de
su plan contrainsurgente. El Ejrcito, en
general, sali de la rea en noviembre de
1981, regresando unos meses despus en
febrero de 1982 para implementar la etapa
de tierra arrasada en el Ixcn. Fue
durante este periodo que ocurri la
masacre en Santa Mara Tzej.
Los hechos violentos anotados fueron
realizados en contra de la poblacin civil
desarmada. En los primeros aos del
confl icto, vimos que la guerrilla ejecut a
orejas en la cooperativa, mientras el
Ejrcito mat a supuestos colaboradores.
En este entonces, no haba mucha
colaboracin con la guerrilla; de hecho
miembros de la comunidad siempre
informaron al Ejrcito sobre la llegada y
actividad de los insurgentes. Sin embargo,
con la imposicin del poder y control
militar en la comunidad (los cuales
afectaron la vida cotidiana en una
manera irreversible) y, sobre todo, la
violencia sistemtica y arbitraria que el
Ejrcito perpetr hacia la poblacin civil,
poco a poco los habitantes empezaron a
acercarse a la guerrilla. El cambio de
estrategia por parte de los mismos
insurgentes contribuy a este proceso
tambin; en breve, empezaron a tratar a la
poblacin civil con ms respeto, por

ejemplo comprando y no robando de la


gente.

184

Las masacres en el Ixil y el Ixcn:


Siete casos ...

185

Con el transcurso del tiempo entonces,


empezaron a formarse los CCL y las FIL en
Santa Mara Tzej; que ya existan cuando
fue la masacre en la cooperativa. Segn un
campesino de Santa Mara Tzej:
Los integrantes de los CCL fueron
seores grandes, como yo. Los CCL tenan
la responsabilidad de organizar la comida
y vigilar para la llegada del Ejrcito. As,
cuando vino, los CCL supimos como
organizar la huida de la gente y donde
bamos a escondernos. A veces, tambin
habamos construido los hoyos en donde
escondernos. Nunca cargamos armas,
esto no fue el papel nuestro. ramos
poblacin civil, nada ms. 23

Entonces, sobre todo en el ao 1981,


segn entrevistados, aproximadamente el
40% de la poblacin colaboraba con la
guerrilla en los CCL o las FIL ; la mayora
participaba en los CCL. El mismo testigo
informa que:
Las FIL era un grupo de jvenes
preparados para poder actuar. Recibieron
capacitaciones de la guerrilla. Aunque
cotidianamente las FIL no tenan armas, a
veces los guerrilleros les daban a ellos sus
armas cuando tenan que hacer una
accin militar... Quizs tenan
que
apoyar una operacin de la guerrilla o
cortar rboles. Pero normalmente las FIL
solamente construyeron las trampas en
el camino. Y nos decan
no pueden caminar por all much, porque
hay trampas. De hecho se cay un soldado
cabal en una trampa. Encontramos su
bota, toda sangrada. 24

As, cabe subrayar de nuevo que, a


pesar de que algunos residentes de Santa
Mara Tzej colaboraban con el EGP ,
durante los ataques en Santa Mara Tzej,
y durante la masacre de febrero 1982, el
Ejrcito
enfoc
sus
estrategias
contrainsurgentes en contra de la poblacin
23. Entrevista, Santa Mara Tzej, Quich, septiembre 2003.

24. Entrevista, Santa Mara Tzej, Quich, septiembre 2003.

185

186

Una guerra sin batallas

civil, como se entiende en el marco del


Derecho Inter- nacional.

La masacre
Las
operaciones
militares
contrainsurgentes se intensifi caron en la
regin de Santa Mara Tzej en la segunda
semana de febrero 1982. El 10 de febrero,
el Ejrcito perpetr una masacre en La
Trinitaria. Tres das despus, el 13, quem
la aldea de San Jos La Veinte. El mismo
da 13 de febrero, un sbado, segn los
testimonios, los residentes de Santa Mara
Tzej vieron helicpteros sobrevolando las
aldeas de La Trini- taria y San Jos La
Veinte, y percibieron humo de los lugares.
El helicptero posteriormente sobrevol la
coope- rativa de Santa Mara Tzej, y segn
testigos
empezaron
los
soldados
a
dispararles. Como consecuencia de estos
hechos, y tambin debido a rumores que
los residentes haban escuchado sobre la
probable llegada del Ejrcito en la aldea,
muchos de los cooperativistas de Santa
Mara Tzej huyeron a la montaa. Otros se
retiraron para esconderse en las parcelas
de la cooperativa, por no querer salir de su
comunidad.
El 15 de febrero, el da de la masacre, el
Ejrcito lleg al centro de la comunidad de
Santa Mara Tzej y empez a disparar a la
gente que se qued en la aldea y quemar
algunas casas. Segn testigos, una mujer
indgena fue violada y posteriormente
asesinada por los soldados durante esta
etapa de la operacin. Los soldados
quemaron la aldea entera el 15 y el 16 de
febrero; as, no dejaron ni las casas ni los
cultivos de la gente. Segn testigos
oculares, adems de los soldados, el
Ejrcito utiliz un helicptero durante
esta operacin.
Segn un testigo ocular, un grupo de
familiares, poblacin civil desarmada, se
fueron corriendo a la montaa alrededor de
la aldea cuando entraron disparando los
soldados. Sin embargo, los soldados se
fueron a buscar a la gente escondida en la
montaa. Los familiares

186

Las masacres en el Ixil y el Ixcn:


Siete casos ...

187

estaban escondidos, aproximadamente 15


metros de los soldados en un bosque,
cuando su perro empez a ladrar; de
inmediato los soldados vieron a las
personas y empezaron a disparar otra vez.
Los familiares nias y nios, mujeres y
hombres corrieron para escapar del
Ejrcito. Sin embargo, una sola persona
escap; quien, posteriormente, vio a los
soldados dando tiros de gracia a sus
familiares, los cuales estaban acostados y
heridos, gritando y pidiendo a los soldados
que no les mataran. En esta atrocidad,
murieron
en
total
nueve
personas,
incluyendo dos nias, una de 6 meses y
otra de 4 aos. Inmediatamente despus de
tal
incidente,
los
mismos
soldados
quemaron la milpa de esta familia. Aparte
de estas personas, murieron 8 ms en la
masacre de Santa Mara Tzej; 17 vctimas
en total. Todos eran poblacin civil
desarmada y, como hemos mencionado,
incluyendo a nias, nios y mujeres.
Los sobrevivientes de la masacre se
retiraron otra vez a las parcelas y, con el
transcurso del tiempo, se encontraron
con otros sobrevivientes, all escondidos.
Sin embargo, poco a poco el Ejrcito
empez a perseguir a estas personas.
Quem cualquier seal de vida en su
bsqueda de los sobrevivientes: rboles
frutales, maz, animales y caa. Durante
este periodo de desplazamiento, el Ejrcito
tambin tir veneno en los ros para que
los pobladores no pudieran tomar el agua.
As, el Ejrcito no solamente arras las
aldeas, tambin persigui a la poblacin
civil en la montaa, para intentar
asegurar que no hubiera sobrevivientes
de la cooperativa de Santa Mara Tzej.
En las palabras de un sobreviviente:
Salimos bajo de la lluvia con nios y sin
comida,
se qued todo en la casa, y tenamos que
escondernos en grupos para tener ms
chance de escapar del Ejrcito. Adems de
matar a los animales, quemaron mucho.
As, quera el Ejrcito que no se quedaron

ni las races de la gente. Meses despus,


yo hablaba con un teniente del Ejrcito
cuando organizaba las patrullas de autodefensa civil. El me dijo yo di el orden
de matar a

187

188

Una guerra sin batallas

todos los campesinos, y obviamente usted


sobrevivi, eso es increble. 25

Hemos visto como el Ejrcito presumi


la colabora- cin de la poblacin civil con la
guerrilla; tal presuncin fue generalizada
y actu como la justifi cacin terica de las
masacres. En el caso de Santa Mara Tzej,
vimos el alcance de la relacin entre la
poblacin civil y la guerrilla, una relacin
que fue muchas veces obligatoria, por lo
menos
inicialmente.
Segn
un
sobreviviente:
Yo dije al capitn del Ejrcito, cuando
me acusaba de ser guerrillero, mire yo
estaba obligado de colaborar con la
guerrilla, darles comida, tortilla. Me
repiti el soldado sos guerrillero. Le
dije no soy guerrillero.
Capitn, le dije, aqu todos los que
estamos dijeron
que s colaboraron con la guerrilla, pero
es porque nos engaaron, nos dijeron
mentiras, pero la gente no es guerrilla, no
tuvimos opciones. 26

En el caso de la masacre de Santa


Mara Tzej, es evidente que el Ejrcito
ejecut extrajudicialmente a miembros de
la poblacin civil desarmada, lo cual
incluy nios y nias, en dos casos
personas con menos de 5 aos. Tal perfil
demuestra la intencionalidad del Ejrcito
de terminar, por lo menos parcialmente,
con la poblacin de Santa Mara Tzej.
Estos crmenes estn contemplados en los
tratados
internacionales
mencionados
arriba, los cuales han sido ratifi cados por
el Estado de Guatemala.

La masacre de Cuarto Pueblo, Ixcn, Quich


Segn la CEH , la masacre de Cuarto
Pueblo fue una de las masacres ms
numerosas del enfrentamiento armado

25. Entrevista, Santa Mara Tzej, Quich, octubre 2003.

26. Entrevista, Santa Mara Tzej, Quich, octubre 2003.

188

Las masacres en el Ixil y el Ixcn:


Siete casos ...

189

y una de las ms graves violaciones de


derechos humanos (Caso Ilustrativo No. 4,
Vol. VII Anexo I 1999: 111). Como veremos
abajo, ms evidentemente que en los otros
casos de estudio en el informe actual, la
masacre de Cuarto Pueblo comparte
caractersticas
con
otras
masacres
perpetradas por el Ejrcito durante el
conflicto armado, las cuales han sido
sealadas por la CEH como elementos en
una estrategia estatal que fue responsable
por el genocidio. 27 Por ejemplo, los
victimarios llegaron en horas planifi cadas
y en un da de mercado; buscaron a
personas especfi cas, y separaron a la
gente segn su sexo, y as les mataron;
violaron a las mujeres y las nias
colectivamente antes de su muerte; usaron
a las mujeres como esclavas, forzndolas a
preparar comida durante la masacre.
Mientras que la CEH no indica que
esta
masacre
tuvo
caractersticas
genocidas, Ricardo Falla, en su anlisis
profundo de la violencia en el Ixcn declara
que dicha masacre tuvo un aspecto
genocida (1992: 174).
Como hemos mencionado, las masacres
en el Ixcn no ocurrieron en todas las
aldeas, sino en las aldeas donde la
presencia
de
la
guerrilla
era
aparentemente la ms fuerte, donde el
Ejrcito percibi que haba ms apoyo para
la insurgencia o donde (o cerca de) ms
enfrentamientos entre la guerrilla y el
Ejrcito tomaron lugar. As, como en otras
regiones del pas, mientras muchas aldeas
en el Ixcn experimentaron masacres de un
nmero de vctimas menos alto, el Ejrcito
eligi llevar a cabo las masacres ms
grandes en las aldeas ms estratgicas o,
supuestamente, donde existi ms protagonismo insurgente. Cabe mencionar que
aunque los enfrentamientos pudieron
haber ocurrido cerca de una aldea, esto
(lgicamente) no signifi caba que tal aldea
apoyaba la insurgencia ipso facto o en
una forma gene-

27. Vase Brett (2002) y Kobrak (2000).

189

190

Una guerra sin batallas

ralizada. La estrategia del Ejrcito, sin


embargo, no sigui tal forma de pensar.

Los antecedentes
Como hemos visto con el caso de las
otras aldeas de la regin del Ixcn, la
comunidad de Cuarto Pueblo, la cual se
ubica algunas horas de camino de la
frontera de Mxico, se form en los inicios
de los aos setenta. Los pobladores, de
mayora indgena, colonizaron el rea,
construyendo la infraestructura de la
comunidad y los edifi cios de la cooperativa
con el transcurso del tiempo. En los
primeros aos de los setenta, la comunidad
se
haba
desarrollado
socioeconmicamente a un nivel alto. Adems,
tena su propia autoridad local.
Desde los primeros aos de los setenta,
la guerrilla haba empezado a visitar la
comunidad, inicialmente muy a menudo y
clandestinamente, pero poco a poco con
ms frecuencia. Como resultado, y dada su
ubicacin estratgicamente importante su
cercana con la frontera de Mxico pudo
haber sido muy importante para el EGP el
Ejrcito seal la aldea como clave en sus
operaciones contrainsurgentes en el Ixcn.
Como resul- tado, en los primeros meses de
1980,
el
Ejrcito
estableci
el
destacamento de Cuarto Pueblo. Segn
testimonios, desde que se estableci el
destacamento en Cuarto
Pueblo, el
Ejrcito empez a robar muchas cosas de la
cooperativa de Cuarto Pueblo y a violar
regularmente a las mujeres de Cuarto
Pueblo. Tales hechos obligaron que la
gente apoyara a la guerrilla, quienes sobre
todo compraban los productos de los
pobladores y no violaban a las mujeres.
Durante este periodo, mientras que
haba cuadros polticos de la guerrilla en la
aldea,
y
la
poblacin
colaboraba
logsticamente
con
los
insurgentes
(principal- mente con informacin, refugio
y comida y en grupos de CCL y FIL ), el
Ejrcito impuso un control militar fuerte
en la cooperativa. Como fue el caso en
Santa Mara Tzej, segn entrevistados,

la colaboracin con la

190

Las masacres en el Ixil y el Ixcn:


Siete casos ...

191

guerrilla en este entonces: No fue


simplemente
por
voluntad.
Nosotros
sentimos mucha presin de la guerrilla, y
tuvimos mucho miedo no colaborar con
ellos. 28
Particularmente en el ao 1980, durante
sus primeras incursiones, la guerrilla dej
volantes y pint consignas e inscripciones
en las paredes de la cooperativa: Viva el
EGP , Somos guerrilleros, Somos sus
amigos. La primera accin pblica de la
guerrilla en Cuarto Pueblo tom lugar en
1980, cuando ocup el mercado central de
la cooperativa y dieron una charla a la
junta directiva. Fue poco tiempo despus
cuando se estableci el destacamento
militar en la aldea.
La represin militar se increment en
Cuarto Pueblo en este entonces, como fue
el patrn en la regin en general. Como
resultado, los secuestros de los miembros
de
la
cooperativa
y
asesinatos,
paralelamente
al
hostigamiento
generalizado
de
la
poblacin
civil,
empezaron a quebrar el tejido social de la
comunidad e imponer una cultura de miedo
y violencia encima de la visin e ideologa
colectiva que haba caracterizado la vida
cotidiana
de
Cuarto
Pueblo
anteriormente.
Sin embargo, quizs el momento clave
en el conflicto armado antes de la masacre
para los residentes de Cuarto Pueblo fue
30 de abril de 1981, cuando la Compaa
19 de julio del EGP atac el destacamento
militar de Cuarto Pueblo, como hemos
documentado
anteriormente.
Con
la
participacin de todos los frentes del EGP
del norte de Guatemala, la guerrilla
intent
a
sacar
el
Ejrcito
del
destacamento, y de la regin en general. El
enfrentamiento, un mes antes del ataque
del destacamento militar en San Juan
Cotzal,
result
en
la
muerte
de
aproximadamente
130 soldados y 3 guerrilleros. La guerrilla
fue detenida por la llegada de ms tropas,
dos helicpteros y dos aviones de guerra, y

fi nalmente se retir de la rea el mismo


da.
28. Entrevista, Cantabal, Quich, octubre 2003.

191

192

Una guerra sin batallas

Segn Alba Estela Maldonado, ex


comandante del EGP , la victoria militar
ms importante de la URNG fue esta
estrategia de operaciones en contra del
Ejrcito en
Cuarto Pueblo. En sus
palabras: En Cuarto Pueblo, durante aos
mantuvimos un constante hostigamiento
sobre ese puesto. Ese fue un smbolo del
desgaste, de que ya no se poda ms y que
era necesario fortalecer la
solucin
29
poltica.
En realidad, las consecuencias del
enfrentamiento para la guerrilla no fueron
tan exitosas; y para la poblacin civil eran
trgicas. El EGP no poda mantener tanta
presin y presencia en la rea y, por
consiguiente, se retir de la selva y revirti
a una estrategia de emboscadas
y
hostigamientos. Ms gravemente, las
repercusiones del enfrentamiento para la
poblacin civil eran brutales e inmediatas.
El Ejrcito mat a 15 personas, mayoritariamente a los dirigentes de Cuarto Pueblo e
increment la presencia militar y vigilancia
sobre la comunidad. Adems, el Ejrcito
intent forzar que la gente viviera en el
centro de la comunidad y no en sus
parcelas.
Tal incidente, adems, marc a la
poblacin civil de Cuarto Pueblo, la
mayora siendo indgena, como un blanco
rojo para el Ejrcito. No es que el Ejrcito
solamente asumieron que el ataque no
hubiera sucedido sin el apoyo de la
poblacin, sino que tambin murieron
muchos soldados en el enfrentamiento,
algo que, segn entrevistas, enoj mucho
al Ejrcito e increment el nivel de
tensin entre la poblacin civil y el Ejrcito
a niveles casi intolerables. Son estos
factores los que dan el marco contextual de
la masacre en Cuarto Pueblo el ao
siguiente.

La masacre
La masacre de Cuarto Pueblo ocurri
durante un periodo de tres das, entre 14
y 16 de marzo, 1982.

29. La URNG Cumple 22 Aos. Entrevista, Alba Estela


Maldonado, URNG . El Peridico, pp. 12-13 (01.02.2004).

192

Las masacres en el Ixil y el Ixcn:


Siete casos ...

193

Desde el inicio, cabe subrayar que, segn


entrevistas y el informe de la CEH (Vol. VII ,
Anexo I), la masacre fue perpetrada con
altos niveles de coordinacin entre la tropa
(los
autores
materiales),
y
sus
comandantes, a travs del uso de un
helicptero civil (azul y blanco) y radios,
con que se comunicaron los soldados a la
base militar constantemente, en una
ocasin para avisarle que se necesitaba
mucha gasolina. En la masacre, que
ocurri en varias etapas, participaron
aproximadamente ocho ofi ciales en el
batalln. Segn la CEH , el Ministerio de la
Defensa Nacional neg la participacin de
elementos de la Zona Militar 22 (de Playa
Grande) en la masacre, basando su
argumento en que se form tal Zona el da
23 de marzo de 1983, despus de la
masacre (Vol. VII , Anexo I: 110).
Como mencionamos, entre noviembre de 1981 y
febrero de 1982, el Ejrcito guatemalteco
se retir del Ixcn, mientras aplicaban la
tierra
arrasada
en
el
altiplano,
empezando en Chimaltenango y dirigiendo
sus operaciones cada vez ms hacia el
noroccidente del pas. Durante este
periodo, los residentes de las cooperativas del Ixcn, bajo la iniciativa del EGP ,
haban empezado a celebrar el retiro de las
fuerzas armadas y, con la ayuda de la
guerrilla, haban llevado a cabo sabotajes
de las instalaciones y las pistas del
Ejrcito. Adems, pintaron inscripciones y
pusieron banderas del EGP .
A inicios de marzo, la guerrilla lleg a
Cuarto Pueblo y realiz una ocupacin
armada. Durante la ocupacin, les dijo a
los pobladores que el Ejrcito iba a
regresar, y haba que parar con las
celebraciones
de
su
libertad.
Ms
probablemente, la guerrilla ya se haba
dado cuenta
que, despus que las
operaciones de tierra arrasada en el
resto del pas y en el Ixcn en particular, el
Ejrcito ya se acercaba a Cuarto Pueblo.
Signifi cativamente, segn Falla (1992) y
la CEH (ibid.), haba banderas rojas del

en Cuarto Pueblo, y un imagen de


Lucas Garca con un smbolo de muerte.
EGP

193

194

Una guerra sin batallas

El domingo antes de la masacre (el 7 de


marzo),
fueron
las
elecciones
en
Guatemala. En este da, para Falla el da
lgico para la masacre en Cuarto Pueblo
segn las vsperas, no mucha gente fue al
mercado en Cuarto Pueblo. Falla declara
que la masacre no pas este da
posiblemente para respetar las elecciones
y para que la tropa pudiera recuperarse.
Como resultado, la semana siguiente
muchas personas llegaron al mercado del
domin- go, incluyendo personas de aldeas
cercanas, como Pueblo Nuevo. Segn un
entrevistado: En la tarde se supo que la
gente no regresaba del mercado en Cuarto
Pueblo. De repente camin la informacin
sobre lo que haba pasado en Cuarto
Pueblo, nos entr un sentimiento de
tristeza y temor fuerte. 30
La semana antes, la guerrilla haba dicho
a la poblacin que se escondiera en la
montaa porque el Ejrcito llegara
inminentemente para masacrarles. Sin
embargo, los cuadros polticos no podan
decrselo a toda la gente; como resultado
no se fueron muchas personas de la
comunidad. El domingo 14 de marzo, el
Ejrcito lleg aproximadamente a las 6.30
a.m. en el centro la Nueva Concepcin en
Cuarto Pueblo. Masacr a 35 personas y
desaparecieron a tres; algunos de los
residentes
(aproximadamente
150)
escaparon y se escondieron en la montaa
y en Mxico. Algunos soldados se quedaron
en Nueva Concepcin, mientras que otros
se fueron al mero centro de Cuarto Pueblo.
Segn testimonios, en Nueva Concepcin
la tropa no utiliz balas para que los
residentes de Cuarto Pueblo no escucharan
y as darse cuenta de la operacin. Tortur
para sacar informacin y quem vivos a la
gente.
La primera etapa de la masacre
termin
a
las
10
de
la
maana
aproximadamente
e
inmediatamente
despus un helicptero sobrevol el rea,
segn Falla: Probable- mente, desde el
aparato areo se coordinaban ambas

30. Entrevista, Ciudad de Guatemala, noviembre 2003.

194

Las masacres en el Ixil y el Ixcn:


Siete casos ...

195

operaciones. Ya se haba terminado sin


novedad en La Nueva Concepcin, ya se
poda comenzar con el pueblo (1992: 76).
Entre las 9.30 y las 10 de la maana, los soldados
empezaron a acercarse a Cuarto Pueblo,
mientras
el
helicptero
sigui
sobrevolando la aldea. Durante este
tiempo, mucha gente ya haba llegado al
centro de la cooperativa, donde se
ubicaron todos los edifi cios, las iglesias y
las tiendas. Los comisionados militares all
presentes intentaron convencer a la gente
de que no huyeran, mientras los soldados
se acercaban a la aldea. Entonces los
soldados empezaron a disparar al aire y a
la gente. Mucha gente muri all en el
centro, aunque otros residentes escaparon
a la montaa o a Pueblo Nuevo.
El Ejrcito rode el pueblo y los edificios
principales para evitar que ms personas
escaparan.
Muchas
personas
haban
entrado en la capilla evanglica y la casa
social buscando refugio.
Como
sucedi
en
muchas
otras
masacres en Guate- mala, los soldados
separaron a las mujeres de los hombres,
poniendo a las mujeres en la capilla. Segn
entrevistados, el teniente inform a los
soldados que haba que matar a todos,
porque los interrogatorios no llevaron
res- puestas sufi cientes.
Una vez que la aldea fue capturada y la
gente
encerrada
en
los
edificios
correspondientes, los soldados comieron,
matando un cerdo, una vaca y algunos
pollos. Adems, forzaron a la gente a
buscar lea. Los soldados tambin robaron
de la cooperativa, sacando 10 quintales de
cardamomo en el helicptero.
Despus
de
comer,
los
soldados
procedieron a quemar a viva la gente viva y
quemar las casas, la tienda de la
cooperativa y la casa social.
Durante la noche del domingo, la matanza fue
suspendida temporalmente. Sin embargo,
los soldados violaron sistemticamente a
las mujeres y las nias en la escuela de la
aldea en las horas de la noche.

195

196

Una guerra sin batallas

El da lunes, la masacre prosigui.


Segn las entre- vistas, el da empez con
un discurso del teniente encar- gado, quien
intent animar a los soldados para que
terminaran bien la masacre. Su discurso se
bas en que todos los pobladores apoyaban
a la guerrilla, de tal suerte que matar a
todos
signifi cara
que
el
confl icto
terminara. Adems, el teniente llev una
lista de otros pueblos que apoyaban la
insurgencia. Tambin el teniente deca que
la guerrilla ya no iba a llegar y que ellos
ganaran la guerra. Segn Falla: Es decir,
que la decisin de masacrar no la toma el
ofi cial sobre el terreno, sino que la trae
desde arriba, y hay responsabilidad de el
que mata y responsabilidad del autor
intelectual que planific la masacre
(1992: 99).
Un testigo explica que pas el da lunes:
El da lunes confi rmamos lo que
haba pasado, nosotros tiramos en la
montaa con una vigilancia fuerte. Haba
una coordinacin fuerte entre nosotros.
La gente subi en los rboles y vieron lo
que pasaba, escucharon los gritos de los
nios. Los soldados llevaban a las mujeres
para usarlas. Los hombres estaban encerrados, y se oyeron los gritos de los
torturados. El jueves vimos las cenizas de
todo lo que haba pasado. A partir de este
tiempo empezamos a meternos en la
montaa.
Algunos
pudimos
comprar
medicina y azcar. El Ejrcito andaba en
patrulla, se instal en su destacamento y
empez a caminar en las montaas. 31

Este da, empezaron los soldados a


quemar a los nios, encerrados en la
auxiliatura. Posteriormente, los soldados
mataron a muchas de las mujeres.
Segn un testigo ocular: Vi cuando los soldados,
saber cuntos, violaban a mi madrina.
Cuando termin el ltimo, cortaron sus
dos pechos y los tir al fuego.

31. Entrevista, Ciudad de Guatemala, noviembre 2003.

196

Las masacres en el Ixil y el Ixcn:


Siete casos ...

197

Despus a ella le tir al fuego tambin.


Despus pas lo mismo a mi padrino y los
nios pequeos. 32
El da siguiente, el martes, cuando
haban matado a todos los hombres y los
ancianos, los soldados mataron a las
mujeres que haban estado cocinando para
ellos durante todo el periodo de la
masacre. As, quemaron vivas a muchas de
ellas, que haban estado encerradas en la
capilla.
La masacre termin el mircoles. Sin
embargo, el Ejrcito se qued cinco das
ms en Cuarto Pueblo, para asegurarse de
matar a los que regresaran y quemar todo.
En la masacre, muri el 14% de la
poblacin de Cuarto Pueblo (362 de 2,500).
La mayora de las vctimas eran indgenas,
de diversos grupos tnicos: mam, kich,
qanjobal, jakalteka, kaqchikel.
Durante las atrocidades perpetradas en
la masacre de Cuarto Pueblo, el Ejrcito
Nacional de Guatemala cometi crmenes
de guerra y de lesa humanidad, crmenes
que fueron vistos por testigos oculares y
planifi cados y ordenados por autores
intelectuales
desde
afuera.
Mat
a
aproximadamente a 362 personas, la
mayora indgena. Quem viva a la gente
en la casa de la cooperativa y en la iglesia
evanglica
(aproximadamente
70
personas), mat a los nios en una
secadora de cardamomo, tortur a muchas
personas antes de matarles, violaron
sistemtica- mente a muchas de las mujeres
y nias, quem todos los edifi cios (las
iglesias, la casa de la cooperativa y de la
auxiliatura, las dos escuelas de bloque de
concreto). Adems, quemaron todos los
cultivos y las cosechas y mataron los
animales. Todos estos hechos se hicieron
en una forma sistemtica.
Muchas personas de Cuarto Pueblo se
refugiaron en la montaa. Sin embargo, el
Ejrcito les persigui. Como resultado de
la persecucin y la falta de comida y
medicina, mucha gente se fue a cruzar la
frontera con

32. Entrevista, Ciudad de Guatemala, noviembre 2003.

197

198
guerra sin batallas

Una

Mxico, llegando poco a poco a Puerto


Rico, una finca en Chiapas, Mxico. Aparte
de las 362 personas que murieron en la
masacre, muchas personas fallecieron en
la montaa y en Mxico; as, en Mxico se
enterr a muchas personas en fosas
comunales.
Falla describe cmo la masacre fue
sistemtica y bien ordenada; sus palabras
nos recuerdan del horror del holocausto
de la Segunda Guerra Mundial:
El Ejrcito concentr los crematorios
u hornos vivientes en slo algunas
construcciones.
No
quemaron
desordenadamente, sino segn algn
plan... La concentracin de los hornos
indica tambin que mucha gente fue
matada en un lugar por ejemplo, los que
cayeron baleados el domingo y quemados
en otro (1992: 104).

Las palabras de un sobreviviente de la


masacre son
muy importantes para
terminar este captulo. Son relevantes
para todas las masacres perpetradas por el
Ejrcito guatemalteco:
Como
es
posible
que
hayan
planifi cado una masacre de este tipo sin
importar qu tipo de gente iban a
masacrar y si realmente eran guerrilleros
o no. Hablando de guerrilleros, yo
entiendo que uno tiene que estar armado,
pero esta gente no estaba armada, los
nios no estaban armados, entonces ellos
no eran guerrilleros, eran civiles. Las
mujeres embarazadas, que culpa tenan,
tomar la vida de una indefensa, eso es
condenable, realmente. La gente civil no
tiene armas, en Cuarto Pueblo no era una
masacre de guerrillas, era una masacre
de gente civil. La gente estaba en las
iglesias. Si tena sus organizaciones, pero
civiles, de iglesias, de la cooperativa.
Tener una relacin con la guerrilla no
significa que hay que masacrar a la gente,
masacrar la comunidad no es la forma de
acabar con la
guerrilla. Hay que
identificar quienes son con la guerrilla y
as trabajar. Es algo moral ayudar con una

tortilla... Dar
pan,
una
informacin, eso no es ser

198

tortilla,

Las masacres en el Ixil y el Ixcn:


Siete casos ...

199

combatiente. Ser combatiente es otra


cosa, y se necesita tener armas. 33

Este captulo ha documentado la


naturaleza de las masacres y ha descrito
en detalle cuatro masacres de la regin
Ixil, y tres de las masacres de la regin de
Ixcn,
usando
testimonios
de
los
sobrevivientes y documentos publicados.
El siguiente captulo evidencia cmo los
pobladores del norte de Quich, entre
otras regiones, personas principalmente
indgenas, se fueron al refugio en otros
lugares de Guatemala y Mxico. En este
contexto,
veremos como el Ejrcito
guatemalteco persigui a la poblacin
civil, tratndoles como blancos militares,
an cuando eran refugiados.

33. Entrevista, Cantabal, Quich, octubre 2003.

199

_jl

IL

II

II

Sinbatallas_05 Capitulo 4 pmd

200

8/21/2007,6 35 PM

El terror y el refugio

201

Captulo
Cinco

E L TERROR Y EL
REFUGIO

L A FUGA
MASIVA

La violencia contrainsurgente y las


atrocidades que conllev precipitaron una
ola masiva de refugiados en Guatemala.
Por lo general, hubo cuatro tipos distintos
de desplazamiento. Los guatemaltecos,
principalmente poblacin indgena, se
fueron: 1) De comunidad en comunidad
buscando refugio; 2) a la ciudad de
Guatemala, y otros lugares del pas; 3) a
Mxico u otros pases; y 4) a la montaa,
donde muchas personas ingresaron en las
Comunidades de Poblacin en Resistencia
( CPR ). Los que no se fueron al refugio o
exilio, quedaron bajo del control del
Ejrcito patrullando en las PAC y viviendo
en las aldeas modelo. Mientras esta fuga
masiva ocurri en todo el altiplano,
incluyendo el Ixil, la rea del Ixcn produjo
comparativamente ms refugiados que las
otras regiones.
Segn una gama amplia de fuentes,
haba aproxima- damente un milln de
desplazados internos, 400,000 exiliados a
Mxico, Belice, Honduras, Costa Rica y
Estados
Unidos,
incluyendo
150,000
refugiados en Mxico (45,000 de los cuales
fueron
legales,
quedndose
principalmente en los campamentos de
refugiados) y
200,000 en Estados Unidos. Adems de
eso, 20,000 personas se desplazaron en
las CPR ( CEH , 1999; Falla,

20
1

201

202
guerra sin batallas

Una

1992; Manz, 1984; ODHAG , 1998: Vol. I,


145; Oglesby,
1991; Taylor, 1998). De esta total de
aproximadamente
1.5 millones de personas, casi 20% de la
poblacin, la mayora era indgena. Segn
la antroploga Myrna Mack, asesinada por
el Ejrcito guatemalteco en 1990, el desplazamiento, lo cual afect sobre todo los
departamentos de Quich, Huehuetenango,
Alta Verapaz y Chimal- tenango, era
masivo, abrupto y violento (Oglesby 1991:
9).
La fuga masiva de poblacin civil
ocurri como consecuencia de las polticas
contrainsurgentes, porque la poblacin
civil haba sufrido hechos violentos
directamente, por el clima de terror que
viva, por la presencia militar que no se
aguantaba ms o por las acciones de la
guerrilla. Sin embargo, como resultado de
la huida, la misma poblacin se convirti
en otro blanco de dichas polticas: la ola
no fue slo una consecuencia de la
violencia sino que se convirti en un
objetivo de la poltica contrainsurgente,
especialmente en las zonas de grave
confl icto social con presencia o infl uencia
de la guerrilla ( ODHAG , ibid.). Como
resultado, muchas personas murieron en la
montaa debido a la persecucin del
Ejrcito y tambin a las enfermedades que
sufrieron (a causa del clima y la falta de
satisfaccin necesidades bsicas, como
comida y ropa). Los residentes del Ixil e
Ixcn, como hemos visto, tenan que salir
abruptamente sin sus pertenencias, debido
a la necesidad de huir rpidamente del
Ejrcito. Adems, la quema intencional de
las casas y los cultivos y cosechas de los
pobladores
signifi c
que
cuando
regresaron para recoger las dichas
pertenencias, no haba nada en sus aldeas.
En el refugio murieron muchos nios y
ancianos.
Las palabras de REMHI explican bien el
proceso de refugio:
Lo que en principio pareca una huida

momentnea,
se
convirti
en
una
experiencia de larga duracin, con una
reorganizacin
total
de
la
vida
especialmente en los campamentos de
refugiados, una reestructuracin
de
experiencias comunitarias y la aparicin
de nuevos

202

El terror y el
refugio

203

problemas familiares y culturales. El


refugio supuso para mucha gente una
experiencia de vivir con el pasado
siempre presente (155).

L AS COMUNIDADES DE
POBLACIN EN RESISTENCIA
( CPR ) EN EL I XCN
Nos fuimos a la montaa despus que
masacraron en la comunidad. Salimos
corriendo y atemorizados. Poco a poco
nos organizamos en grupos. All en la CPR
hubo una situacin muy difcil. Estbamos
perseguidos, bombardeados ametrallados
y asesinados. Algunos de nosotros fueron
capturados.
Muchos
sitios
fueron
destruidos
por
el
Ejrcito
y
las
pertenencias fueron
quemadas.
Eso
tenamos que tolerar y sufrir para muchos
aos. Trabajamos en la luz pblica
nacional e internacionalmente en la CPR ,
para que la gente supiera lo que nos
pasaba, como el Ejrcito persegua
ilegalmente a la poblacin civil. 1

Las palabras de un ex miembro de


la
CPR
en
el Ixcn, quien viva
anteriormente en Cuarto Pueblo, afirman
lo que hemos visto hasta ahora, que el
Ejrcito persegua a las personas que
huyeron
de
las
aldeas donde se
perpetraron las masacres y otra violencia
relacionada con la contrainsurgencia. El
Ejrcito operaba bajo la presuncin de que
huir era una seal de culpabilidad, de
estar apoyando y colaborando con la
guerrilla. Por consiguiente, y recordando
que un eje central del plan de Campaa
82 fue la aniquilacin de los CCL , el
Ejrcito adopt una estrategia militar
hacia
la
poblacin
desplazada
en
Guatemala, tratndola como un blanco
militar desde los primeros momentos de su
fuga.

1. Entrevista, Ciudad de Guatemala, diciembre 2003.

203

204
guerra sin batallas

Una

Miles de personas, aproximadamente entre 15,000 y


20,000, se fueron individualmente y en
grupos a las CPR , en la montaa y la selva
del Ixcn. Lgicamente, la necesidad de
sobrevivencia
signific
que,
con
el
transcurso del tiempo, dicha poblacin se
unifi c y se formaron grupos y autoridades
de la CPR . 2 La autoridad mxima fue
elegida por la asamblea general de las CPR
en diciembre cada ao. Bajo su direccin,
los grupos de trabajo se encargaron con las
distintas tareas de una comunidad: la
vigilancia y seguridad; los comits de
salud, desarrollo y educacin; trabajo;
abastecimiento; correo y la defensa de la
comunidad.
Sin embargo, la posibilidad de que el
Ejrcito y las PAC pudieran llegar en
cualquier momento signifi c que la vida
cotidiana estuviera caracterizada por un
estado constante de miedo, alerta y
provisionalidad. As, los campamentos, por
lo
general
ubicados
cerca
de
los
campamentos guerrilleros, tuvieron mucha
movilidad ( REMHI , 1997: 164). Adems, los
miembros nunca usaron sombreros ni
mantuvieron perros para poder distinguir
entre ellos mismos y los extraos; adems
no podan cocinar durante el da, porque el
humo hubiera indicado su ubicacin a los
soldados. Los hogares y las estructuras de
las comunidades en general fueron todos
provisionales, con el carcter necesario
para poder estar escondidos o llevados
rpidamente.
Segn
el
REMHI ,
las
caractersticas de la vida del desplazado
fueron: Las condiciones del sufrimiento y
precariedad
extrema;
las
formas
de
vigilancia y tomas de precauciones; la
reorganizacin de la vida cotidiana en
condiciones
de
provisionalidad
e
inseguridad; los procesos organizativos
(1998: Vol. I, 160).
2. Las CPR del Ixcn poblaron los terrenos de las
aldeas de Xecoyeu, Santa Clara, Amajchel, Cab,
Paal, Los Cimientos, Xeputul, Xaxboj, Santa Rosa,

Chaxa en el norte de Chajul. Principalmente, familias


de los municipios de Chicamn, Uspantn, Cunn,
Sacapulas, Nebaj, Cotzal, Playa Grande, Chajul,
Aguacatn y Chiantla (en el departamento de
Huehuetenango) vivieron en estas comunidades.

204

El terror y el
refugio

205

Los miembros de las CPR tuvieron que


ser muy creativos para poder sobrevivir
bajo estas condiciones terribles, y, adems
bajo condiciones climticas extremas.
Segn una campesina, que huy a la
montaa despus de la masacre de Pueblo
Nuevo:
Fuimos a Mxico en 1989, pero entre 1982 y
1989 estbamos en la CPR . Hasta gallinas
tuvimos. Tuvimos que buscar la manera
como vivir, como familias. Las gallinas
nos daban huevos, y cargamos los
pollitos en cajitas. Los pollos crecieron y
despus queran cantar. Tuvimos que
establecer una iniciativa para vivir,
porque sus canciones hubieran sealado
al Ejrcito donde nos escondamos.
Entonces, pusimos un hilo fi no en sus
cuellos para que no cantaran. As se
quedaron calladitos con nosotros. 3

Mientras que las poblaciones en


resistencia fueron compuestas por civiles
desplazados, cabe mencionar que, en
muchas ocasiones, tenan una relacin
estrecha con la guerrilla. Por falta de
capacidad militar o, quizs voluntad
poltica, la guerrilla no haba defendido a
las poblaciones (principalmente indgenas)
que sufrieron las masacres. A pesar de que
los insurgentes haban avisado muchas
veces a los residentes en el Ixil y el
Ixcn que vendra el Ejrcito, de todos
modos las masacres fueron cometidas
masivamente en la regin. Sin embargo, la
guerrilla apoy mucho las CPR , no
solamente para ayudarles en sobrevivir,
sino tambin porque las CPR fueron muy
importantes para la sobrevivencia de la
misma guerrilla.
En los primeros momentos de la huida,
la guerrilla ayud con materiales para la
construccin de las comunidades en la
montaa (rea Ixil) y la selva (rea Ixcn).
Adems, el EGP extendi el trabajo anterior
que haba hecho en las comunidades. As
capacitaba a las personas en las CPR sobre:
Comits de vigilancia, pautas

3. Entrevista, Cantabal, Quich, octubre 2003.

205

206
guerra sin batallas

Una

de actuacin preestablecidas para el


momento de la emergencia, construccin
de refugios, establecimiento de lugares de
acogida, medidas de comunicacin en caso
de dispersin ( REMHI , 1998: Vol. I, 182).
Sin embargo, los miembros de las CPR ,
como haba ocurrido en sus aldeas, no
estaban armados. Adems, no participaron
en acciones militares ni hostilidades,
aunque haba excepcio- nes. Sobre todo,
dieron refugio a los insurgentes cuando
era necesario, y proveyeron comida e
informacin logstica a los mismos:
Segn los propios lderes de la CPR en
aquellos aos, la proximidad fsica y la
colaboracin estrecha no implicaban que
la poblacin estuviera a las rdenes de la
guerrilla, ni organizada con ella. Las
comunidades tenan su propia autonoma,
su propia organizacin civil y estaban
alejadas de la estructura militar guerrillera
( REMHI ,
1998: Vol. I,
165).
De esta manera, la CPR era cercana
pero indepen- diente (ibid.).
En las palabras de un ex miembro de las
Ixcn, que viva en Cuarto
Pueblo:
En la montaa s apoyamos bastante a
la URNG , pero nunca estuvimos armados
siempre ramos poblacin civil, en
grupos de familia. Cuando ellos tenan
necesidad, compraron algunas cosas, y por
supues- to hay que reconocer que muchas
familias colaboraron. No hay alguna
guerrilla que pueda funcionar o trabajar o
sobrevivir sin base social. Adems, los
objetivos de la guerrilla en este entonces
se dira ms por la misma situacin y el
sufrimiento y los tratos recibidos por la
gente
indgena.
Adems,
hay
que
reconocer que la guerrilla en este
entonces apoy a la poblacin civil en
cuanto a su sobrevivencia ambos en la CPR
y en Mxico. Creemos que ambos se
ayudaron mutuamente pero nunca fuimos
obligados a ayudar a la guerrilla como
fuimos obligados a ayudar al Ejrcito.

CPR

del

Sin embargo, como es el caso en cuanto


a la cuestin de la colaboracin con la
guerrilla durante los aos

206

El terror y el
refugio

207

anteriores, no es claro si el apoyo a los


insurgentes
fue
verdaderamente
obligatorio o voluntario. Sin equivocacin, la guerrilla necesitaba el apoyo
continuo e incondicional de la poblacin
civil en su campaa. En el caso de las CPR ,
brindaban apoyo logstico en un rea
escondida donde los insurgentes podan ir
para recupe- rarse. Como consecuencia,
algunos entrevistados expre- saron que no
tenan otra opcin que apoyar a la guerrilla
cuando estaban en la montaa porque,
cuando intentaron quitar su apoyo, la
guerrilla les amenaz. Adems, tal rgimen
impuesto por la guerrilla signific que la
poblacin civil en las CPR no gozaba de
libertad de movimiento.
Segn un campesino de la CPR :
La guerrilla nos dijeron que nadie
puede irse a Mxico porque el que se va,
va a perder todo. Empezaron tambin a
reprimir que nadie saliera. No queran
que nos furamos para afuera, eso decan
en los meses de abril y mayo de 1982.
Pero en octubre logramos un grupo de 50
familias salir para Mxico. Nosotros no
sabamos que por todos lados la gente
sala a Mxico. La guerrilla no nos
inform de eso. Cuando llegamos ya haba
una gran cantidad de gente y la gente
vena saliendo por todos lados. La
guerrilla quera que la gente no se fuera a
Mxico porque ramos el agua para ellos,
su base. As, fue obligatorio quedarnos
all. La
gente estaba respondiendo
tambin. Cul era la seguridad que ellos
estaban preparando para la gente
tambin. La guerrilla no nos defendi
mucho porque no haba suficientes
medios.

Entonces, el Ejrcito atacaba a la


poblacin civil en las CPR , la cual apoyaba a
la guerrilla logsticamente. No queda claro
si la poblacin fue obligada a colaborar con
la insurgencia. Sin embargo, s est claro
que muchas personas en este entonces
vieron a la guerrilla como su nica y ltima
esperanza, despus de que el Ejrcito

haba ejecut acciones militares brutales e


indiscriminadas
y
arrasado
a
sus
comunidades. Adems, de las acciones
directas del Ejrcito, sus operaciones
contrainsurgentes,

207

208
guerra sin batallas

Una

sobre todo la quema de las aldeas y los


cultivos y animales, signifi caron que la
poblacin civil no tena recursos bsicos
de sobrevivencia.

E L REFUGIO EN
M XICO
Como hemos anotado arriba, la huida de
poblacin civil de Ixil y el Ixcn en los
primeros meses de 1982, la cual fue
precipitada por las polticas de tierra
arrasada, fue dirigida tambin hacia
Mxico,
dado
que
las
comunidades
masacradas se ubicaban cerca de la
frontera con Mxico. Adems, muchas
personas tenan vnculos en Mxico,
principalmente poblaciones del Ixcn, por
haber trabajado en las fi ncas del sur de
Chiapas
en
los
aos
anteriores,
particularmente en la fi nca Puerto Rico,
Chiapas.
Tales
relaciones
facilitaron
temporalmente
su
aceptacin
como
refugiados, por lo menos por parte de la
poblacin civil en la regin. Como
consecuencia, muchas personas se fueron
a la fi nca Puerto Rico inmediatamente
despus de las masacres en el norte del
Ixcn, donde se quedaron hasta que el
Gobierno de Mxico implement una
poltica formal en cuanto a los refugiados,
la cual inici su traslado a los estados de
Quintana Roo y Campeche. Segn un
campesino de Santa Mara Tzej: Los campesinos y finqueros haban dado trabajo a
los campesinos guatemaltecos en el pasado
y ya haban vnculos entre ellos antes de
que empezara la huida a Mxico. 4
En total, aproximadamente 145,000
personas se fueron a Mxico para
buscar refugio, de las cuales
45,000 personas se ubicaron con el
transcurso del tiempo en los campamentos
oficiales de refugiados. El problema de la
ola creciente de refugiados fue tan grave
que el Gobierno Mexicano estableci la

Comisin de Atencin
4. Entrevista, Santa Mara Tzej, Quich, septiembre 2003.

208

El terror y el
refugio

209

al Refugiado ( COMAR ) para tratar la


situacin. COMAR fue incorporada al
Departamento Mexicano del Interior y
vinculada
con
el
Departamento
de
Inmigracin: Cuya tarea haba sido la de
mantener
a
guatemaltecos
indocumentados fuera de Mxico (Praxis,
1988: 113).
Entonces, en los primeros meses de la
ola de refugio, los campesinos del altiplano,
y especficamente del Ixcn, huyeron al sur
de Chiapas. Inicialmente, las autoridades
mexicanas permitieron que se quedaran all
informalmente, y les dieron tratamiento y
apoyo por parte de COMAR . Adems, una
oficina del Alto Comisionado de las Naciones
Unidas para los Refugiados ( ACNUR ) fue
establecida en la regin. Sin embargo,
poco a poco la situacin empeor y los
refugiados incrementaron, particularmente
despus de abril 1982; como resultado, y
bajo presin del Gobierno guatemalteco, la
actitud de las autoridades mexicanas hacia
los refugiados cambi. Segn una amplia
gama de fuentes, incluyendo analistas
polticos, miembros de la Iglesia catlica
de la Dicesis de Chiapas y funcionarios
pblicos mexicanos, que trabajaban en
Chiapas en ese entonces, los gobiernos de
Mxico y Guatemala no queran que los
refugiados se quedaran cerca de la
frontera por varias razones. 5
Dichos gobiernos vean que la presencia
de una poblacin hostil cerca de la
frontera era muy peligrosa, principalmente
porque brindara un espacio donde la
guerrilla podra ir y venir libremente y
buscar refugio para recuperarse. Adems,
segn el gobierno de Gua- temala, la
presencia de tal poblacin, la cual todava
fue vista por el Ejrcito como blanco
militar y presumida como colaboradora de
la guerrilla, pudo haber permitido el fl ujo
de armas entre Mxico y Guatemala. Ms
indirectamente, los refugiados, y las
experiencias de las cuales fueron testigos,
evidenciaron la brutalidad del Ejrcito
guatemalteco frente a la comunidad

internacional,
5. Entrevistas, Chiapas, Mxico, septiembre-octubre 2003.

209

210
guerra sin batallas

Una

a pesar de sus declaraciones pblicas que


negaban las atrocidades cometidas por el
Ejrcito.
Finalmente,
los
refugiados
representaban una amenaza para el Estado
mexicano, dado que eran un grupo de
campesinos organi- zados y agredidos en
Chiapas, el Estado ms pobre de Mxico.
Como consecuencia, los refugiados fueron
reubicados
forzadamente
por
las
autoridades mexicanas en
1984 en los Estados de Campeche y
Quintana Roo, aunque las autoridades
declararon que la mudanza era para su
propia proteccin.

Puerto Rico, Chiapas,


Mxico: La persecucin
sigue
La finca Puerto Rico se ubica en la
frontera
con
Guatemala,
y
queda
aproximadamente a dos horas de camino
de la comunidad de Cuarto Pueblo. Segn
entrevistas con el dueo de la fi nca y con
campesinos del Ixil y el Ixcn, campesinos
guatemaltecos,
particularmente
de
Cuarto Pueblo, Mayaln y Los ngeles, trabajaban en la fi nca desde antes que se la
violencia en la regin. Se construy una
relacin estrecha entre el fi nquero y los
trabajadores durante esa poca, y haba
relaciones comerciales entre ellos mismos.
Adems, se visitaban mutuamente, y la
familia del fi nquero llegaba en
Cuarto
Pueblo particularmente los das domingo
para atender el mercado.
Segn
entrevistas,
los
primeros
refugiados empezaron a llegar a las tierras
abajo de Puerto Rico despus del
enfrentamiento entre la guerrilla y el
Ejrcito en Cuarto Pueblo en abril 1981. Se
quedaron los refugiados un par de das en
el rea, antes de que llegara un helicptero
guatemalteco, el cual devolvi a toda la
gente a Guatemala. Sin embargo, debido al
miedo y la violencia creciente, tales
personas
regresaron
das
despus,

informando al fi nquero que la situacin era


casi intolerable donde vivan y la represin
se haba incrementado gravemente.

210

El terror y el
refugio

211

Durante los prximos meses, las


difi cultades se calmaron y pocas personas
llegaron a Puerto Rico como refugiados
(tambin como resultado de la salida del
Ejrcito del Ixcn). Sin embargo, el da 14
de marzo de
1982:
A las doce del da llegaron dos nios
de Cuarto Pueblo a la casa nuestra en la
finca. Creemos que se murieron muchas
personas en la masacre y no sabemos
donde estn nuestros papas, nos dijeron.
A las 8 de la noche empezamos a or bulla
y vimos luz entre las montaas, venan
como 16 a 22 mujeres sin sus esposos, con
nios chiquitos y lo que pudieron llevar,
cosas de sus casas, comida, pero poca.
Nos acabaron, nos dijeron. Mataron a
toda nuestra familia. No podan explicar
lo que pas porque lloraban mucho, jams
haba visto a personas tan alteradas. Se
quedaron ms o menos un mes en la casa,
hubo tiempo cuando no se poda pisar en
el piso por tanta gente all. Despus
empezamos a construir el campamento. 6

Desde ese momento se inici la huida


masiva a Mxico desde el Ixil y el Ixcn y
otras partes del altiplano guatemalteco.
Con el transcurso del tiempo se establecieron una serie de campamentos de
refugiados en Chiapas, los ms grandes en
Puerto Rico, El Chupadero y La Sombra.
Mientras
aproximadamente
15,000
guatemal- tecos, la mayora indgena,
pasaron por Puerto Rico, el campamento
tena 5,500 residentes permanentes hasta
1983, cuando el gobierno mexicano
empez a trasladar a la gente a los otros
Estados en Mxico.
Segn el dueo de la fi nca Puerto Rico:
Llegaban cada da de la montaa, sus
camisitas hechas pedazos. Llegaban con
heridas de bala, de machete, sangrando,
llorando. A veces nios sin sus paps, a
veces mujeres sin nadie. La gente estaba
traumatizada. Muchos no podan ni
hablar. Un da

6. Entrevista, Chiapas, Mxico, septiembre 2003.

211

212
guerra sin batallas

Una

entraron 1,900 gentes. All durmieron


todos. Tenan mucho miedo que el
Ejrcito, los Kaibiles, iban a venir por
ellos. As se estableci un sistema de
vigilantes. No haba un da que no
muriera alguien, de sus heridas, de sus
enfermedades,
de
desnutricin,
de
tristeza. Hicimos fosas grandes donde
pusimos los huesos de la gente que se
muri, haban montones de huesos, algo
terrible de ver. Solo el que no tenga
corazn puede pensar en eso y no
ponerse triste. 7

Con el transcurso del tiempo, con el


apoyo de COMAR y ACNUR , se construy la
infraestructura
del
campamento,
incluyendo una galera para toda la gente,
una bodega y una pista para que una
avioneta pudiera llegar de Comitn con las
provisiones y medicina y los mdicos del
hospital en Comitn.
Segn un mdico mexicano que trataba
a los refugiados en ese periodo:
En el inicio la cuestin de salud
mental no fue muy evidente, esa vino
despus, y muy fuertemente. La gente
era civil, la mayor parte indgena, y
muchos de ellos mostraron heridas de
bala y de machetes, y seales de tortura.
Todos ellos tenan un miedo increble,
hasta que las mujeres no queran comer
nada. Siempre mencionaron que el
Ejrcito
guatemalteco
quera
masacrarles, acabar con ellos. 8

Similarmente, el ex Director del


hospital de Comitn
durante los aos 1975 a 1986 inform en
una
entrevista
que
los
refugiados
empezaron a llegar del Ixcn a fi nales de
1982 y 1983 en condiciones de hambre
terrible
y
miseria,
muchos
tenan
tuberculosis, enfermedades derivadas de
la desnutricin y con problemas de
infecciones
por
las
que
moran
diariamente. 9
7. Entrevista, Chiapas, Mxico, septiembre 2003.

8. Entrevista, Chiapas, Mxico, septiembre 2003.


9. Segn las estadsticas del Hospital de
Comitn, entre octubre y noviembre de 1982, en el
campamento de Puerto Rico dos personas

212

El terror y el
refugio

213

Mientras el dueo de la finca de Puerto


Rico y su familia eran claves en salvar la
vida de miles de personas durante este
tiempo, un hecho reconocido por ACNUR , 10
el trabajo de los funcionarios del hospital
de Comitn y
los miembros de la Dicesis de San
Cristbal de las Casas fue tambin muy
importante en brindar asistencia de corto y
largo plazo a los refugiados. En las
palabras de una hermana de la Dicesis de
San Cristbal de las Casas:
Empezaron a llegar en seguida en
1982. Haban diferentes etnias en los
distintos campamentos. Tenan mucho
miedo, an a la Iglesia Catlica. Sobre
todo cuando venan extranjeros. Nos
explicaron que su salida de Guatemala fue
porque corran de los Kaibiles, del
Ejrcito guatemalteco. En el inicio
estaban todos callados, pero poco a poco
empezaron a decirnos sus historias.
Muchos de Cuarto Pueblo vivan con
nosotros. La mujer tuvo una condicin
psicolgica muy fuerte. Las mujeres
haban sido abusadas, violadas por los
soldados. Siempre vigilaba una de las
muchachas. A ver si nadie viniera. Le dije
que lave la carne por el almuerzo. Pero no
poda. Empez a estar muy alterada y
llorar mucho cuando la vio. Me dijo no
quiero comer eso. Porque as estaban las
mujeres abiertas como vacas en el
camino. Me dijo cmo las madres haban
ahogado a sus nios para que el Ejrcito
no les escuchara llorando. 11

Como hemos notado arriba, la poblacin


refugiada, eran civiles desarmados. Segn
el dueo de la finca, los mdicos
involucrados y los miembros de la Iglesia
Catlica, estas personas nunca tenan
armas.
murieron cada da; en los ltimos tres meses de
1982, murieron 90 personas.
10. Cabe mencionar que la hija del fi nquero
muri por una enfermedad de la que se contagi de
los refugiados en Puerto Rico.

11. Entrevista, Chiapas, Mxico, septiembre 2003.

213

214

Una guerra sin batallas

El arma que llevaba la gente y que s


provoc muchos problemas fue la Biblia.
Fue evidente que la gente haba enterrado
sus Biblias y cuando llegaron aqu lo
hicieron tambin. No queran que el
Ejrcito guate- malteco los viera con sus
Biblias. Muchos dijeron que no eran
catlicos, porque ellos eran los ms
perseguidos. Los soldados haban llegado a
sus casas, preguntndoles donde estn
los armas, pero les decan a los soldados
no tenemos armas. De todos modos, los
soldados llevaron a cabo las masacres, a
pesar de que la gente fuera civil. 12
Durante el tiempo en el campamento de
Puerto Rico, haba capacitaciones y
charlas por ACNUR , COMAR y la Iglesia
catlica sobre la guerra y sus races, la
cultura maya y los derechos humanos y el
sistema
de
derecho
nacional
e
internacional.
Sin
embargo,
estas
capacitaciones se terminaron en 1989 en
los otros campos, cuando empezaron a
enfocar la educacin ms hacia la historia
de Mxico. Adems, se establecieron
formas y estructuras de organizacin en los
campamentos,
para
asegurar
la
participacin amplia de la mayora de los
refugiados. Tal proceso signifi c que los
refugiados que regresaron a Guatemala
tenan un nivel de educacin y conciencia
poltica ms alto. Aparte de eso, la Iglesia
de la Dicesis de San Cristbal ayud
mucho a la gente tambin con problemas
familiares y de trabajo.
Sin embargo, como fue el caso con las
CPR , no queda muy claro si, o en qu forma,
la poblacin en Mxico sigui colaborando
con el EGP .
Nos organizamos siempre de Mxico
con la gue- rrilla y coordinamos con la
gente de la guerrilla, con comida,
medicina, a veces refugio. Pero tambin
tuvo la gente miedo de la misma guerrilla.
Llevamos comida a la frontera de
Guatemala, para dejarla con la gente de la
CPR . La gente que se decidi a integrarse
con las FIL

12. Entrevista, Chiapas, Mxico, septiembre 2003.

214

El terror y el
refugio

215

eran los que cargaban armas, pero


nosotros nunca tuvimos armas en Mxico
y la poblacin civil no cargaba armas. La
guerrilla siempre tuvo presencia entre
nosotros all pero siempre tuvimos que
esconderles mucho para que no caigan en
Puerto Rico. El Ejrcito llegaba a la
frontera
para
hacer
capturas.
Los
helicpteros sobrevolaron. 13

Mientras que este campesino confi rma


que algunas personas en los campamentos
haba brindado apoyo logstico a la
guerrilla, muchos otros ex refugiados
niegan que tal fenmeno ocurra. Sin
embargo, lo que queda muy claro es que,
segn una gama muy amplia de fuentes,
incluyendo funcionarios del Hospital de
Comitn: La gente en los campamentos
nunca tena armas, tenemos muchas fotos
de esto. 14
Segn
Taylor:
Muchos de aquellos que huyeron
tuvieron algn vnculo con la insurgencia,
y mantuvieron alianzas estratgicas con
uno u otro de los grupos rebeldes durante
los aos del refugio. Sin embargo, es
necesario aclarar que los refugiados
eran poblacin civil y ese fue el papel
que jugaron en la planificacin y
desarrollo del retorno. Los refugiados
compartan perspectivas similares con la
ex guerrilla, pero nunca estuvieron
subordinados a ella (1998: 60).

Cabe reiterar que la persecucin hacia


los refugiados por parte del Ejrcito
sigui, aun en Mxico, como haba
continuado en el caso de las CPR . Segn
testigos oculares entrevistados, el Ejrcito
guatemalteco viol la frontera con Mxico
muchas veces, contraviniendo as el
derecho internacional. Muchas veces, tales
contraven- ciones fueron perpetradas
cuando el Ejrcito de Gua- temala
sobrevol Puerto Rico. Aparentemente, no
hubo

13. Entrevista, Cantabal, Quich, septiembre 2003.


14. Entrevista, Chiapas, Mxico, septiembre 2003.

215

216
guerra sin batallas

Una

denuncias formales por el Gobierno de


Mxico. Sin embargo, una vez en 1983,
cuando soldados guatemaltecos llegaron
armados a la fi nca, el dueo de Puerto Rico
denunci su llegada al cuartel mexicano
cerca a la finca. Como resultado, los
militares mexicanos les sacaron del
pas. 15
En las palabras de una hermana de la
Dicesis de San Cristbal de las Casas: Vi
al Ejrcito de Guatemala cuando sobrevol
Puerto Rico un par de veces en 1982. Nos
encaonaron. En 1982 en Chajul, Mxico, el
Ejrcito guatemalteco nos amenazaron,
estaban armados y nos encerraron toda la
noche. 16
Entonces, adems de perseguir a la
poblacin civil guatemalteca, el Ejrcito
guatemalteco
tambin
amenaz
a
ciudadanos
mexicanos,
incluyendo
funcionarios pblicos y miembros de la
Iglesia catlica, los cuales apoyaban a
los
refugiados
en
los
campamentos. 17
Adems de sobrevolar el territorio
nacional
mexicano,
el
Ejrcito
guatemalteco tambin hizo incursiones en
y bombardeaba el territorio mexicano,
supuestamente para intentar capturar y
matar a los refugiados los entrevis- tados
declararon que ciudadanos mexicanos
murieron como resultado de eso. Segn
los entrevistados, la incursin ms grave
sucedi en El Chupadero en abril de 1984,
cuando el Ejrcito de Guatemala asesin
a siete personas, incluyendo mujeres y
nios.
En las palabras del estudio de Praxis:
Las
condiciones
de
hostigamiento
permanente
que
sufrieron
muchas
comunidades, muestran hasta qu punto la
persecucin
15. Entrevista, Chiapas, Mxico, septiembre 2003.
16. Entrevista, Chiapas, Mxico, septiembre 2003.
17. Cabe mencionar que en
miembros de la Iglesia catlica y

entrevistas,
funcionarios

pblicos declararon que experimentaban mucho


hostigamiento de las autoridades mexicanas y el
Ejrcito mexicano en este periodo, por haber
apoyado a los refugiados guate- maltecos, adems de
hostigamiento por las autoridades guatemal- tecas.

216

El terror y el
refugio

217

estuvo dirigida a la eliminacin o captura


de la gente, a pesar de conocer su
existencia como poblacin civil (Praxis,
1988: 158).
Cabe mencionar que, durante el refugio, se notaron
cambios significativos en la prctica de la
cultura
indgena.
Tales
cambios
evidenciaron que, adems de las consecuencias directas en la cultura indgena
precipitadas por las masacres en el Ixil, las
masacres
en
el
Ixcn
elementos
integrales de la campaa de tierra
arrasada
contribuyeron
a
la
destruccin de la prctica cotidiana de la
cultura indgena. Este impacto se not, a
pesar de que las vctimas de las masacres
en el Ixcn fueron ambos indgenas y
ladinos. Segn una miembro de la Iglesia
Catlica de San Cristbal de las Casas:
Pusieron trajes civiles a las mujeres
cuando lle- garon, porque no queran usar
sus trajes tpicos porque tenan mucho
miedo en ponerlos pensando que el
Ejrcito les pudiera identifi car y atacar
por
saber
que
eran
indgenas
guatemaltecos. As entonces, ellas relacionaban la violencia que sufrieron con el
hecho de ser indgena. Decan siempre
quieren acabar con nosotros. Haba
mucho miedo, y muchos no queran
acercarse a la frontera. Empezaron a
poner ropa de indgenas mexicanos para
intentar aparecerse as como mexicanas.
Adems, empezaron a hablar con un
acento mexicano, para aparecer menos
guatemalteco. As tambin no queran
decir que eran catlicos tampoco. 18

Como se explic arriba, en 1983 y 1984,


los refugiados fueron trasladados de
Chiapas a Campeche y Quintana Roo; la
mayora no quera irse y tuvieron que
hacerlo
obligatoriamente. En muchos
casos, los refugiados tena miedo de que
las autoridades mexicanas les iban a
devolver a Guatemala. Como resultado,
segn entrevistas,

18. Entrevista, Chiapas, Mxico, septiembre


2003. Oglesby (1998: 4) identifi ca el mismo impacto
en la cultura indgena en los refugiados a los cuales
entrevist durante su estudio.

217

218
guerra sin batallas

Una

muchos refugiados se fueron a la selva


para no irse con las autoridades, y all
murieron.
La cantidad de refugiados que murieron
durante su huida y cuando estaban en
Mxico no ha sido calculada hasta ahora.
Sin embargo, como fue el caso con las CPR ,
las operaciones contrainsurgentes del
Ejrcito de Guate- mala, en este entonces
dirigidas todava hacia la poblacin civil,
contribuyeron a empeorar la gravedad de la
situacin
imponiendo
condiciones
de
vida
infrahumanas en dichas poblaciones y
contravinieron el derecho nacional e
internacional.

E L REFUGIO Y LA TIERRA EN EL
I XCN
Debido a la huida masiva y las atrocidades
llevadas a cabo por el Ejrcito, muchas
aldeas quedaron parcialmente y, en algunos
casos totalmente, vacas despus de la
campaa de tierra arrasada, tanto en el
Ixil y el Ixcn, como en las otras regiones
del pas. Con el transcurso del tiempo, el
Ejrcito construy las aldeas modelo
sobre las cenizas de las comunidades
anteriores. En el Ixcn, el Ejrcito tambin
realizo una campaa para repoblar la rea.
En 1983 y 1984, con al apoyo del INTA , el
Ejrcito implement una seria de anuncios
en la radio, informando que haba terrenos
libres en el Ixcn e invitando a los
ciudadanos a ocupar la tierra. Como
resultado, muchas personas vinieron de
todo el pas, incluyendo de Maza- tenango,
Quetzaltenango, Jutiapa, Escuintla y Alta
Ve- rapaz.
Aunque algunas personas pagaron por
su ttulo de tierra, generalmente el
Ejrcito entreg ttulos provi- sionales a la
mayora de las personas que vinieron al
Ixcn, terrenos que eran todava propiedad
de las personas asesinadas en la campaa

de tierra arrasada o haban huido al


refugio. Tal proceso fue evidente en el
Ixil

218

El terror y el
refugio

219

tambin donde el Ejrcito entreg los


terrenos a otros residentes, muchas veces
con quienes tena una alianza
. Sin embargo, en el Ixcn, el proceso fue
ms formalizado. La justifi cacin ofi cial fue
que los dueos anteriores haban dejado su
tierra por ms de seis meses y, como
consiguiente, haban perdido sus terrenos.
Sin embargo, cabe mencionar que, como
vimos arriba, inicialmente la Iglesia
Catlica haba comprado la mayora de
tales terrenos, lo cual signifi caba que la
tierra era propiedad de la Iglesia.
En algunas reas del Ixcn, por ejemplo
Santo Toms y Kaibil, todos los posteriores
residentes eran nuevos. Adems, algunas
personas recibieron
terrenos limpios
donde la cosecha estaba ya lista. Como
resultado, se benefi ciaron mucho de
cosechas de cardamomo, caf y cacao, y
los dueos originales perdieron todo.
Este
proceso
conllev
muchos
problemas y precipit mucha tensin entre
los viejos y los nuevos dueos de los
terrenos. Adems, signifi c que la visin
colectivista
y
cooperativista,
ya
fuertemente quebrada por la violencia, no
se recuper; de hecho, se da an ms el
tejido social en las cooperativas y las
aldeas del Ixil. Aprove- chando las
tensiones entre vecinos, el Ejrcito busc
asegurar el apoyo de los nuevos residentes
de los terrenos en el Ixcn (muchos de los
cuales eran ladinos). Como hemos visto,
antes de la violencia muchas de las comunidades del Ixcn fueron compuestas por
un nmero mnimo de grupos tnicos. Sin
embargo, el proceso de repoblacin
organizada por el Ejrcito, lo cual incluy
un nmero amplio de grupos tnicos muy
distintos,
afect
esta
dinmica
fuertemente. Por ejemplo, ahora en la
nueva
comunidad
de
Xalbal,
hay
aproximadamente ocho grupos tnicos.
Segn Taylor:
Esto
frecuentemente
da
como
resultado la falta de unidad dentro de la
comunidad y muchos informantes ven esto

como potencialmente peligroso en la


actual atmsfera de sospecha y tensin...
Las divisiones histricas raciales y
tnicas slo concentran la amargura

219

220

Una guerra sin batallas

provocada por la distribucin de la tierra que hizo el


Ejrcito (2002: 241).

Entonces, segn los entrevistados, el


Ejrcito instru- mentaliz el confl icto
basado en las diferencias tnicas y
religiosas entre la gente para dividirles
an ms y enfatiz que la violencia anterior
haba ocurrido debido a la colaboracin
con la guerrilla. En las palabras de Praxis:
Muchos de los nuevos residentes son
ladinos y tienen la tendencia de mirar con
desprecio a los residentes originales
porque son indgenas... muchos de los
nuevos residentes son ex soldados y
supieron de la disponibilidad de tierra
limpia y sembrada cuando estaban de
servicio en El Ixcn (1988: 226).

Adems, segn entrevistados el Ejrcito


amenaz que tal violencia podra volver a
pasar si los nuevos residentes colaboraban
con el EGP . As, los nuevos residentes se
aliaron con el Ejrcito y tuvieron una
tendencia general de pensar que los viejos
residentes eran simpatizantes con la
guerrilla y que sus acciones pudieran
causar represalias por parte del Ejrcito.
Como resultado, las diferencias entre ellos
se incrementaron an ms.
En los aos despus del confl icto, el
Ejrcito sigui viendo a la poblacin de
refugiados como un problema de seguridad
nacional y, por consiguiente, intent
mantener un control muy fuerte en las
reas de alta confl ictividad, por ejemplo en
el norte de Quich. As, cuando los
refugiados empezaron a regresar, ambos
informalmente (despus que 1983) y
formalmente
(despus
que
1994),
surgieron muchos problemas. As, la
reintegracin de la poblacin refugiada en
el Ixcn ha sido muy complicada y ha
conllevado muchos problemas y, a veces,
violencia.
En las palabras de Manz:

220

El terror y el
refugio

221

Los militares asocian su huida con


complicidad y a un apoyo a los
insurgentes. Debido a esto, principalmente
su
reintegracin
exitosa
es
compleja. Los refu- giados mismos tienen
miedo de represalias del Ejrcito, y los
habitantes de sus comunidades originales
estn temerosos de que un regreso de los
refugiados pudiera traer una respuesta
de los militares (1984: 263).

Segn entrevistas, en 2005, estas


divisiones
histricas
siguen
en
las
comunidades del Ixcn. As que, las
palabras
de
Manz
siguen
teniendo
relevancia hoy en da.
Este
captulo
ha
documentado
brevemente
algunas
de
los
temas
principales que caracterizaron la huida de
la poblacin civil del Ixil y del Ixcn, la cual
ocurri principalmente
debido
a
las
atrocidades perpetradas por el Ejrcito de
Guatemala. En el prximo captulo,
presentamos las conclusiones sobre la
violencia en las regiones del Ixil y del
Ixcn.

221

_jl

IL

II

II
222

8/21/2007,6 35 PM

Conclusiones

223

Captulo
Seis

C ONCLUSIONE
S

Este libro ha documentado el surgimiento y


desarrollo del confl icto armado interno en
la regin altiplano del Ixil y la regin
selvtica del Ixcn, departamento de
Quich, entre 1972 y 1983. Se ha enfocado
principalmente en los aos del gobierno del
general Romeo Lucas Garca (1978-1982) y
del rgimen militar del general Efran Ros
Montt
(1982-1983).
El
anlisis
ha
documen- tado el impacto de dicho
confl icto
en
la
poblacin
civil,
especialmente el impacto de la campaa
contrainsurgente y las atrocidades que la
acompaaron. Entre 1978 y
1982, ocurri el 50% de las 626 masacres
imputadas a las Fuerzas de Seguridad del
Estado registradas en el informe de la CEH .
Como se ha documentado, la violencia del
confl icto armado tuvo una dimensin
directamente tnica: 83% de las vctimas,
estimadas entre 150,000 y
200,000 personas, eran indgenas, y la
mayora de las
masacres perpetradas por el Ejrcito
Nacional de Guatemala ocurrieron en el
altiplano, en reas indgenas, en contra de
la poblacin indgena.
Mientras la historia de las regiones estudiadas y la
violencia que sufri la poblacin civil all
tenan sus propias races y dimensiones
locales,
las
masacres
perpetradas
compartieron
caractersticas
con
las
masacres llevadas a cabo sistemtica y
metodolgicamente
en
otros
departamentos y regiones del pas. As, la
tierra

22
3

223

224
guerra sin batallas

Una

arrasada en el Ixil y el Ixcn fue una


parte integral de la campaa militar
contrainsurgente que surgi en el pas
durante los primeros aos de los ochenta,
la cual fue planifi cada e implementada por
el Alto Mando del Ejrcito. El Ejrcito us
los mismos mtodos para
asesinar,
torturar, violar y humillar a sus vctimas en
el Ixil y el Ixcn que haba utilizado en
otras
reas
del
altiplano
indgena,
aparentemente con el objetivo de poner fin
a la insurgencia.
Dado lo detallado de este libro, las
conclusiones propuestas aqu tienen tres
objetivos: (1) analizar com- parativamente
la dinmica y experiencia del confl icto
armado interno en el Ixcn y el Ixil; (2)
presentar los hallazgos orientados hacia la
naturaleza de los delitos perpetrados
durante la violencia del confl icto armado
interno,
especfi camente
la
violencia
llevada a cabo por la institucin militar; y
(3) hacer comprender la importancia de la
justicia por los crmenes estatales llevados
a cabo durante el confl icto armado
interno.

L A EXPERIENCIA
HISTRICA
DEL CONFLICTO ARMADO
INTERNO EN EL NORTE DE
Q UICH

La colaboracin
guerrilla

con la

La poblacin civil en el Ixil y el Ixcn no


fue combatiente, es decir no represent
una parte del confl icto, y no operaba
militarmente: tal poblacin no estaba
armada y no participaba directamente en
las hostilidades, adems, no tena un signo
fi jo y distintivo, reconocible a distancia,
aunque el ltimo elemento conceptual
sigue siendo difcil de poner en prctica o
implementar en una guerra irregular. Sin

embargo, como hemos visto, es indudable


que colaboraba con la insurgencia durante
periodos prolonga- dos, por razones
diferentes y en formas distintas.

224

Conclusio
nes

225

Se ha detallado cmo la participacin


en la guerrilla oscilaba entre colaboracin
voluntaria y colaboracin obligatoria o
coaccionada. Muchas veces, los habitantes
de las regiones participaron porque tenan
miedo de los insurgentes, porque los
guerrilleros les haban amenazado o
coaccionado. No obstante, hemos visto
tambin que la poblacin del Ixil e Ixcn
participaba
en
la
guerrilla
voluntariamente, con deseos de pertenecer
a un mo- vimiento que les daba opciones
polticas y militares de lucha.
Segn
entrevistas, muchas de las poblaciones
ms pobres del Ixil se sentan identifi cadas
con los discursos de la insurgencia, con
sus acciones de guerra y con sus objetivos.
Como consecuencia, parece que, poco a
poco, ingresaron en la guerrilla de forma
masiva para aportar en la forma que
podan; sin embargo, cabe subrayar que
dicha colaboracin se qued principalmente
en forma logstica, brindando comida,
refugio e informacin dentro de los CCL o
las FIL . No quiere ello decir que todos los
poblados del Ixil ingresaron en la
insurgencia voluntariamente; ya sabemos
que hubo coaccin por parte de la guerrilla
en muchas comunidades. Sin embargo, es
preciso entender que el discurso de la
guerrilla lleg en tierra frtil en el Ixil.
Aunque muchos
indgenas del Ixcn
tambin participaron voluntariamente en la
guerrilla, el proceso de incorporacin en el
Ixcn sigui lneas diferentes, donde la
misma poblacin generalmente mostraba
ms
renuencia
en
cuanto
a
su
incorporacin
inmediata.
Segn
los
entrevistados, las condiciones objetivas de
la regin selvtica el nivel econmico
relativamente alto de los campesinos y su
independencia comparativa presentaron
obstculos ms fuertes para los planes de
la insurgencia.
En otras palabras, en muchas ocasiones,
los habitantes del Ixcn, aunque podan
entender el mensaje de la insurgencia,
dicho discurso para ellos no fue tan

apropiado como haba sido en el Ixil;


consiguientemente los habitantes no se
identifi caron con ello de inmediato. Es

225

226
guerra sin batallas

Una

por eso que, inicialmente, segn los


entrevistados la guerrilla cambi su
discurso para hablar sobre la pobreza y la
marginalidad de los familiares de los
pobladores del Ixcn, en vez de enfocarlo
en ellos mismos, una estrategia que no tuvo
un
impacto
profundo.
Segn
los
entrevistados, era debido al impacto dbil
de las estrategias de la guerrilla para
incorporarse a la poblacin civil y, fundamentalmente, a la renuencia de los
habitantes de incor- porarse en un nivel
masivo dentro del EGP , que con el
transcurso del tiempo la insurgencia,
segn arrojan los resultados de la
investigacin, empleaba una estrategia
ms sistemtica de violencia y coaccin en
dicha
regin,
la
que
conllev
desapariciones forzadas, secuestros y
asesinatos por parte del EGP . La coaccin
de la guerrilla lleg claramente a niveles
muy altos en el Ixcn, con el objetivo de
forzar a la poblacin civil para que
ingresara en la guerrilla. En otras
ocasiones,
la
consecuencia
de
esta
intimidacin
y
violencia
era
la
colaboracin con el Ejrcito o huir a la
montaa.
Hemos
documentado
tambin
las
consecuencias
signifi cativas
de
las
acciones de reclutamiento del mismo
Ejrcito. En muchos casos, aunque una
poblacin no haba estado colaborando con
la insurgencia, de hecho, como fue en el
caso de Santa Mara Tzej, haba siempre
aportado al Ejrcito en los primeros aos
del confl icto, las acciones violentas de la
institucin militar en su contra al fi nal
precipit la incorporacin de tales
poblaciones en una escala masiva en las
fi las del EGP .
Vale la pena destacar que, aunque tal
poblacin colaboraba con la guerrilla a
travs de las FIL , las cuales a veces
participaron en una u otra forma en las
operaciones militares, el Ejrcito tena la
obligacin,
debido
a
los
Tratados
internacionales ratifi cados por el Estado,

de someterlos a un juicio justo respetando


el
debido
proceso,
tratarlos
como
prisioneros de guerra, si eran identificable
como combatientes, y garantizar que
gozaran los derechos apropiados. Se
reconoce la posible difi cultad de realizar

226

Conclusio
nes

227

procesos judiciales justos en un contexto


de confl icto armado interno, tal como lo
que se manifest en Gua- temala. Sin
embargo, entendiendo dicha difi cultad, en
vez de detener a dichas personas y esperar
un
momento
adecuado
para
poder
brindarles un juicio justo, el Ejrcito les
ejecut
arbitrariamente,
individual
o
colectivamente, les tortur, y les neg sus
derechos humanos sistemti- camente. As
que, el Estado guatemalteco no cumpli
con
sus
obligaciones
nacionales
e
internacionales
para
proteger
a
la
poblacin civil y a los prisioneros de
guerra; ms bien, trataba a dicha
poblacin como un objetivo militar. Bajo
esta estrategia, la institucin militar
cometi crmenes de lesa humanidad y
crmenes de guerra.

La naturaleza de la
violencia
El
levantamiento
revolucionario
armado ocurri dentro de un contexto
histrico
nacional
caracterizado
por
autoritarismo
y
racismo
cultural,
institucional e histrico, evidente tanto en
la vida cotidiana local como en la
estructura, las acciones, la falta de
representatividad
y
la
naturaleza
monotnica del Estado. Como se ha
mencionado, durante los primeros aos de
los ochenta, la ofensiva militar se concret,
evidencindose parcialmen- te por el
fortalecimiento de los destacamentos
militares en Huehuetenango, Alta Verapaz
y Quich para dar apoyo a las fuerzas de
combate
en
el
Ixil
y
el
Ixcn.
Similarmente, la presencia del EGP creci
en el altiplano, dando la impresin al
Estado de que la insurgencia era ms
capaz de lo que sus fuerzas y capacidades
realmente les permitan. Segn el informe
de
REMHI :
Realmente
la capacidad
guerrillera estaba lejos de poder alcanzar
los objetivos que el Ejrcito le atribua

(1998: Vol. 3,
171
).

227

228

Una guerra sin batallas

El racismo fue fundamental para


facilitar el genocidio en Guatemala. 1 A
fi nales de los setenta e inicio de los
ochenta cuando el Ejrcito formul su
ofensiva contrainsurgente a travs de las
rdenes recibidas especficamente del Alto
Mando Militar, las formaciones sociales de
racismo y autoritarismo y el miedo social
inventado y construido histricamente por
la lite ladina de un levantamiento
indgena contra la poblacin ladina,
incidieron directamente en las estrategias
del Ejrcito. El papel histrico del Ejrcito
de proteger la lite econmica y poltica
fue clave aqu. As que, la marginalizacin
econmica, poltica, cultural, legal y
geogrfi ca de la poblacin rural indgena
fortalecida por la carencia histrica de
derechos
humanos
fundamentales
signifi caron que una poltica de tierra
arrasada en contra de tal poblacin poda
ocurrir impunemente, sin resistencia por
su parte y sin provocar mucha reaccin por
una
sociedad
civil
urbana
lejos,
aterrorizada y desarticulada. Es decir, la
impunidad social, en otras palabras el
hecho que a la sociedad en general no le
importaba la perpetracin de masacres en
contra de poblaciones indgenas, permiti
que dicha violencia pudiera perpetrarse
sin clamor social. Adems, el aislamiento
de la poblacin indgena en reas rurales,
muchas veces sin infraestructura
o
contacto con otras poblaciones nacionales
y viviendo en condiciones infrahumanas,
una clara seal del racismo institucional en
contra de la poblacin indgena, signifi c
que se poda llevar a cabo dicha violencia,
sin mucha probabilidad de que la sociedad
guatemalteca se diera cuenta. 2 En este
contexto, el racismo institucional del
Estado jug un papel fundamental: el
discurso generado por parte de

1. Vase Brett (2005) para una explicacin


detallada de la funcin del racismo durante el
confl icto armado interno.
2. El control sobre los medios de comunicacin

contribuy considerablemente a ese silencio.

228

Conclusio
nes

229

la
institucin
militar
estigmatiz
sistemticamente a la poblacin indgena
como el otro, el enemigo interno, el
traidor, el incrdulo y no confi able, el
revolucionario por naturaleza. Con estas
imgenes en la mente de una po- blacin
sub-humana, fortalecidas por la pobreza y
el miedo grave generado por las amenazas
e intimidaciones en contra de los soldados
por el mismo Ejrcito, los soldados, tanto
indgenas como ladinos, y muchas veces
las PAC , cometieron actos impensables de
violencia contra la poblacin civil rural
desarmada a travs de que, en ocasin,
podan beneficiarse en una forma material o
sexual. El hecho de que la institucin
militar, con la excepcin de la Iglesia, era
la nica institucin nacional poderosa y
respetada, fue tambin un elemento clave
en este proceso.
La brutalizacin de los soldados bajo el
control del Alto Mando era una manera en
que la jerarqua militar poda conllevar su
campaa
contrainsurgente
comparativamente exitosa efectivamente en contra
de la poblacin civil (principalmente
indgena) sealada como la base social de
la guerrilla. Sin embargo, los mecanismos
de la contrainsurgencia impuestos en las
reas rurales, como las patrullas de
autodefensa civil, aseguraron que la misma
poblacin civil estuviera implicada e
involucrada en la guerra. El Ejrcito
manipul e intensifi c las divisiones
histricas, principalmente en trminos
tnicos y religiosos, en las cabeceras y
aldeas rurales, y as logr destruir,
militarizar y brutalizar el tejido social de
las comunidades rurales. Un resultado
directo de este proceso fue la destruccin
de la cultura indgena, ambos en las
comunidades arrasadas y los Polos de
Desarrollo, que pas con el transcurso del
tiempo,
y
en
las
comunidades
de
refugiados en Mxico. La cohesin social
potencial, particularmente en el Ixcn, era
una amenaza en contra de los objetivos
contrainsurgentes de la institucin militar.

Con la formacin de las PAC , el Ejrcito


tena un eje de inteligencia y control
comunitario que estaba implantado dentro
de las comunidades y que particip a su
lado en

229

230
guerra sin batallas

Una

la perpetracin de las atrocidades y


masacres. La pobreza, la falta extrema de
tierra y los vacos histricos en el poder
local y, signifi cativamente, la violencia de y
el miedo de las reacciones del Ejrcito,
fueron los elementos que aseguraron la
complicidad masiva de los patrulleros
civiles en la violencia. Esta dimensin de la
violencia garantiz que el Ejrcito pudiera
lograr un objetivo
militar que era
indudablemente basado en un concepto
colonial: dividir para conquistar.
El objetivo ltimo y legtimo de la
institucin
militar
lgicamente
era
destruir la insurgencia una amenaza a la
integridad del Estado guatemalteco. Sin
embargo, como hemos notado arriba con
referencia a las estrategias documentadas
por el mismo Ejrcito, un eje principal de
la ofensiva contrainsurgente entre 1981 y
1983 era la destruccin de la base social de
la guerrilla, la que en el caso del EGP era la
poblacin civil, ambas ladina e indgena
del altiplano occidental y norte-occidental
y en la selva del Ixcn. Mientras haba una
intencin supuesta de rescatar a las FIL y a
la poblacin indgena civil en general, el
Ejrcito enfoc una parte de su campaa
hacia el aniquilamiento de los CCL , los
cuadros polticos desarmados
de la
guerrilla.
Es claro que las acciones militares de la
guerrilla en el Ixil y el Ixcn, tanto como su
estrategia general de basarse en la
poblacin civil indgena y sus actividades
de propaganda, provocaron las reacciones
del Ejrcito en contra de dicha poblacin.
Concluimos aqu que el EGP no mostr un
respeto constante hacia los derechos
humanos (los derechos civiles y polticos y
la libertad de movimiento y de expresin)
de la poblacin civil en el norte de Quich.
Sino que las estrategias de la misma
guerrilla la ubicaron frente a un enemigo
feroz
y,
cmo
se
hara
evidente
posteriormente, sin compasin, la misma
guerrilla, como actor no estatal, cometi
abusos de los derechos humanos de las

poblaciones civiles en las dos regiones.


Significativamente, la guerrilla tampoco
tena la capacidad militar y poltica, y
quizs ni siquiera

230

Conclusio
nes

231

la voluntad, de proteger a la poblacin civil


indgena del rea despus que la haba
implicado en el confl icto, aun cuando en
muchas ocasiones esto solo fue de manera
indirecta. Las masacres y asesinatos
cometidos por la insurgencia violaron
claramente
los
derechos
humanos
fundamentales de la poblacin civil del
Ixcn, como hemos declarado arriba.
Sin embargo, aunque estas acciones y
estrategias de la insurgencia pusieron en
peligro a los habitantes desarmados civiles
del
Ixcn
en
muchas
ocasiones
colaboradores es necesario analizar la
reaccin del Ejrcito, sistemtica como
era, a travs de un marco conceptual
claramente distinto. No es simplemente
que las acciones insurgentes justifi caran
cualquiera
reaccin
de
un
Ejrcito
contrainsurgente durante un confl icto
armado,
el
argumento
que
parece
caracterizar el estudio de David Stoll
(1994). Las operaciones contrainsurgentes
son reguladas por leyes nacionales y
convenios internacio- nales. De igual
manera, en otra vertiente del Derecho
Internacional Humanitario, se protegen los
derechos humanos de los combatientes y la
poblacin civil. El concepto legal de
proporcionalidad de respuesta militar en
contra de un enemigo existe justamente
para impedir tales acciones militares como
las que fueron llevadas a cabo por el
Ejrcito Nacional en el Ixil y el Ixcn
durante el confl icto armado interno.
Hemos documentado cmo en el Ixil la
violencia aument con el transcurso del
tiempo, y cmo el Ejrcito intensifi c su
campaa en contra de la poblacin civil. Se
document cmo en el Ixcn, la estrategia
militar era muy sofi sticada. El Ejrcito
utiliz varias estrategias y etapas de
violencia poltica para derrotar a la
guerrilla, transformando su estrategia
cuando se haba evidenciado que la
anterior no funcionaba en la manera
esperada: represin selectiva; accin civil;
represin colectiva; la tierra arrasada.

La manera en que las vctimas del


Ejrcito fueron asesinadas
es
muy
importante para nuestro anlisis.

231

232
guerra sin batallas

Una

Como hemos visto en los casos de estudio y


en los otros actos de violencia ante
descritas, el Ejrcito perpetr crmenes de
lesa humanidad y de guerra en contra de la
poblacin civil, como estn defi nidas en
el Cdigo Penal guatemalteco, tanto como
en
los
convenios
internacionales
relevantes. Por todo el pas utilizaron
sistemas parecidos, los cuales fueron
llevados a cabo sistemti- camente y
planifi cados de antemano. Las campaas
de
tierra arrasada y Victoria 82
demuestran esta plani- fi cacin.
En las masacres del Ixil y del Ixcn, los
soldados (y los patrulleros) mataron a
dicha poblacin a sangre fra, atadas, con
arma de fuego, muchas veces con tiro de
gracia, machete o a golpes. Dividieron a la
gente durante las masacres en grupos de
mujeres, nios y hombres, en muchas
ocasiones violaron a las mujeres y nias,
tanto como torturaron a los civiles antes de
matarles; el ejemplo quizs ms destacado
es la masacre de Cuarto Pueblo. Sacaron
los fetos de las mujeres embarazadas y les
quebraron sus cabezas, a veces decapitaron
a sus vctimas, o dejaron granadas bajo de
los cadveres, precisamente para matar a
los que queran enterrar a sus familiares.
En muchas ocasiones expulsaron a la gente
de sus terrenos con amenazas de muerte, y
forzaron a la gente de vivir en condiciones
sub-humanas y de esclavitud. Casi sin
excepcin,
las
masacres
estaban
acompaadas por la quema de las casas,
los bienes y los animales de la gente, hecho
con el objetivo de garantizar la muerte de
dichas personas a travs del hambre o la
enfermedad. Las estrategias de exterminio
del Ejrcito Nacional de Guatemala se
extendieron hacia las poblaciones que
huyeron de la violencia a Mxico y para
esconderse en la montaa o la selva, donde
bombarde a las poblaciones indgenas
civiles desarmadas, y envenenaron los ros
y fuentes de sal para asesinar a la gente.

232

Conclusiones

233

Las vctimas de las


violaciones a los
derechos humanos
Como se ha documentado, la poblacin
del Ixil es mayoritariamente indgena, del
grupo tnico ixil. En contraste, sabemos
que la poblacin de la regin del Ixcn se
compona de ladinos e indgenas. Las
vctimas de las masacres en el Ixil, como
consecuencia de la estrategia del Ejrcito
y la misma composicin de la poblacin,
eran
indgenas,
casi
sin
excepcin.
Mientras que la poblacin del Ixcn fue
ms diversa tnicamente, e incluy a
ladinos de la costa pacfi ca. Hemos visto
que, debido a la estrategia militar del
Ejrcito, muchas de las vctimas de la
violencia poltica en el Ixcn eran tambin
indgenas de varios grupos tnicos. La
masacre ms grande en la regin, de
hecho, la de Cuarto Pueblo donde murieron
362 personas, mostr un aspecto genocida
debido a la manera en que mujeres, mujeres
embarazadas, nias y nios, ancianos y
hombres fueron asesinados brutalmente y
en una forma precisamente planifi cada por
el Ejrcito guatemalteco. Adems, hemos
visto que, mientras un impacto grave y
generalizado de la violencia era la prdida
de la cultura indgena, en el caso de los
refugiados en Mxico particularmente, las
mujeres indgenas del Ixcn y el Ixil
queran fingir que no fueran indgenas
guatemaltecas, por su miedo del Ejrcito
guatemalteco. Se muestran bien as
entonces las con- secuencias de la
destruccin de la cultura indgena de las
masacres
en
la
regin
del
Ixcn,
perpetradas en contra de poblaciones
ladina e indgena.
Es preciso documentar que durante el
confl icto armado interno la inteligencia
militar fue determinada por una estructura
institucional muy fuerte que gozaba de
fondos amplios e integrantes de alta
capacidad. As, es claro que el Alto Mando
deba saber que los civiles, colaboradores
y no colaboradores, no tenan armas,

porque la guerrilla no tena la capacidad de


armarlos. Documentamos anteriormente
cmo la fuerza militar

233

234
guerra sin batallas

Una

de los insurgentes era entre 4,000 y


posiblemente,
en
una
forma
muy
exagerada, 12,000 combatientes en total
por todo el pas, en contraste con 43,000
soldados del Ejrcito Nacional en 1983.
Pero la inteligencia local recogida por los
militares en las numerosas bases en el Ixil
y el Ixcn y a travs de su red de adjuntos
civiles de los comisionados militares y las
PAC , deba haber recogido informacin
clara en cuanto a la cantidad de armas y de
combatientes en el rea. No estamos
hablando aqu de la posible amenaza de la
guerrilla algo mucho ms complicado de
clarifi car sino, ms bien del nivel de
disponibilidad de armas y de elementos
blicos en las comunidades indgenas.
Adems, como se ha documen- tado, en los
casos de las masacres presentados en este
informe, segn los testigos oculares, el
Ejrcito haba estado presente en los
alrededores de las comunidades meses, y a
veces aos antes de que pasaran los hechos
violentos documentados. Es claro que los
nmeros de los combatientes del EGP no da
una indicacin necesaria- mente exacta de
su capacidad militar la existencia de las
FIL , y en un sentido de los CCL , obviamente
complica un anlisis de la fuerza militar
del enemigo insurgente
. Sin embargo, la idea de la respuesta
proporcional en cuanto a la reaccin del
Ejrcito tiene un efecto fundamental: el
Ejrcito cometi las masacres en contra de
civiles desarmados, y no en contra de los
combatientes del EGP . Como se ha
documentado, una masacre poda ocurrir
porque los combatientes haban huido en la
direccin de una aldea, efectivamente
condenado a la poblacin all a su muerte, y
no porque existieran pruebas concretas
que la guerrilla operaba en tal comunidad.
Adems, hemos visto que el Ejrcito
persegua
a
sus
vctimas
civiles
desarmadas hasta la montaa, donde
buscaba refugio como poblacin civil, o
hasta los cam- pamentos de refugiados en
Mxico, acciones que fueron ilegales segn

la Constitucin de la Repblica y el derecho


internacional.

234

Conclusion
es

235

L OS CRMENES
PERPETRADOS POR EL
ESTADO DURANTE EL
CONFLICTO ARMADO
INTERNO

La responsabilidad militar
Durante el gobierno del general Romeo
Lucas Garca, el Alto Mando fue constituido
por el Presidente Lucas Garca, el ministro
de la Defensa Luis Ren Mendoza Palomo,
y el general Manuel Benedicto Lucas
Garca, Jefe del Estado Mayor general del
Ejrcito, de conformi- dad con la Ley
Constitutiva del Ejrcito (Decreto 1782).
El Alto Mando Militar durante la Junta
Militar de Gobierno del general Efran Ros
Montt incluy al Presidente, general Ros
Montt y los vocales general Horacio
Egberto Maldonado Schaad y coronel
Francisco Luis Gordillo Martnez. Esta
Junta conform la mxima autoridad de la
Repblica de Guatemala. Durante este
tiempo, el general Ros Montt tuvo los
cargos de Presidente de la Repblica y
ministro de la Defensa Nacional, el ltimo
cargo hasta el 31 de agosto. Los vocales
tuvieron sus cargos pblicos hasta el 8 de
junio 1982. Adems, el general Hctor
Mario Lpez Fuentes asumi el cargo de
Jefe del Estado Mayor general del Ejrcito
entre el 24 de marzo 1982, hasta el 21 de
octubre de 1983. Finalmente, el general
Oscar Humberto Meja Vctores tuvo el
cargo de ministro de la Defensa Nacional
entre el 1 de septiembre de 1982 hasta
agosto de 1983, encabezando un golpe de
estado contra el general Ros Montt.
Como hemos anotado anteriormente, el
Alto Mando tena la responsabilidad de
disear, planifi car, autorizar y ejecutar las
estrategias militares contrainsurgentes
entre 1978 y 1983 y de ordenar a los
comandantes bajo su mando con respecto a
tales ofensivas militares. En el tercer
captulo, describimos como el Ejrcito
implement su estrategia contrainsurgente

de tierra arrasada despus que en


octubre de 1981, bajo el Gobierno del
general
Lucas
Garca,
la
que
fue
continuada y extendida por la

235

236
guerra sin batallas

Una

Junta Militar de general Ros Montt en la


campaa Victoria 82. Es claro que dentro
de este marco militar, el Alto Mando tena
la responsabilidad legtima y legal de
identifi car al enemigo del Estado y de la
nacin, en
este caso asignada
no
solamente como la guerrilla, sino como la
poblacin civil rural.
En este contexto, es clave enfatizar que
los miembros del Alto Mando durante las
dos
administraciones
polticas
fueran
soldados profesionales sumamente bien
entrenados
en
cuestiones
militares,
(ambos) tanto en Guatemala como en otros
pases, incluso en Estados Unidos, por
ejemplo en el Comando Sur. Tales soldados
eran especia- listas en el mando militar y
en
asuntos
de
personal
militar,
inteligencia
militar
y
operaciones
militares: as, el Alto Mando fue consciente
que no obedecer sus rdenes era violar los
principios del Ejrcito, la legislacin
nacional,
y
el
derecho
humanitario
internacional. El Ejrcito de Guatemala es,
y ha sido, una institucin muy profesional y
disciplinada. La jerarqua institucional y la
cadena de mando militar funcionan muy
profesionalmente y son entendidas como
principios fundamentales por todos los
rangos, y principalmente por el Alto Mando
Militar. Consecuentemente, es lgico que
las acciones militares llevadas a cabo por
los comandantes y soldados de un rango
ms bajo durante el confl icto tenan su
origen en rdenes recibidas por sus
superiores, dado que la obediencia y la
disciplina militar hacia la estructura de
mando
eran
fundamentales
en
la
constitucin y la cohesin de la institucin
militar, particularmente en tiempo de
confl icto armado.
Para justifi car las atrocidades, la
institucin
militar
ha
propuesto
argumentos que las masacres ocurrieron
como reacciones inmediatas y precipitadas
por miedo; porque los comandantes
perdieron el control de su tropa; o porque
el Ejrcito estaba en un estado muy

desarreglado durante el conflicto armado,


por lo menos en los primeros aos de los
ochenta. Como documenta Falla, por
ejemplo, en el caso del Ixcn haba
tensiones

236

Conclusio
nes

237

en el mismo Ejrcito: Hay seales de ese


debilitamiento de la estructura. Por
ejemplo,
los
testigos
notaron
las
discrepancias que haba entre los soldados
y ofi ciales, cuando algunos soldados
desobedecieron al capitn y no fueron a
buscar a un hombre en su casa (1992:
130). En las palabras del mismo Ejrcito
guatemalteco:
Haba un abandono casi total del
mando del Ejrcito a las unidades en las
zonas de confl icto. Las unidades estaban
con uniformes deteriorados, botas en mal
estado y de psima calidad, sin raciones
de campaa, con equipo ya desgastado y
con escaso tiempo de descanso... La nica
explicacin podra ser que, a nivel mando,
muy pocos oficiales superiores (coroneles)
y casi ningn general (general), tenan
experiencia de combate. Por consiguiente,
no entendan las necesidades de la gente
en los destacamentos... As lleg a
principios de los aos 80... El Ejrcito
Nacional,
solo
encontr
trampas
cazabobos con pas al estilo de Vietnam y
minas Claymore. Despus de marzo de
1982 se incorpor a la lucha al sector
civil. Esta leccin se haba dado en
Zacapa en los aos sesenta, sin embargo,
se aprovech hasta casi 20 aos. Se
formaron las Patrullas de la Autodefensa
Civil y los programas de Fusiles y Frijoles
(1990: 62).

Sin embargo, estos argumentos no se


sostienen para un anlisis global y
generalizado
de
la
violencia:
las
operaciones
contrainsurgentes
y
las
atrocidades, como hemos documentado,
ocurrieron durante un periodo prolongado
de por lo menos tres aos bajo planes
publicados por el mismo Ejrcito. Adems,
y sobre todo, el patrn generalizado y
sistematizado de la violencia desmiente
claramente que tal violencia no fuera
planificada sistemticamente y lgicamente
que el Ejrcito desconoci de los hechos.

237

238

Una guerra sin batallas

El mando militar
Segn los testigos oculares, durante las
masacres de San Francisco Javier, San Jos
Ro Negro, Santa Mara Tzej y Cuarto
Pueblo, el Ejrcito utiliz helicpteros y,
en las masacres en Cuarto Pueblo e Ilom,
haba Ofi ciales del Ejrcito, los cuales se
comunicaban por radio con sus superiores.
Como hemos visto tambin, los kaibiles
participaron en la masacre de Vivitz. Estos
elementos sugieren una planifi cacin
sumamente detallada de las masacres
perpetradas;
lgicamente
dichas
operaciones militares debieron contar con
la aprobacin del Alto Mando y el apoyo
logstico de los altos rangos en las zonas y
los destacamentos militares relevantes.
Concluimos en este estudio, entonces,
que las masa- cres fueron planifi cadas y
ejecutadas
sistemticamente
muy
probablemente con el conocimiento del Alto
Mando y otros altos rangos militares. Hay
pruebas sufi cientes en cuanto a algunas
masacres documentadas; incluso en este
libro se ha detallado cmo en la masacre de
Cuarto
Pueblo
los
victimarios
se
comunicaban con otros militares durante
las masacres, y que haba un nivel muy alto
de coordinacin entre fuerzas armadas y
de destacamentos militares regionales. En
al caso de Cuarto Pueblo, haba un teniente
que se comunic por radio con sus
superiores para recibir sus rdenes y
reportar lo que pasaba durante la masacre.
Adems, en esta masacre, el Ejrcito
utiliz un helicptero, lo que signifi ca que
esta masacre hubiera sido bien planificada
y organizada en cuanto al movimiento de la
tropa y la provisin de equipo militar.
Adems, las masacres en diferentes partes
del pas comparten muchas caractersticas
comunes: la forma de matar; el hecho de
separar a la gente; la hora y los das en que
ocurrieron
las
masacres;
violaciones
sexuales colectivas; la quema de bienes y
casas; la persecucin de la gente que huy;
la forma en que enterraron a la gente; y, en
unos casos, el proceso de masacrar

consecutivamente, como en Pueblo Nuevo.

238

Conclusio
nes

239

Consecuentemente, insistimos que las


masacres no fueron hechos aislados o
reacciones de guerra de una tropa fuera de
control. Dada la estructura del mando
militar y la naturaleza de las masacres
cometidas por el Ejrcito en esta poca, y
el hecho de que todo ocurri dentro de una
ofensiva militar, la tierra arrasada bajo
el gobierno de Lucas Garca y la Campaa
Victoria 82 bajo el gobierno de Ros Montt,
es claro que dentro de este marco militarconceptual,
el
Alto
Mando
hubiera
organizado y propiciado las tareas de las
fuerzas armadas, las armas y otro equipo
militar, incluso personal, e inteligencia.
Por consiguiente, adems de los
crmenes de guerra perpetrados por el
Ejrcito de Guatemala, se evidencia que
durante el confl icto armado interno en el
Ixil y el Ixcn, se llev a cabo el ataque
amplio y sistemtico en contra de la
poblacin civil guatemalteca. Tal ataque,
como se contempla en el delito de crmenes
de lesa humanidad, incluy los actos de
homicidio,
exterminio,
esclavitud,
expulsin,
encarcelamiento,
tortura,
desapa- ricin forzada, y violacin sexual.

EL
GENOCIDIO
Como hemos demostrado en este libro, el
confl icto
armado
interno
tuvo
una
dimensin
claramente
tnica.
Las
masacres fueron perpetradas en contra de
una poblacin civil indgena. En el rea
Ixil, la poblacin disminuy en un 23%
como resultado del confl icto armado
interno, una poblacin que fue ms que
90% indgena. Hemos visto cmo, aunque
haba enfrenta- mientos entre la guerrilla y
el Ejrcito, una proporcin alta de las
acciones militares fueron dirigidas haca
ciertos grupos tnicos de la sociedad civil,
en general en contra de la poblacin
indgena. En este caso, el grupo tnico-

lingstico Ixil sufri la mayora de la


violencia

239

240
guerra sin batallas

Una

estatal: hasta 1983 ocurrieron 72 masacres


en la regin, algunas de ellas cometidas
por la guerrilla (aunque sola- mente un
mximo de 4).
La intensidad de la matanza y la identidad de las
vctimas en la regin entre 1981 y 1983, y
la
forma
de
masacrar
(descrita
anteriormente),
lo
que
incluye
su
naturaleza sistematizada y planifi cada
como parte de las campaas militares, ha
signifi cado
que
la
Comisin
de
Esclarecimiento Histrico ( CEH ) defi ni la
violencia estatal como genocidio en un
mnimo de cuatro reas del pas, incluso la
regin Ixil.
As, durante las campaas de la tierra
arrasada y Victoria 82, el Ejrcito
Nacional de Guatemala, por las rdenes
recibidas del Alto Mando, conllev sus
acciones de guerra: Con el propsito de
destruir total o parcialmente un grupo
nacional, tnico o religioso (Cdigo Penal
de Guatemala, Decreto 17-73, Artculo
376). Con este objetivo, perpetr los
siguientes delitos: homicidio y la lesin
que afect gravemente la integridad fsica
o mental de miembros del grupo; el
sometimiento del grupo Ixil o de miembros
del grupo Ixil y otras poblaciones
indgenas (de la regin del Ixcn) a
condiciones de existencia que pueda
producir su des- truccin fsica, total o
parcial incluyendo el despla- zamiento
interno y en Mxico y la quema de sus
bienes y cultivos, lo que caus la muerte de
muchos indgenas; las medidas con el
propsito a esterilizar a miembros del
grupo Ixil o cualquier otra manera de
impedir su reproduccin (por ejemplo el
asesinato de mujeres embarazadas y la
destruccin intencional de su feto y la
matanza de nios y nias indgenas).
Las consecuencias del confl icto armado
eran graves para la poblacin del Ixil, no
solamente
en
trminos
de
cifras
poblacionales. Se gener un miedo fuerte
de ser indgena impuesto por las acciones
del Ejrcito durante esta poca, porque los

indgenas
identifi cados
lgicamente
Ejrcito. Con

del
rea
haban
sido
como un enemigo interno y
eran un blanco colectivo del
la destruccin

240

Conclusio
nes

241

en las comunidades indgenas, muchos


sitios
sagrados
fueron
perdidos
o
destruidos. En las aldeas modelo no
podan hablar su propio idioma, por la
cantidad de grupos tnicos-lingsticos
diferentes, as el espaol se hizo el idioma
predominante. Adems no podan practicar
sus
propias
costumbres
religiosas,
histricamente
vinculadas
con
la
geografa y los dioses locales de su
localidad. Un ejemplo notable es que,
segn los entre- vistados, las ceremonias
mayas han cambiado como consecuencia
de la violencia en el rea y mucha gente no
las quiere practicar ni les entiende ahora.
Adems,
la
poblacin
ixil
sufri
econmicamente en una manera muy
grave. Tal proceso, en combinacin con la
violencia,
forz a muchos ixiles a
desplazarse a la capital para salvar sus
propias vidas o buscar un camino de sostenibilidad. En la capital, como se sabe, las
presiones para no ser indgena son muy
fuertes. Por siguiente, ha sido una
alteracin radical en la vida cotidiana de la
poblacin ixil, y un impacto de suma
profundidad en la identidad indgena y la
prctica de las costumbres indgenas.
Adems de la prdida de tantas vidas
humanas, haba graves efectos socioculturales y polticos en la poblacin civil
del Ixcn causados por la violencia militar,
los cuales tambin ocurrieron en una forma
parecida en otras regiones del pas.
La poblacin civil en el Ixcn sufri la
destruccin del tejido social y la visin
colectivista, la falta de permiso de poder
formar cooperativas (debido a las rdenes
del Ejrcito), y un desastre econmico
debido a la violencia estatal: la prdida de
miles de quetzales en cosechas, bienes y
tierras y su autonoma econmica relativa.
Adems, la vida cotidiana fue militarizada y
sujeta a un control militar estricto, amplio
y brutal. Las organizaciones militares y
paramilitares se impusieron como las
estructuras
polticas
dominantes,
as
destruyendo las autoridades polticas y

las normas culturales tradicionales como:


Las
relaciones
sociales
entre
los
habitantes de los pueblos, los patrones
locales de

241

242
guerra sin batallas

Una

autoridad, lazos de confi anza, de toma de


decisiones, tenencia de tierra y patrones
de asentamiento de los pueblos (Praxis,
1988: 169).
Entonces, en su lucha contrainsurgente, el Ejrcito
operaba bajo la presuncin
de que:
Era
necesario
desplazar
a
la
poblacin, destruir la economa local y
separar a los productores de sus medios
de produccin. Pero hacer eso implicaba,
pre- cisamente, modificar de fondo no slo
las caractersticas socioeconmicas, sino
tambin y por extensin las tnicoculturales. En otras palabras, la meta era
de una vez y para siempre la cosmovisin
de esa poblacin al acabar la base de la
estructura comunal y de la unidad tnica
(ibid.).

Entonces, la destruccin socio-cultural


y socio- econmica en el Ixcn estuvieron
acompaadas de un impacto determinante
en
la
cultura
indgena
de
los
cooperativistas, lo cual sigui las mismas
lneas del impacto en la cultura de los
habitantes ixiles.
Sin embargo, mientras que est claro
que el Ejrcito guatemalteco perpetr
crmenes de lesa humanidad y crmenes de
guerra en el Ixcn en el periodo entre 1978
y 1983, y que perpetr el delito de
genocidio en el Ixil, el caso del Ixcn es
muy complicado en cuanto a la cuestin del
genocidio. La poblacin vctima fue ms
diversa que en las otras regiones del
altiplano indgena, incluyendo en el Ixil, e
incluy a vctimas ladinas. Con el
transcurso del tiempo, segn entrevistados,
tal
poblacin
practicaba
menos
sus
costumbres mayas por el hecho de que
estaban muy lejos de sus lugares de origen
en donde tales costumbres locales fueron
basadas y establecidas. Sin embargo, los
residentes del Ixcn en este entonces
siguieron usando su traje y hablando sus
idiomas indgenas, antes del confl icto
armado interno, dos formas muy distintas,

fundamentales
y
claras
de
autoidentifi cacin
con su grupo tnicoindgena,
algo
que
se
impidi
posteriormente.

242

Conclusio
nes

243

Hemos documentado cmo la masacre


de Cuarto Pueblo, por lo menos, demostr
un aspecto genocida. Cabe mencionar
tambin que, aparte de las masacres en s,
las consecuencias de la violencia en el Ixcn
impactaron fuertemente en la cultura
indgena. Durante su periodo en la
montaa o en el refugio en Mxico.
Personas entrevistadas han declarado que
haba un miedo muy marcado de ser
indgena, lo cual result de las acciones
del Ejrcito durante esta poca. La
poblacin indgena en el rea haba sido
identifi cada como el enemigo interno y
lgicamente era un blanco colectivo del
Ejrcito. As, como hemos visto, muchos
indgenas no queran usar ms su traje, o
hablar su idioma, lo cual se impuso
efectivamente como un elemento integral de
la destruccin de la cultura maya. Como
hemos visto, repetan el Ejrcito quera
acabar con nosotros.
En las aldeas modelo y en las mismas
cooperativas del Ixcn despus de la
reocupacin de la tierra organizada por el
Ejrcito, las personas que se quedaron bajo
el control del Ejrcito no podan hablar su
propio idioma, por la cantidad de grupos
lingsticos
diferentes,
como
haba
ocurrido en el rea Ixil:
Los resultados de la poltica de
mezclar diferentes grupos tnicos en los
asentamientos bajo control del Ejrcito,
que parece deliberadamente hacia la
prdida del idioma nativo de cada grupo,
ante la necesidad de utilizar el castellano
como lengua comn... Todo ello conduce a
inferir que hay suficientes pruebas de la
voluntad etnocida que se esconde detrs
de la planifica- cin elaborada por el
Ejrcito para controlar a la poblacin
indgena... la poblacin indgena recluida
en las aldeas modelo efectivamente
pierda totalmente su identidad cultural
(1988: 37).

Adems, segn Praxis, la presencia de


los nios en los tallers del Ejrcito en las

aldeas modelo, tanto en el Ixil como el


Ixcn, signifi c que: Es indudable que
esto ha de afectar la capacidad de
reproduccin cultural que

243

244
guerra sin batallas

Una

se hace normalmente con los padres


(1988a). En esta manera: El Ejrcito ha
sostenido desde 1982 un programa de
guerra
ideolgica
y
operaciones
psicolgicas que tienen como pilar el
lavado del cerebro, con el objetivo
explcito de erosionar por dichos mtodos
la identidad tnica (1988: 175).
El estudio actual demuestra que el
Ejrcito guatemal- teco cometi crmenes
de lesa humanidad y de guerra durante sus
operaciones contrainsurgentes en el rea
del Ixcn entre 1978 y 1982. Adems, hemos
documentado cmo los efectos de dichas
operaciones tuvieron un impacto genocida
en la cultura indgena de la regin, lo cual
tambin tuvo el propsito de destruir total
o parcialmente un grupo nacional, tnico o
religioso (Cdigo Penal de Guatemala,
Decreto 17-73, Artculo
376). En las palabras de un sobreviviente
del confl icto armado interno:
Los que ordenaron las masacres
tienen que estar sentados en el banquillo
del tribunal dando sus declaraciones,
explicando por qu dieron las rdenes de
las
masacres.
Deberan
dar
sus
declaraciones sobre porque todo esto
pas. Deberan reconocer este gran delito
que cometieron. Y, para m, por qu la
justicia
guatemalteca
necesita
ms
prueba, si ya se sabe que el Ejrcito
masacr a la gente? Los huesos que se
quedan en las aldeas son las pruebas.

L A VIOLENCIA
ESTATAL ,
LA IMPUNIDAD Y LA
DEMOCRACIA
ACTUAL

Veinte aos despus de los hechos


detallados en este libro, por qu nos
importa documentarlos, analizarlos, y, al
fi nal, buscar llevar a los victimarios a la
justicia por dichos delitos? No sera ms

constructivo olvidar los

244

Conclusio
nes

245

crmenes, dejarlos en la impunidad para


poder ir hacia delante?
En diciembre de 1996, un gobierno civil
electo, el del Presidente lvaro Arz
Irigoyen del Partido de Avanzada Nacional
( PAN ), y el movimiento insurgente, la
Unidad
Revolucionaria
Nacional
Guatemalteca ( URNG ), firmaron el ltimo
de una serie de trece Acuerdos de Paz
fi rmados entre distintos gobiernos y la
URNG para poner fin al Proceso de Paz y
terminar formalmente el confl icto armado
interno despus de ms de treinta aos
de confl icto. 3
Sin embargo, a pesar de los avances en
el tema de justicia, en el control civil sobre
la institucin militar y otros campos
relacionados, la democracia guatemalteca
se queda todava parcial, particularmente
en el tema de justicia y la proteccin de los
derechos
humanos;
el
genocidio
guatemalteco y las otras violaciones graves
a los derechos humanos perpetradas
durante el confl icto armado interno
quedan en la impunidad, y el racismo, un
factor histrico determinante que facilit
el mismo genocidio, adems de un
elemento contribuyente a dicha y posterior
impunidad, es uno de los problemas ms
graves y uno de los obstculos ms
descarados para la consolidacin de la
democracia en Guatemala. Segn

3. El Proceso de Paz enmarc el proceso de


democratizacin
dentro
del
contexto
de
la
culminacin de la transicin poltica y de la
conclusin de la negociacin de la paz. El papel de
la sociedad civil y la comunidad internacional en
dicho proceso de paz fue clave en la transformacin
desde la transicin autoritaria hacia la transicin
democrtica,
particularmente
despus
de
la
implementacin del plan regional por la Paz,
Esquipulas II, bajo la direccin del Premio Nobel de
la Paz, Presidente Oscar rias de Costa Rica. Dicho
proceso conllev una amplia gama de logros
importantes, los cuales establecieron precedentes
regionales
signifi cativos,
particularmente
la
participacin formal de la sociedad civil, y
signifi cativamente
del
movimiento
y
las

organizaciones indgenas en las negociaciones de


paz a travs de la Asamblea de la Sociedad Civil
(ASC) a partir de
1994. Vase Brett (2006; captulo dos).

245

246
guerra sin batallas

Una

en su Informe sobre La
Verifi cacin del debido Proceso en los
Casos de Masacres Cometidas durante el
Enfrentamiento
Armado
Interno
(de
noviem- bre de 2004): El establecimiento
de la verdad judicial sobre las graves
violaciones a los derechos humanos
cometidas en el pasado, incluyendo las
masacres y los actos de Genocidio, ha sido
prcticamente inexistente (2004: 5),
debido a obstculos institucionales y la
con- tinuacin de una cultura de violencia
poltica. La falta de acceso a la justicia
para la poblacin indgena es un elemento
determinante aqu.
Entre 2002 y 2004, como sabemos,
varios
Relatores
Especiales
de
las
Naciones Unidas, incluyendo Rodolfo
Stavenhagen, Relator Especial para la
Situacin de las Libertades Fundamentales
de los Pueblos Indgenas, y Doudou Diene,
Relator Especial para el Tema de Racismo,
indicaron que el racismo segua siendo un
problema
grave
en
la
sociedad
guatemalteca,
eso
adems
de
la
tipifi cacin de la discriminacin como
delito en 2002, y el establecimiento de
varios
mecanismos
estatales
para
enfrentar el problema, incluyendo la
Comisin Presiden- cial en contra del
Racismo y la Discriminacin ( CODISRA ) y la
Defensora de los Derechos de los Pueblos
Indgenas de la Procuradura de los
Derechos Humanos ( PDH ). 4
Adems,
una
de
las
ms
graves
preocupaciones sealadas por MINUGUA
antes de su salida de Guatemala era el
racismo y la discriminacin tnica. Segn
Kof i Annan, el Secretario General de la
ONU , a pesar de los avances evidentes en el
proceso de paz en general, y en la situacin
de los derechos de las poblaciones
indgenas en particular:
MINUGUA

Entre
los
numerosos
desafos
actuales a los que este informe hace
referencia, ninguno tiene tanta importancia a largo plazo como la lucha
contra el racismo.

4. Vase Brett (2006a) para una discusin sobre


la Procuradura de los Derechos Humanos.

246

Conclusio
nes

247

Se requiere un esfuerzo mucho ms intenso


para erradicar las barreras que an
persisten en este tema, para brindar
iguales oportunidades a los indgenas y
para construir un Estado multicultural
(2004: 17).

En este sentido, la falta de aprobacin


de las reformas constitucionales en la
Consulta Popular de 1999 que impidi el
reconocimiento formal tanto del Estado
guatemalteco
como
un
Estado
multicultural, multitnico y plurilinge
como el reconocimiento ampliamente de
los derechos de los pueblos indgenas (entre
otros cambios urgentes y fundamentales
contemplados en las reformas), y el
discurso racista operacionalizado durante
la campaa para bloquear dichas reformas,
muestran como las prcticas y la ideologa
del racismo se quedan enraizados en la
sociedad guatemalteca.
Dentro de este contexto, la democracia
en Guatemala se queda dbil y parcial, y la
inclusin, representacin y participacin
de la poblacin indgena tanto en el Estado
como en la sociedad poltica y civil es
todava mnima y restringida. Hasta junio
de 2006, por ejemplo, el nmero de
diputados
indgenas
electos
en
el
legislativo lleg a solamente 8%, y,
signifi cativamente, solamente haba dos
vice ministros en el gobierno del Gran
Alianza Nacional ( GANA ). Adems, la falta
de proteccin de los derechos civiles y
polticos, sin mencionar los derechos
econmicos
y
culturales,
tiene
una
dimensin tnica: la mayora de los
indgenas no gozan el ejercicio cotidiano
de sus derechos. El porcentaje de la
poblacin indgena excluida es sumamente
alta: de los hogares con jefatura indgena,
71.9% viven en pobreza, mientras que de
los hogares con jefatura no indgena 44%
vive en pobreza, y los reas de la
incidencia ms alta de exclusin social y
confl ictos de tierra son los departamentos
con la poblacin indgena ms alta.

Mientras que el ndice promedio


de
desarrollo humano para Guatemala es
0.672, el mismo indicador para la poblacin indgena es

247

248
guerra sin batallas

Una

0.578 ( PNUD , 2005). La amenaza de


violencia vinculada al confl icto armado es
evidente, particularmente en las reas
rurales. La red de ex patrulleros civiles,
como hemos visto desde 2002, est muy
fuerte todava, algo que ha servido de su
relacin histrica al partido del FRG ,
presidido por Efran Ros Montt. Adems ha
habido muchos incidentes de violencia e
intimidacin en contra de grupos de
oposicin y de derechos humanos, ambas
en las reas rurales y urbanas. En los
ltimos dos aos ha habido una ola de
violencia en contra de grupos de derechos
humanos, organizaciones campesinas y
otros movimientos sociales relacionados a
la lucha contra la impunidad, la lucha en
contra del Tratado de Libre Comercio, la
pobreza y la discriminacin tnica. Los
defensores de los derechos humanos han
sufrido
gravemente
en
esta
poca,
especialmente los grupos que han estado
trabajando sobre los hechos violentos del
confl icto armado y el proceso de justicia
en contra de los victimarios de la
violencia.
Aunque han habido algunos intentos de
aclarar lo que ha pasado en la historia
reciente del pas, por ejemplo en el trabajo
del REMHI y la CEH , su credibilidad,
digamos, las verdades que representan, no
son conocidas, ni siquiera aceptadas por
muchos
miembros
de
la
sociedad
guatemalteca, y todava la sociedad no
conoce su propia historia, incluyendo los
acontecimientos del confl icto armado
interno. Hemos visto ltimamente el inicio
del proceso de reparaciones para las
vctimas del confl icto armado, pero este
proceso no est garantizado definitivamente, y sin la justicia en contra de los
responsables de dichos crmenes, se
queda en un resarcimiento parcial.
As, la verdad esta todava como algo
discutible y el Ejrcito no ha asumido la
responsabilidad de sus acciones durante el
confl icto armado interno, particularmente
en cuanto a las masacres que perpetr en

contra de la poblacin indgena. La


estructura de poder no ha cambiado
signifi cativamente
en
Guatemala:
el
Ejrcito, aunque

248

Conclusio
nes

249

no se manifi esta en la misma forma que


antes, tiene todava mucho poder y control
en la sociedad guate- malteca. Por ejemplo,
el Ejrcito mantiene un papel en la
seguridad interna del pas a travs de las
nominadas fuerzas combinadas, lo cual
demuestra una continuacin de polticas
de militarizacin del pas y contravienen
los Acuerdos de Paz.
Es sumamente claro que sin la justicia
por la violencia brutal y sistematizada del
confl icto armado, incluso la violencia
llevada a cabo por ambos grupos armados,
y sin una distribucin del poder, de los
recursos y de la posesin y gozar de los
derechos humanos en su forma integral,
una democracia amplia, justa, equitativa y
estable
no
estar
establecida
en
Guatemala. Es en este contexto histrico y
actual, que concluimos que la justicia y el
fi n a la impunidad, adems de ser una
obligacin estatal, no es una eleccin
moral
solamente.
Signifi cativamente,
enjuiciar a los victimarios, incluso el Alto
Mando Militar de los setenta y ochenta
tiene que ver con la modernizacin del pas,
con la estabilidad poltica y la democracia
sostenible. En breve, sin justicia no habr
desarrollo social, poltico, institucional y
cultural en Guatemala.
La justicia para los casos de las graves
violaciones del confl icto armado interno,
incluyendo los delitos internacionales de
genocidio, crmenes de lesa humanidad y
crmenes de guerra, debe jugar un papel
fundamental en llevarnos hacia una
democracia
verdadera
y
en
el
fortalecimiento
del
sistema
de
la
administracin de justicia. Adems, puede
restaurar la confianza ciudadana en las
instituciones del Estado, particularmente
las
instituciones
relacionadas
a
la
administracin de justicia, y en el Estado
en s, y, significativamente, en combinacin
con el resarcimiento, puede representar un
proceso sumamente importante en la
dignificacin de las vctimas del confl icto
armado interno. Sin embargo, la falta de

voluntad
por
parte
investigar los hechos

249

del

Estado

de

250

Una guerra sin batallas

seriamente, y la oposicin amplia a dichas


investigaciones, ha signifi cado que los
hechos han quedado impunes. 5
Sin la justicia, las polticas de exclusin
continuarn con la divisin social, el
racismo y la exclusin de ms del 40% de la
poblacin guatemalteca. La marginalizacin
de esta poblacin sigue siendo una carga
en todos los campos del pas. As que, hasta
que la poblacin indgena sea incluida en el
desarrollo de Guatemala, poltica, cultural,
y econmicamente, dentro sus propios
trminos culturales y del marco del
reconocimiento
de
sus
derechos
individuales y colectivos como un Pueblo,
la exclusin de tal poblacin estancar el
desarrollo integral de Gua- temala.
El camino a la paz y la justicia en
Guatemala
ha
sido
construido
muy
parcialmente, y la violencia y la impunidad
actual siguen haciendo que el legado del
conflicto armado se quede como una parte
integral de la vida cotidiana de muchos
guatemaltecos,
principalmente
las
personas que pertenecen a los grupos
histricamente
marginados,
como
indgenas, mujeres y jvenes. La falta de
justicia para los crmenes documentados
aqu, entre otros factores,
5. Signifi cativamente, en junio de 2006, la
Audiencia Nacional Espaola mand una Comisin
Rogatoria para investigar una denuncia puesta por la
Premia Nbel de la Paz Rigoberta Mench, ante la
Corte espaola en 1999. Dicha denuncia acus a
Efran Ros Montt, Fernando Romeo Lucas Garca,
Benedicto Lucas Garca, scar Meja Vctores,
Germn Chupina Barahona, Pedro Garca Arredondo y
Donaldo lvarez Ruiz, de genocidio, tortura y
terrorismo. Durante la visita, sin embargo, los
imputados continuamente mostraron una falta de
voluntad de asistir con la Comisin y, al fi nal, regres
a Espaa sin haber podido entrevistar a los acusados.
Dada la falta de colaboracin de los acusados, y lo
que se mostr, segn la Comisin, como una clara
obstaculizacin de sus actividades de investigacin,
el da 7 de julio de 2006, se emitieron rdenes de
captura en contra de los acusados. Esta orden
demostr la primera vez en la historia guatemalteca
una actuacin fi rme en contra de los acusados
autores intelectuales de los crmenes de lesa

humanidad cometidos durante el confl icto armado


interno; los frutos de dichas acciones an son
imprecisas e indefi nidas.

250

Conclusio
nes

251

obstaculiza
la
construccin
de
una
verdadera paz y democracia en Guatemala,
y sigue debilitando el Estado de Derecho.
As, cumplir con la responsabilidad estatal
nacional e internacional de investigar
inmediata e independientemente y en una
forma exhaustiva y sancionar a los
responsables de dichos crmenes es de
suma
urgencia
para
todos
los
guatemaltecos.
Sin la verdad y el entendimiento, y sin
la justicia, su consecuencia lgica, moral
y necesaria, la democracia en Guatemala
siempre se quedar parcial, estancada y
excluyente.
El
desarrollo
poltico,
econmico y cultural
podr
ocurrir
solamente cuando la sociedad guatemalteca
reconozca ofi cialmente y judicialmente la
verdad de su pasado, que la violencia
estatal del confl icto armado interno era
inicua e ilegal y necesita ser sancionada
jurdicamente, porque la verdad sin la
justicia no conllevar a una reconciliacin
moralmente
justificada
y
socialmente
efectiva y sostenible.

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