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Da Pr Histria a Plasticidade Neuronal: os caminhos da memria

Elisa dellOrto van Eyken

Introduo
Some people have claimed that we never forget, we just have problems remembering
what is in a perfect memory store.
A habilidade de pensar caracterstica mpar do ser humano. Sabida hoje como funo
do crebro, ainda gera dvidas quanto a aprendizagem e ao armazenamento de
informaes.
Segundo a Norwegian University of Science and Technology, a memria vem sendo
estudada hoje de duas formas: atravs do estudo da cognio ou memria
comportamental, partindo para a identificao da rea cerebral envolvida e das clulas
individuais e molculas responsveis, ou estudando o mecanismo molecular bsico das
modificaes sinpticas para a partir da chegar at uma viso coerente da memria
comportamental.
Na verdade, nenhum dos mtodos sozinho foi ainda capaz de estabelecer ligaes entre
molculas e comportamento.
Filosficamente, no entanto, o estudo da memria anterior a cincia e se confunde com
a pr histria e a origem das nossas culturas.
Pr Histria e Filosofia
Atravs da paleo antropologia, estudo das remanescncias fsicas dos nossos ancestrais,
procura-se evidncias no biolgicas, de elementos extra somticos, da cultura humana.
Em geral, evidncias da memria cultural so extradas de artefatos utilizados, da
linguagem e da maneira de interagir em pocas distintas.
Descobriu-se que embora a memria seja pessoal, em sociedade, a comunicao atravs
da linguagem um meio de partilh-la.
Na filosofia, um dos elementos da cultura humana acreditar em uma alma no material,
sendo a memria associada ao esprito humano e no a uma parte fsica do corpo.
Para derrubar esta crena, descobriu-se que o crebro produz, armazena e utiliza a
memria atravs de uma atividade fsica.
Filosofia e Biologia do Comportamento
Em 1910, Bergson distinguiu memria inconsciente, que automtica, da memria
consciente, que pode ser separada das aes automticas. Bergson questionava se o
crebro era a sede da mente ou um condutor do mundo material para o mundo no
material da alma, o que permitiria a conexo destes dois mundos. Para essa interao,
Bergson concluiu que alguma similaridade existia entre crebro e alma mas sem admitir
que o crebro fosse capaz de conter a mente. Foi a partir do desenvolvimento da biologia
que a filosofia sucumbiu. Um exemplo o trabalho de Broca, que identificou leses

cerebrais que alteram funes especficas como a produo e compreenso da fala.


Entretanto, o fato de que memrias complexas e razes abstratas no podiam ser
localizadas em regies especficas do crebro levou Bergson a dividir a mente em duas
partes: funes sensoriais e motoras bsicas, ligadas `a reas corticais especficas e
memria, razo e o livre arbtrio, no materiais, sobre o domnio do esprito.
Estudos Cientficos da Memria
A maneira pela qual a memria processada no crebro demandou estudos como:
Os estudos em cachorros de Ivan Pavlov, fisiologista russo que concluiu que o
aprendizado atravs de condicionamento clssico ocorre no crtex cerebral. A procura
pelo engrama de Karl Lashley, que teorizou que os traados da memria se formam no
crebro quando o aprendizado acontece. Seus estudos trouxeram duas importantes
teorias: os princpios de ao em massa, provando que a quantidade removida de crtex
cerebral era crtica para as habilidades de aprendizagem de ratos, e a equipotencialidade,
provando que todas as reas do crtex so igualmente importantes para o aprendizado ou
que nenhuma rea foi comprovada sendo mais importante que outra. Lashley nunca foi
capaz de provar a existncia do engrama e concluiu que uma concluso no era possvel.
Pesquisas ainda procuram o engrama e do substncia teoria de Lashley.
O estudo de Hebb, a teoria de comunidades celulares (cell assemblies), de 1949,
apresenta a mais satisfatria viso terica da natureza geral do engrama, suportando a
viso de que ocorrem mudanas, durante o desenvolvimento do aprendizado, entre
interconexes neuronais em amplas reas do crebro.
Os estudos de William James provam a existncia de pelo menos dois tipos de memria:
a memria primria ou short-term memory, consciente, e a memria secundria ou
Long-term memory ou memria permanente, inconsciente, mas que pode ser trazida
conscincia se desejado. No se sabe se estes dois aspectos so dois diferentes processos
ou o mesmo processo sobre diferentes aspectos de tempo.
Entendendo a Memria a Partir da Rede de Conexo Anatmica
A partir do modelo de Hebb, redes neuronais, que aproveitam as propriedades bsicas do
neurnio de receber e transmitir estmulos a fim de gerar respostas motoras distintas, so
usadas para entender os princpios de aprendizagem e memria.
So as conexes eletroqumicas das sinapses, estudadas desde as primeiras dcadas do
sculo XX, entre as clulas do crebro, em suas redes, que nos permitem lembrar.
Anatomicamente, a camada externa do crebro o cortex. Contm 70% das 100 bilhes
de clulas cerebrais responsveis pelo mais alto nvel de cognio, que inclui memria e
pensamentos. A parte escura do crtex a substncia negra, formada pelos corpos
celulares, a parte interna, clara, a substncia branca, formada pelos prolongamentos
celulares, os axnios. O axnio de cada clula prolonga-se para conectar-se a outras
clulas cerebrais. atravs destas conexes que bilhes de clulas cerebrais se
comunicam, criando uma rede que torna o pensamento possvel.
Memrias Diferentes

Nos anos 70, estudos laboratoriais em seres humanos e animais, comearam a indicar a
existncia de duas fases distintas de memria. Uma memria de curta durao, ou de
trabalho, que parece ativar reas no lbulo frontal, e uma memria de longa durao, que
acessa um enorme contingente de informaes, do seu auto conhecimento at o seu
entendimento do mundo, e que ativa o hipocampo. Na verdade, diversas reas cerebrais
so ativadas e interagem durante a aprendizagem e a reutilizao do conhecimento.
Parece ser no crtex que as memrias de habilidades so inicialmente processadas, mas
estas sofrero influncia de outras reas, como o gnglio basal que pode refinar a
coordenao e a sequncia dos movimentos.
Um stio nico, final, para a memria, parece no existir, mas com certeza h um
aumento da atividade de neurotransmissores liberados pela clula pr sinptica, tendo um
efeito inico na clula ps sinptica acontecendo em diversas reas cerebrais.
Armazenando Informao
Acredita-se que o armazenamento da memria resultado de mudana nos contatos
sinpticos da rede de neurnios, na dependncia de seis fatores essenciais:
1) A recepo: onde cada neurnio recebe sinais qumicos e eltricos de outros.
2) Integrao: o neurnio capta os sinais na sinapse.
3) Conduo: neurnios conduzem as informaes captadas atravs de distncias
4) Transmisso: o neurnio receptivo envia informaes para outros neurnios.
5) Computao: somao das informaes, por neurnio simples ou por rede neural
6) Representao: os eventos descritos acima formam a base de representao de
informao no sistema nervoso
Concluso
Evidncias de que o crebro poderia armazenar informaes seletivamente comearam a
surgir a partir do conhecimento da organizao somatotpica do crtex. Tais evidncias
foram primeiro trazido tona por Hughligs Jackson, em 1870, por suas observaes de
pacientes epilticos. Reafirmada por estimulao eltrica em crtex de ces por Fritsh e
Hitzig e num mapeamento, representao cortical de partes corporais, por Penfield, em
1950.
No entanto, na ltima metade do sculo XX, indicou-se que o controle das partes
corporais no seriam to somatotopicamente organizadas, mas que h uma sobreposio
de territrios adjacentes. Na verdade, uma plasticidade neuronal, que j havia sido
descrita por Leyton e Sherrington, em 1917, como instabilidade funcional de pontos
motores corticais.
Sendo caminho central no qual o crebro forma e armazena a memria, o conceito de
plasticidade que pode defini-la como experincia-dependncia-modificao.
Caminhos da pesquisa hoje tentam esclarecer os mecanismos molecular e celular da
plasticidade sinptica neuronal, encontrando um modelo celular para a memria e a
atividade balanceada entre excitao e inibio nas sinapses neurais que garantem a
estabilidade do SNC.

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