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Dpto. de Tecnologa del I.E.S. Trassierra. Crdoba.

LOS POLMEROS (O MATERIALES PLSTICOS)


QU SON:
Materiales artificiales compuestos fundamentalmente de carbono (C) junto con otros elementos como
el hidrgeno (H), el oxgeno (O), el nitrgeno (N) o el azufre (S).
CMO SON:
1. Las propiedades generales ms destacables son:

MECNICAS

Suficiente elasticidad y resistencia mecnica en general y algunos


especialmente elevadas (Kevlar, fibra de carbono, etc.).
Reducida dureza (con ciertas excepciones), lo que los hace fcilmente
mecanizables (taladrado, corte, limado, etc.).
Buenos aislantes elctricos, trmicos y acsticos.

FSICAS

Bajo punto de fusin, por lo que resulta fcil y econmico su moldeo o


conformado en caliente (por vaco, centrifugado, extrusin, etc.).
Ligereza (baja densidad).
Extraordinaria resistencia a la corrosin o degradacin en la mayora de
ambientes (cidos, disolventes, zonas marinas, etc.).

QUMICAS

Imposibilidad de mezcla entre polmeros diferentes por hacerse con


compuestos variados e incompatibles entre s; ello dificulta su reciclaje,
debiendo ser seleccionados y separados antes de volverlos a transformar.

2. Presentaciones.- La mayora de los polmeros o materiales plsticos son transparentes, incoloros y


frgiles; estas propiedades se modifican al mezclarlos con sustancias aditivas que los hacen opacos,
los colorean, endurecen o plastifican, dando colores, texturas y aspectos variadsimos:
Lminas flexibles (bolsas o pelculas).

Filamentos para hilados, cordelera y tejidos.

Rgidos (perfiles o lminas ms o


menos delgadas).

Pastosos (grasas, siliconas


adhesivas o de sellado).

resinas

3. Como residuos:
La naturaleza no los puede degradar, por lo que al convertirse en residuos, para no colmatar los
vertederos, han de ser reciclados, preferentemente para volver a fabricar nuevos productos con
ellos (tras la oportuna seleccin por tipos y subtipos), como: tubos para riego por goteo, perchas
para ropa, almohadillas para mobiliario, etc. Otra posibilidad es la incineracin controlada para los
objetos plsticos que no tengan otra salida y no emitan gases txicos al quemarse.
De todos modos, siempre hay formas de aprovechar los productos plsticos de corta vida til antes
de desecharlos. Se te ocurre alguna?
Ten en cuenta que:
El plstico representa un 7% del peso total de la basura domstica y ocupa un 20-30% del
volumen en las naciones industrializadas.
En la Unin Europea se recicla entre el 7 y el 8% del plstico.
Cada ao se fabrican en el mundo cerca de 100 millones de toneladas, mientras que se depositan
en los vertederos once millones y medio de toneladas de plstico.
Una de las materias primas se deriva del petrleo, un recurso no renovable.
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Existen cerca de 50 tipos diferentes de plstico, pero incluso los ms utilizados registran unos
ndices de reciclaje bastante bajos.
CMO SE OBTIENEN
Las materias primas ms importantes para la formacin de
los polmeros son el petrleo y el gas natural, que estn
formados por compuestos de carbono muy simples
llamados hidrocarburos. En las refineras de petrleo se
separan, por destilacin fraccionada, los diferentes
compuestos como el butano, los gasleos o las gasolinas y
otros como la nafta, de donde se derivan las sustancias de
las que proceden los plsticos. Tambin se utilizan sal,
agua, paja, leche y desechos agrcolas o industriales
transformados qumicamente.
Las industrias petroqumicas se ocupan de transformar estas materias primas en las llamadas
sustancias intermedias o monmeros, como el etileno, el propileno, el butileno y otros
hidrocarburos ligeros, que servirn de base para la obtencin de los polmeros.
El proceso de obtencin final se llama polimerizacin: reaccin qumica mediante la que se
forman enormes cadenas de monmeros o molculas elementales hasta constituir esas
macromolculas por las que estos materiales reciben el nombre de polmeros.

Se presentan bajo la forma de una granza o granos (del tamao de los de arroz) que se
introducen en la mquina correspondiente para calentarlos y luego darles forma mediante diversas
variantes de moldeo y mecanizado.
La Revolucin de los plsticos
Hasta hace pocos aos utilizbamos principalmente materiales como la madera, cermica o metal. Los
polmeros han sustituido a muchos de llos por economa, por la facilidad con que adopta cualquier
forma y, por tanto, por lo fcil que es fabricar objetos con ellos.
TIPOS DE POLMEROS
En las tablas de las dos siguientes pginas se relacionan los ms destacables de los tres tipos principales
de polmeros:

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TERMOPLSTICOS
A este grupo pertenecen los plsticos ms utilizados. Pueden fundirse y moldearse (cambiar de forma) cada
vez que se alcancen las bajas temperaturas (puntos de fusin; en torno a los 100C para el polietileno) a las que
se vuelven fluidos. Esta caracterstica se debe a que sus molculas estn colocadas libremente de forma lineal,
no se cruzan ni enlazan. Una vez enfriados mantienen la forma adoptada.

NOMBRES
Poliamida (PA)

PROPIEDADES Y APLICACIONES
Alta resistencia mecnica, al calor y a la degradacin por la luz solar y por
envejecimiento. Tapiceras, correas, cordajes diversos, medias y calcetines, hilos de
coser, martillos (nailon); rodamientos; paracadas; chasis de F1 (kevlar); etc.
Policarbonato (PC) Excelentes propiedades mecnicas, muy resistente a impactos; transparente; no tiende a
envejecer. Acristalamiento de seguridad, carcasas de bateras elctricas, discos (CD y
DVD), cascos de proteccin diversos (motorista, obreros), biberones, etc.
Policloruro de
Algunas propiedades mecnicas desfavorables y tiende a degradarse con la luz solar y el
vinilo (PVC)
calor. Tejidos impermeables, calzados y bolsos; aislamiento de cables elctricos,
material de construccin (como lminas de persianas y tuberas diversas) y decoracin.
Poliestireno (PS)
Fcil moldeo y buena resistencia a los agentes atmosfricos (temperaturas extremas,
lluvia, etc.). Rgido: envases diversos, platos y cubiertos, etc. Expandido (poliexpn):
aislamientos, relleno de cascos de motorista y embalajes.
Polietileno (PE)
Resistente a la corrosin; gran impermeabilidad ante los vapores y gases. Suficiente
resistencia mecnica con finsimos espesores (polietileno de baja densidad o PEBD).
Aislamiento de cables, tuberas, proteccin de superficies metlicas contra corrosin,
platos y cubiertos; etc.; plstico pelcula o de bolsa, para bolsas comerciales de
mano y similares, proteccin de plantaciones agrcolas, etc.
Polietilentereftalato Extraordinaria resistencia mecnica, especialmente a la rotura por doblado, incluso en
(PET)
lminas delgadas; gran transparencia; no desprende olores ni sabores. Embotellado de
lquidos alimentarios, como agua mineral, lcteos, aceites, etc.
Polimetacrilato de
Excelentes propiedades mecnicas, de resistencia al impacto y de aislamiento elctrico;
metilo (PMMA)
transparente y de aspecto vtreo (como el cristal). Acristalamiento de seguridad, cubiertas de
cabinas de aviones, ptica (lentes para gafas, cmaras fotogrficas y faros), utensilios de laboratorio,
carteles luminosos, etc.

Polipropileno (PP)

Poliuretano (PUR)
Siliconas

De dureza, rigidez y transparencia elevadas; fcilmente mecanizable e impermeable a los


vapores y gases. Depsitos frigorficos, botellas, recipientes (como los de los yogures),
embalajes, jeringuillas, etc.
Propiedades similares a las poliamidas (PA). Adhesivos, barnices, caucho y cuero
sintticos; espumas proyectables y rgidas, telas de paracadas, etc.
Buena estabilidad al calor y resistentes a las llamas y al envejecimiento; pueden ser lquidas
o slidas. Grasas, barnices, lquidos de expansin trmica, impermeabilizantes, cremas...
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DUROPLSTICOS O TERMOESTABLES
Sus macromolculas forman redes ntimas entrelazadas y cerradas, resultando ms duros y capaces de soportar mayores
temperaturas, lo que a su vez impide volver a fundirlos y moldearlos por calor; si se intenta se descomponen y arden.

NOMBRES
Polister (UP)

Epoxi (EP)

Fenol-formaldehido (PF)
o Baquelita

Urea-formaldehido (UF)
Melamina-formaldehido
(MF)
Politetrafluoretileno o
Tefln (PTFE)

Poliuretano (PUR)
Siliconas

PROPIEDADES Y APLICACIONES
Buenas propiedades mecnicas; buen aislante acstico y del calor. Revestimientos en construccin; con
fibra de vidrio en carroceras y paragolpes de vehculos, en depsitos y piscinas; impermeabilizacin
en edificios, piezas de rocdromos, etc.
Resina termoplstica que adquiere al final carcter de termoestable. Muy resistentes y estables. Acabado
de muebles, bicicletas, esqus, automviles y aviacin; revestimientos anticorrosivos, usos marinos y
moldes.
De gran resistencia mecnica y extraordinariamente duro; reproduce fielmente los detalles del molde;
amarillea bajo la accin solar. Engranajes, tableros de decoracin, impregnacin de maderas, carcasas
de telfonos o de ventiladores, bases de enchufes e interruptores elctricos, asideros para recipientes de
cocina y similares, etc.
Dura y tenaz, con excelentes cualidades de moldeo y fcilmente teible. Aparatos telefnicos, cajas y
aparatos de radio, interruptores y bases de enchufe elctricos, etc.
Resiste altas temperaturas y es muy buen aislante elctrico. Aislante de componentes elctricos y
lminas para recubrir tableros de madera para muebles.
Traslcido e inalterable a elevadas temperaturas, a la luz solar y a agentes atmosfricos; grandes
propiedades como aislante elctrico; opone muy poca resistencia al rozamiento. Para toda clase de
vlvulas, retenes y juntas resistentes; en tuberas anticorrosivas y en engranajes y rodillos para
fotocopiadoras; superficies antiadherentes, como en sartenes, cazos, etc.
Como en TERMOPLSTICOS. Paneles para aislamiento trmico en carros de combate y acstico
en submarinos; aislamiento elctrico; etc.
Como en TERMOPLSTICOS. Grasas, barnices, impermeabilizantes, cremas, lociones, perfumes,
descongelantes y abrillantadores; prtesis, sondas y otros artculos de uso mdico; etc.

ELSTICOS O ELASTMEROS
Poseen gran elasticidad, llegando a deformaciones de hasta ocho veces su tamao original. Se debe a la disposicin en forma de
malla, con pocos enlaces, en la que se ordenan sus macromolculas.

NOMBRES
Polietileno (PE)
Poliuretano (PUR)
Neopreno

Siliconas
Fibras como la Lycra
y el Elastn.

PROPIEDADES Y APLICACIONES
Como en TERMOPLSTICOS. Elsticos para embalajes...
Buen aislante elctrico, trmico y acstico. Aislamientos elctricos, trmicos y acsticos; adhesivos y
gomaespumas; recubrimientos de proteccin en bajos de automviles; etc.
Gran elasticidad y resistencia a la corrosin. Trajes de submarinismo, tuberas y mangueras para
lquidos, correas para transmisiones mecnicas, calzado impermeable; tambin se emplea en adhesivos
y juntas estancas; etc.
Como en TERMOPLSTICOS. Prtesis elsticas, juntas de sellado y aislantes (p. ej. en ventanas),
tetinas de biberones y similares, etc.
Buena resistencia mecnica con dimetros de fibra finsimos que permiten ser tejidos sin romperse.
Prendas de vestir elsticas diversas: medias y pantis, camisetas, ropa interior, etc.

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PROCESOS DE FABRICACIN DE OBJETOS CON POLMEROS


En la mayora de los procesos se utiliza el calor, pero dependiendo del tipo de polmero se utilizarn
unos procesos industriales u otros (se indican las aplicaciones ms significativas en cursiva).
1. CON TERMOPLSTICOS
Por la disposicin de su red molecular permiten gran variedad de procedimientos para la elaboracin de
todo tipo de piezas y objetos. Los procedimientos ms utilizados, que se relacionan seguidamente, en
su mayora comienzan echando los grnulos en una tolva desde la que caen en un tornillo sin fin (o en
un cilindro con un pistn) que los fuerza a entrar en un tubo caliente donde se funden:
Moldeo por inyeccin: la masa pastosa,
normalmente de PE, PP o nailon, se inyecta en un
molde cerrado con la forma de la pieza. Cuando se
ha enfriado, se abre el molde y la pieza es extrada.
Barreos, cubos, carcasas para electrodomsticos,
piezas para los automviles, etc.

Extrusin: la masa pastosa pasa por un cabezal o


matriz que tiene la forma del objeto buscado. Cuando
sale por el otro extremo se produce el enfriamiento y
se trocea o enrolla. Diferentes perfiles, tubos o
planchas de gran longitud, como tuberas, canalones,
rieles de cortina, perfiles de ventanas, aislado de
cables

Soplado: Se insufla aire en una seccin de tubo de Moldeado por vaco: Mediante una resistencia se
plstico extrudido (an caliente), haciendo que se calienta una lmina termoplstica, fijada sobre un
expanda y tome la forma del molde. Entonces, molde, hasta que se vuelve blanda y elstica; luego se
tras un breve enfriado, el molde se abre y se saca hace el vaco (extrayendo el aire de debajo) forzndola
el producto. Se aplica mayoritariamente con PE, PP y a tomar la forma del molde. Despus del enfriamiento,
la pieza endurecida se retira del molde. Bomboneras,
PVC. Botellas o recipientes huecos, muecas, etc.
hueveras, envases blster y de yogures, salpicaderos de
automviles, etc.

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2. CON TERMOESTABLES
Como los termoestables no pueden volver a fundirse ni deformarse una vez que se ha fabricado la
pieza, se trabaja con plsticos que no estn totalmente polimerizados en forma de granos o lquido
pastoso. El proceso final de polimerizacin se produce aplicando calor y presin en el momento en que
se estn fabricando las piezas. Recuerda que este proceso consiste en que se unen las molculas
cortas, llamadas monmeros, para formar largas molculas, llamadas polmeros, que son las que
constituyen el material plstico.
Moldeo por compresin: entre las dos mitades
de un molde (que suelen estar calientes) se
deposita el polmero para conformar antes de
que se cierren ambas mitades con gran fuerza;
en este momento se produce la polimerizacin
final, a la vez que la pieza toma su forma
definitiva. Enchufes, mangos de cazos y
herramientas, cubiertos, tapones para botellas,
platos y similares, etc.

Moldeo por impregnacin de resinas: sobre un


molde se extienden alternativamente capas
delgadas de polister insaturado o epoxi y capas
de fibra de vidrio o de carbono. Con fibra de
vidrio depsitos, piscinas, barcos, etc. y con fibra
de carbono las carcasas de aviones, material
deportivo de lite, etc.

3. FABRICACIN DE PLSTICOS ESPUMADOS


Algunos termoplsticos, termoestables y elastmeros pueden
espumarse con aire y otros productos. De esta forma se
consiguen materiales plsticos ligeros y esponjosos. Suelen
utilizarse procesos similares al de inyeccin y extrusin para
fabricar las piezas. Prendas de neopreno, goma-espuma,
suelas de zapatos deportivos, paneles aislantes (poliexpn),
etc.

Actividad 1: indica con qu polmero fabricaras los siguientes objetos, indicando si es termoplstico,
termoestable o elastmero: Impermeable, ventana, tetina de bibern., traje de submarinista, bolsa de
supermercado, tubo de un bajante, sartn, enchufe, carrocera de Ferrari, mango de alicates, piscina,
aislante de una pared, botella de agua mineral. Actividad 2: Habrs observado en los grandes centros
comerciales, que existen mquinas para soldar las bolsas de plstico. Describe el funcionamiento de
estas mquinas. Qu hacen con el plstico?
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ACTIVIDADES
3.- Identifica de qu tipo de plstico estn hechos al menos 5 productos. Debes saber que suelen
aparecer unas siglas o un nmero, generalmente en la base, rodeadas por unas flechas que lo indican:
1 PET (Polietilentereftalato)

5 PP (Polipropileno)

2 PEAD (Polietileno de alta densidad)

6 PS (Poliestireno)

3 PVC (Vinlicos)

7 (Otros)

4 PEBD (Polietileno de baja densidad)


4.- A partir de qu materiales se obtienen los plsticos? Mediante qu proceso se logra? Explcalo.
5.- Comenta los tipos de plsticos que existen y sus principales caractersticas.
6.- Nombra los distintos procesos de fabricacin de los plsticos y pon varios ejemplos de cada uno de
ellos.
7.- Lee atentamente 5 etiquetas de tu ropa habitual y escribe el nombre de la fibra o material plstico
con que estn hechas.
8.- Relaciona los siguientes plsticos son su aplicacin:
APLICACIN

MATERIAL
PVC

Tubos,
zapatos

Neopreno

Goma-espuma
(colchones)

Polister y algodn

suelas

de

Faro de coche

Poliuretano elastmero

Superficie de una sartn

Tefln

Casco
DVD,

Polister

Enchufe,
luz,..

Metacrilato

Parachoques, piezas de
rocdromos

Policarbonato

de

moto,
interruptor

Traje de submarinista

Baquelita

Sudadera, chndal,...

ENLACES DE INTERS

TEMA

http://www.librosvivos.net/smtc/homeTC.asp?TemaClave=1079
http://www.cep-inform.es

LOS PLSTICOS

9.- Busca en la red el significado de las palabras subrayadas a lo largo del texto.

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CONFORMACIN Y MECANIZADO MANUAL


Las tcnicas anteriores dan piezas acabadas en las que suele ser necesaria la elaboracin o eliminacin
de ciertos detalles, para lo que se utilizan las siguientes tcnicas de mecanizado (similares a las de
trabajado de maderas y metales con la excepcin del doblado):
CORTE: Con la cuchilla para espesores rgidos medios (3 mm aprox.) y con tijeras para los menores.
En algunos casos resulta conveniente calentar previamente algo el material para evitar el astillado.
Los plsticos duros de grandes espesores se sierran.
ASERRADO: Se puede efectuar a mano con sierra de dientes finos. Las sierras elctricas, circulares o
de cinta, como las que se usan para madera, tambin pueden utilizarse.
TALADRADO: Las brocas ordinarias helicoidales pueden aplicarse al taladrado de materiales
plsticos.
Otras tcnicas de mecanizado son: torneado, roscado, cepillado...
DOBLADO: Consiste en calentar la lnea del doblez hasta ablandar la lmina; cuando el plstico est
suficientemente blando se puede plegar dndole la forma deseada; se suele emplear una plegadora
que es una mesilla con una resistencia elctrica.
Las medidas de seguridad que se deben tener presentes cuando se manipulan materiales plsticos son
parecidas a las que utilizamos cuando trabajamos con madera o metal, entre ellas tenemos las
siguientes:
-

Nunca distraigas a nadie que ste trabajando con una mquina o con un equipo de trabajo.

No manipules indebidamente un equipo conectado a la red elctrica.

Cuando utilices herramientas cortantes sepralas de t.

Usa mascarillas si realizas un trabajo que origine polvo.

Trabaja siempre en un sitio bien ventilado si ests pintando, trabajando con plstico reforzado con
fibra de vidrio o utilizando cualquier materia que produzca gases.

Sujeta firmemente las piezas que vayas a cortar y utiliza guantes, pues los materiales recin
cortados pueden tener bordes afilados.

Respetar y cumplir las normas propias de cada mquina o equipo de trabajo.

FORMAS DE UNIN
Adhesivos
UNIONES

Pegado
mediante

Cohesin
Soldadura

FIJAS
Atornillado, remachado o clavado.
Cosido
UNIONES
MVILES

Con bisagras
Tornillos pasantes

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