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A cidade de Hortnsia

Transformaes urbanas na Belm da Belle poque

Ronaldo Trindade

Resumo:

Este artigo se vale de um trecho do romance naturalista paraense do final do sculo


XIX, escrito por Marques de Carvalho, chamado Hortnsia - quando a personagem que
d ttulo ao livro sai de casa numa manh ensolarada, em busca de um emprego que lhe
permitisse ajudar sua velha me no sustento da casa para discutir a tensa relao entre
os habitantes das ruas centrais da cidade e o poder pblico A cidade que se descortina a
frente de Hortnsia a mesma que se encontra em profundo processo de transformao
ligado ao sucesso da economia gomfera no mercado internacional, ao fim do trabalho
escravo e ao desejo de equiparao com as terras civilizadas do hemisfrio norte. Uma
cidade que se modernizava. Porm, se para uma parcela da populao essa
modernizao trazia implcita a civilizao dos modos e comportamentos, para outros se
tornou uma constante fonte de dor de cabea.

Palavras-chave: Belm belle poque modernizao conflitos sociais

Introduo
Este artigo uma apresentao condensada de um dos captulos de nossa
dissertao de mestrado intitulada Errantes da Campina, defendida na UNICAMP
(Trindade, 1999). Ele se vale de um trecho do romance naturalista paraense do final do
sculo XIX, escrito por Marques de Carvalho, chamado Hortnsia - quando a
personagem que d ttulo ao livro sai de casa numa manh ensolarada, em busca de um
emprego que lhe permitisse ajudar sua velha me no sustento da casa para discutir a
tensa relao entre os habitantes das ruas centrais da cidade e o poder pblico.
1

A cidade que se descortina a frente de Hortnsia a mesma que se encontra em


profundo processo de transformao ligado ao sucesso da economia gomfera no
mercado internacional, ao fim do trabalho escravo e ao desejo de equiparao com as
terras civilizadas do hemisfrio norte. Uma cidade que se modernizava. Porm, se para
uma parcela da populao essa modernizao trazia implcita a civilizao dos modos e
comportamentos, para outros se tornou uma constante fonte de dor de cabea.
Alm do romance aqui referido, contamos tambm com uma variedade de fontes
jornalsticas e arquivsticas coletadas, todas devidamente citadas em nossa dissertao.
(Trindade, 1999).

1. A caminhada de Hortnsia

Nos primeiros anos da dcada de 1880, a cidade que surge nos comentrios de
Marques de Carvalho, um dos mais importantes escritores paraenses desse perodo,
parecia ser um lugar que passava por profundas transformaes. Isso pode ser
percebido, por exemplo, numa matinal caminhada de Hortnsia, personagem principal
de seu romance naturalista de mesmo nome.1
Apressada, Hortnsia cruzou o porto da choupana na Estrada da Constituio
onde vivia em companhia de sua velha me, a lavadeira Maria. Eram ainda nove da
manh e o caracterstico sol de Belm j atravessava ufano as vastides do infinito:

s margens da estrada, em grandes trechos de terrenos desprovidos de


construes, cobertos de baixos e midos matagais farfalhavam
ramarias bonitas. (...) Mulheres seguiam rua abaixo ou rua acima,
conduzindo trouxas, balaios, baldes e embrulhos. Alguns homens,
brancos ou mulatos, caminhavam tambm apressados de guarda sol
aberto resguardando-se das ardentias solares. Parecia andar pelo
espao um grande sopro animador de atividade operosa e benfica,
fermentadora de ocultos, desconhecidos gernens de trabalho e
restaurao de uma sociedade inteira.
(Marques de Carvalho, 1989:46)

O romance Hortnsia foi publicado pela primeira vez em 1888, impresso na tipografia da Livraria
Moderna editora de Belm.

Separada do bairro da Campina apenas por poucas quadras, a descrio da


Estrada da Constituio que surge nessa descrio a de uma cidade que vai
gradativamente ia ficando pra trs, como os trechos desprovidos de habitaes ou as
reas tomadas por matagais. Vale ressaltar que existe uma evidente contradio entre a
cidade habitada por Hortnsia, uma pobre mulata, filha de uma lavadeira, e a cidade que
foi exibida nos cartes postais e nos lbuns da bela Belm, em que despontavam
principalmente as fotografias de elegantes residncias e de suntuosas praas.
medida que Hortnsia caminhava em direo ao bairro da Campina,
avizinhava-se mais da vida citadina que seria a caracterstica marcante de tempos
futuros. Homens e mulheres seguindo a lgica do dito progresso eram vistos em grande
numero pelas ruas, absortos em suas atividades. Numa cidade onde...
At as formigas andavam aos milhares pelo cho, entre a relva,
margem da estrada, numa ativa labutao de ganancioso, de avarento
insacivel, que no est disposto a perder um s instante em uma alta
reparadora de foras. (Marques de Carvalho, 1989:46)

Seguindo pela trilha que ainda possua relva s margens da estrada, no era
apenas de sua choupana que a jovem mulata se afastava, mas tambm de uma regio
que no detinha o interesse dos ricos negociantes e, por conseguinte, tambm o do
poder pblico. Depois de caminhar pela Rua So Vicente de Fora, Hortnsia alcanou a
Rua da Trindade, porta de entrada do bairro da Campina. Foi quando chamou a ateno
da jovem mulata uma carroa...

(...) repleta de bagagens velhas (...) com seu montono barulho oco de
rodas mal fixadas ao eixo. O cavalito alongava a tabua do pescoo,
enterrava obliquamente as patas na areia do solo, bufava pelas grandes
narinas acinzentadas, estendia o magro dorso reluzente de suor sob as
chicotadas do carroceiro um preto baixo, reforado, vestido de drill
azul, ps no cho, cabea coberta por um velho chapu de massa
preta, safado e cheio de buracos. (Marques de Carvalho, 1989: 49)

Surgiam novamente os costumeiros trabalhadores dessa regio, como no caso


desse carroceiro que conduzia seu cavalo por ruas de terra que tornavam cadenciados os
passos do animal. O carroceiro era um trabalhador bastante tpico das ruas centrais
nessa poca.
O Largo da Trindade parecia a Marques de Carvalho ainda possuir uma
aparncia buclica, com uma vegetao rasteira que se espalhava em torno da sua
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igreja, inclusive com alguns animais que ruminavam deitados no cho, recolhidas sob
o largo ventre penugento e palpitante, alm das galinhas e de casas pintadas a cal com
muitas janelas.
medida de sua caminhada, a paisagem ia paulatinamente se modificando e
ento a jovem Hortnsia podia observar alguns elementos e personagens tpicos da vida
urbana daqueles anos:
Chegara esquina da rua da Trindade, no stio onde atualmente existe
a curva da linha de bond que sobe pela Caetano Rufino. Foi sempre
adiante estugando o passo, muito lpida e contente. (...) Assim,
chegou ao Largo de SantAnna, em cuja pequena rea rumorejavam as
ramas de trs arvores raquticas, pouco altas. Um interminvel arrudo
de rodas de carro subia da baixa, do bairro comercial. Era a exalao
vital da humanidade operosa incessantemente movimentada no
afanoso labutar pela vida. A natureza parecia reanimada de um
esprito novo, muito vibrtil e forte, capaz de restaurar tudo ao seu
poderoso choque. (Marques de Carvalho, 1989: 50-51).

Uma vez no bairro da Campina, havia ficado para trs a cidade buclica, de vida
natural e pacata. O que se via agora eram linhas de Bond, pouca vegetao e rudos de
carros que cruzam as ruas em muitas direes. Era a exalao da humanidade
operosa.
Marques de carvalho no foi o nico a nos legar uma descrio detalhada das
ruas do centro da cidade. Ao desembarcar no porto de Belm em 1882, o viajante
Joaquim de Almeida leite Moraes descreveu a imagem que se desenhou sua frente, um
pouco atordoado com o pulsar da vida urbana de que era testemunha:
Que vozeria enorme esta que nos atordoa os ouvidos? Rudo
estrondoso do tropel de um povo, o rodar convulsivo de carros,
semelhante a um trovo que no se interrompe... Tudo nos aponta um
comercio que fala de viva voz com a America e com a Europa.
Naquele tumultuar de povo pelas ruas e pelas praas, naquele
estremecimento do prprio solo, sente-se o desenvolvimento
progressivo de todas as foras vivas da civilizao moderna. (Leite
Moraes, 1995:302)

Tanto quanto Hortnsia, o viajante Joaquim de Almeida leite Moraes se deparou


com uma cidade tomada por elementos que configuravam sua suposta modernidade, ou
pelo menos sua ligao com a civilizao moderna (Amrica e Europa). Mas a
caminhada de Hortnsia lhe deu tambm a oportunidade de testemunhar o labor dos
4

operrios empregados na construo dos novos prdios que eram erigidos na regio.
Enquanto caminhava pela Rua de SantAnna...
Foi sair ao lado das paredes de uma enorme construo em
andamento, onde trabalhavam centenas de operrios nus da cintura pra
cima, expondo ao sol a pele lisa das costas. (Marques de carvalho,
1989: 51)

Interessante essa descrio exatamente pelo fato fazer emergir os trabalhadores


que atuavam arduamente na construo dos prdios que passariam a compor o cenrio
moderno das ruas centrais da cidade. Como se pode perceber, eles se contavam em
centenas, trabalhando sob um sol impiedoso sob o qual expunham suas costas desnudas.
Essas construes empregavam um grande numero de trabalhadores braais que viviam
ali pela regio num momento em que a populao crescia vertiginosamente devida
vinda de imigrantes europeus e nordestinos e ao grande nmero de escravos libertos que
passaram a buscar atividades remuneradas no meio urbano.

2. As disputas pela cidade


Desde meados do sculo XIX, a borracha j vinha se insinuando timidamente
entre os produtos extrativistas da regio voltados para exportao, ale de j ter atrado a
ateno de viajantes que passaram pela Amaznia ao longo do oitocentos. Entre 1836 e
1852, os dados oficiais informam a produo 44.276 arrobas. J entre 1861 e 1862 ,
quando s a goma elstica fina figura no quadro de produo, se falava agora em
106.046 arrobas. (Ferreira Reis, 1972: 134). Portanto, somente a partir de 1850 que
esse produto comea a pesar significativamente nas balanas comerciais da provncia.
O alto preo alcanado pela borracha no mercado internacional teve
repercusses diretas na organizao urbana de Belm, dando incio s profundas
modificaes porque passariam as reas centrais da cidade. J em 1858, o presidente da
Provncia do Par previa em seu plano de urbanizao a abertura de vias e quarteires
maiores, alm da arborizao de algumas ruas. (Derenji, 1994).
Por ser a porta de entrada de negociantes, imigrantes ou visitantes
desembarcados na animada regio porturia da cidade, as ruas em torno dessa regio
bem como as do bairro da Campina detinham a prioridade dos investimentos em
5

reformulao urbana. Mas foi necessria tambm uma ampliao da rede de servios
urbanos que dessem conta das demandas de uma crescente populao distribuda em
diferentes atividades. De acordo Ferreira Reis viviam na capital paraense 12.467
habitantes. (Ferreira reis, 1972: 137). Esse nmero saltaria para 34.464 habitantes no
ano de 1873, como informa Tristo de Alencar Araripe. 2 Esses nmeros se ampliaram
vertiginosamente nos anos seguintes e em 1890 j se podia falar numa populao de
50.064 habitantes, sendo que esse nmero foi quase duplicado em 1900.3
Visando atender s necessidades dessa populao em franco crescimento, o
comercio, os servios e os espaos de lazer tambm se diversificaram. Entre os anos de
1860 e 1870 foi construdo o Mercado Pblico Municipal, junto ao Ver-o-Peso e
algumas ruas dessa regio passaram a receber iluminao a gs carbnico, servio que
se estenderia at 1896. (Penteado, 1968). Na dcada de 1870 foi iniciado o servio de
calamento de algumas ruas com paraleleppedos de granito importados de Portugal, foi
inaugurado o Servio Telegrfico por meio de cabos submarinos e tambm foi
inaugurado o ostentoso Teatro da Paz, smbolo principal das elites paraenses do final do
XIX.
O poder pblico contava com uma ampla estrutura no meio urbano composta por
trs palcios, batalhes de linha de infantaria, tesouraria da fazenda, alfndega, arsenais
militares da marinha e guerra, reparties provinciais e companhia de bombeiros.4 De
acordo com Ritzmann, foi nessa poca tambm a colnia portuguesa, j bastante
numerosa na cidade, inaugurou o prdio definitivo do Hospital Dom Luiz e o Grmio
Literrio Portugus. (Ritzmann, 1997). Em 1875, o governado Pedro Vicente de
Azevedo falava de uma grande capital de comrcio laborioso...

(...) ocupando uma extensa rea, possuindo notveis edifcios pblicos


e alguns doze jornais, sendo nada menos do que cinco dirios, seu
lindo porto enfeitado de navios procedentes do sul do imprio,
Estados Unidos, Europa, e, sobretudo, dos que navegavam
constantemente para as diversas linhas do Amazonas e Tocantins,

APEPA. ARARIPE, Tristo de Alencar. Dados estatsticos e informaes para o imigrante.


APEPA. Recenseamento de 1920. Quarto censo geral da populao e primeiro da agricultura e das
indstrias. Populaes das capitais do estado do Brasil em 1972, 1890, 1900 e 1920. Belm do Par.
4
APEPA. ARARIPE, Tristo de Alencar. Dados estatsticos e informaes para o imigrante.
3

apresenta aos olhos do estrangeiro uma animao e progresso que no


esto em harmonia com a decadncia das cidades do interior.5

Chama ateno a insistncia do governador em destacar o potencial urbano de


Belm e, principalmente, de seu movimentado porto. Este a a colocava em conexo
tanto com o sul do imprio quanto com os Estados Unidos e com a Europa. Importante
ligao tambm se fazia com as provncias do interior a que se chegava por meio dos
rios Tocantins e Amazonas e de onde se trazia a borracha que seria comercializada nos
portos de Belm. Porm devemos ter em mente se tratar de uma fala oficial, num
contexto de atrao de comerciantes e imigrantes que viriam transacionar ou trabalhar
nas terras do norte.
A capital paraense deveria se configurar em lugar propcio transaes
comerciais e adequada ao bem viver daqueles que eram privilegiados nessas transaes.
Essa foi a cidade que a jovem mulata Hortnsia vislumbrou em sua caminhada em busca
de um emprego.
Mas parece que os diferentes habitantes da cidade no eram atingidos pelo
progresso da mesma forma. O Teatro da Paz, inaugurado em 1978, teria custado ao
tesouro provincial um valor exorbitante, atendia ao lazer e sociabilidade de uns poucos
privilegiados. De fevereiro a dezembro de 1878, 126 espetculos foram exibidos nesse
teatro. (Penteado, 1968:130).
Dentro de uma lgica urbana, podemos dizer que as ruas so locais de passagem,
de trfego, da mesma forma que um largo, construdo nos arredores de uma igreja
deveria ser um espao a que as pessoas recorreriam durante as festividades religiosas ou
mesmo que sentariam em seus bancos para sociabilizar ou esperar o momento das
celebraes. J a praa um espao um pouco mais amplo que se abre na estrutura
interna das cidades, uma confluncia de ruas, um espao em que se encontram bancos,
rvores que promovam alguma sombra, monumentos, lagos artificiais, voltados para
passeios e diverso da populao. (Saldanha, 1993). Algumas pesquisas feitas sobre
Belm no final do sculo XIX tomavam o Largo da Plvora como um lugar voltado ao
divertimento das classes abastadas. (Cancela, 1997; Ritzmann, 1997). Em torno do

Documento extrado de Penteado (1968: 130)

Largo da Plvora estava o Grande Hotel, o Teatro da Paz, o Caf Chic, as confeitarias e
os cafs-concertos.
Mas no eram apenas os abastados da borracha os nicos a desfrutar dessas vias.
Outros sujeitos tambm davam o ar de sua graa, insinuando pobreza entre as belas
rvores que embelezavam o Largo da Plvora. Enquanto um jornal local falava do
quanto eram bem aproveitadas as ruas e praas pelas distintas famlias - (...) que todos
os domingos do verdadeiros exemplos de modos pacatos e civilizados (...) as nicas
maneiras descentes de conseguir diverso na nossa querida cidade (O Liberal do
Par,13/12/1886. P.02) - um outro jornal do mesmo perodo informava que o Largo da

Plvora havia se transformado em local de desordeiros e de imoralidade:

(...) os sujeitos sem moral a cuidar que todos os dias andam por ali
vendendo as coisas que trazem s mos como flores, doces ou o nosso
afamado aa (...) no cessam de perturbar a ordem pblica com
palavres que utilizam em suas oratrias (...). Poderia ento algumas
praas da polcia dar uma volta por ali para que possam as famlias
descentes visitar esse afamado lugar sem medo de ser ofendidas em
sua moral. (Dirio de Noticias, 23/01/1882).

Essas fontes revelam que embora se esperasse que as ruas do centro da cidade,
notadamente aquelas que passavam por um processo de reformulao e embelezamento,
fossem usufrudas apenas pelas boas famlias, elas foram disputadas tambm pelas
pessoas simples que viam nesses espaos tanto a oportunidade de desenvolver
atividades de trabalho informal, como parece ser o caso dos indesejveis vendedores e
vendedoras de flores, doces ou de aa, que segundo o jornal, utilizavam palavras que a
decncia manda calar.
Entre esses trabalhadores estava o boleeiro cearense de nome Francisco que foi
vtima inclusive de um assalto na regio:
(...) o Largo da Plvora, perto da botica na esquina da Rua Caetano
Rufino, foi atacado por um grupo de ladres ou malfeitores em
numero de seis, trs com fardas do 15 batalho, todos eles armados de
cacetes. O fim manifesto dos ataques era o roubo. (Dirio de Noticias,
24/08/1883)

Policiais pouco corretos, envolvidos com assaltos, seus comparsas e boleeiros


eram outros dos personagens que se insinuavam pelas arborizadas esquinas do largo da
Plvora. Parece-nos, ento que essas ruas, longe de serem lugares aprazveis para o
desfrute das famlias abastadas, eram espaos de disputa que tinha de um lado os pobres
da regio e de outro as boas famlias que deveriam ser protegidas pelas autoridades
pblicas.
As belas praas do centro da cidade tambm eram espaos em que os populares
resolviam suas querelas cotidianas. Vez ou outra era possvel testemunhar pequenos
conflitos como o que aconteceu entre um casal que achou por bem resolver suas
querelas amorosas em plena Praa Pedro II. Um jornal da poca nos informa que Jos
Raymundo Alves havia espancado sua amante, a quem o jornal se referia como uma
esfolhada chama Rita. O conflito entre os dois teria se iniciado, segundo o jornal, aps
ambos terem se embriagado nos botequins que existiam naquelas imediaes. (...) este
cime e esta cachaa levam um cristo a praticar coisas que da gente ficar de queixo
cado. (A Repblica, 28/03/1890).
Quando os circos populares chegavam a cidade e eram montados nas praas,
recebiam um grande nmero de homens e mulheres pobres vidos por conferir suas
atraes. Em uma dessas noites, a bela mulata Hortnsia, sua velha me, a lavadeira
Maria, e o mulato Loureno, seu irmo, foram a um destes circos que havia sido armado
na Praa Dom Pedro II.
O circo levanta-se no centro da praa Dom Pedro II (...) Visto da
esquina da rua So Vicente de Fora, por onde vieram nossos
personagens, parecia um grande balo estendido ao solo (...) grande
quantidade de povo apinhava-se a entrada, fazendo esse barulho
confuso e murmurante que se observa na reunies de muitas pessoas.
Homens azafamados iam e vinham dum para outro lado, agrupavamse em frente a um botequim ambulante, palestravam com as
vendendeiras de doces, fazendo compra, apresentando propostas,
combinando entrevistas prximas. (Marques de Carvalho, 1989:72)

Mas uma vez surgem trabalhadores pobres informais aproveitando uma ocasio
festiva para angariar algum dinheiro que lhes garantisse a sobrevivncia. Eles
misturavam-se ao publico diverso que vinha assistir aos espetculos vendendo-lhes
guloseimas ou estabelecendo outras negociaes. Mas chama a ateno a maneira como
marques de carvalho descreve as vendendeiras de doces como mulheres com quem se
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pode negociar ou marcar entrevistas futuras, deixando dvidas, por exemplo, se as


prostitutas tambm no aproveitavam essas ocasies para o trato ilcito.
Um caso interessante para demonstrar o quanto os comportamentos populares
nas praas pblicas desagradavam os jornalistas, por exemplo, o de um conflito
ocorrido na Praa da Independncia envolvendo os carroceiros Jose Ferreira da Costa e
Andr Jos da Silva, do qual este ltimo saiu ferido na testa. Ficamos sabendo desse
ocorrido por meio de uma noticia de jornal na qual o jornalista pedia ao da polcia e
lembrava que essa praa prpria pra no fazer rolos (A Provncia do Par,
12/04/1890).
Da mesma forma que as praas pareciam estar sendo usadas de maneira que
desagradavam as autoridades pblicas, aos jornalistas e as boas famlias, os largos
tambm pareciam estar tendo usos diversos. Em julho de 1881 uma matria de jornal
informava que havia tido inicio no Largo de SantAnna as festividades de Nossa
Senhora de SantAnna. (Dirio de Notcias, 22/07/1881) Essas festividades atraiam um
pblico grande de homens e mulheres pobres que viviam em habitaes populares
existentes por essa regio. Para essas pessoas, como j foi mostrado, os circos e as
festas religiosas eram preciosas oportunidades de trabalho, mas tambm de lazer e
diverso. Em torno do Largo de SantAnna no faltavam botequins que podiam oferecer
diverso profana aos interessados, alem das casas de jogatina que tanta dor de cabea
causaram s autoridades pblicas nesse perodo.
Nessas divertidas praas estavam tambm os jovens que vez ou outra entravam
em conflito com as autoridades policiais. Nesse sentido, interessante o caso de dois
molecotes ociosos, por apelido Capivara e Beio que se divertiam num trapzio
improvisado ali no Largo de SantAnna. A polcia foi chamada para lembrar-lhes que
(...) aquele no era o lugar para suas molecagens. Mas parece que eles zombaram da
intimao das autoridades;
Uma das praas sentiu-se estimulada em seus brios e fez um
arreganho militar aos moleques. Ento um desses por sua vez fez o
valente agente de segurana pblica conhecer-lhe o peso do brao,
imprimindo-lhe um tabefe e safando-se em seguida. (Dirio de
Noticias, 31/07/1881)

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Da mesma forma que o jornalista e a polcia acreditavam que aquele no era um


lugar voltado para as molecagens, Capivara e Beio no abriram mo desse espao e,
inclusive, disputavam-no chegando s vias de fato com os representantes do poder
pblico. O que se percebe que, longe de atender exclusivamente s atividades
religiosas, ou simplesmente acolher as pessoas que vo s cerimnias religiosas, os
largos ganharam usos diversificados por meio da populao mais pobre.
No que diz respeito utilizao das ruas por essas pessoas, no faltavam nos
jornais as reclamaes contra os ajuntamentos que se formavam nas esquinas das ruas
do bairro da Campina. Em um noticia intitulada Falta de Inteligencia, podamos ler o
seguinte comentrio:
Ser possvel que to pouco inteligentes so alguns habitantes de
Belm (...) a ponto de no perceberem que as ruas devem ser usadas
apenas para caminhar de um lugar a outro? Ser que no sabem eles
que lugar de parar e debater ou so os bancos da Cmara ou os Cafs?
S pode ser a falta de inteligncia ou de pudores que levam todas as
noites um bando de homens e mulheres vagabundos a juntarem-se nas
esquinas, chamando a ateno dos transeuntes e agredindo aos olhos e
aos ouvidos das famlias que moram nessas imediaes. (O Liberal do
Par, 13/10/1884).

O entendimento desse jornalista corroborava a posio das elites do perodo a


cerca dos comportamentos esperados dos homens e mulheres pobres da regio: eles
deveriam fazer das ruas locais estritamente de passagem. Por esse motivo, sentiam-se
to insultados com os bandos parados nas esquinas, utilizando-se de palavras
ofensivas aos ouvidos das boas famlias. Nunca saberemos do que de fato falavam, pois
eles nos aparecem aqui refletidos pelo olhar etnocntrico dos jornalistas, j predispostos
a ver uma potencial criminalidade nos ajuntamentos de homens e mulheres populares.
Mas ao menos temos como afirmar que, pela frequncia com que reclamaes desse
tipo ganhavam as pginas dos jornais, esse tipo de sociabilidade foi bastante recorrente
nas esquinas do bairro da Campina.

Em nenhum lugar esses ajuntamentos so mais frequentes do que no


Largo de SantAnna, na esquina da Riachuello com a Travessa das
Gaivotas e na Rua das Flores, e a isso lembramos que contra a falta de
inteligncia e pouco respeito moralidade pblica, um bom remdio

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seria a ao das praas da policia, dando beco a esses vagabundos. (O


Liberal do Par, 13/10/1884).

Como j demonstrado por Trindade (1999), as ruas Riachuello, Das Gaivotas e


Rua das Flores, citadas pelo jornalista, eram os locais onde efetivamente acontecia a
prostituio na regio. Porm a referncia a essa prtica aparece apenas nas entrelinhas
da fala do jornalista quando ele afirma que esses ajuntamentos feriam os ouvidos e a
viso das famlias ali residentes.
Importante salientar tambm uma distino importante no que concerne s
prticas de lazer das elites e dos menos favorecidos. Enquanto os abastados da cidade
divertiam-se em lugares privativos como teatros, cafs, confeitarias, etc, eram nas
praas, nos largos e nas esquinas que muitas vezes estavam as pessoas simples. Por isso
o Cdigo de Posturas Municipais de 1890 criminalizava tantos comportamentos em
pblico como atentado ao pudor, embriaguez ou vadiagem. Margareth Rago (1985;
1991) faz uma anlise interessante quando destaca que a disciplinarizao do
trabalhador extrapolou o ambiente fabril e se inseriu no cotidiano das pessoas uma vez
que, para que se produzisse um futura trabalhador seria necessrio afastar os indivduos
do mundo do no-trabalho. Tambm Chalhoub (1986) atentou para os riscos que a
vadiagem oferecia para uma nao que deixava para trs a escravido e se abria para o
trabalho livre, para a modernizao, para o progresso.
Os moradores do bairro da campina continuariam ainda por muito tempo a
chamar a ateno dos letrados de Belm devido a seu suposto mau comportamento. Mas
h de se ter em mente que esses comportamentos pareciam mais ofensivos pelo fato de
acontecerem numa regio que passava por um processo de modernizao urbana que
vinha associado tambm a uma transformao nos costumes e nos comportamentos.
Isso teve influencia direta nas prises que passaram a acontecer naquelas ruas. Os
jornais eram informados dos maus comportamentos da populao tanto pela polcia
quanto pelos prprios morados mais abastados. E a julgar pela tabela a baixo, citada
originalmente em nossa dissertao de mestrado (Trindade, 1999) isso aconteceu com
muita frequncia:

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Da mesma forma, pode-se fazer um balano da documentao policial a respeito


dos delitos com que se envolveram os habitantes de Belm nesse perodo a partir da
tabela a baixo6:

As delegacias responsveis pelo policiamento do bairro da Campina era


basicamente as subdelegacias da Trindade e de SantAnna. Porm a proximidade com
bairros vizinhos como a S tornava possvel que as patrulhas dessas delegacias fizessem
prises nas ruas da Campina. Logo, a grande maioria das detenes ocorridas em Belm
foram efetuadas por essas trs subdelegacias, enquanto que a de Nazar, responsvel
pela estrada de Nazar, em seu prolongamento at a estrada de So Brs, apresentava
um nmero de detenes bem inferior, o que nos leva a crer que as ruas da Campina
eram bem mais policiadas. Havia ainda as prises levadas a cabo pelo Chefe de
Segurana Pblica e pelos 1o e 2 prefeitos, que podiam acontecer em qualquer regio
da cidade.

APEPA. Fundo: Secretaria de Segurana Pblica. Mapas Nominais, 1894. Citada originalmente em
Trindade (1999)

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Concluso:
Vrios pesquisadores, ao se remeterem Belm da Belle poque j enfatizaram
o processo de modernizao de Belm, as transformaes nos hbitos e as relaes
formais de trabalho. O que procuramos fazer nesse artigo foi menos elencar essas
transformaes e mais observar seus efeitos no cotidiano das pessoas simples que
viviam nas ruas centrais de Belm no final do sculo XIX. As fontes apresentadas ao
longo do texto mostram claramente que a maior parte dos conflitos envolvendo a
populao e o poder pblico acontecia nas ruas centrais da cidade, regio que vinha
passando por profundas transformaes desde que a borracha passou a alcanar altos
preos nas balanas internacionais e que abrigava tambm as residncias das abastadas
famlias enriquecidas com o comercio da borracha. As ruas e praas passavam por
modificaes que visavam atender ao usufruto das famlias com melhor poder
aquisitivo. Havia, portanto, distintos projetos de cidade que se degladiavam no meio
urbano, trazendo muita dor de cabea para ambos os lados, pois coexistiam nas ruas do
centro da cidade os bares da borracha, as famlias ricas e seus espaos de sociabilidade,
os bancos, as casas de negcio e as igrejas, mas tambm os negros recm-sados do
cativeiro, os trabalhadores informais, os cortios, os brios, os jogadores, as prostitutas,
os menores infratores, os vadios, os gatunos. No se pode entender de fato como se deu
o processo de modernizao de Belm sem que se atente para os conflitos cotidianos
que esse processo deflagrou.
Estavam ali tambm os equipamentos voltados para o lazer e sociabilidade
dessas populaes mais carentes como os botequins, tabernas, hotis e bordis que
havia aos montes por ali. Espaos que definitivamente atentavam contra a nova
civilizao que se pretendia construir nos trpicos, alicerada pelo trabalho e pela
civilizao.
Se de fato os homens e mulheres pobres de Belm haviam transformado o Largo
da Plvora, as ruas da Campina, ou qualquer outra parte da cidade, em local de
imoralidade, nunca saberemos ao certo. A moralidade sempre segue uma determinada
norma e a norma sempre um conflituoso campo de disputas. Porm a imagem das
ruas, praas e largos que as fontes nos deixaram perceber estavam longe de ser
desfrutadas apenas pelas famlias abastadas e por seus comportamentos comedidos.

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Muitos homens e mulheres pobres, a pretexto de trabalho informal ou de lazer, sempre


estiveram presentes, disputando os espaos pblicos com as elites da cidade.

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Bibliografia

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