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SANTO AGOSTINHO: ENTRE A PROMISCUIDADE E A ASCESE

SALINAS, Walmir Ruis

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PEREIRA MELO, Jos Joaquim

1 INTRODUO

Aurelius Augustinus quase dispensa apresentao. Tendo vivido no ocaso da Idade


Antiga, tornou-se um dos nomes de maior expresso na Idade Mdia.
Filho de Mnica, fervorosa crist e de Patrcio, um proprietrio de terra pago,
residente em Tagaste, norte de frica, extenso do vasto Imprio Romano.
Sua vida marcada por transitar pelas principais vertentes filosficas e religiosas de
seu tempo, numa busca incansvel pela verdade e pelo conhecimento. Sendo assim,
acredito que o filsofo de Tagaste se enquadra como poucos, no significado que Pitgoras,
filsofo Grego do sculo V a.C. intentou com a criao da palavra filosofia, que
literalmente significa o amigo do saber.
At acontecer a sua converso, fato desejado ardentemente por sua me, Santo
Agostinho abraa, primeiramente, o maniqueismo3, devoo que mantm por
aproximadamente dez anos.
No campo intelectual foi aluno e professor de retrica, num momento em que esta
j no tinha o mesmo apelo do passado. Foi adepto do Ceticismo4 dos acadmicos, corrente
que abandonou em seguida, por no encontrar nela o nome de Cristo. Porm no h como
negar o apreo que Santo Agostinho teve pelos neoplatnicos, caminho pelo qual ele teve
acesso ao pensamento de Plato, base para boa parte da teoria Agostiniana.

Fecilcam - Mestrando Programa de Ps-Graduao em Educao da Universidade Estadual de Maring.


Professor do Departamento de Fundamentos da Educao e do Programa de Ps-Graduao em Educao
da Universidade Estadual de Maring.
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Religio considerada hertica pelos padres da Igreja, Seu fundador foi o persa Mani, e sua base
ontoreligiosa est no confronto entre o bem e o mal. Para se chegar ao bem preciso se purificar do mal por
meio de uma vida pura e cheia de renncias.
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Corrente filosfica de prestigio na segunda metade do sculo V, que defendia que no se podia ter
conhecimento certo de nada, por essa razo o homem deveria duvidar de tudo.
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Quanto a converso do Santo de Tagaste, trs personagens foram fundamentais: a


me, Santa Mnica; Santo Ambrsio, com o qual teria aprendido como se utilizar da Bblia
de forma correta, para melhor compreend-la e So Paulo, leitura obrigatria de
Agostinho, aps a sua suposta viso, onde um menino teria lhe aparecido e dito toma e
l. (tolle, lege!). O que o menino teria apresentado ao Santo seria um trecho da Carta de
So Paulo aos Romanos(13, 13-14) que, em resumo, convida ao abandono da vida
mundana, que seria trocada pelo amor a Jesus Cristo.
Em meio a todos esses acontecimentos, Santo Agostinho teve um filho, Adeodato,
com uma concubina, com a qual ele desejava se casar, mas as regras sociais romanas de
ento no permitiam. Teve uma segunda concubina, porm sem aprofundamento dos laos
relacionais. Outros fatos significativos e tristes foram a morte precoce do filho, do pai,
ainda na juventude e, a mais sentida de todas, a de sua me.
A sua incluso no cristianismo foi marcada por uma evoluo meterica. Foi
batizado em 387, quando tinha 33 anos; em 391 foi ordenado sacerdote, sendo de imediato
designado auxiliar do bispo de Hipona, de onde, mais tarde tornou-se bispo e assim
permaneceu at o fim de sua vida. Santo Agostinho morreu em 430, aps a invaso dos
vndalos a frica.
Um homem marcado por momentos extremos, como a vida libidinosa com suas
concubinas e a castidade aps o tolle, lege!, se encaixa bem como elo entre essas duas
formas de viver. exatamente esse o intento maior desse trabalho, mostrar um homem que
viveu os dois lados da moeda e por isso passa boa parte de sua vida fazendo um mea culpa
pelo seu passado, mas tambm lutando contra as heresias de seu tempo e pela converso a
uma vida em sintonia com a Cidade Celeste5.

2 - A PROMISCUIDADE

A histria do Imprio Romano marcada por duas fases comuns a todo grande
imprio: ascenso e queda. No se pode estabelecer uma relao direta entre a decadncia
do poder poltico-econmico com a dos costumes morais, principalmente aos relacionados
ao sexo, apesar da existncia de defensores dessa tese.
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Santo Agostinho defendia a tese de que os homens que amam a Deus fariam parte da Cidade Celeste. No
sentido oposto estariam aqueles apegados s coisas mundanas, que habitariam a cidade terrena.

Se a liberao sexual foi o parmetro, o imperador Calgula (37-41) prova cabal


de que mesmo no auge do Imprio, prticas de orgias eram corriqueiras, tanto que o
imperador citado ficou mais conhecido por suas extravagncias sexuais do que por suas
conquistas.
O fato que tem que se ter um cuidado com a anlise que se faz de uma atitude
num tempo e espao distantes do pesquisador.
Questes relacionadas sexualidade, que so tidas como imorais dentro da tradio
judaico-cristo, eram comuns e at cultuadas durante boa parte do Imprio Romano.
O sexo, por ser principiador da reproduo e smbolo da fertilidade, tinha conotao
de sagrado em Roma. Numa rpida olhada s obras encontradas nas runas de Pompia
(cidade soterrada aps a erupo do vulco Vesvio em 79) fcil fazer a relao com o
famoso livro Kama Sutra, tanta era a diversidade de prticas sexuais ali sugeridas. A
prpria prostituio era tida como necessria para acalmar o mpeto dos mancebos
romanos.
Santo Agostinho cresce em meio a esse cenrio de muita permissividade, e como
um jovem normal, faz uso da abertura para algumas prticas comuns poca, como a
posse de uma concubina. Se a dose de arrependimento apresentada em sua obra Confisses
for equivalente sua prtica luxoriosa, bem provvel que ele tenha feito uma longa
passagem por esse caminho.
Ao mesmo tempo em que o Imprio dava sinais inequvocos de decadncia, uma
religio diferente da comum entre os romanos vai ganhando fora, O Cristianismo.
No incio O Cristianismo buscou se estabelecer e se defender, ao mesmo tempo, da
perseguio e de heresias internas. Porm entre os sculos III e VI consolida uma posio
de absoluto repdio aos desejos carnais e, consequentemente, a defesa da primazia do
esprito. Aps sua converso, Santo Agostinho cumpre papel fundamental para embasar e
defender essa postura do Cristianismo. Por isso entender o processo da sua converso
importante.

3 - A CONVERSO

Pode-se dizer que a converso de Santo Agostinho comea no bero, pois como

afirmado, sua me era uma crist convicta e desejava o mesmo desfecho para o filho.
Porm esse desejo, posteriormente realizado no seguiu um caminho curto e fcil.
Vrias foram as inclinaes assumidas pelo Santo. A paixo pelos clssicos
romanos o levou at Ccero, de onde brotou sua paixo pela filosofia. A retrica tambm
lhe tomou um bom tempo de sua vida. A paixo pela mulher, com a qual teve um filho,
Adeodato, como mencionado, tambm consumiu parte das preocupaes e ateno do filho
de Tagaste. Porm a maior seduo foi estabelecida pelo maniquesmo, doutrina rfica que
Santo Agostinho abraa por onze anos. Cabe dizer que com a mesma fora que ele se
entregou aos princpios dessa doutrina ao longo desses anos, ele tornou-se seu mais
eloqente combatente, apesar de ficar refm do dualismo radical entre o bem e o mal,
ponto nevrlgico na doutrina de Mani, embora Agostinho jamais admitisse essa hiptese.
Prova do repdio que Santo Agostinho passa a ter pelo maniquesmo pode ser
encontrada em sua obra Confisses, onde por diversas vezes expressa sua contrariedade a
essa doutrina. Para ilustrar essa afirmao h uma passagem significativa quando feita
uma referncia aos seus pregadores:

Havia em sua boca laos do demnio e um engodo, preparado com


a mistura de silabas de vosso nome [...] Exprimiam falsidade no s
de Vs, que verdadeiramente sois a Verdade, mas ainda acerca dos
elementos deste mundo, criaturas vossas. (SANTO AGOSTINHO,
2000.p.85)
O encontro de Agostinho com o neoplatonismo foi de suma importncia para a sua
converso. Corrente filosfica vista com bons olhos por boa parte dos padres da Igreja,
como afirma Pessanha na introduo ao livro Confisses de Agostinho:

O neoplatonismo era visto como uma doutrina que, com ligeiros


retoques, parecia capaz de auxiliar a f Crist a tomar conscincia
da prpria estrutura interna e defender-se com argumentos
racionais, elaborando-se como teologia. (PESSANHA, 2000,p.8)
E exatamente isso que o Santo Agostinho faz aps sua converso, se utiliza de
princpios da filosofia platnica para fundamentar parte de seus argumentos teolgicos.

Com Santo Ambrsio ela acha o caminho para aceitar e entender a Bblia, pois
vrias foram as frustraes em tentativas anteriores nesse intento. E o fato culminante, j
devidamente mencionado, foi a suposta viso que o Santo teria tido, de onde recebe de
uma criana o convite leitura de um trecho da carta de So Paulo aos Romanos com um
imperativo de abandono s coisas terrenas. Por essa razo no h como negar a
importncia das palavras de Paulo para a mudana radical assumida por Santo Agostinho.

4 - O ARREPENDIMENTO

Quando se l Confisses h um fato que chama a ateno, que o nmero de vezes


em que Santo Agostinho mostra arrependimento pelos seus atos, principalmente os da
juventude. Em quase todos os temas abordados ele acha uma forma de se desculpar com
Deus. A frmula utilizada lembra muito a frmula dos Salmos na modalidade splica.
bem provvel que Agostinho tire dali sua inspirao, uma vez que ele era exmio
conhecedor deste livro bblico e flagrante o apreo que tinha por ele, uma vez que o cita
por dezenas de vezes na obra mencionada.
Apesar de Confisses no ser a nica obra em que Santo Agostinho mostra seu
arrependimento por sua vida pregressa, esta ser tomada como base em razo da
veemncia e constncia em que ele expressa arrependimento e constrangimento pelo que
fez antes de sua converso. Se certo que boa parte da obra vai nessa direo, trs trechos
foram elencados para ilustrar o quanto o Santo se sentia mal com seu passado e o desejo
que tinha de seguir o caminho do bem.
Primeiramente Agostinho faz uma comparao clssica para ilustrar o momento em
que vivia, que a passagem da parbola do filho prdigo, onde ele diz:

Andava longe de vossa face, retido por afeies tenebrosas.


Todavia, no nos apartamos ou aproximamos de Vs com os ps ou
com as distncias de lugares. Aquele vosso filho o da parbola
procurou cavalos, ou carros, ou navios, ou voou [...] para viver e
dissipar prodigamente em regio afastada, o que Vs lhe
entregreis ao partir? (SANTO AGOSTINHO, 2000, p.57)

A razo da indagao de Agostinho, aps colocar-se na condio do filho prdigo,


motivada por sua crena de que o que trs o homem de volta para o bem, a graa
divina, e no a simples deciso de voltar.
Outra passagem clamorosa de como Agostinho tinha necessidade de expressar o
mal estar com suas aes anteriores est assim expressa:

E vossa misericrdia pairava sobre mim. Em quantas iniqidades


me corrompi e quantas curiosidades sacrlegas me entreguei, at me
precipitar, abandonando-vos, nos profundos abismos de
infidelidade e no servio enganador dos demnios a quem
sacrificava as minhas maldades. (SANTO AGOSTINHO,
2000.p.82)
O texto se alonga por muitas outras linhas, mas o que foi apresentado d uma idia
mais que razovel de como Santo Agostinho se angustiava pelo que fez, pois so palavras
fortes, tpicas de quem sente um profundo remorso devido as aes equivocadas por ele
cometidas.
A terceira citao tida como emblemtica, pois d o tom do que o telogo de
Tagaste vai dar a essa obra:

O homem fragmentozinho da criao, quer louvar-Vos; - o homem


que publica a sua mortalidade, arrastando o testemunho do seu
pecado a prova de que Vs resistes aos soberbos. Todavia, esse
homem, particulazinha da criao deseja louvar-Vos[...] e o nosso
corao vive inquieto, enquanto no repousa em Vs. (SANTO
AGOSTINHO, 2000.p.37)
5 - A ASCESE

Depois do mea culpa largamente expresso em Confisses, por se sentir deprimido


pelas lembranas da juventude, como sugere Eliade, a redao dessa obra equivale a uma
teraputica. Em paz com Deus, Santo Agostinho se dedica a elaborar o cerne de sua
teologia que reside em questes como a da graa e pecado original. Reale e Antiseri
resumem bem como Santo Agostinho via essas duas questes:

O pecado original foi um pecado da soberba, sendo o primeiro


desvio da vontade. O arbtrio da vontade verdadeiramente livre,
em sentido pleno, quando no faz o mal.[...] mas depois do pecado
original, a verdade se corrompeu e se enfraqueceu, tornando-se
necessitada da graa divina. (REALE E ANTISERI, 2005,p.98)
Contrariando e atacando Pelgio (monge britnico contemporneo de Agostinho),
que defendia a autonomia e fora da vontade do homem, Santo Agostinho condiciona o
bem graa divina. Sendo assim, a vontade do homem pouco ou nada valia em sua
retomada do caminho correto. Ao contrrio de Pelgio que afirmava que homem era o
nico responsvel por sua capacidade de fazer o bem e de evitar o mal.
O homem, esse fragmentozinho da criao, como afirmou Agostinho nas
Confisses (p.37), totalmente dependente da graa divina, estaria ento livre para fazer o
que quisesse, uma vez que sua salvao depende s de Deus? No to fcil assim.
Agostinho defende que se deve assumir aqui na terra um comportamento compatvel
daquele que ser, no futuro, o cidado da cidade celestial.
no cumprimento dessa cidadania que a ascese do corpo assume um papel
importante. O motivo bastante simples, tudo o que est relacionado ao corpo prende o
homem a cidade terrena, e o que est relacionado ao esprito explicita a escolha pelas
regras da constituio celestial.
Por diversas vezes, na obra Confisses, Santo Agostinho fala sobre o imperativo de
se dominar os desejos da carne. Fazendo uma aluso carta de So Joo, o Santo de
Tagaste coloca o domnio da carne como uma ordem divina e diz: Ordenaste-me que me
abstivesse das relaes luxuriosas. (SANTO AGOSTINHO, 2000,p.287) Na mesma obra,
Agostinho ratifica o apelo paulino para a castidade.
Santo Agostinho no o primeiro a defender a primazia do esprito sobre a carne
dentro da Igreja de Roma, mas certo que ele d uma sustentao terica que at ento no
havia ocorrido. Na esteira das teses Agostinianas, o Cristianismo do medievo d
prosseguimento as idias do telogo, principalmente no que se refere a defesa que este faz
da teoria de que o pecado original est ligado ao pecado sexual. Essa idia no fez parte da
tradio Judaica de entendimento do pecado original. um fato novo para incrementar os
argumentos contra os desejos da carne, contrapondo prticas, j mencionadas, dentro da
tradio romana.
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Assim relata Le Goff a respeito do controle exercido por parte da Igreja de Roma
sobre a vida sexual na Idade Mdia:

Assim possvel afirmar que o corpo sexuado da Idade Mdia


majoritariamente desvalorizado, as pulses e o desejo carnal,
amplamente reprimidos. O prprio casamento cristo, que aparece,
no sem dificuldade, no sculo XIII, ser uma tentativa de remediar
a concupiscncia. (LE GOFF, 2006,p.41)
A partir do principio de que o sexo algo a ser desprezado, sua legitimidade s
aceita para a procriao e dentro do casamento. Duas questes, porm, surgem: Como
saber se esta regra est sendo cumprida? A outra de como controlar os desejos da carne?
Para primeira pergunta a resposta simples, criou-se a confisso, que acabou se tornando
um instrumento eficaz para saber sobre uma ao, que a principio intima. Para segunda
questo o remdio achado foi um receiturio completo de aes para a mortificao do
desejo carnal, como auto flagelo, por exemplo.
surpreendente como um homem totalmente entregue a lascividade, comum em
seu tempo, pode se tornar, tambm, o apologeta da ascese do corpo. Esse Santo
Agostinho, homem que como poucos, viveu os dois lados da moeda plenamente, ou seja, a
entrega aos desejos da carne e a completa mortificao desses mesmos desejos.

REFERNCIAS:

CARNEIRO, Henrique. A Igreja, a medicina e o amor moralistas da poca moderna em


Portugal e no Brasil. 1.ed. So Paulo: Xam, 2000.
CORBIN, Alain; COURTINE, Jean-Jaques e VIGARELLO, Georges. Histria do corpo:
da renascena s luzes. 2.ed. Petrpolis: Vozes, 2008.vol.1.
ELIADE, Mircea. Histria das crenas e das idias religiosas de Maom idade das
reformas. 1.ed.Rio de Janeiro: Zahar, 1984. Tomo III.
LE GOFF, Jaques; FRUONG, Nicolas. Uma histria do corpo na idade mdia. 1.ed. Rio
de Janeiro: Civilizao Brasileira, 2006.

LOURO, Guacira Lopes (org). Corpo educado: pedagogia da sexualidade. 3.ed. Belo
Horizonte. Autntica, 2010.
REALE, Giovanni; ANTISERI, Dario. Histria da filosofia. 2.ed.So Paulo: Paulus, 2005.
Vol.2.
Santo Agostinho. Confisses. So Paulo: Nova Cultural, 2000.