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PRINCIPAIS PROCESSOS POLUIDORES DA GUA

( Major polluting processes of water )


Iremos descrever os 5 (cinco) principais processos poluidores da
gua, que so: 1) Contaminao; 2)Eutrofizao; 3)Assoreamento;
4)Acidificao; 5)Fenmenos Hidrolgicos.
CONTAMINAO
( contamination )
Quando ocorrem introduo de substncias que provocam
alterao no ambiente aqutico, prejudicando o seu aproveitamento
normal, temos ento confirmada sua poluio. Os contaminantes de
maior importncia so, a matria orgnica, organismos patognicos,
compostos organossintticos e metais pesados.
A principal origem de contaminao por matria orgnica, vem
dos esgotos domsticos e das guas residurias das industrias de
alimentos. A DBO (demanda bioqumica de oxignio) expressa
melhor a concentrao de matria orgnica no ambiente aqutico.
O lanamento de esgotos em corpos d'gua provoca um rpido
crescimento de bactrias, o processo se inicia com as bactrias
aerbicas que precisam de oxignio dissolvido na gua para poder
sobreviver, quanto maior for o volume da matria orgnica, maior
ser o consumo de oxignio dissolvido pelas bactrias, podendo
chegar a condio de anaerobiose (falta de OD - oxignio
dissolvido).
A diminuio dos ndices de oxignio dissolvido, ocasiona
mortandade de organismos aerbicos como: peixes, moluscos,
crustceos e outros, aumento na toxicidade de certos elementos,
produo de maus odores e problemas estticos, solubilizao de
vrios compostos qumicos indesejveis. Sabemos que todo corpo
d'gua possui uma determinada capacidade para assimilao de
matria orgnica, sem trazer prejuzo ao seu uso natural.
Essa capacidade de restabelecer o equilbrio pelo meio aqutico,
ns chamamos de autodepurao. Na autodepurao ocorrem
processos fsicos (sedimentao da matria orgnica e reaerao
atmosfrica ), qumicos e biolgicos (assimilao e fotossntese ).
Existem quatro zonas de autodepurao num corpo d'gua que
receptor de esgotos, so eles:
Primeiro a zona de degradao;
Segundo a zona de decomposio ativa;
Terceiro a zona de recuperao e por fim a
Quarta zona de guas limpas.
Cada uma delas apresenta caractersticas prprias.
Outro
agente
contaminante
so
os organismos
patognicos, transmissores de doenas, seu principal indicador so
as bactrias coliformes.
Compostos
organossintticos, formam
um
grupo
de
contaminantes muito perigosos, por serem sintetizados
artificialmente a sua biodegradabilidade muito baixa, provocando
graves problemas, a contaminao por agrotxicos tem seus efeitos
principalmente no Sistema Nervoso Central do ser Humano. A nica
forma para evitar esse caso ou outros tipos,
realizando campanhas de conscientizao perdicas para
esclarecer o seu uso apropriado e dentro das normas de segurana,
bem como, ensinando as tcnicas de aplicao, armazenamento
etc.

Os Metais Pesados, que pertencem ao ltimo grupo de


contaminao, so de grande importncia na poluio das guas.
Os contaminantes tm sua origem no uso de agrotxicos, de
fertilizantes e de processos industriais.
Sabemos que, nos lanamentos industriais a concentrao de
metais pesados muito alta, em funo disso, sua ocorrncia se
torna muito mais significativa e preocupante. Dependendo do tipo de
metal e da sua concentrao, os metais pesados causam efeitos na
biota aqutica e tambm sobre os seres humanos de varias formas.
Interessante que o organismo humano necessita de alguns
metais, como por exemplo: zinco, nquel, cobre e outros, eles so
importantes no metabolismo humano, voc pode ingeri-los atravs
da gua potvel e alimentos. Entretanto, ingeridos em altas doses,
esses e outros metais pesados tornam-se txicos, causando graves
prejuzos comunidade aqutica e tambm s pessoas e animais
que utilizam dessas guas contaminadas.
Antes dos lanamentos de esgotos industriais na rede pblica
coletora, devemos realizar um pr-tratamento para remoo parcial
dos metais, pois os mesmos interferem diretamente de forma
prejudicial nos processos biolgicos de tratamento de esgotos.

ASSOREAMENTO
( siltation )
um processo de aporte de material mineral como: areia, silte,
argila, num corpo d'gua, que pode ser um rio, lago, represa e
tantos outros, acarretando a diminuio de sua profundidade, bem
como do seu volume til e portanto prejudicando os mais diversos
usos da gua.
A principal causa do assoreamento tem relao com a
movimentao de terras, ou seja, construo de rodovias e
barragens; criao de loteamentos; solo sem proteo em regies
de agricultura e etc. Com as chuvas, esse material carreado pelas
guas superficiais at um corpo d'gua bem prximo. Em regies de
clima tropical, sabemos que as precipitaes pluviomtricas so de
grande intensidade, intensidade essa que a quantidade de chuva
por unidade de tempo.
A remoo da cobertura vegetal em determinadas reas,
principalmente as matas ciliares, deixam o solo desprotegido e o
fenmeno da eroso tem como consequncia o assoreamento dos
corpos d'guas.
O processo de assoreamento, provoca o aparecimento de lnguas
de terras e afeta o componente esttico, diminuindo o espelho
d'gua do manancial. Outro fator muito relevante devido ao
assoreamento, refere-se a diminuio da comunidade bentnica,
que habita o fundo dos rios, lagos e outros corpos hdricos, e que
tem importncia vital para a cadeia alimentar e o equilbrio ecolgico
do ambiente aqutico.

EUTROFIZAO
( Eutrophication )
O conceito de eutrofizao est relacionado com uma
superfertilizao no ambiente aqutico, devido a presena de
nutrientes. Entre todos os fenmenos poluidores da gua, a
eutrofizao a que mais apresenta caractersticas complexas.
O termo eutrfico significa "muito alimentado" ou "alimentado em
excesso". O processo de eutrofizao transforma um corpo d'gua
num ambiente muito alimentado, em funo do excesso de

nutrientes, as plantas aquticas crescem rapidamente por terem


condies favorveis.
O nitrognio e o fsforo so os principais nutrientes que causam o
excessivo crescimento das plantas aquticas, em alguns casos os
organismos vegetais, recobrem completamente o espelho d'gua
das represas e dos lagos, a eutrofizao ocorre com grande
intensidade nesses locais descritos anteriormente, em funo do
elevado perodo de deteno da gua, que permite tempo suficiente
para crescimento das plantas aquticas. Sabemos que em rios o
processo de eutrofizao bastante raro, em funo das altas
velocidades do corpo d'gua e da elevada turbidez, fatores estes
que so desfavorveis para eutrofizao.
Com o crescimento exagerado das plantas aquticas, vem a sua
morte, ocorrendo uma alta demanda por oxignio para sua
decomposio. Sendo este o principal problema da eutrofizao,
quer dizer, uma influncia negativa no balano de oxignio, em
consequncia da decomposio das plantas aquticas que
cresceram demasiadamente em funo da presena de nutrientes
em excesso.
A eutrofizao trs tambm outros prejuzos para o meio ambiente,
que so: Proliferao de mosquitos e insetos; Gerao de maus
odores; Mortandade de peixes; Solubilizao de compostos, em
funo da acidez no fundo do corpo d'gua; Problemas navegao
e recreao, entre outros.
As algas trazem um serio prejuzo ao abastecimento de gua para
consumo humano, pois, as mesmas liberam uma substncia txica
muito perigosa para o homem e os animais, alm de deixarem
gua com sabor e odor repugnantes.
Os compostos de nutrientes, tem a sua origem basicamente em
esgotos domsticos e criatrios de animais, alm destes, temos
tambm o aporte de nutrientes, vindo da drenagem urbana; algumas
guas residurias industriais; detergentes; fertilizantes e alguns
agrotxicos. Temos tambm uma eutrofizao natural, provocada
pelos nutrientes que so carreados do solo e vegetao para os
lagos e as represas.
ACIDIFICAO
( Acidification )
Em ambientes aquticos, acidificao consiste no abaixamento do
pH do meio, causando prejuzos biota aqutica e tambm alguns
modos de uso da gua. A reduo de pH num corpo d'gua tem
geralmente sua origem na precipitao pluviomtrica, com baixos
teores de pH, este fenmeno muito conhecido como chuva
cida decorrente da poluio atmosfrica, que na maioria das
vezes ocorre nos centros urbanos mais populosos.
Em muitos casos, a chuva cida tem origem em outra regio ou at
em outro pas. Porm, sua precipitao ocorre em reas distantes
da sua origem. No Canad, por exemplo, certas regies sofrem
influncia de chuva cida vindo dos Estados Unidos da Amrica, na
regio Escandinvia (Dinamarca, Sucia, Finlndia, Islndia,
Noruega) a poluio atmosfrica tem origem em outros pases como
Alemanha, Holanda e Blgica. A acidificao de lagos e rios passou
a ser uma das maiores preocupaes ambientais nos pases mais
desenvolvidos, visto que, os fenmenos de contaminao,
assoreamento e eutrofizao, est praticamente sob controle.
A reduo do pH favorece as condies para diminuio abrupta da
diversidade biolgica, tendo efeito na cadeia alimentar e
consequentemente modificando, de forma negativa, o ambiente
aqutico. Tambm so altamente prejudicados outros usos da gua,
principalmente o abastecimento pblico de gua, a criao de

peixes, bem como, a produo de energia eltrica, afetando as


turbinas com a corroso.
Para a recreao de clubes ou mesmo residncias, as guas
cidas no causam problemas na pele das pessoas,
entretanto, devemos ter cuidado com as mucosas e os olhos.
Contudo a gua da chuva naturalmente cida, pH prximo de 6, o
fenmeno de acidificao dos corpos d"gua, eleva a teores
fortemente cidos, em torno de 4 unidades de pH. necessrio
lembrar que o pH uma escala logartmica, isso quer dizer que,
uma amostra de gua com pH na ordem de 4 100 vezes mais
cida que outra amostra com pH 6.
Pesquisas realizadas em organismos fossilizados nos sedimentos
de lagos, nos mostram que em muitos corpos hdricos,
h sculos suas guas j eram cidas, mesmo no havendo na
poca nenhum poluente industrial. Os pesquisadores chegaram a
essa concluso pela observao no sedimento de determinados
grupo de algas, onde as mesmas tinham uma carapaa de slica
para sua proteo, este tipo de alga habitante dos ambientes
aquticos cidos.
FENMENOS HIDROLGICOS
( Hidrological Phenomena )
Estas alteraes hidrolgicas, podem na sua maioria serem
provocadas pelo homem, atravs da irrigao, mas tambm a causa
pode ser natural, pois em determinadas regies do planeta, ocorrem
secas peridicas. Natural ou sobre ao antrpica, temos vrios rios
ou lagos que sofrem uma grande reduo na sua vazo, chegando
os mesmos a ficarem boa parte do ano sem gua, ou seja, seu leito
fica seco literalmente, trazendo graves problemas de sade pblica,
prejudicando a sua quantidade e qualidade para consumo da
populao. Um exemplo internacionalmente conhecido o Mar de
Aral, onde projetos mirabolantes de irrigao, realizados pela antiga
Unio Sovitica, sem nenhum estudo prvio de impacto ambiental,
deixaram o Mar de Aral, na realidade um lago, em processo
agonizante de extino.
Fonte: http://omarcoambiental.blogspot.com.br

POLUIO DE AMBIENTES AQUTICOS: TENDNCIAS


FUTURAS PARA OS PASES LATINO-AMERICANOS
Eduardo von Sperling
A seguir so apresentados os principais fenmenos poluidores, sua
origem, desenvolvimento, consequncias e a situao atual no
grupo dos pases latino-americanos.
Contaminao
A contaminao dos ambientes aquticos provocada
principalmente pelo lanamento de guas residurias domsticas e
industriais sem tratamento prvio. No caso de esgotos domsticos
os principais contaminantes so a matria orgnica, expressa
usualmente em termos de DBO, e organismos patognicos, com
destaque para vrus, bactrias e protozorios. Com relao aos
esgotos industriais a contaminao, alm da matria orgnica,
envolve tambm os metais pesados e compostos organossintticos.
Na maior parte dos pases latino-americanos constata-se um
razovel atendimento com relao ao abastecimento de gua e uma
situao bastante precria no campo do esgotamento sanitrio. O
quadro particularmente grave nos grandes centros urbanos, onde
normalmente demandada a construo de estaes de tratamento
com onerosas obras civis e instalao de equipamentos eletromecnicos. Em comunidades menores est cada vez mais difundida
a utilizao de lagoas de estabilizao e de processos de
tratamento mais econmicos, como por exemplo reatores
anaerbios.
Deve ser destacado que a maioria dos pases latino-americanos j
dispe de padres de lanamento de efluentes em corpos dgua,
os quais seguem as recomendaes emanadas da Agncia
Ambiental NorteAmericana (EPA) e das Diretivas da Unio
Europia. A aplicao desta legislao no entanto bastante
variada entre os diversos pases, havendo uma tendncia a um
maior controle nos pases mais industrializados, quais sejam
aqueles pertencentes ao Mercosul, alm do Mxico, Venezuela e
Colmbia. Nas regies onde predominam atividades agrcolas uma
ateno maior vem sendo dedicada questo da poluio difusa.
Esta tem sido inclusive uma das maiores preocupaes dos pases
desenvolvidos com relao qualidade das guas, j que os
problemas de fontes pontuais encontram-se ali absolutamente
controlados. A proibio de uso de determinados biocidas tem sido
implementada na Amrica Latina, notadamente aps a Conferncia
Ambiental Rio-92.
Eutrofizao
A eutrofizao sabidamente o mais complexo dentre os
fenmenos poluidores da gua, j que trata-se de um processo de
base fundamentalmente biolgica e portanto muito difcil de ser
previsto e modelado. Esta dificuldade ainda maior em regies de
clima tropical, onde a dinmica dos processos bastante acelerada.
Na Amrica Latina existem diversos exemplos de ambientes
aquticos eutrofizados e que so internacionalmente conhecidos.
Muitos deles apresentam inclusive intensos programas de
monitoramento, cujos resultados constituem-se em uma excelente
contribuio compreenso dos mecanismos de desenvolvimento
da eutrofizao em climas quentes. Dentre os exemplos mais
conhecidos podem ser citados o Lago de Chapala (Mxico), que o
maior lago natural do pas, Lago de Amatitln (Guatemala), Lago
Managua ou Xolotln (Nicargua), Lago de Valencia (Venezuela),
Lago de Ypacarai (Paraguai). No Brasil, diversas represas urbanas
tm apresentado um grave quadro de desenvolvimento da

eutrofizao, como o caso da Represa de Guarapiranga (So


Paulo), Represa da Pampulha (Belo Horizonte), alm de ambientes
naturais como a Lagoa Rodrigo de Freitas (Rio de Janeiro). Por
outro lado sistemas aquticos anteriormente bastante eutrofizados
tm evidenciado uma clara evoluo na qualidade da gua, como
o clssico exemplo da Represa do Parano (Braslia). Na regio do
Cone Sul, notadamente na Argentina e no Chile, muitos lagos
naturais, de intensa beleza cnica e portanto com forte apelo
turstico, tambm vm mostrando sinais de eutrofizao acelerada
das guas, quase sempre em decorrncia do recebimento de
esgotos brutos.
Para a compreenso e avaliao do desenvolvimento da
eutrofizao em ambientes aquticos tropicais necessria a
implementao de programas intensivos de monitoramento da
qualidade da gua naqueles ecossistemas mais impactados. Alguns
dos lagos e represas citados no pargrafo anterior apresentam
longas sries histricas de monitoramento, permitindo assim o
estabelecimento de modelos de prognstico de desenvolvimento da
eutrofizao. Na Amrica Latina algumas tentativas vm sendo
feitas de construo de modelos genricos de balano de massas
que se aplicariam a sistemas aquticos tropicais. Na opinio deste
autor esta uma tarefa com resultados bastante inseguros, j que a
complexidade da ecologia aqutica tropical dificulta sobremaneira a
generalizao de processos dinmicos, de intensidades variveis,
conforme as caractersticas fsicas do ambiente e os fatores de fora
ao qual ele est exposto. Acredita-se que a adoo de modelos
individuais possa servir como a ferramenta mais efetiva para a
modelagem da eutrofizao tropical.
Finalmente cabe lembrar a questo das cianotoxinas, que so
compostos orgnicos txicos produzidos como metablitos de
cianobactrias (algas azuis). A densidade de determinados gneros
de cianobactrias, notadamente Cylindrospermopsis e Microcystis,
tem aumentado bruscamente nos ltimos anos em ambientes
aquticos tropicais. Esta constatao aplica-se maioria dos pases
latino-americanos que possuem lagos e represas regularmente
monitorados. Tendo em vista a recente comprovao dos possveis
danos provocados a seres humanos, incluindo o aspecto de
letalidade, pode-se antever que dentro de pouco tempo a avaliao
do grau de toxicidade destes compostos dever ser incorporada
rotina analtica em estaes de tratamento de gua.
Assoreamento
O assoreamento de corpos dgua um dos mais graves
fenmenos poluidores devido aos prejuzos causados utilizao do
recurso hdrico. O combate ao assoreamento deve enfocar
primordialmente a adoo de medidas preventivas de controle da
eroso. Grande parte dos pases latino-americanos situa-se em
regies de solos susceptveis eroso natural (pluvial, elica) e
artificial (movimentao de terra). Este fenmeno particularmente
preocupante no caso de represas para abastecimento de gua e/ou
gerao de energia eltrica.
Constata-se a existncia de poucos exemplos latino-americanos de
utilizao de dragagem para remoo dos sedimentos em rios,
lagos e represas. Apesar da possvel ocorrncia de danos
ambientais localizados, como por exemplo ressuspenso de metais
pesados, a tcnica de dragagem indicada para situaes mais
graves de assoreamento, particularmente em represas para gerao
de energia, abastecimento de gua e recreao. portanto de se
esperar que a remoo artificial de sedimentos seja cada vez mais
utilizada nos ambientes aquticos latino-americanos.

Acidificao
A acidificao de corpos dgua um fenmeno poluidor ainda
muito pouco conhecido na Amrica Latina, embora existam
evidncias de que as guas naturais esto se tornando
gradativamente mais cidas em decorrncia do crescimento
industrial e da consequente emisso de gases poluidores. Deve-se
fazer uma distino entre ambientes aquticos naturalmente cidos,
como o caso de rios e lagos na Plancie Amaznica, cujo pH
reduzido decorrente da presena de cidos hmicos e flvicos
originrios da decomposio de vegetao, e os ambientes
conhecidos como acidificados, ou seja, aqueles que tornaram-se
cidos como consequncia do recebimento de precipitaes
pluviomtricas de baixo pH. Observa-se na Amrica Latina uma
forte carncia de dados relativos qualidade da gua das chuvas.
Este monitoramento exige a instalao de equipamentos especiais
para a coleta das guas metericas, fato este que dificulta a
disseminao desta tcnica. No obstante tem se constatado com
clareza a gradativa diminuio do pH da chuva em reas urbanas e
grandes stios industriais.
Alteraes hidrolgicas
As alteraes hidrolgicas tm sido observadas com mais
frequncia no caso de retirada de gua para irrigao, prejudicando
os usos do recurso hdrico a jusante da captao. Esta prtica tem
tambm conduzido gradativa salinizao de lagos e represas
cujos tributrios tm experimentado uma reduo de vazo.
Exemplos de alteraes hidrolgicas indesejveis so encontrados
em diversas escalas em toda a Amrica Latina. Dentre os ambientes
mais conhecidos pode-se citar o caso do Mar Chiquita, o maior lago
argentino, cujas guas afluentes esto sendo utilizadas em
programas de irrigao. Outro exemplo marcante e de cunho
absolutamente polmico a transposio do Rio So Francisco, no
Brasil, ou seja, o desvio de parte de suas guas para abastecimento
humano e agrcola na regio do semi-rido nordestino.
Fonte: POLUIO DE AMBIENTES AQUTICOS: TENDNCIAS
FUTURAS PARA OS PASES LATINO-AMERICANOS
XXVII Congresso Interamericano de Engenharia Sanitria e
Ambiental
Eduardo von Sperling, Engenheiro Civil (UFMG, 1974). Especialista
em Engenharia Sanitria (UFMG, 1975). Mestre em Engenharia
Sanitria (UFMG, 1976). Especialista em Proteo Ambiental
(Universidade de Dortmund, Alemanha, 1978). Doutor em Ecologia
Aqutica (Universidade Tcnica de Berlim, 1989). Professor Titular
do Departamento de Engenharia Sanitria e Ambiental da UFMG

CURSO DE ENGENHARIA AMBIENTAL


FACULDADES SANTO AGOSTINHO DE SETE LAGOAS
4o PERODO - QUMICA AMBIENTAL