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Qu responsabilidad tienen los padres por lo que publican sus hijos en Facebook?

Es un hecho indiscutible que los chicos conocen perfectamente el uso de las redes
sociales pero sus padres, en muchos casos, no tienen idea de cmo se configura la
privacidad
de
un
perfil.
Muchos padres tienen inquietudes vinculadas a lo que realmente sucede en Facebook.
Ven como sus hijos pasan horas frente a la pantalla de su computadora y no terminan de
entender lo que estn haciendo. Algunos piensan que se trata de un nuevo
entretenimiento pero, indudablemente, las redes sociales no son una moda pasajera. Han
venido para quedarse y esto, recin empieza.
Es un hecho indiscutible que los adolescentes y muchos nios menores de 13 aos
controlan perfectamente el uso de las redes sociales pero sus padres, ocupados con sus
obligaciones diarias, si bien saben que existe Facebook no tienen la mnima idea de
cmo se crea, administra y se configura la privacidad de un perfil.
Ni hablar de las consecuencias de la creacin de una pagina de fans, y mucho menos,
que sus hijos pueden verse involucrados en alguna accin de cyberbulling que
comprometa el patrimonio familiar.
Si bien Facebook -como otras redes sociales- prohben, en general, en sus condiciones
de contratacin la apertura de perfiles a menores de 13 aos, en la prctica ello no se
cumple, y hasta sucede que son creados, inclusive, mediante la usurpacin de
identidad ajena.
Frente a esta realidad, se presenta un nuevo fenmeno social denominado ciberacoso o
cyberbulling que consiste en la utilizacin de medios de comunicacin online, por
ejemplo plataformas digitales como Facebook, con la intencin de difamar, amenazar,
degradar, agredir, intimidar o amedrentar a una persona.
En muchos casos de ciberacoso, se involucran nios y adolescentes. En la Repblica
Argentina el precedente ms reciente data del mes de abril de 2010 cuando una
compaera de colegio de una nia de diez aos cre un grupo de opinin en Facebook
en el que se incitaba a odiar a la menor.
En el mismo, se publicaban fotos e insultos en su contra. El hecho fue denunciado ante
el Instituto Nacional contra la Discriminacin, la Xenofobia y el Racismo (INADI) y el
grupo de opinin se dio de baja.
Inmediatamente, se suscit el debate sobre si los padres de la autora del grupo de
opinin (y de los compaeros que activamente intervinieron echando lea al fuego
con sus comentarios) deban responder por el dao psicolgico sufrido por la
alumna agredida.
El caso no es novedoso porque situaciones de este tipo se vienen multiplicando en otros
pases como en los Estados Unidos como el caso Finkel Denise vs. Facebook y otros:
Condado de Nueva York Expediente nmero 102578/2009 y caso Meier, Megan,
Corte del Distrito Central de California, 2009, entre otros).

Frente a estas situaciones se impone la siguiente pregunta: deben responder los


padres por los contenidos difamatorios o agraviantes creados por sus hijos menores
en Facebook (u otra red social) que causan un dao moral a la vctima agredida?
La respuesta es tcnicamente afirmativa partiendo de la base de que no existe en la
Repblica Argentina una legislacin especfica para esta problemtica, resultando de
aplicacin las normas del Cdigo Civil (CC).
Al respecto el artculo 1114 del CC establece que: El padre, y por su muerte, ausencia
o incapacidad, la madre, son responsables de los daos causados por sus hijos
menores que estn bajo su poder, y que habiten con ellos, sean hijos legtimos o
naturales.
Bajo esta premisa, y como principio general, los padres son responsables de los daos
causados por sus hijos menores en la web 2.0 ya que la ley les impone una obligacin
de correcta vigilancia, esto es, de impedir que sus hijos causen perjuicios.
Algunos autores refieren que los padres son responsables de los daos causados por sus
hijos menores porque no supieron inculcarles el respeto debido a las personas o a los
bienes ajenos, o por no haberlos corregido en sus malas inclinaciones.
Si el progenitor tiene el deber legal de educar a su hijo, conforme su condicin y fortuna
tal como surge del artculo 265 CC- y si para ello tiene la facultad de corregir a sus
hijos -artculo 278 CC-, es razonable presumir, mientras no se pruebe lo contrario, que
el dao producido por el hijo es una muestra del incumplimiento de la obligacin
de educacin impuesta por ley.
Para otros autores, la responsabilidad de los padres reside en la patria potestad que
ejercen respecto de sus hijos y frente a terceros.
En otras palabras, la fra aplicacin de la normativa civil vigente permite sostener que
los padres responden civilmente por los contenidos online difamatorios o agraviantes
publicados o colgados en la red por sus hijos menores y por los casos de ciberacoso
aunque el juez deber analizar prudentemente cada caso en particular, mxime
teniendo en cuenta la complejidad tcnica que ofrecen las nuevas tecnologas y su
constante actualizacin
-- . Analia B. Bastias