Você está na página 1de 224

FLOR DE ENGENHO

Copyright 2014 Taquinho de Minas


1 Edio Ano da Edio: 2014 Belo Horizonte
Pro du
o Ex
uo
Exee cu
cuttiv
ivaa : Selma Ferreira
R e viso
iso:: Helosa Rocha de Alkimim
Ilustra
es iin
nterna s : Beto Lino
a
Fot
o : Rafael Motta
oto
Cap a : Vincius Testa
o e aarr te fi
na l : Rodrigo Ladeira
Diagg rama
ao
fin
Dia
Impres
so e ac
ab
nto : Grfica e Editora
esso
acab
abaame
men
O Lutador - BH/MG

M663f

Minas, Taquinho de
Flor de Engenho / Taquinho de Minas. Belo Horizonte: O
autor, 2014.
224p. il.
ISBN: 978-85-915284-1-7
1.Literatura Brasileira. 2. Romance. I.Ttulo.
CDU: 82-31(81)
CDD: B869.3

Taquinho de Minas

F L O R D E EN G E N H O

BELO HORIZONTE-MG / 2014

- NDICE -

Prefcio . 7
1 . Manh . 9
2 . Flor . 19
3 . Noite . 35
4 . Recital . 49
5 . Partida . 67
6 . Tempestade . 79
7 . Gravidez . 89
8 . Regresso . 103
9 . Vitria . 117
10 . Desacertos . 129
11 . Encontros e Desencontros . 139
12 . Destino . 153
13 . Engenho . 173
14 . Vingana . 183
15 . Incndio . 191
16 . Enfermidade . 199
17 . Liberdade . 209
18 . Suicdio . 217

- PREFCIO -

Quando Florinda brotou de mim, senti-me frtil como


a terra que absorve o calor do sol e a gua da chuva. Sua histria, cujo aroma o vento leva, arrebatou-me pensamentos e sentimentos que, irmanados, traduziram-me fielmente a essncia do seu ser. Ento, pude conhecer-lhe os encantos, inebriarme com a luz que dela irradia!
Para mim, portanto, Florinda no apenas a personagem fictcia de um romance pico, que tem os olhos da cor da
natureza, para a qual brilham a lua e as estrelas. Ela a realidade desnuda de um passado que no passa, de um presente
que no chega, de um futuro que no vem!...
O AUTOR

- CAPTULO 1 -

MA
NH
MAN
O sol despontou por detrs da serra ao nascer de uma bela
manh de abril! Pela estrada, ainda muito longe, trafegava lentamente uma carruagem levantando uma poeira amarelada.
Patos e marrecos nadavam distrados no rio ao fundo
da fazenda perto da senzala, lugar imundo e ftido.
Em contraste, o jardim era de uma beleza fascinante,
alindado por rosas vermelhas, lrios brancos, borboletas azuis
e uma infinidade de flores e aves! A casa-grande, de trs pavimentos, apresentava-se slida e majestosa.
Sob as rvores frondosas e carregadas de frutos, folhas
secas atapetavam o cho do pomar. E, mais adiante, uma esplndida horta, regada diariamente por uma escrava. Acima
das verdejantes colinas estendia-se deslumbrante plantao
de cana, onde negros de torso nu labutavam ao sol sob o comando do capataz: homem inclemente, perverso, cruel e que,
alm de trat-los como bichos, deixava-lhes marcas indelveis pelo corpo! De chicote em punho, o tirano percorria o
canavial por entre os escravos que, menor demonstrao de
cansao, eram aoitados com brutalidade.
9

Na cozinha da casa-grande a azfama era intensa. As


pretas trabalhavam freneticamente coordenadas por Juraci:
Me-preta, como a chamavam, servia a famlia Vilaa desde
menina; presenciara o nascimento e crescimento dos trs filhos do baro. Mas foi com o corao em frangalhos que ela
assistira h trs meses ao funeral da sua querida Baronesa, dona
Esmeralda: mulher ntegra e de alma generosa!
Juraci permanecera cabeceira da enferma dias e noites
a fio, com amor e dedicao extremos. A negra velha cuidava
com desvelo de dona Esmeralda, cuja doena agravava-se passo
a passo. As conversas sussurradas entre Juraci e a doente eram
deverasmente sigilosas, devido absoluta confiana que a
baronesa devotava sua fiel escrava.
Raul Vilaa era de poucas palavras, porm de muito trabalho. Entretanto, o baro vivia aborrecido com a sade debilitada da mulher, e, mormente, com a vida vadia que levava
seu nico filho homem, Tarcsio. Acima deste havia Maria
das Graas, que deixara aos cuidados da me a filha Stefany,
quando fora morar no exterior. E, por fim, a caula Isabela:
moa ajuizada, meiga, tinha esta vinte anos, estava na mais
tenra idade, no verdor da juventude, quando a baronesa faleceu.
Fora numa madrugada fria de sbado que a boa senhora
expirara. A negra Juraci cerrou-lhe os olhos, pondo-lhe nas
mos lvidas e glidas o tero de contas de marfim.
10

O enterro acontecera tarde daquele mesmo dia. Realizou-se uma cerimnia simples e rpida no cemitrio da fazenda, qual compareceram todos os escravos, que tinham
pela baronesa profunda admirao e respeito inabalvel!
O vivo, amparado pela filha mais nova, regressara
casa-grande e, lamentavelmente, passou a viver numa inrcia
completa. Trajando luto, vagando noite pelos cmodos, o
baro assustava as negras com seu aspecto fantasmagrico.
Juraci acompanhava-o penalizada at que, fatigado de
perambular a esmo, o patro recolhia-se ao quarto trancando
a porta por dentro.
Diante da situao inalterada do pai, Tarcsio vinha administrando os negcios da fazenda sem nenhuma competncia.
A famlia Vilaa aguardava nessa manh ensolarada a
chegada do coronel Raimundo Lopes. Este, a pedido de sua
esposa Geralda, trazia uma escrava de presente para a afilhada Isabela.
J acabou o servio na horta, Silvana? Interrogou
Juraci, sem interromper o que fazia.
Sim, Me-preta. Respondeu a escrava esticando o beio, mal-humorada.
E voc esqueceu-se de que quando escravo termina
um servio, logo tem outro? Interveio Zulmira, sempre de
cara amarrada.
11

Silvana permaneceu imvel. Estava emburrada porque


no havia mais a possibilidade de ela ser a mucama de Isabela.
Ande, Silvana, v ajudar Zulmira a picar aqueles legumes. Ordenou Juraci, mexendo com a colher de pau no tacho.
Eu prefiro fazer isto sozinha, Me-preta, essa menina vai me atrapalhar. Rejeitou Zulmira o auxlio da companheira.
Juraci largou a colher no fundo do tacho, cruzou os braos e disse:
Aqui nesta cozinha quem d as ordens sou eu; portanto, ela ir ajud-la para no atrasar o almoo, j que hoje
teremos visita.
Zulmira baixou a cabea, resmungando.
No sei at quando terei de aturar desaforos! Reclamou Silvana, pegando a bacia de batatas.
Eu a aconselhei para no se iludir, menina, pois a
escrava que Iai ganhou de presente da madrinha uma prenda. Lembrou-a Juraci, tornando s tarefas.
Me-preta contou que ela sabe at tocar piano! Comentou Augusta, filha de Zulmira.
Silvana olhou-a de soslaio.
Menina besta; tocar piano para que, se escravo nem
gente! Revidou-lhe a me, rabugenta.
12

Eu quero que essa escrava seja bem-vinda por todos


ns. Iai perdeu a me recentemente e, por isso, carece de algum a seu lado.
E preciso vir uma escrava de fora, Me-preta? Inquiriu Silvana, inconformada.
preciso conformarmo-nos com a vida que temos,
como Me-preta j nos ensinou tantas vezes! Intrometeu-se
Augusta novamente.
Silvana fitou-a desafiadoramente.
verdade, Deus nos d aquilo que do nosso merecimento! Rematou a negra Juraci.
O engenho, assim como o alambique, instalados na parte norte da fazenda, funcionavam quase que simultaneamente.
No primeiro, dezenas de negros robustos moam toneladas de
cana; no segundo, outros escravos cuidavam do fabrico da cachaa e da rapadura, produtos que eram comercializados por
todo o territrio nacional. Homens e mulheres misturavam-se
numa faina ininterrupta: cortar e moer a cana, engarrafar a
aguardente e encaixotar a rapadura. E, a supervision-los de
cima do seu cavalo baio, Tarcsio Vilaa, o filho do baro. O
mancebo mantinha o corpo ereto e o chapu puxado por sobre
os olhos, ensombreando-lhe o rosto jovem e moreno.
Ele acenou para uma escrava de aproximadamente
dezessete anos. Esta, faceira como ela s, aproximou-se do
13

patro gingando o corpo e escutou-o com um sorriso insinuante nos lbios carnudos.
L pelas cinco e meia da tarde eu passo pela cabana
velha; estou com saudades!
Dizendo isto, o mancebo esporeou o animal que o levou, a galope, fazenda vizinha, propriedade da famlia
Madureira, onde residia a sua noiva Alice.
A escrava mencionada tratava-se de Rosinha, neta de
Juraci. Sua me, Leonor, sofrera barbaridades ao ser perseguida por Atansio, o capataz.
Tarcsio resolvera divertir-se com a negrinha apenas por
capricho. Rosinha tinha envolvimento com Vtor, um escravo instrudo que servia exclusivamente ao baro.
Na sala de visitas da casa-grande encontrava-se o baro,
afundado numa poltrona de couro gren. sua frente, recostada num almofado de estampa xadrez, a filha Isabela
mirava-o com olhos ternos! E, entre eles, sentada no cho,
mais prxima do velho, sua neta Stefany: criana de irrefutvel
inteligncia, perspicaz, mas de um temperamento bastante
difcil. Mais afastado da famlia, porm, achava-se Vtor: um
escravo de vinte e dois anos, traos finos e porte elegante. Vtor
tinha acesso irrestrito biblioteca do baro, da qual era leitor
voraz, tendo predileo pela literatura francesa. Ademais,
possua um gosto musical apurado; apreciador da msica cls-

14

sica, ele j assistira a vrios concertos a convite do baro e da


finada baronesa, dona Esmeralda. Raul Vilaa comprara-o em
uma de suas viagens Corte, quando este contava apenas trs
anos e onze meses de idade.
A baronesa encantara-se com o pequeno a ponto de
adot-lo como filho do corao! A todo lugar que ia levava-o
consigo; adorava beliscar-lhe carinhosamente as bochechas
rosadas e, principalmente, perguntar-lhe de quem so as duas
jabuticabas dentro dos seus olhinhos. A, o petiz respondia
sem hesitar, cheio de candura e graa, que so da Me-branca! Dona Esmeralda criara-o e educara-o com o mesmo zelo
que dispensara filha caula.
Juraci entrou na sala e dirigiu-se Isabela:
Iai deseja comer alguma coisinha antes do almoo?
Obrigada, acabei de dividir uma ma com papai.
Respondeu a donzela.
Eu aceito um copo de suco, please. Pediu Stefany
velha, com a sua mania de usar palavras em ingls.
A negra deixou carem os grossos braos ao longo do
corpo, encarou a menina, sorriu e foi fazer-lhe a vontade.
Stefany, voc ainda no nos contou da carta de sua
me. Cobrou Isabela.
Ah! Dindinha, verdade. Sorry!

15

O baro no gostava que a menina usasse termos em


outro idioma, receava que ela ficasse enjoada igual me. Percebendo o aborrecimento do velho, a garota apressou-se:
Desculpe-me, vov, procurarei falar somente em portugus.
Aqui est o suco, princesinha da Inglaterra! Interrompeu-a Juraci, brincalhona.
Mame escreveu-me uma carta maravilhosa! Contoume vrias coisas: que foi a Paris, conheceu o Museu do Louvre
e o rio Sena, falou dos lindos vestidos que comprou, das esplndidas joias que ganhou, enfim, fazendo-me sonhar com
a Cidade-Luz!
E de Londres, a Graa no contou nada? Quis saber
a velha.
Stefany suspirou esboando cansao, depois explicou
com pacincia:
Juraci, essa carta recente; nas outras, ela falou dos
belos e arborizados parques pelos quais passeia em dias de sol!
O baro pigarreou. A neta olhou-o desconfiada.
Eu viajei pelo mundo inteiro; confesso que no h
pas mais bonito do que o Brasil! Garantiu o velho.
A menina fitou-o incrdula.

16

O que mais a sua me disse, Stefany? Quando a Graa vem nos visitar? Perguntou Isabela.
Stefany ps-se de p num salto.
Mame falou que vem no vapor para o Natal, mas
que no sente falta desta terra de ndios.
Chi! Murmurou Juraci.
O baro fechou a cara, irritado. A neta viu a carranca do
velho, recuou mais dois passos e pediu com voz clara:
Excuse-me, vov!
Mas antes que Raul pudesse ralhar com ela, esta refugiou-se no alpendre.
Naquele exato momento, estacionava no ptio principal da fazenda a carruagem que trazia a escrava Florinda, o
presente de Isabela.

17

18

- CAPTULO 2 -

FL
OR
FLO
Florinda filha de escrava com um holands. Sabe-se
que este chegara ao Brasil com o intento de se enriquecer no
cultivo de caf; porm, tudo no passara de sonho! No incio, ele demonstrou ser homem pacato, sensato e generoso.
Comeara lavrando a terra e, num prazo de dois anos, tornara-se capataz da fazenda. At que um dia, o fazendeiro descobrira suas trapaas: o gringo havia construdo um armazm
com o dinheiro que lhe roubava. Levado aos tribunais, o holands fora desonrado e irremediavelmente arruinado. Contudo, o larpio, no se dando por vencido, arquitetou um plano para vingar-se do patro. Permanecera pela redondeza por
um bom tempo, tocaiando, e, numa noite escura, estuprou a
mucama da mulher do fazendeiro.
A me de Florinda chamava-se Maria do Cu. Corroda pela vergonha, ela escondeu a gravidez enquanto pode. Ao
nascimento da filha, desesperou-se: amaldioava a vida, xingava as pessoas quando se acercavam, chorava copiosamente
sobre o tosco bero da criana...
No suportando mais tanto sofrimento, Maria do Cu
fugiu da fazenda numa madrugada chuvosa. Percorreu lguas
19

a p, carregando nos braos a menina recm-nascida. Durante o dia, temerosa de ser descoberta, refugiava-se no mato.
At que, j sendo noite escura outra vez, a escrava adentrou
numa cidadezinha. Fatigada e esfomeada, sentou-se para descansar na soleira da porta de uma casa bonita, onde depusera
o cesto de palha no qual o beb dormia serenamente, enrolado numa manta azul bordada de flores.

Receando ser surpreendida por algum da residncia,


Maria do Cu preparou-se para uma nova caminhada. E, num
supremo ato de amor, de me que anseia por um futuro melhor para o filho, decidiu abandonar a criana prpria sorte! Nesse momento, sentia o corao dentro do peito bater
descompassado, as lgrimas inundarem-lhe o rosto angustiado, a tristeza invadir-lhe a alma amargurada!
Consciente do crime que cometera, a escrava empreendeu desabalada carreira com medo de algum surpreend-la
em flagrante delito e captur-la.
20

Deus Nosso Senhor toma conta de voc, filhinha


querida! Balbuciara a pobre me.
Ofegante pela corrida, ela debruara-se na amurada de
uma ponte; e, no pice do desvario, jogou-se no rio cujas guas
caudalosas e bravias levaram-lhe o corpo jovem!
Na manh seguinte, a professora Geralda Lopes deparouse com o cesto na porta de sua casa. Ergueu-o com cautela e, ao
ouvir o vagido da criana, seus olhos arregalaram-se de susto.
Minha Nossa Senhora, um nenm aqui dentro! Exclamou ela, estupefata.
Casados h mais de vinte anos, o coronel Raimundo
Lopes e a mulher nunca tiveram filhos. Portanto, decidiram
criar e educar a menina, dando-lhe o nome de Florinda. Geralda
ensinara-lhe a ler e escrever, e, mais tarde, colocaram-na na aula
de piano. Desde pequena ela era bajulada pelos seus senhores,
sem, contudo, ignorar a sua condio de escrava.
Nas terras do coronel Lopes, Florinda crescera com dignidade; fez-se moa prendada e, com sublimidade, semeou
no corao de sua raa a semente do verdadeiro e puro amor
ao prximo!
Todos viram pela janela a carruagem estacionar no ptio principal da fazenda. Isabela desceu rapidamente as escadas e, ao aproximar-se dos recm-chegados, foi abraada pelo
coronel Lopes, seu padrinho.
21

Como vai a minha afilhada, Deus do cu?!


Sua bno, padrinho? Gemeu ela entre os braos
gordos e suados do coronel.
Por fim, ele soltou-a e arrebatou-lhe as mozinhas mimosas.
Deus a abenoe, filha!
Estvamos todos ns ansiosos pela chegada do padrinho! Exclamou Isabela, sorrindo.
O corpulento coronel ps uma manopla sobre a cabea
da donzela, dizendo:
Diga-me, filha, como est o compadre?
Desde a morte de mame que papai afastou-se dos
negcios da fazenda; Tarcsio quem administra, mas continua o mesmo irresponsvel.
O coronel olhou com ternura para a afilhada, depois a
puxou brandamente.
22

Venha conhecer a sua nova mucama, uma santa menina!


Estacada rente carruagem, Florinda aguardava pacientemente. Seus cabelos negros divididos em duas tranas tocavam-lhe graciosamente a cintura bem-feita; a blusa cor de
goiaba realava-lhe a tez morena. Seu rosto iluminou-se quando Isabela falou-lhe com meiguice:
Voc ainda mais linda do que madrinha Geralda
descrevera na carta!
Flor, esta Isabela. Explicou o coronel.
Iai que tem bom corao! Ciciou a escrava, humilde.
Isabela sorriu e convidou-os para entrar.
Sigam-me, por favor, papai j est ansioso para
receb-los.
O coronel Raimundo Lopes precipitou-se escada acima e, ao cruzar com Vtor pelo caminho, cumprimentou-o:
Bom dia, Don Juan!
O escravo curvou-se numa reverncia.
Vtor, por favor, leve a bagagem de Flor para o quarto; depois, pea Juraci para alimentar o cocheiro e o ajudante. Ordenou Isabela.
Os dois escravos cumprimentaram-se tacitamente. Dos
verdes olhos de Florinda nasceu o amor no corao de Vtor!
23

Bom dia, Juraci, padroeira do meu corao brasileiro! Bradou o espalhafatoso coronel Lopes, beijando com estalo a testa da negra.
Juraci ps os dentes mostra, depois correu para a cozinha a ver como andavam os preparativos do almoo.
O senhor nem me deu tempo de perguntar por madrinha Geralda. Reclamou Isabela, chegando sala acompanhada por Florinda.
O coronel balanou o corpanzil antes de responder:
Infelizmente, a coitada escorregou e quebrou a perna, justo na semana da viagem.
Oh! Meu Deus, como sucedeu isso?! Indagou a
compungida donzela.
Coisas de velha desmiolada. Fazendo estripulias de
menina!
Seu Raimundo, no seja injusto com dona Geralda!
Exclamou Florinda.
O Coronel adorava fazer suspense. Isabela aguardava impaciente.
Geralda no tem mais idade para ficar trepando em
cadeira, quando quer pegar algo em cima do guarda-roupa;
mas aquela mulher no gosta de recorrer nem aos criados.
Explicou ele, encaminhando-se ao baro.
24

Os dois homens apertaram-se as mos.


Seja bem-vindo a esta casa que agora s tristeza!
Disse o baro.
Ento a cadeira caiu com a madrinha? Insistiu Isabela.
Nada disso; ela sentiu uma vertigem e esborrachou
no cho feito manga podre. Respondeu o coronel, soltando a
sua estrepitosa gargalhada.
Seu Raimundo, no se refira assim quela divina mulher! Censurou-o a escrava Florinda.
Flor h de ensinar-lhe a tocar piano! Disse o coronel
Lopes aterrissando a manzorra na cabea de Stefany.
Esta ignorou as palavras do coronel, apontou para a escrava e comentou com um ar de troa:
She has green eyes!
O baro fez um gesto de enfado.
Flor, esta minha sobrinha e afilhada Stefany, filha
da minha irm Graa, que mora em Londres. Informou a
donzela.
Florinda sorriu para a menina, que lhe virou o rosto,
desdenhosa.
Iai ganhou uma mucama to formosa, at parecem
irms! Exclamou Juraci regressando sala, enxugando as mos
numa toalha alva.
25

Ns somos irms em Cristo, boa senhora! Redarguiu


Florinda com voz suave.
Por falar em Cristo, onde est Judas? Perguntou o
coronel referindo-se a Atansio, o capataz.
Credo, coronel; logo de quem o senhor tem de se
lembrar. Disse Juraci, persignando-se.
Outra gargalhada estrondosa de Raimundo Lopes fezse ouvir.
Juraci levou Florinda para o interior da casa-grande.
Eu nunca vi uma escrava tocar piano! Comentou
Stefany, incrdula.
Quem sabe Flor dar um recital para ns numa noite dessas! Sugeriu Isabela, consultando o pai.
O velho assentiu com a cabea.
Que ideia louvvel! Vero que talento tem essa moa,
que sensibilidade musical!
Raimundo Lopes falava agitando os braos como um
poltico num discurso.
A black star! Escarneceu Stefany torcendo o nariz.
Flor muito mais do que uma estrela, menina, ela
tem as mos de uma fada! Exaltou o coronel de olhos fechados.

26

Stefany aproveitou o ensejo para retirar-se do recinto.


A chegada de Florinda cozinha fez suscitar sentimentos diversos: Zulmira olhou-a com indiferena; Silvana fitoua com indisfarvel inveja; j, Augusta, contemplou-lhe a formosura!
Aqui est a sua refeio, minha filha, voc certamente tem fome. Falou Juraci Florinda, em tom maternal.
Quem traz a alma em paz h de estar sempre bem
alimentado, senhora. Replicou a escrava novata.
Augusta ps-se a repetir as palavras em pensamento.
Aps um breve silncio, Vtor dirigiu-se ao cocheiro do coronel Lopes:
Os senhores pretendem retornar ainda hoje?
Florinda ergueu os olhos da cuia, procurando pela voz
de bartono que tanto a agradara! A um canto, l estava o dono
da voz, o escravo que a cumprimentara na chegada. Seus olhos
cruzaram-se pela segunda vez. Ento, ela desejou ardentemente ouvi-lo para sempre!
O coronel no dorme fora de casa, ele diz que o macho precisa ficar perto da fmea. Respondeu Tio, o brao
direito de Raimundo Lopes.
Alm do que, a esposa do coronel encontra-se
acamada. Completou Florinda.

27

Ah! Dona Geralda. Que Deus d a ela a melhora!


Murmurou Augusta.
No se aflija, mocinha, logo a patroa estar de p.
Falou Pedro, ajudante de Tio, que ficara o tempo todo fitando Augusta com o rabo do olho.
Por um acaso voc mdico, negrinho?
No, seu Tio, s para deixar o corao da mocinha aliviado.
Augusta sorriu para Pedro e colocou a mo sobre o peito.
Aqui nesta cozinha negro come calado; lugar de conversa fiada na senzala. Rosnou o capataz, entrando inesperadamente no recinto.
De chicote em punho, exalando um cheiro forte de tabaco, Atansio percorreu a cozinha e, estacando diante de
Florinda, examinou-a dos ps cabea sem nenhum pudor,
com olhos cheios de luxria! Silvana sorria pelo canto da boca;
Augusta tossiu seco; impassvel, a velha Zulmira fumava um
charuto sentada no pilo. O capataz pigarreou outra vez, cuspiu no cho e, ao virar-se, deparou-se com Tio; reconhecendo-o, acenou-lhe com o cabo do chicote e saiu arrastando as
botas de borracha.
Quando esse homem estiver por perto, minha filha,
evite conversar; ele pior do que Satans! Alertou Juraci,
mirando Florinda com um olhar benevolente.
28

Na sala de jantar o clima era festivo. O baro Raul Vilaa


tinha mesa farta comida, vinho do bom e a alegria de receber para o almoo o compadre coronel Raimundo Lopes!
Com licena, senhor baro. Pediu o capataz.
Raul permitiu-o aproximar-se com um gesto de mo.
Ai, que susto, monster! Gemeu Stefany, encolhendo-se na cadeira.
A carga de rapadura e cachaa do coronel Lopes j est
embalada e arrumada na carruagem. Comunicou Atansio.
O baro limitou-se a assentir com um aceno de cabea.
O capataz fitou Raimundo Lopes com satisfao. O dspota
sentia-se bem na presena do coronel, pois este massageavalhe o ego com suas piadas, fazendo-o escancarar a boca num
riso de dentes estragados.
Geralda fala que a melhor rapadura da regio a do
compadre Raul!
A negrada preguiosa, coronel, mas debaixo do meu
chicote a rapadura fica mais doce do que mel! Garantiu Atansio.
Juraci colocou sobre a mesa travessas fumegantes, das
quais exalava um cheiro que inebriou a todos! Depois, deixou a sala de jantar como se tivesse visto o diabo pela frente.
Barrabs, qual a nova prisioneira? Inquiriu o coronel Lopes, servindo-se de feijoada, seu prato predileto.
29

Atansio raspou a garganta antes de falar:


Por enquanto a bichinha no est no lao, a negrinha
arisca como capivara. Respondeu ele, pensando em Silvana.
Raul Vilaa fechou a cara. Ele desaprovava o comportamento do seu capataz, do qual os negros sempre se queixavam
de maus tratos. E, com um olhar de censura, dispensou-o.
Assim que Tarcsio assomou porta, o coronel fitou-o
com olhos bovinos; e, enquanto mastigava ruidosamente feito um leo enorme pedao de carne, convidou-o:
Venha participar conosco da Santa Ceia, moo, est
abenoada!
O mancebo sentou-se ao lado do pai, que no gostava
dos seus atrasos s refeies.
Estive conferindo a produo deste ms; acredito que
vamos precisar de umas dez carretas para transport-la. Informou Tarcsio, procurando atrair a ateno do velho.
Este, no entanto, rebateu seco:
Veja se voc consegue uma venda melhor do que a
anterior.
O jovem sorveu um gole de vinho antes de responder:
Desta vez ser diferente, meu pai, eu irei pessoalmente cuidar dos negcios.

30

Jesus, antes que voc realize o milagre das vendas,


passe-me essa garrafa de vinho to divino!
Ao receber a garrafa das mos de Tarcsio, o coronel
encheu a taa novamente; depois, desabotoou o colarinho da
camisa, deixando vista o pescoo rolio e avermelhado, do
qual escorria um suor que lhe encharcava o peito.
Padrinho, lembre-se de que o senhor regressar ainda hoje. Alertou-o Isabela, preocupada.
Deixe o compadre beber em paz, filha. Interveio o
baro.
No todo dia que a gente tem a oportunidade de
estar diante do bem e do mal, menina, por isto quero me
esbaldar! Redarguiu o coronel Lopes relanceando os olhos: da
negra Juraci que acabava de entrar com outra travessa de arroz
ao capataz parado na porta da sala feito um co de guarda.
Dito isto, a gargalhada de Raimundo Lopes ecoou como
uma trovoada pela casa-grande.
Coronel, que surpresa agradvel o senhor aqui hoje!
Comentou o mancebo.
No se espante, padrinho, meu irmo vive no mundo da lua! Adiantou-se Isabela.
Tarcsio mirou a irm com olhos interrogativos.
Surprise, padrinho! Falou Stefany.
31

Mas ele ignorou a menina, mantendo os olhos fixos em


Isabela, que lhe esclareceu:
Eu contei a voc que madrinha Geralda presenteoume com uma escrava.
Demonstrando total indiferena novidade, o rapaz replicou:
E voc acha que quem tem uma fazenda para administrar, dezenas de escravos para governar, vai lembrar-se de
coisinhas insignificantes?!
A pequena Stefany olhava encantada para Tarcsio; tinhalhe fascnio! Ela acompanhava-lhe os gestos, decorava-lhe as
palavras, enfim, defendia-o e bajulava-o a todo momento!
You have many problems, padrinho!Disse a garota
com voz clara.
Todavia, ele no a escutava, tampouco notava-lhe a presena.
Tarcsio e Maria da Graa, me de Stefany, eram dois irmos completamente diferentes: ele fora uma criana retrada,
ausente na escola; enquanto que ela era expansiva e estudiosa.
Mas ambos tinham em comum a soberba. Dona Esmeralda tivera Isabela quando os dois estavam grandes. Esperanosa de
v-los mais unidos e companheiros, a baronesa vira no nascimento da filha caula a soluo para tanta desavena. Porm,
tornaram-se ainda mais distantes ao disputar a ateno da irm,
32

sem, contudo, alcanarem o objetivo. Isabela, medida que fora


crescendo, compreendendo a discrdia entre eles, afastara-se.
Por conseguinte, toda ternura do seu corao viera desaguar
em Vtor, para decepo total de Tarcsio e Graa que, por ironia do destino, vieram a ser compadres.
Bem, pessoal, j que estou de pana cheia, vou andando para fazer a digesto. Anunciou o coronel, erguendo-se.
O compadre no quer esperar o caf da tarde? Perguntou o baro, levantando-se tambm.
Compadre Raul sabe que eu no durmo fora da toca.
Respondeu-lhe Raimundo Lopes, apertando-lhe a mo com
vigor.
Juraci, v buscar Flor para se despedir de padrinho.
Pediu a donzela com olhos molhados.
Ao v-la adentrar a sala, o coronel avanou em sua direo, arrebatou-lhe as mos e falou com nfase:
Flor, escreva-nos nem que sejam algumas linhas, seno morreremos de solido!
Jamais me esquecerei do que o senhor e dona Geralda
fizeram por mim; nas minhas oraes rogarei a Deus que lhes
d sade e paz!
Todos a escutaram embevecidos! Tarcsio Vilaa fitou
a escrava com olhos brilhando de volpia! O coronel aproximou-se do mancebo, dizendo-lhe:
33

Eu prometo voltar para o seu casrio com Alice; mas


tome tenncia, moo, Maria Madalena pode arrepender-se e
desistir por causa da demora.
Raul Vilaa fez uma careta de insatisfao; o velho temia pelo futuro de Alice, pois no via convenincia nesse enlace. Quanto moa, achava-a pacata e submissa; j o filho,
considerava-o devasso e insensato.
Tarcsio h de ter juzo, padrinho, e tomar uma deciso o mais rpido possvel.
O rapaz ignorou as palavras da irm, retrucando:
No pretendo desperdiar minha mocidade amarrando-me a algum.
Enquanto falava, procurou nos olhos de Florinda a cumplicidade que nunca haveria de encontrar. A escrava, que se
achava ao lado de Juraci e pequena distncia de Vtor, baixou os olhos em sinal de repdio. E, como ave pressentindo o
bote da cascavel, Florinda refugiou-se na cozinha. Tarcsio
acompanhou-lhe os passos de gara faceira. E, antes de se encaminhar para a biblioteca, sentenciou:
Alice no tem iniciativa nem para se arrepender, coronel.
O baro conduziu Raimundo Lopes at carruagem.
Isabela e Vtor olhavam da janela o veculo cruzar a porteira
e, em pouco tempo, perder-se de vista na primeira curva da
estrada.
34

- CAPTULO 3 -

NOIT E
A fogueira estava acesa perto da senzala. Estrelas cintilavam no cu onde a lua majestosa clareava a noite! Em volta da
fogueira os escravos bebiam cachaa, tocavam tambor, cantavam e danavam alegremente! Comemorava-se afinal, os oitenta anos do negro Salvador: homem valente, ntegro, amado
e respeitado por todos! Mutilado de uma perna, ele era considerado imprestvel para a plantao e/ou qualquer outro servio, devido, tambm, ao avanado da idade. No obstante
sua deplorvel situao de invalidez, todos da sua raa consideravam-no um orculo. Fazia exatamente quinze anos que o
negro Salvador e o capataz desentenderam-se. Tal sucedido causara revolta nos escravos, tamanha fora a covardia de Atansio.
A filha nica de Salvador e Juraci, Leonora, fora perseguida incessantemente pelo capataz. Este s lhe dera sossego
quando, apavorada, rendera-se s suas ameaas. Leonora temia que o seu algoz a delatasse a seus pais, revelando-lhes os
encontros furtivos que mantinha com Valentino. E, para se
ver livre desse escravo, o desalmado Atansio vendeu-o logo
que soubera da gravidez de Leonora. Esta muito padecera
numa gestao complicada e falecera no parto de Rosinha.
35

Percorrendo o canavial numa tarde ensolarada, Atansio flagrara Salvador narrando a outro escravo a histria de
sua filha morta.
Leonora e Valentino pensavam em se unir com as
bnos de Deus! Falava o pai, enquanto grossas lgrimas misturavam-se ao suor do rosto.
Vida difcil, seu Salvador! Lamentou o interlocutor.
A coitada nem chegou a ver a menina nascer, por
causa daquele safado! Acusava Salvador, batendo com a foice
num tronco de rvore.

36

Vida difcil, seu Salvador! Repetia o outro escravo.


Desde que esse capataz veio para c, s tem acontecido desgraas! Afirmava Salvador, pesaroso.
De repente, Atansio surgiu ante os dois homens.
Que conversa essa, negro? Interrogou o capataz com
arrogncia.
Seu Salvador est apenas abrindo o corao a um amigo!
Atansio soltara uma gargalhada zombeteira.
Negro no tem alma nem corao, cria do diabo!
Dissera ele com insolncia.
Trmulo de raiva, Salvador revidou:
Ento vosmec o prprio diabo!
Calma, seu Salvador, no vale a pena discutir; o homem branco quem sempre tem razo. Aconselhara o escravo, temendo pela vida do companheiro.
No quero saber de negro preguioso aqui na fazenda; portanto, voltem para a lida antes que o chicote cante no
lombo. Ameaara o capataz, virando as costas.
Obedientemente, Salvador pegara a ferramenta e, num
gesto de desabafo, brandia-a no ar e resmungava. Atansio
escutara os grunhidos. Ao verificar do que se tratavam, assustara-se com o escravo caminhando s tontas de foice erguida;
37

e, sem hesitar, o facnora sacara do revlver e atirara no infeliz! A bala acertara Salvador na coxa, fazendo-o vergar-se de
dor!
Ai! Gemera o pobre homem.
Negro traioeiro! Rosnara Atansio, afastando-se.
O escravo carregou Salvador nos ombros at senzala,
onde deitara o ferido sobre um catre velho.
Chame Juraci, Chico, depressa! Implorava o baleado.
Salvador perdera completamente uma perna, tornandose invlido para o servio na lavoura. No obstante a sua
invalidez, o escravo prestou servios mais adequados sua condio fsica at que, com o avanado da idade, alm de um
brao imobilizado, ele achava-se recolhido senzala.
Era o aniversrio de oitenta anos do negro Salvador.
Isabela passou s mos de Florinda um embrulho em papel
prateado. A escrava recebeu-o, sorriu e disse:
Iai tem um corao de ouro! Juraci contou-me do
carinho que vosmec demonstra por seu Salvador.
A donzela retribuiu-lhe o sorriso, confessando com meiguice:
verdade, Flor; quando eu era menina, sentava-me
nos seus joelhos e adorava puxar-lhe as barbas grisalhas.
A cantoria dos negros ecoava por toda a fazenda, numa
38

homenagem efusiva a Salvador, o escravo mais amado e respeitado pelo povo da sua raa!
No seria melhor eu ficar? Iai pode precisar de mim.
V, Flor; leve esse presentinho para ele e aproveite a
oportunidade para conhecer um grande homem!
A escrava fitou indecisa a filha do baro.
Mas...
Isabela interrompeu-a com brandura, dizendo-lhe:
Divirta-se, Flor, Vtor vai acompanh-la.
Os dois escravos desciam o morro em direo senzala,
onde o som da batucada enchia a noite de uma alegria
contagiante!
Que linda noite! Murmurou Florinda.
O cu nunca esteve to repleto de estrelas! Completou Vtor.
Fale-me de Salvador. Pediu ela num sussurro.
Ele uma pessoa iluminada, que consegue amar o
homem branco mesmo na sua imperfeio.
Eu comungo dessa opinio. Concordou Florinda.
Salvador tambm nos ensinou que, se o homem branco fosse menos imperfeito, no nos escravizaria.

39

Nas proximidades da senzala, Florinda assustou-se com


o capataz que, encostado a uma rvore, acompanhava tudo
de longe.
J passou da hora desse velho virar defunto. Rosnou
o capataz.
Esse Atansio, o capataz da fazenda. Explicou Vtor.
Assim que Augusta viu Florinda chegar, correu para a
me que sempre se escondia num canto mais afastado.
Me, Flor veio, me! Contou ela, com o corao palpitante!
Quando a morte chegar tambm, mande entrar! Retrucou a velha Zulmira.
Augusta afastou-se, deixando a me resmungando sozinha.
Os escravos aglomeraram-se em torno de Salvador. Vieram pedir-lhe a bno, desejar-lhe sade! Todos queriam
participar da festa, tomar da cachaa e danar ao ritmo da
batucada.
, velho Salvador, vosmec com essa idade na
cacunda est mais forte do que uma rocha! Abraou-o Chico,
amigo de longa data.
Que nada, Chico, a qualquer hora a morte vem e
engole o que j dela.
40

Vosmec h de enterrar muitos de ns, Salvador!


Garantiu Juvenal, apertando a mo do velho.
Do seu ponto de observao, o capataz continuava imvel, vigiando a euforia dos negros. Ele esfregou as mos ao
avistar Silvana chegar carregando um tabuleiro com guloseimas, precedida por Juraci.
Eu preciso laar essa potranca! Grunhiu Atansio,
devorando a escrava com os olhos.
A cantoria dos negros, levada pelo vento da noite, chegava suave s fazendas da vizinhana! Debruada no beiral
da varanda de sua casa, Alice Madureira contemplava as estrelas, esperando pelo noivo Tarcsio Vilaa. Este, solitrio
na biblioteca, fumava um cigarro aps o outro. Desde que
conhecera Florinda, o mancebo vinha desejando a escrava
como nunca desejara uma mulher em toda a sua vida!
O velho Salvador recebeu a escrava recm-chegada com
solenidade. Segurou-lhe as mos, fitou-lhe os olhos verdes,
murmurando:
Eu j vi muitas coisas belas nesta vida, mas nada comparado sua formosura!
Obrigada, senhor! Agradeceu Florinda, cuja simplicidade sempre sobrepujou a vaidade.
Mas o que mais impressionou Florinda no foram as palavras generosas do velho, e sim, a luz que irradia da sua alma!
41

Onde est minha neta Rosinha que no vejo? Perguntou Salvador mulher.
De p a seu lado, Juraci respondeu prontamente:
To logo eu a encontre, trago-a para pedir-lhe a bno.
Sentado no seu banco de madeira rstica, Salvador contemplou Florinda mais uma vez; tomou um trago de cachaa
e falou-lhe com voz firme:
Quando o coronel Raimundo Lopes e eu nos conhecemos, ainda ramos muito jovens. Ele sempre foi uma boa
pessoa!
Para quem seu Raimundo vendeu as terras antes de
se mudar daqui? Quis saber Florinda sentando-se perto do
velho.
Para Tonico Madureira, sogro do filho do baro.
Dona Geralda at hoje lamenta que seu Raimundo
tenha praticamente perdido as terras. Revelou Florinda, baixando os olhos.
O velho cofiou a barba branca, tomou mais um gole de
cachaa, depois disse com pesar na voz:
O coronel um homem bom, generoso, mas no entende de terras; e, por causa de ms companhias, de promessas falsas...
42

Segundo dona Geralda, a poltica endividou-o irremediavelmente. Atalhou ela.


O coronel sentiu-se obrigado a abandonar as terras
antes mesmo de vend-las, ou perd-las, tamanha fora a derrota. Confirmou Salvador.
Que pena! Lastimou Florinda.
A, apareceu Tonico Madureira: latifundirio, ganancioso, e engoliu a ona peada como leo faminto! Concluiu o
velho com uma nota de tristeza na voz!
Rosinha abraou Salvador, beijando-o na testa.
Parabns, v! Disse ela sorrindo.
Conte a novidade a seu av. Instigou-a Juraci.
que iai autorizou Flor a me ensinar a ler e escrever.
O velho sorriu com os olhos, enquanto segurava as mos
da neta.
Comearemos amanh, Rosinha. Prometeu a professora.
Meu sonho um dia ler um livro inteiro! Confessou
a negrinha, cheia de planos.
Juraci escutava com lgrimas nos olhos.
Mais adiante, um grupo de escravos conversava alegremente, enquanto um garrafo de aguardente passava de mo
43

em mo. Silvana, porm, afastara-se por despeito. Ela no se


conformava com o fato de Florinda atrair a ateno de todos,
tampouco lhe agradavam as tarefas de lidar na horta, tratar
das galinhas e lavar as privadas. Por isto, invejava a sorte de
Florinda que executava servios caseiros: arrumar os quartos,
espanar os mveis e engomar as camisas dos patres. Enquanto caminhava a esmo, distrada, nem percebeu que se distanciara da senzala. De repente, algum agarrou-a por trs.
Silvana conseguiu dar um grito. A pessoa tapou-lhe a boca,
ao mesmo tempo em que tentava imobiliz-la.
Cale a boca, negrinha. Ordenou o capataz.
Largue-me, co. Rugiu a escrava, tentando morder a
mo do seu algoz.
Atansio forou-a ao cho, lambendo-lhe o pescoo.
Vosmec me deixa maluco, Silvana!
Solte-me, desgraado, nojento!
Suas palavras eram abafadas pela boca do capataz, babenta
e rescendendo a ovo choco. E, num esforo extremo, ela arranhava-lhe a cara, provocando-lhe uma dor insuportvel.
Ai, cadela, miservel! Berrou ele, jogando-a no cho
com brutalidade.
De baixo, Silvana ameaou-o, ofegante:
Amanh, todo mundo saber o que vosmec fez com
a pobre da Divina, demnio!
44

Pisando-lhe o ventre com a bota suja de terra, Atansio


desabotoava tranquilamente a cala antes de revidar:
Vou mostrar-lhe como sucedeu com a sua amiga Divina, que para vosmec contar melhor.
Atansio suava de excitao ao ver o terror estampar-se
no rosto da escrava. Esta emudeceu completamente quando o
facnora sacou de uma faca, cuja lmina reluziu na noite. Mas,
nesse exato momento, soou uma voz quebrando o silncio:
Seu Atansio, pare de malvadeza.
O capataz assustou-se com a apario repentina de um
escravo.
Suma daqui, Man-Bento. Esbravejou o agressor.
Manoel era um negro alto, magricela, que vivia pelos
cantos folheando uma Bblia, mesmo sem saber ler. Da a origem de sua alcunha. A escrava aproveitou o instante de distrao do capataz e empurrou-o, enrgica. O seu malfeitor
vacilou, quase perdendo o equilbrio.
Vosmec me paga, Man-Bento! Jurou Atansio enquanto se retirava, arrastando as botas de cano longo.
Os dois escravos acompanharam o capataz afastar-se
com passadas largas, at que se perdesse por sob as rvores
frondosas.
Esse bandido est atrs de mim h tempo! Revelou
Silvana ao tio.
45

Instintivamente, Man-Bento abriu a Bblia e fixou nela os


olhos midos; depois olhou a sobrinha e profetizou pesaroso:
Esse covarde no h de lhe dar sossego, proteja-se
desse homem.
Eu temo agora mais pelo senhor, tio! Falou Silvana,
tirando a poeira da roupa.
Ele fechou a Bblia, encostou-a ao peito, numa expressiva demonstrao de respeito e certeza de proteo! E os dois
voltaram senzala, onde a batucada continuava ininterrupta
e contagiante.
Finalmente, Alice desistiu de aguardar o noivo na varanda de sua casa. Recolhida a seus aposentos, revirava-se no
leito, tentando conciliar o sono. Com muito custo, adormeceu. Sonhou que estava num bosque. Sentada num banco de
pedra, esperava pelo noivo Tarcsio que prometera busc-la
para uma viagem. Atrs de si, a fonte murmurejava docemente! O vento agitava as folhagens, roando-lhe o rosto com
leveza!... De repente, ela avistou Tarcsio montado no seu
cavalo baio, galopando em sua direo. A cinco metros de
Alice, uma cascavel chocalhou ruidosamente. Magnetizada
pela vbora, ela se manteve esttica. Ele apeou-se do animal e,
indiferente cena, postou-se junto a uma roseira. Aflita, ela
apontou o rptil, agora a trs metros de distncia. O noivo,
entretanto, limitou-se a sorrir. Em vo, Alice tentou gritar;
mas Tarcsio permaneceu imvel, assistindo a tudo com um
46

misto de prazer e seduo! Rastejando, a cobra aproximavase da sua vtima indefesa, preparando-se para o bote assassino. As mos da desprotegida moa suavam, o pavor dominou-a sobremaneira. Quando algo apertou-lhe o pescoo,
sufocando-a, Alice despertou tremendo, ao mesmo tempo
encharcada de suor e gelada. E, em soluos, sentou-se na cama
sentindo-se desamparada.
Com o cigarro apagado entre os lbios, o filho do baro
passeava irrequieto de um lado para outro na biblioteca da
casa-grande. Completamente embriagado, Tarcsio uivava o
nome da escrava Florinda, maculando-lhe a alma, com intenes libertinas!
No silncio da madrugada, Florinda recostou a cabea
no peito de Vtor, que lhe afagou com ternura os cabelos
cacheados!
Nunca antes havia me sentido to feliz! Murmurou
ela, aconchegando-se mais a ele.
O amor desabrochou em meu corao quando a vi
pela primeira vez! Confessou ele, fitando-lhe os olhos.
Mesmo assim, tenho medo, Vtor... No sei por qu!
Confie em mim, Flor! Encorajou-a, estreitando-a nos
braos.
E o primeiro beijo aconteceu, cabendo to somente
lua o privilgio de testemunhar o segredo de dois coraes
que se amam!
47

48

- CAPTULO 4 -

R EC
ECII TA L
Mais um dia nasceu. Os negros espalharam-se pelo canavial na azfama cotidiana. A escrava Zulmira passou a noite em claro, queixando-se de dores no peito, alm de sentir
enjoos e falta de ar. Sem a mnima condio para o servio na
cozinha da casa-grande, a infeliz permaneceu na senzala aos
cuidados da filha Augusta. Esta levava-lhe os caldos preparados por Juraci, os quais eram rejeitados pela doente que preferia mascar o fumo e dirigir improprios a Deus e ao diabo.
Aquele que estiver mais desocupado que me leve.
Dissera ela inmeras vezes em meio aos acessos de tosse.
Uma bela manh! O vento arrastava as folhas pelo cho
do jardim onde Florinda regava a roseira. No verde dos seus
olhos via-se o brilho da felicidade! Atenta s suas funes, a
escrava no se deu conta da presena de Tarcsio Vilaa. Parado a certa distncia, o mancebo devorava-a com os olhos.
Isabela informou-me que voc nos presentear com
um recital hoje noite.
Ela se sobressaltou ao escutar a voz atrs de si; erguendo
o corpo, virou-se para fit-lo de frente.
49

O sinhozinho queira perdoar-me, eu no o tinha visto chegar. Desculpou-se Florinda.


E, para sua surpresa, o filho do baro aproximou-se e
pegou-lhe as mos. Tarcsio quis ver de perto aquela moa
que, por ironia do destino, nascera escrava.
Minha irm est ansiosa por esse recital, que far muito bem ao papai! Disse ele, referindo-se ao evento pela segunda vez.
Eu sei que o baro ainda est de luto, por isso receio
desapont-la.
Flor, voc pode ser a alegria que falta nesta casa!
Sinhozinho, eu sou apenas uma escrava cumpridora
dos meus deveres.
O dilogo veio a ser interrompido por um escravo que,
a pedido do baro, foi chamar o filho. Este fez uma reverncia Florinda e desapareceu do jardim.
Os convidados para o recital chegaram pontualmente
s dezenove horas e, espalhados pela ampla sala de visitas da
casa-grande, aguardavam com expectativa o incio da apresentao. Isabela os recebera com simpatia e graa, dignas de
uma legtima anfitri.
A um canto da sala encontrava-se dona Marlia Trindade: fiel amiga da falecida baronesa dona Esmeralda, alm de

50

apreciadora emrita de msica clssica e dos apetitosos bolinhos de milho da negra Juraci. sua esquerda, portadora dos
mesmos requintes, achava-se Iolanda. As duas irms lamentaram profundamente a morte da companheira de longa data,
a ponto de no suportarem acompanhar-lhe o enterro. Irms
Trindade, as duas solteironas da Corte, tambm conhecidas
segundo as ms lnguas como as vivas de Matusalm, eram
pessoas gradas da sociedade e que, com suas presenas,
enalteciam qualquer evento.
Este licor maravilhoso! Exclamou Iolanda Trindade, a modista mais requisitada da Corte.
Marlia, por sua vez, gozava da aposentadoria de professora, tendo lecionado num colgio para moas de famlias
nobres.
Logo adiante das distintas senhoras achava-se Antero
Barbosa, o alfaiate do vilarejo. Ao p deste, a esposa e a bonita filha por nome Sabrina.
Aceita um licorzinho, seu Antero? Ofereceu Juraci.
Um clice me far bem! Respondeu ele.
A negra serviu-o sorridente. Sabrina e a me, no entanto, preferiram limonada.
Isabela, voc est deslumbrante!
Obrigada, conselheiro, quanta gentileza de sua parte!

51

Trajando um magnfico vestido longo, de fato a filha do


baro estava esplendorosa!
Concordo com o meu marido; e, quando nosso filho Felipe conhec-la, ficar encantado!
Esta que acabara de falar dona Bilu: temida pela vizinhana por ter a lngua solta, ela passa o tempo na janela do
sobrado onde mora, de olho na vida alheia. Ademais, tornara-se uma pessoa enfadonha por exaltar exageradamente o filho que, atualmente, reside na Frana.
Isabela limitou-se a sorrir, depois se dirigiu educadamente ao conselheiro:
O senhor deseja outro licor?
Sim, por favor. Aceitou o velho.
Dona Bilu esperou uma negra terminar de servir o marido, para alert-lo:
Cuidado, Mendona, lembre-se de que voc precisa
me ajudar a escrever uma carta para Felipe ainda hoje; no v
embebedar-se, hein!
O baro Raul Vilaa observou a filha encaminhar-se
para receber mais convidados, convencido de que a sua menina transformara-se numa linda moa, vaidosa e prendada! O
velho ps-se a se lembrar daquela garota de tranas, agarrada
saia da me e a esconder no armrio os doces que ele lhe

52

trazia at que as formigas os descobrissem. Sab-la rf to


precocemente doa-lhe o corao! Portanto, como priv-la
da alegria de realizar esse recital?! Refletia o pai de Isabela.
O doutor Santiago vir, baro? Perguntou-lhe o conselheiro, arrancando-o dos seus devaneios.
Talvez aparea, caso consiga voltar de viagem em tempo. Respondeu Raul, para depois focar a ateno no filho que
conversava animadamente com o coronel Pimenta, seu vizinho confinante.
Os dois homens discutiam sobre o plantio da cana, a
produo da cachaa e da rapadura, entre outros assuntos.
Coronel, se a gente no valorizar os nossos produtos, quem h de valoriz-los? Disse Tarcsio.
o que eu tenho dito por a, rapaz. Aquiesceu o fazendeiro, passando a mo pela careca.
Eu sou testemunha de que o senhor tem levantado a
voz em prol...
Veja bem, moo, tudo que eu tenho na vida consegui com muito esforo, suando a camisa. Atalhou Pimenta,
esvaziando o clice de um s gole.
O mancebo ouviu-o compenetrado.
Acredito piamente no senhor.

53

Por isso, no admito que esses pelintras da Corte venham botar preo na minha mercadoria! Completou o coronel, vermelho de raiva.
Coma um docinho, Joo, bom para aplacar os nervos. Interrompeu-o a mulher.
No, de jeito nenhum, Olvia; no se esquea de que
pimenta e doce so inimigos aqui dentro. Explicou o fazendeiro espalmando a mo sobre a enorme barriga, enquanto
tirava bolinhos de milho de uma bandeja.
O filho do baro comeou a enfastiar-se com todo aquele falatrio do coronel Joo Pimenta. Por isso, pediu licena
alegando no ter ainda cumprimentado o conselheiro. Na verdade, que Tarcsio se irritara com a demora do incio do recital, por no caber em si de vontade de ver a escrava Florinda.
Boa noite, conselheiro, como tem passado?
Muito bem, obrigado! Respondeu Mendona.
Dona Bilu fitou Tarcsio, depois disparou queima-roupa:
verdade que voc o sucessor do baro na administrao da fazenda?
Confesso que a minha aptido outra, dona Bilu;
todavia, farei o que for possvel para agradar papai!
Eu sei que a sua formao advocacia; sendo assim,
compreendo perfeitamente a dificuldade que voc tem em
54

lidar com os negcios da fazenda. Disse a mulher do conselheiro.


Tarcsio jovem, Bilu, aprende as coisas com extrema facilidade.
Ela fez ouvidos moucos s palavras do marido, rebatendo:
Felipe tambm advogado, mas no se submeteria a
exercer nenhuma outra funo.
Aborrecido com a ladainha tantas vezes repetida por
dona Bilu, Tarcsio procurava a todo custo uma maneira de
se esquivar. Relanceando os olhos pelo salo, assim que divisou a irm por entre os convidados, foi-lhe ao encontro para
saber o porqu do atraso da apresentao.
No precisaria falar desse jeito, Bilu. Ele pode ter se
ofendido. Admoestou-a Mendona.
Moo mal educado, no tem qualidades para ser um
advogado. Redarguiu ela sem fitar o marido.
Hello, Bilu. How are you?
A pequena Stefany emergiu no recinto exibindo um belo
vestido cor-de-rosa!
Ol, querida Stefany, cad os beijinhos da vov?!
A garota enlaou-a pelo pescoo, depois se sentou a seu
lado. Imediatamente, uma escrava trouxe-lhe limonada e um
prato com bolinhos.
55

Thank you. Agradeceu Stefany.


Eu no sabia que voc gosta de msica clssica, bonequinha! Admirou-se dona Bilu, passando a mo pelos cabelos cacheados da menina.
Eu prefiro jazz, but all right.
Assim como dona Bilu, as pessoas em volta riram da resposta sincera e espontnea de Stefany.
Para grande surpresa da famlia Vilaa, acabava de penetrar no salo de festas Tonico Madureira: trajando um elegante
terno cinza; entrara em cena o ator mais indesejvel da pea. Havia
mais de dez anos que o maior fazendeiro da regio no punha os
ps na casa-grande dos Vilaa; da, a perplexidade causada pela
sua apario inesperada. De brao dado com a esposa Mrcia,
precedido pela filha Alice, ele avanou salo adentro.
Tarcsio recebeu-os sem entusiasmo, beijando a noiva
cerimoniosamente na mo.
Voc no tem aparecido l em casa por esses dias.
Repreendeu dona Mrcia, fitando o genro.
Este baixou os olhos, depois respondeu evasivo:
No tenho tido tempo.
Mame, a senhora se esqueceu de que Tarcsio quem
est administrando a fazenda? Indagou Alice, aconchegando-se ao noivo.
56

Mas dona Mrcia no aceitou a justificativa da filha; e,


ainda com os olhos postos nele, censurou-o:
Voc precisa ser mais atencioso com a sua noiva, j
que pretendem casar-se em breve.
Tarcsio retribuiu-lhe o olhar duro, rebatendo:
Deixe que a gente cuide da nossa prpria vida, dona
Mrcia.
Alice baixou a cabea, envergonhada.
Mrcia, a rotina no traz nenhum benefcio a um
relacionamento. Interveio Tonico, sentindo-se incomodado
com aquela situao.
Mrcia Cristina Madureira, porm, encarou o marido
desaprovadoramente. De famlia nobre, ela herdara dos pais
muitas terras e vrios imveis na Corte. Casara-se velha para
a poca e, mais tardiamente ainda, engravidara-se de Alice.
Fora uma gestao de grande risco devido, tambm, sua sade debilitada. Quinze anos mais velha do que Tonico, tal diferena de idade sempre lhe trouxera srios constrangimentos: de incio, julgavam-na tia do seu namorado; e, com o passar do tempo, tendo como agravantes a sua falta de vaidade e
desleixo no vestir, havia quem a confundisse com a me do
seu prprio esposo, homem garboso e de charme irresistvel!
Mas, desse enlace cheio de controvrsias nascera Alice, sua
companheira durante as interminveis viagens de Tonico.
57

Mrcia dera filha o nome da av, com a qual a pequena se


parecia fsica e interiormente.
chegada da famlia Madureira, tanto as irms Trindade
quanto o conselheiro Mendona, desviaram o olhar, por considerarem inaceitvel a presena de Tonico Madureira nas terras de Raul Vilaa. Apenas dona Bilu murmurara, suspirante:
Eta homem bonito!
Depois de levar a menina Stefany para dormir, Isabela
conduziu a escrava Florinda at o piano; e, virando-se para a
plateia que se acomodara num silncio respeitoso, apresentou-a com voz firme e enftica:
com indizvel prazer que premio to seleto pblico, nesta noite, com a musicalidade de Florinda!
Aplausos soaram por todo o ambiente.
Meu cordial boa noite! Saudou a escrava beira do
tablado.
Linda moa! Balbuciou o conselheiro ao ouvido da
mulher.
O programa deste recital foi por mim preparado com
absoluto desvelo; portanto, espero que os senhores apreciem!
Que olhos verdes lindos! Exclamou um dos amigos
arruaceiros de Tarcsio. Este, enciumado, beliscou-lhe o brao.
J sentada ao piano, ela anunciou:
58

Como primeiro nmero, Adeus ao piano, de Beethoven.


Florinda pousou as mos delicadas sobre o teclado, do
qual extraiu as notas que encheram a sala de uma melodia
suave!
difcil acreditar que essa moa seja escrava! Murmurou Alice ao ouvido de Tarcsio, que sequer a escutara.
Pelo semblante dos espectadores, notava-se claramente
que estavam maravilhados. Os aplausos romperam-se febris.
Fez-se novo silncio, para que a pianista anunciasse o segundo nmero, causando suspiros na plateia.
Adoro Chopin! Exclamou Iolanda Trindade.
Como lindo esse Noturno! Completou sua irm.
59

Extasiado, Tarcsio Vilaa acompanhava-lhe o movimento das mos e o balanar gracioso do corpo.
Como executa eximiamente bem! Soou a voz grave
do conselheiro Mendona.
Bravo! Bravo! Vrias pessoas bradaram ao trmino
da pea.
Na introduo do terceiro nmero, Tonico Madureira
j havia se desinteressado totalmente do recital. Ele desviou
os olhos da musicista, relanceando-os pelo salo procura de
algum.
Onde ela est? Perguntava-se intrigado, agitando-se
na cadeira.
Fique quieto, homem. Advertiu-o a mulher.
Tudo transcorria em absoluta tranquilidade: uma tosse
aqui, um murmrio acol; alm de alguns irreprimveis bocejos, felizmente abafados pelos acordes vibrantes da msica. Os
escravos, geis e solcitos, circulavam servindo aos convivas.
Mal terminara o recital, Tonico ergueu-se bruscamente
da cadeira. Deu a volta por trs dos acentos, encaminhando-se
para fora do salo. Mrcia seguiu-o incontinente. Ao veremno abandonar o recinto, as irms Trindade cochicharam-se:
Que homem insuportvel!
Tem dinheiro, mas falta-lhe educao!
60

J dona Bilu, puxando o marido pela manga do palet,


confidenciou:
Eu sabia que ele viria, Mendona, por isso no chamei Carolina, pois chega de confuses!
Depois voc me empresta a sua bola de cristal, para
que eu d melhores conselhos. Pilheriou Mendona.
Dona Bilu quis revidar, mas calou-se ante a aproximao de Raul Vilaa.
Tonico Madureira falava alto, enquanto gesticulava freneticamente.
Fale baixo, homem, algum pode ouvi-lo. Alertavao a mulher.
Que oua, que oua; esse velho que nem se dignou a
me cumprimentar! Disse ele, alteando mais a voz.
Vamos embora, Tonico. Pediu Mrcia.
Ir embora, mas eu nem a vi.
Qual delas? Perguntou Mrcia, fitando-o de frente.
Ele, porm, virou-lhe o rosto, desconversando:
Quem esse velho pensa que ? Para nem se dignar a
me cumprimentar! Repetiu Tonico, esbravejando.
O baro no o perdoou, Tonico. Voc veio porque
quis. Falou Mrcia, mantendo a voz calma.
61

No mpeto, ele chutou a cancela e desceu as escadas


rumo carruagem na qual seu capataz o aguardava.
O recital foi encantador! Proporcionou Florinda a felicidade de ver Isabela numa alegria incontida. A filha do baro fez questo de apresentar a escrava a todos os convidados,
percorrendo com ela o salo inteiro.
Parabns, moa, voc a melhor pianista da Corte!
Cumprimentou-a um rapaz embriagado, amigo de Tarcsio.
Com licena, Ricardo. Interveio Isabela, livrando a
artista de tal embarao.
Que bela apresentao, querida, estou deslumbrada!
Exclamou Marlia Trindade.
Que maravilha de espetculo, fascinante! Elogiou
Iolanda.
Florinda abraou-as com ternura, sinceramente agradecida.
Isabela conduziu a escrava ao pai que a saudou com reverncia, seguido pelo coronel Pimenta e a esposa. Ao passarem pela mesa de Tarcsio, Florinda sentiu-se envolvida por
dois braos que a apertaram.
Parabns, Flor! Voc mesmo extraordinria, um talento nato, o mundo precisa conhec-la! Exaltou-a o mancebo, beijando-lhe ambas as faces.

62

Obrigada, sinhozinho; espero ter agradado a vossa noiva


tambm. Falou a escrava, constrangendo-se na presena de Alice.
Esta levantou-se, sorridente.
Meu noivo tem razo. Flor, voc admirvel!
bom saber que temos uma pianista na fazenda, e
que pode nos tornar as noites mais romnticas! Falou Tarcsio,
insinuante.
O sinhozinho h de encontrar pianistas de verdade
na Corte; eu sou apenas uma apreciadora do instrumento!
Rebateu Florinda esquivando-se dos galanteios do mancebo.
Venha, Flor, quero apresent-la a mais pessoas. Chamou-a Isabela, puxando-a delicadamente pela mo.
Dona Bilu foi um dos ltimos convidados a conhecer a
escrava Florinda. Parabenizou-a efusivamente, f-la sentar-se
entre ela e o conselheiro, e, num flego s, falou-lhe de si, do
marido e do filho:
Quando eu era pequena, minha me colocou-me na
aula de piano; mas no deu certo, porque eu no conseguia
ficar parada. Mendona, meu marido, alm de no ter ritmo,
desafinado como sapo no brejo. Ah, menina, mas Felipe,
nosso filho, tem vocao musical, exmio violinista!
Dona Bilu relanceou os olhos pelo salo, para descobrir
se mais algum a escutava; decepcionou-se ao constatar que
o marido cochilava a seu lado.
63

Florinda aproveitou o intervalo para indagar:


Por que Felipe no veio com os senhores?
Ele mora na Frana, meu bem. Informou a me, dando uma cotovelada no marido, que acordou assustado.
Conselheiro, quando Felipe vem ao Brasil? Perguntou Isabela.
Recebemos uma carta dele ontem, mas Mendona
ainda nem leu; ele disse que vem nos visitar em breve! Respondeu dona Bilu, radiante.
Quero traz-lo aqui para tocar com voc, ho de formar um duo de piano e violino. Prometeu o conselheiro.
tima ideia! Concordou a filha do baro, entusiasmada.
A ideia minha; eu pedi a Mendona que lhes apresentasse essa sugesto ao final do espetculo.
Ser um prazer para mim, senhores, mesmo no estando altura de um msico radicado na Europa; por isso,
estudarei com afinco as peas a serem executadas!
Ditas estas palavras, a escrava despediu-se do casal e, com
a permisso de Isabela, retirou-se do recinto.
Sob o luar de uma noite memorvel, Vtor e Florinda
beijavam-se com sofreguido!

64

Flor, voc a estrela do meu cu! Declarou ele num


sussurro.
Vitor, voc a minha vida!
Nem mesmo a presena nefasta do capataz que os espionava a distncia, tirou o brilho daquele momento idlico!

65

66

- CAPTULO 5 -

PA RT I DA
A repercusso do recital foi fabulosa, um sucesso estrondoso! Passou pela senzala, atravessou as fazendas da vizinhana e chegou at Corte. Nos cafs comentou-se que uma escrava do baro Raul Vilaa exmia pianista; um jornal local publicou uma nota sucinta, mas enftica: Na fazenda da famlia
Vilaa, uma escrava apresentou-se ao piano com tal esplendor,
que a lua e as estrelas sentiram-se enciumadas... Salve, Florinda!
Debruada na janela do velho sobrado onde mora, dona
Bilu contou em mincias os acontecimentos da noite:
Ah! Que espetculo inesquecvel, que msicas profundas, que licor magnfico, que bolinhos de milho apetitosos...
Havia muita gente, dona Bilu? Interrompeu-a uma
mulher de meia-idade.
E os convidados, os trajes, os assuntos... Prosseguia ela.
As pessoas escutavam-na atentas.
Quisera eu estar l! Disse uma velhota.
A, a filha do baro conduziu-a at o palco: esbelta,
digna, majestosa!
67

De quem a senhora fala, dona Bilu? Quis saber um


cavalheiro recm-chegado.
Ela se manteve indiferente s interrupes.
A pianista executou as peas magistralmente, com
profunda emoo!
Garanto que Chopin fez parte do repertrio. Arriscou o farmacutico, amicssimo do conselheiro.
Dona Bilu limitou-se a sacudir a cabea positivamente,
depois continuou:
Mendona reencontrou um conhecido que comendador; conheci um rapaz jornalista, colega de Isabela; puxa,
h anos que Mendona e eu no vamos Dr. Olavo, o mdico
que fez o parto de Felipe.
Lembro-me dele, perfeitamente. Manifestou-se o farmacutico outra vez.
A narradora passeou os olhos pela assistncia compacta
sobre a calada, depois pousou-os numa bonita mulher, cujo
filho pequenino agarrava-se-lhe ao pescoo e disse-lhe:
Ele tambm estava l, Carolina. Lindo como um
deus, feiticeiro com um diabo!
A mulher compreendeu a aluso velada a Tonico
Madureira; ruborizada, baixou a cabea e saiu disfaradamente.
68

Conte mais, dona Bilu. Pediu um moleque atrs da


velhota.
Quando Felipe vier ao Brasil, Florinda e ele ho de
formar um duo de piano e violino.
Os espectadores comearam a se desinteressar. Pouco a
pouco, o grupo foi se dispersando, restando somente o farmacutico para ouvir as histrias do filho de ouro!
Bando de invejosos! Eu tenho culpa, Dirceu, se os
filhos deles no conhecem Paris, nem pela revista? Rematou
Dona Bilu, despeitada.
Na biblioteca da casa-grande, o capataz informou a
Tarcsio Vilaa:
Esse negro metido a besta est de caso com a escrava
novata.
O mancebo empalideceu.
Que provas voc tem do envolvimento de Vtor com
Florinda? Inquiriu Tarcsio, cujas palavras saram a custo.
Por duas vezes eu os vi agarrados que nem carrapicho
em crina de gua.
Tarcsio sabia que Atansio detestava Vtor, por este ser
o escravo protegido pelo baro.
Acredito que isso seja algo passageiro, sem importncia. Disfarou o mancebo, rodo por dentro.
69

Do jeito que ela se entrega, feito cachorra no cio?


Que direito voc tem de se referir dessa maneira
Florinda? Bradou Tarcsio, sentindo-se ofendido.
Desculpe-me, sinhozinho, que...
Por favor, Atansio, v chamar o Vtor para mim.
Cortou o mancebo, abrandando a voz.
Minutos depois, Vtor entrou na biblioteca onde
Tarcsio fumava tranquilamente.
Estou s suas ordens, sinhozinho. Prontificou-se o
escravo.
O filho do baro examinou-o de cima a baixo: admirou-lhe o porte fsico, contemplou-lhe as feies serenas, e,
numa admisso muda, concluiu que aquele pirralho que vivia sujo de terra por causa dos caprichos de sua irm Isabela,
tornara-se um belo rapaz.
Como voc sabe, Vtor, papai no anda muito bem
de sade; e, estando eu frente dos negcios, no posso ausentar-me um instante daqui.
O sinhozinho pode contar comigo. Reafirmou o negro.
Atansio, por sua vez, tem as obrigaes que lhe so
atribudas: fiscalizar o canavial, o engenho e o alambique.

70

Acaso o capataz fez alguma queixa do meu servio?


Perguntou Vtor, humildemente.
Tarcsio sacudiu negativamente a cabea, depois levantou-se e caminhou rumo janela; e, de costas para o seu
interlocutor, disse-lhe:
S tenho boas informaes a seu respeito, Vtor; por
isso, preciso que voc me faa um trabalho.
Estou aqui para servi-lo, sinhozinho!
O mancebo virou-se abruptamente, com o intuito de
constatar o efeito das suas palavras. Fitando o escravo nos
olhos, comunicou-lhe:
Trata-se de uma viagem, Vtor; estou incumbindo-o
de levar um carregamento de cachaa e rapadura ao Sul do pas.
O escravo recebeu a notcia com impassibilidade.
Quando devo partir, sinhozinho? Perguntou ele,
inalterado.
Amanh cedo; o capataz lhe passar todas as instrues.
Vtor escutou-o em silncio. O corao batia-lhe descompassado dentro do peito; a certeza do perodo de, no
mnimo, quatro meses que o separaria de Florinda, esmagava-o impiedosamente. Aps uma reverncia ao filho do baro, o escravo retirou-se desalentado.
71

Fim de tarde. O sol escondia-se no horizonte. O vento


soprava frio, vergando os galhos das rvores com furor, anunciando chuva. Um trovo fez-se ouvir, enquanto relmpagos
rasgavam os cus!
A repentina viagem de Vtor entristeceu o corao de
Florinda.
Iai mandou chamar-me? Perguntou a escrava,
irrompendo no quarto de Isabela.
Esta foi ao seu encontro e entregou-lhe uma folha de
jornal.
Leia, Flor! Pediu ela com delicadeza.
A escrava passou rapidamente os olhos pelas poucas linhas da matria, erguendo a cabea em seguida.
No mereo tanto, Iai! Ciciou ela.
Isabela viu lgrimas rolarem-lhe pelas faces.
Voc no ficou feliz com a nota que o meu amigo
escreveu sobre o seu recital! Lamentou a donzela.
Felicidade de escravo fugaz! Desabafou Florinda.
Conhecendo-lhe o carter altivo, Isabela estranhou-lhe o
comportamento. Pegando-lhe as mos, falou carinhosamente:
Por que voc est chorando, Flor?
Vtor foi designado para fazer uma viagem.
72

Viagem? Mas por que ele? Surpreendeu-se Isabela,


sabendo que o escravo jamais se ausentava seno para acompanhar o baro.
Florinda emudeceu diante das interrogaes de Isabela.
Ademais, como ela poderia imaginar as artimanhas de Tarcsio
Vilaa?
Felicidade de escravo fugaz! Balbuciou Florinda
novamente.
A filha do baro refletiu por um momento e, por fim,
disse com olhos brilhantes:
Ontem voc falou-me do amor: que puro ao nascer, belo ao florescer e eterno ao amadurecer!
A escrava limitou-se a dizer:
Eu sei que no devo esquecer-me da minha sina, nem
posso importun-la com minhas fraquezas!
Isabela procurou confort-la:
Coragem, Flor.
A escrava enxugou as lgrimas e, refazendo-se da dor da
separao iminente, disse com a fora da alma:
Para um grande amor no existe tempo, por maior
que seja, que consiga apag-lo no corao!
A negra Juraci sentiu-se incomodada com o capataz rondando a cozinha. Atansio procurava um jeito de abordar
73

Silvana, assim como o co a vigiar o osso que lhe atirado ao


cho.
Eu vou l dentro perguntar ao baro se para servir
o jantar. Falou Juraci, retirando-se.
O capataz aproveitou a sada da velha para se acercar de
Silvana.
O seu tio Man-Bento viaja amanh; agora, quero
ver quem h de salv-la, atrevida.
Ao assustar-se com a presena de Atansio, Silvana cortou-se com a faca que utilizava no preparo da salada de legumes. Augusta tremia de medo, enquanto murmurava uma reza.
Eu tenho a proteo de Deus! Desafiou a escrava,
lavando a mo suja de sangue.
Atansio olhava-a com volpia.
Quem h de proteg-la sou eu, Silvana, do jaguno
de uma fazenda vizinha que est atrs de vosmec. Mentiu o
patife.
Nunca vosmec por as mos sujas em mim, ordinrio!
O capataz escutou passos em direo cozinha; antes
de se retirar, encostou o cabo do chicote na nuca de Augusta,
insultando-a:
Magricela, aquela velha Zulmira, sua me, no demora a morrer.
74

V para o inferno! Disse a escrava entre dentes.


Na fazenda de Tonico Madureira, o jantar foi servido
pontualmente s oito horas. Sentado cabeceira da mesa,
Tonico comportou-se diferentemente do costume: habitualmente loquaz e festivo, nessa noite, porm, permaneceu
mudo, alm de se recusar a tomar uma taa de vinho com o
genro Tarcsio Vilaa.
Praticamente, voc nem tocou na comida. Comentou a mulher, a seu lado.
De fato, estou sem apetite; acho que me resfriei nessa tarde de ventanias. Respondeu Tonico sem fit-la.
75

Mas Mrcia conhecia-o suficientemente bem para saber-lhe o motivo de to drstica mudana. Desde a noite do
recital que o marido tem, invariavelmente, pedido ao seu capataz Damio para sondar se Graa, a filha do baro, chegara
de viagem.
Em compensao, do outro lado da mesa, Tarcsio comia e bebia com abundncia.
Que bom voc no viajar desta vez, querido, isso me
deixa to contente! Falou Alice, sorrindo.
O mancebo escutava-a em silncio, enquanto a cabea
arquitetava um plano para aproxim-lo de Florinda.
Tenho muitas coisas para resolver. Resmungou
Tarcsio.
A gente pode ir Corte, meu bem, haver concerto
de orquestra no sbado. Props Alice, pousando de leve a mo
no brao do noivo.
Tenho muitas coisas para resolver. Repetiu ele, alheio
tagarelice da noiva.
Assim voc acaba embriagando-se, Tarcsio. Admoestou-o dona Mrcia.
Tonico levantou-se subitamente, alegando mal estar.
Dona Mrcia pediu a uma escrava para trazer a sobremesa,
um delicioso doce de abbora!

76

Vitor e Florinda passaram em claro a noite de ventos


uivantes.
Parto daqui a pouco, Flor, mas volto ainda mais sedento de amor! Disse ele, beijando-a com avidez.
Eu esperarei por voc, Vtor, tal qual a lua pelo
seresteiro que a tem como inspirao!
Florinda despertou nos braos do seu amado para, enfim, desabrochar mulher com a nova manh que descortinava
no horizonte!

77

78

- CAPTULO 6 -

T E M P E S TA D E
A tempestade caiu violentamente ao anoitecer, transbordando o rio que banhava a fazenda e inundando a senzala. E, para piorar a situao, os escravos amontoaram-se apreensivos a um canto, pois o estado de sade de Zulmira agravava-se a cada minuto.
Debruado na janela da casa-grande, o baro Raul Vilaa
acompanhava os estragos causados pela chuva nas suas plantaes. Indiferente tempestade que desabava h quase vinte
minutos, Tarcsio vagava pela biblioteca com o cigarro aceso
entre os lbios. De repente, a porta abriu-se e por ela entrou
Rosinha, trazendo um bule de caf; a escrava colocou-o sobre a mesa e, como de costume, fez um gracejo ao patro. Este
a ignorou completamente, soltou algumas baforadas do cigarro e ordenou-lhe:
Chame-me a Florinda.
Rosinha deixou o recinto sentindo-se, enfim, liberta das
garras do mancebo que, por um bom tempo, alis, serviu-se
dela para extravasar seus arroubos de mocidade. Entretanto,
ela foi cumprir a ordem do patro com o corao angustiado,
79

ao imaginar Florinda passando pelos mesmos desaforos e


humilhaes.
O sinhozinho precisa falar com vosmec. Informou
ela meia-voz.
Florinda encontrava-se sentada num tamborete perto
do fogo a lenha, no qual Juraci fervia gua no tacho para dar
banho em Zulmira; a enferma tivera de ser transportada da
senzala a um alojamento prximo casa-grande por dois negros que, heroica e corajosamente, carregaram-na num balaio
desafiando a chuva torrencial.
sada de Florinda, Silvana piscou maliciosamente o
olho para Augusta, que argumentou com total convico:
Nessa moa ningum encosta um dedo, porque ela
diferente de ns.
Silvana fez-lhe uma careta antes de rebater:
Diferentes, por que, se somos todas escravas, farinha
do mesmo saco?
Augusta explicou com as mos na cintura:
Flor sabe assinar o nome, alm de ler livros importantes!
Rosinha sacudiu a cabea positivamente, apoiando a
companheira.

80

Tambm posso aprender um dia. Disse Silvana, despeitada.


E, num golpe final, Augusta sentenciou:
Se Flor fosse igual a ns, no conquistaria o corao
de Vtor!
Sentindo-se atingida no seu amor prprio, Silvana baixou os olhos e ps-se a remoer as amarguras da vida!
Ainda chovia quando Juraci chamou as meninas para
ajudarem-na a cuidar da doente.
Tarcsio Vilaa caminhava agitado pela biblioteca quando Florinda entrou, fechando a porta atrs de si. O ambiente
estava embaado pela fumaa de cigarros, alm de um forte
cheiro de bebida pairando no ar. Antes mesmo de dirigir-se
escrava, o rapaz serviu-se de mais uma dose de usque.
Flor, deseja tomar alguma coisa? Perguntou ele, embaraado.
Obrigada, sinhozinho.
Tarcsio sentou-se numa cadeira de espaldar reto, cruzando as pernas para disfarar a falta de assunto; e, em poucos segundos, levantando-se de supeto, ps-se a falar desenfreadamente:
Isabela recebeu da vida todos os privilgios: bajulada
pelos membros e amigos da famlia por ser a filha caula, sem81

pre foi a predileta dos meus pais; enfim, tudo que maravilhoso concentrou-se nela, o anjo!
Ele encerrou, esboando certo cinismo. Ela o ouviu com
deferncia.
Iai um ser humano dotado de qualidades! Elogiou a escrava, quebrando o silncio.
O filho do baro aproximou-se tanto dela, que foi possvel Florinda sentir-lhe o hlito etlico.
Se eu tivesse ao meu lado uma pessoa como voc,
seria o mais feliz dos homens!
Sinhozinho! Assustou-se ela, recuando um passo.
Tarcsio segurou-a pelos ombros.
Eu sou um desgraado, admito; Flor, acredite em
mim, s voc pode me dar a felicidade!
Por um momento, Florinda teve compaixo do homem
cambaleante sua frente. Por outro lado, no poderia renderse aos caprichos de um rapaz tresloucado, afeito a abusar
despudoradamente das escravas da fazenda.
Sinhozinho, a sua noiva chama-se Alice, moa prendada, de boa ndole, de excelente carter!
O mancebo fitou-a embasbacado, enquanto buscava palavras mais convincentes.

82

Alice no a mulher dos meus sonhos; no lhe suporto a falta de personalidade, tampouco me apraz o seu excesso de submisso.
Sem deixar transparecer, ela agora escutava-o com tamanha indignao. Como aceitar que um rapaz to volvel
pudesse cometer tantos disparates, depreciando uma moa
de natureza pacfica feito Alice?!
Tenha pacincia com ela, sinhozinho; Alice...
Eu posso tir-la dessa condio de escrava, oferecendo-lhe uma vida digna! Cortou ele, com um sorriso parvo.
Florinda contemplou-o por um instante antes de replicar:
verdade que nasci escrava, provvel que eu morra
escrava. Mesmo assim, conheci o amor; e, sem ele, a liberdade no teria valor!
Tarcsio encontrava enorme dificuldade em atingir seus
objetivos; por isso, decidiu enveredar-se por outro caminho.
Qual o conselho voc daria a um homem que deseja
uma moa, no sendo esta a sua noiva?
Florinda respondeu-lhe sem hesitar:
Eu aconselho esse homem a ter vergonha de ludibriar algum, desrespeitando-lhe os sentimentos.
Lvido de raiva, completamente fora de si, ele arremessou o copo vazio contra a parede, esbravejando:
83

Quem voc pensa que , para me dar lio de moral?


Desculpe-me, sinhozinho, quis apenas ser justa. Respondeu ela, impassvel.
Ele aproveitou a deixa como ltima chance de salvao.
Ento, por que voc no justa comigo tambm?
Por que no compreende o meu sofrimento, esta paixo que
me corri por dentro?
De repente, a porta abriu-se e Isabela flagrou o irmo
numa posio ridcula: ajoelhado aos ps da escrava, ele beijava-lhe ardentemente as mos!
Tarcsio, o que est acontecendo aqui? Voc ficou
maluco? Indagava a donzela, envergonhada.
Num ato de extremo desespero, o mancebo jogou o corpo no cho e colocou a cabea por entre os braos esticados
para cima. Isabela olhava para aquela cena lamentvel em que
Tarcsio, estirado no cho, parecia um dbil mental. Condoda com a situao vexatria pela qual passava a escrava, a filha do baro aproximou-se dela e pediu-lhe com suavidade:
Perdoe-nos, Flor. Isso no se repetir.
No se preocupe, Iai. Acalmou-a Florinda, enquanto saam do recinto.
Fora, Isabela acrescentou:

84

Tenho um pedido a fazer-lhe, Flor. Suba ao quarto


de Stefany e ajude-a a dormir, pois a menina diz ter pavor de
troves e, portanto, no consegue conciliar o sono.
Deitada sob um grosso cobertor, a pequena mantinha
os olhos arregalados.
Hi, Flower. Saudou a menina, quando a escrava penetrou no seu amplo quarto decorado com quadros de paisagens inglesas.
Voc precisa dormir, mocinha, j tarde. Disse
Florinda, sentando-se na borda de sua cama.
Sentindo-se protegida com a presena da escrava,
Stefany esboou um sorriso! De repente, um trovou retumbou com violncia.
Help! Help! Gemeu a menina cobrindo o rosto.
apenas um trovo, Stefany. Tranquilizou-a
Florinda.
Outro estrondo bem maior do que o primeiro.
Que medo, my God! Choramingou a menina com
voz trmula.
A escrava acudiu-a, carinhosa:
Estou aqui para lhe fazer companhia; voc quer que
eu conte uma histria, Stefany?
A beautiful story! Respondeu a garota.
85

Sim, uma linda histria que eu ouvi quando era criana. Confirmou Florinda.
Whats the name of the story? Interessou-se Stefany,
com um brilho no olhar!
A histria se chama O homem que se dizia ser filho
do sol. Informou a escrava.
Voc vai cont-la em English?
Florinda fez um gesto de enfado antes de responder:
No, em portugus mesmo.
Chovia torrencialmente quando Juraci, com lgrimas
nos olhos, pediu neta Rosinha:
V chamar a Flor para nos ajudar.
Depois de proferir as mais pavorosas imprecaes, a escrava Zulmira morrera naquela noite. Ao lado do cadver da
me, Augusta chorava baixinho.
Silvana, busque uma vela para iluminar as trevas dessa infeliz! Pediu Chico, parado na porta do quarto.
Silvana olhou a defunta, depois perguntou com voz irritada:
Onde hei de encontrar uma vela com este temporal?
Seja mais humana, Silvana, solidariedade uma grande virtude! Ralhou Juraci.
86

que eu estou nervosa, me-preta. Esclareceu ela.


Juraci informou-a com pacincia:
Dentro de uma caixa de papelo, debaixo da minha
cama, voc encontrar velas.
Silvana caminhava por um enorme galpo transformado parcialmente em quartos, que abrigavam a escravaria da
casa-grande.
Ei, Silvana. Chamou-a uma voz spera sua passagem.
Ela se assustou ao reconhecer o capataz inclinado sobre
uns caixotes. Atansio saiu-lhe no encalo. Ela acelerou o passo, sentindo as pernas pesarem e, por um instante, pensou
que fosse cair.
Ajude-me, meu Deus! Rezou a escrava.
Psiu, Silvana, espere-me. Rugiu outra vez o feitor.
Antes que a escrava comeasse a correr, Atansio conseguiu arrancar-lhe o leno da cabea, e, por um triz, quase a
agarrou pelo pescoo.
Saia, diabo! Enxotou-o ela, em desabalada carreira.
O malvado capataz continuou a persegui-la, socando o
cho com as botas enlameadas. Mas, num esforo supremo,
ela se refugiou no primeiro quarto que viu pela frente, fechando a porta com estrondo. Chocando-se contra a porta, o feitor ps-se a esmurr-la, enquanto berrava ofegante:
87

Abra esta merda, cadela, seno eu arrombo.


No abro, capeta. Revidou a escrava.
Bufando de dio, o homem comeou a chutar a porta.
Silvana aterrorizou-se, temendo que a tranca cedesse a qualquer momento; ento, precipitou-se para a janela, abrindo-a
com um safano. Enfim, o endemoninhado invadiu o quarto. Ele avanou para a vtima que, gil como um bicho do
mato, saltou pela janela e mergulhou-se nas guas barrentas
da enxurrada.
Silvana escondeu-se debaixo do telhado de um galinheiro, de onde avistava o capataz, to impotente quanto fera enjaulada. E, ao relento, ela passou o resto dessa noite de tempestade.

88

- CAPTULO 7 -

G R AV I D E Z
H tempo que o sol voltou a iluminar os campos da fazenda! O canavial apresentava-se vioso outra vez; as aves sobrevoavam o pomar numa algazarra festiva; as flores perfumavam e coloriam o belo jardim!...
Eu compreendo a sua aflio, Flor; afinal, j se vo
mais de trs meses que Vtor e a comitiva esto em viagem.
Disse Isabela escrava.
Florinda e a negra Juraci trocaram um olhar.
Lembro-me de quando Salvador fazia parte dessas
comitivas, viajando por terras longnquas com o coronel
Pedro Vilaa, pai do baro, e o quanto eu padecia de saudade! Recordou Juraci.
Pelas previses de papai, eles chegaro no prazo de
uma ou duas semanas. Comentou a donzela dirigindo-se
escrava, procurando anim-la.
Aps um longo suspiro de Florinda, Juraci interveio:
Flor est com receio de lhe contar o verdadeiro motivo da sua aflio.
89

A filha do baro olhou com doura para a escrava; e,


simulando estar sria, interrogou-a:
O que voc est escondendo de mim?
No receio, Iai, vergonha. Balbuciou Florinda
de cabea baixa.
Ela pensa que traiu a sua confiana. Interferiu Juraci
novamente.
Isabela caminhou at escrava e ergueu-lhe a cabea.
Conte tudo, Flor, e prove que me tem como amiga!
Encorajou-a a donzela, fitando-a com olhos cheios de bondade!
Iai, perdoe-me, que eu estou grvida. Confessou
Florinda, cobrindo o rosto com as mos.
O semblante de Isabela iluminou-se num sorriso! Juraci
tambm sorria para Florinda que, debulhada em lgrimas,
mantinha o rosto oculto.
Flor, por um acaso isso razo para chorar? Repreendeu-a brandamente a donzela.
Vamos, levante a cabea, enxugue as lgrimas, essa
criana precisar da sua felicidade! Apoiou-a Juraci.
Flor, eu quero v-la contente, pois voc no imagina
a alegria que me d com essa notcia! Declarou Isabela, abraando-a fraternalmente.
90

Iai sabe que nunca me enganei quanto ao sexo do


beb; portanto, j estou aguardando minha netinha! Previu
Juraci, confiante.
verdade, quantos a senhora j viu nascer aqui na
fazenda! Exclamou a donzela, enlaando o pescoo da negra.
Recordo-me de que quando a baronesa estava esperando o terceiro filho quis saber qual era a minha opinio;
respondi que seria uma menina. Ela ficou com os olhos rasos
dgua, pois era tudo que desejava! E, no dia em que voc nasceu, o corao de dona Esmeralda inundou-se de felicidade!
As duas jovens escutaram-na com ateno e enlevo.
Ento, vamos todos comemorar a vinda de mais uma
criana ao mundo, pois esta casa precisa sempre de muita alegria! Determinou Isabela com entusiasmo, batendo palmas.
O baro Raul Vilaa no se ops a que a filha proporcionasse quela gente sofrida um momento de lazer! Juraci preparou jarras de suco das frutas colhidas no pomar da fazenda,
alm dos deliciosos bolinhos de milho. At mesmo Augusta,
que ainda vivia pelos cantos chorando a morte da me, alegrouse um pouco com a notcia da gravidez de Florinda. Rosinha
circulava por entre os negros, equilibrando magistralmente a
bandeja de guloseimas feitas por Juraci; ela vinha e voltava para
a cozinha, desfilando por uma passarela imaginria.
Debaixo de um enorme banco de madeira rstica que
91

circunda o ptio principal da fazenda, Chico apanhou uma


garrafa de cachaa; depois de beber no gargalo, o negro passou-a ao escravo do lado, dizendo-lhe:
Suco de fruta de me-preta me d azia.
Sorridente, o outro negro recebeu a garrafa, imitandolhe o gesto.
Da janela do segundo andar da casa-grande Stefany observava encabulada o ptio apinhado de escravos. A menina
fez uma careta e, ao encontrar o olhar do baro que acompanhava toda a movimentao, indagou:
Vov, they have no work today?
O velho repreendeu-a com um gesto enrgico, fazendo-a cerrar as cortinas e correr para o quarto.
, Serafim, toque a zabumba para eu cantar. Pediu
Chico, depois de tomar mais uns tragos de cachaa.
Incontinente, o negro Serafim puxou um ritmo empolgante. Logo os escravos formaram uma roda, em cujo centro
Chico, com sua voz maviosa, entoou um canto melodioso que
era respondido pelas mulheres, enquanto os homens danavam e faziam a coreografia de um magnfico espetculo!
A distncia o feitor acompanhava a festa, com olhos de
caador frustrado, recostado num barranco beira do rio.
Negrada toa, seu batuque no cabo da foice, cor92

tando cana! Rosnou Atansio, alisando a faca que trazia na


cinta.
Eta Chico, que canta bonito! Murmurou Juraci com
os olhos marejados de lgrimas.
O capataz sacou da bainha a faca e se ps a contemplla tal qual a um objeto sagrado. A cantoria que lhe chegava
aos ouvidos, enervava-o. Ele reps a faca na cinta, lanou um
olhar de nojo escravaria, escarrou nas prprias botas e encaminhou-se para a cozinha da casa-grande, resmungando:
Esse velho baro est caduco mesmo, permitir uma
arruaa s porque uma escrava ficou prenha.
Assim que Salvador chegou ao ptio trazido por dois
escravos, Raul Vilaa dirigiu-se ao negro. Este, raramente
deixava a senzala, seno em ocasies especiais como, por exemplo, no funeral da baronesa, dona Esmeralda, por quem tinha grande estima! Sentado num tronco de rvore, pitando
um cigarro de palha, Salvador aguardava o baro, que caminhava em sua direo.
Boa tarde, Salvador! Cumprimentou-o Raul, tocando-lhe de leve o ombro.
Boa tarde, baro; como vosmec tem passado?
Um pouco resfriado, alm de uma tosse que no cessa. Respondeu ele, sentando-se ao lado do escravo.
Desde quando vosmec tem se sentido incomodado
93

por essa tosse? Interrogou o negro.


Aquelas ltimas chuvas no apenas fizeram mal s
plantaes, como a mim tambm. Confidenciou o fazendeiro.
como dizia o vosso pai, coronel Pedro: Deus d o
sol, mas tambm manda a chuva. Recordou o escravo.
Raul Vilaa coou a cabea, depois fitou com reverncia o homem sua esquerda; ele que pertencera a seu pai, servindo-o com total fidelidade. Salvador tornara-se uma relquia da fazenda, pessoa de alma nobre e sapincia incomum.
O baro lamentou deverasmente no ter podido evitar o atrito envolvendo o escravo e Atansio, quando este, com extrema atrocidade, baleara o negro. que, na ocasio, Raul encontrava-se na Corte, em companhia da baronesa. No
obstante a sua ausncia, o baro punira severamente o capataz, ficando este terminantemente proibido de entrar na senzala, alm de ter o salrio reduzido durante cinco anos para,
assim, ressarcir a fazenda pela perda do seu melhor escravo.
Meu filho Tarcsio no serve para lidar com fazenda,
eu estou velho e cansado!
O escravo pigarreou e disse, meio acanhado:
Baro, se vosmec me permite comentar, de se estranhar a demora no regresso da comitiva; no meu tempo, a
viagem era mais curta e os produtos tinham os compradores
definidos.
94

Raul considerou o negro por um instante, rebatendo


em seguida:
No seu tempo papai era vivo, Salvador, e eu o auxiliava com vontade de aprender; hoje, porm, os moos no querem saber de plantar a cana, mas de tomar a cachaa e tirar o
gosto com rapadura!
A tarde caa lenta, principiando a soprar um vento frio.
O baro despediu-se do velho amigo e, ao passar por Juraci,
autorizou-a a abrir mais trs garrafas de aguardente. Chico,
que estava por perto, ouviu e correu para anunciar aos amigos, festejando:
Pessoal, o baro mandou me-preta abrir o barril de
cachaa para ns!
Que venha, pois j estou de bico seco. Manifestouse Juvenal.
Os escravos riram, batendo palmas entusiasticamente.
Viva Florinda! Bradou Serafim.
Viva! Viva! Viva! Responderam todos.
A batucada e a cantoria recomearam como num passe
de mgica, enchendo de alegria os coraes daquela gente to
sofrida!
Sob o cu azul, a lua despontou maravilhosa para iluminar a noite que, em pouco tempo, se fez presente!
95

Aproveitando-se da oportunidade em que as pessoas


achavam-se entretidas no ptio central da fazenda, o feitor
entrou sorrateiramente na cozinha. Silvana, para se defender,
armou-se com uma pesada colher de ferro. Os olhos de Atansio transmitiam, inequivocamente, insanidade ao fitar a
escrava. Esta, consciente da perversidade desse homem, no
hesitaria em agredi-lo. Os dois miraram-se como caa e caador!
Eu sei que vosmec sempre quis o Vtor, mas ele nunca ser seu. Disse Atansio, provocante.
Que pena, pois eu seria dele de corpo e alma! Rebateu Silvana.
A novata mal chegou e j tem um filho dele no bucho; ela mais esperta do que vosmec, Silvana.
A escrava passou a ponta da lngua pelos lbios, antes
de responder:
J que Flor no quis sinhozinho, quem sabe ele queira conhecer o meu cheiro!
A obsesso de Tarcsio Vilaa por Florinda era comentrio
entre os escravos, do qual o feitor tinha pleno conhecimento.
Com sinhozinho vosmec se deita por bem; comigo, vosmec h de se deitar por mal, cadela.
Jamais me deitarei com um porco! Desafiou ela, impvida.
96

Atansio sacou da faca e apontou-a para Silvana.


Eu hei de fur-la um dia, puta! Ameaou ele.
Ela brandiu no ar a colher de ferro e revidou:
Venha, que eu hei de estourar seus miolos, patife!
O capataz lanou-lhe uma cusparada no peito; Silvana,
por sua vez, jogou-lhe na cara uma colherada de gua fervente. O tirano recuou um passo, gemendo de dor.
Vosmec quer me cegar, vagabunda? Grunhiu ele.
Quero mat-lo, demnio.
Juraci entrou cantarolando na cozinha. O capataz evadiu-se, tal qual cachorro escorraado a pontaps.
No acredito que vosmec esteja dando trela a esse
monstro. Insinuou a negra, parando abruptamente.
Esse calhorda vem infernizando a minha vida, mepreta! Queixou-se Silvana, com olhos lacrimejantes.
Cuide-se, menina. Passe longe desse pilantra. Aconselhou ela.
Enfim, a noite desceu estrelada! Na sala de visitas, Isabela
recebeu Mrcia Madureira e a filha Alice, que acabavam de
chegar.
Como tem passado o baro? Perguntou dona Mrcia, sentando-se.
97

Papai pegou um resfriado, est no quarto descansando. Respondeu Isabela.


Eu estava ouvindo l de casa uma cantoria bonita, os
negros numa alegria contagiante! Comentou Alice, sorrindo.
que hoje a felicidade bateu nossa porta! Explicou a filha do baro.
Ento, conte-nos a novidade. Pediu a noiva de
Tarcsio Vilaa.
Flor ter um beb! Revelou Isabela, indicando a escrava recostada janela da sala.
A nossa pianista?! Que surpresa agradvel. Parabns!
Falou dona Mrcia, levantando-se para cumprimentar
Florinda.
Esta limitou-se a sorrir, timidamente.
Ah! Que maravilha! Mame h de tecer uma linda
roupinha, e eu a presentearei com o bero do nenm, prometeu Alice, exultante.
Florinda no cabia em si de contentamento. E foi com
o rosto radiante de alegria que proferiu estas palavras:
E para fazer o meu corao ainda mais feliz, Iai quer
ser a madrinha! Confidenciou ela, emocionada.

98

Stefany, que at esse momento mantivera-se calada, arregalou os olhos para Isabela; por fim, mirou a escrava e inquiriu:
Who is the father?
Sem dar a mnima importncia pergunta da menina,
Isabela deu um novo rumo conversa:
Vocs duas jantam conosco, papai ficar satisfeito.
No se preocupe com a gente. Disse dona Mrcia.
Alice tirou algo da bolsa e entregou pequena Stefany.
um presentinho para voc, querida! Falou ela com
amabilidade.
V avisar a Tarcsio que Alice e dona Mrcia esto
aqui. Pediu Isabela.
Stefany saiu correndo para cumprir a misso; era-lhe rara
a oportunidade de falar com o padrinho. Portanto, no poderia se furtar a esse prazer.
Padrinho Tarcsio, a sua noiva Alice est aqui. Informou a menina, irrompendo na biblioteca.
O mancebo assustou-se com a entrada inesperada da
garota. Absorto em seus pensamentos, ele se achava mergulhado numa poltrona, digerindo com dificuldade a notcia
da gravidez de Florinda que tanto o abalara.

99

O que voc tem nas mos? Interrogou Tarcsio, apontando a caixinha com um lao de fita vermelha.
A gift from Alice. Shes very good to me! Respondeu a
menina, aproximando-se dele.
Tarcsio desviou os olhos do objeto, depois vestiu rapidamente o palet.
Voc gosta dela?
Yes! Respondeu Stefany.
Tarcsio encaminhou-se at afilhada; afagou-lhe os
cabelos, beijou-lhe o rosto angelical, depois perguntou-lhe
numa voz macia:
E do padrinho, voc gosta tambm, Stefany?
Os olhos da menina brilharam com tanta intensidade,
que seriam dispensveis quaisquer palavras! No entanto, ela
disse com voz trmula:
Adoro!
Ento, posso pedir-lhe um favor?
Pode. Falou ela.
O mancebo inclinou o corpo para a frente e disse num
sussurro:
Se algum perguntar por mim, diga que no me encontrou na biblioteca.
100

Stefany assentiu com um leve sorriso de cumplicidade.


Ele abraou a sobrinha e, em seguida, saltou pela janela.
De volta sala de visitas, a menina cruzou com Isabela
pelo corredor, que a interrogou:
Cad o Tarcsio que no aparece?
No o encontrei em lugar nenhum, e uma negra me
disse que ele saiu h meia hora. Mentiu Stefany.
Decepcionada, a filha do baro se desculpou com Alice
e a me, mandando servir o jantar.

101

102

- CAPTULO 8 -

R EG
RESSO
EGR
De fato, como previra o baro Raul Vilaa na ltima conversa que tivera com a filha, a comitiva chegou em quinze dias,
pela manh. Fora uma viagem bastante cansativa, da qual o grupo chefiado por Vtor no trouxera bons resultados. Raul recebeu o escravo na biblioteca, desobedecendo s ordens mdicas. medida que o velho examinava os papis, Vtor percebia
a irritao estampar-se no rosto do patro. Por fim, este falou:
Nunca a mercadoria esteve to desvalorizada!
Perdo, senhor, mas a questo outra. Interveio o
escravo.
Como assim, no consigo entender. Disse o baro,
erguendo os olhos dos papis.
Segundo os revendedores, a mercadoria apresentava-se velha e em pequena quantidade.
Revendedores? Mercadoria velha? Em pequena
quantidade?! Repetia Raul, automaticamente.
Lamento, senhor! Murmurou o escravo, baixando a
voz.
103

O baro fitou o negro nos olhos e inquiriu:


Miranda sempre foi o nosso intermediador nos negcios da fazenda, por que voc no o procurou?
No recebi essa orientao, senhor. Respondeu Vtor,
firme.
Raul notou sinceridade na afirmao do escravo; depois,
pediu-lhe com cansao na voz:
Conte-me como tudo aconteceu, por favor.
A fila do descarregamento de cargas era imensa. Por
isso, tivemos que esperar por quase dois meses debaixo de um
sol escaldante; da, quando chegou a nossa vez vimos que a
rapadura no resistira, vindo a mofar a maior parte.
O baro escutou-o de cenho fechado, incrdulo. Levantou apoiando-se mesa, gesticulando para que o escravo deixasse o recinto. Acompanhou-o at porta e, abrindo-a bruscamente, chamou pelo filho aos brados.
Isabela, sobressaltada com a alterao do velho, veio
depressa em seu socorro.
Papai, o que houve? O senhor no pode enervar-se
assim!
Filha, tivemos um prejuzo incalculvel; eu hei de
punir o irresponsvel, incompetente! Vociferava o baro, colrico.
104

Acalme-se, papai, cuidado com o corao! Afligia-se


a filha, segurando-lhe as mos frias.
Tarcsio Vilaa entrou precipitadamente pela casa-grande, atrado pelos berros do pai. Ao passar pela sala, o mancebo sentiu-se ainda mais envergonhado ao se deparar com
Florinda a um canto, folheando um livro. O baro trancouse com o filho na biblioteca. Isabela arrastou-se at escrava
que, solcita, ajudou-a a sentar-se.
Papai no pode ficar alterado dessa maneira; na ltima consulta que teve, o mdico chamou-me parte e pediu
que no permitssemos que nada o aborrecesse.
Iai, vamos torcer para que a conversa entre os dois
seja tranquila. Disse Florinda, fechando o volume.
H muito tempo que eu no o via como hoje; indubitavelmente, algo de muito grave ocorreu.
Que Deus ilumine os homens! Balbuciou a escrava.
Dindinha, dindinha, encontrei, look here! Gritava
Stefany correndo pela casa, exibindo uma revista inglesa.
Que algazarra essa, menina? Quis saber Isabela.
Este o vestido que a mame vai me dar de presente de
Natal! Explicou a garota, mostrando a figura de um vestido lils.
Isabela permaneceu imvel na poltrona, totalmente
alheia euforia da afilhada.
105

Que lindo, Stefany, h de combinar muito bem com


a cor clara da sua pele! Elogiou a escrava, achegando-se a ela.
Mas a pequena no dera importncia ao que dissera
Florinda; abraada revista de modas, ps-se a saltitar pela
sala exclamando em voz alta:
Mother, mother, I love you!
Assim que o baro colocou o filho a par dos fatos, este
replicou:
Papai, eu garanto que recomendei ao capataz que orientasse Vtor a procurar pelo senhor Miranda.
Raul Vilaa encarou-o desconfiado, pois sabia-o descompromissado com tudo que dizia respeito fazenda, j que,
por inmeras vezes, flagrara-o chegando bbado da orgia.
Ns precisaremos de, no mnimo, trs safras de cana
para nos ressarcirmos desse prejuzo! Lamentou o baro.
Somente Atansio para nos esclarecer esse contratempo.
Dizendo isto, o mancebo partiu em busca do feitor, com
o qual retornou cinco minutos depois.
Com licena, baro. Pediu o capataz.
Atansio, voc se esqueceu das minhas recomendaes. Principiou Tarcsio, sentando-se novamente ao lado do
pai.
106

O feitor, que se mantivera de p, limitou-se a sacudir a


cabea negativamente.
V com calma, Tarcsio. Ponderou o velho.
O mancebo mirou o empregado nos olhos e, finalmente, falou-lhe com voz clara:
Eu tenho certeza de que entreguei a voc um papel
com as seguintes anotaes: quantidade da mercadoria, peso,
valor, alm do endereo do senhor Osvaldo de Miranda.
Atansio coou a cabea por debaixo do chapu de palha; do rosto tostado pelo sol, pingava um suor que lhe encharcou a camisa de gola puda.
Papel, sinhozinho, que diabo de papel esse? Rugiu
o feitor.
O papel com a relao dos produtos, seus respectivos pesos e valores, alm do endereo completo do nosso
revendedor Miranda. Repetiu Tarcsio, alteando a voz.
Nervoso, o capataz estalava os dedos de unhas sujas; e,
num ato de covardia, resolveu pr a culpa em algum para
livrar-se da enrascada.
Ah, agora eu me lembro, passei o papel ao Man Bento.
O baro e o filho entreolharam-se. Atansio enxugava o
suor da testa com o dorso da mo esquerda, sentindo-se aliviado ao transferir a culpa para um escravo.
107

Puna-o exemplarmente, feitor, esse negro no calcula o tamanho do prejuzo que nos deu por ter sido to relapso.
Exigiu Tarcsio, esmurrando a mesa.
Pode deixar comigo, sinhozinho.
Ponha-o no tronco por dois dias e duas noites a po
e gua; e, a cada amanhecer, aplique-lhe cinquenta chibatadas
no lombo. Ordenou o filho do baro, de p.
Atansio bebia-lhe as palavras, antegozando o prazer de
castigar o escravo Man Bento, por este t-lo impedido de violentar a sobrinha Silvana na noite do aniversrio de Salvador.

108

Eu me entendo com aquele negro safado, sinhozinho.


Assegurou o capataz, retirando-se.
Mal o feitor sara, o baro fez um gesto de enfado. Ele
no era adepto desses castigos brutais que, ao invs de corrigir os escravos, tornava-os revoltosos e insurgentes.
H de se explicar que o referido tronco fora construdo
no tempo do coronel Pedro, pai do baro Raul Vilaa. Situado no centro do ptio principal da fazenda, ele tivera utilidade numa nica vez at ento: Raul possua um escravo por
nome Cristvo, que tinha o estranho hbito de perambular
noite pelo canavial. Apenas com o intuito de corrigi-lo, o
baro mandou colocar o negro no tronco por trs noites consecutivas, libertando-o sempre pela manh. Na quarta noite,
porm, Cristvo retornou ao canavial e desapareceu.
Isabela e Florinda entraram na biblioteca, onde encontraram o baro numa profunda reflexo. A filha tocou-lhe de
leve a mo, trazendo-o realidade.
Papai est pensando em qu?
No tempo em que eu tinha sade boa as coisas no
eram to atrapalhadas; se eu estivesse na administrao da fazenda, frente dos negcios, jamais ocorreria essa catstrofe!
Lastimou o velho.
Isabela deixou-o falar sem interrupo, pois lhe fazia
bem aquele desabafo. Aconchegou-se ao pai, dizendo-lhe com
meiguice:
109

Sei que sou muito jovem e inexperiente, mas quero que


o senhor saiba que estou disposta a ajud-lo no que for preciso.
Erguendo-se, Raul beijou-lhe afetuosamente a testa.
O senhor forte, h de vencer as dificuldades! Interveio Florinda.
Ele fitou a escrava, agradecido.
Sei que no o momento ideal para pedir-lhe um
favor.
O baro mirou a filha nos olhos, apertando-a contra o
peito.
Pea. Disse ele, tentando reanimar-se.
que Flor e eu vamos Corte para providenciar o
enxoval do beb e...
Voc quer que eu autorize Vtor a acompanh-las.
Atalhou ele, adivinhando a solicitao da donzela.
Esta abraou-o sorrindo, com os olhos midos de lgrimas.
Enquanto o feitor acorrentava Man Bento ao tronco,
dizia-lhe meia-voz:
Vosmec tem uma dvida comigo, negro.
Deus h de puni-lo por todos os males praticados.
Replicou o escravo.
110

Se acorrentar e chicotear um negro pecado, ento para


que Deus criou o escravo? Blasfemou o capataz, escarnecedor.
Vosmec no me deu papel nenhum, isso calnia!
Clamou o infeliz.
Cale a boca, negro sujo! Ordenou Atansio, brandindo o chicote no ar.
Afrouxe um pouco a corrente, tenha d deste pobre
negro! Suplicou Man Bento.
O dspota riu-lhe na cara; e, antes de se afastar, disse-lhe:
Prepare o lombo para amanh cedo, so cinquenta
aoites; e, at l, que a assombrao de Cristvo lhe faa companhia!
Florinda percebeu que Vtor rolava na cama sem conseguir conciliar o sono.
O que h com voc? Indagou ela num cicio.
No consigo dormir. Admitiu ele.
Vtor...
O Man est pagando por um erro que no cometeu. Cortou Vtor, sentando-se.
So ordens do sinhozinho. Murmurou ela, deitada
de costas.
Ordens de um moo caprichoso, que acreditou nas
111

mentiras de um cafajeste como o feitor. Rebateu Vtor, indignado.


Di-me o corao saber que um irmo nosso ser
aoitado! Compadeceu-se Florinda.
Sinhozinho nem deu ao coitado a chance de se defender; tudo isto, porque o baro j no mais o mesmo!
Lamuriou Vtor, deslizando o corpo at beira da cama.
Florinda acariciou-lhe a mo, num gesto mudo de aquiescncia; entretanto, nem por um segundo passou-lhe pela
cabea contar-lhe o episdio da biblioteca, no qual Tarcsio
fora ridculo protagonista.
Deus h de dar ao nosso filho um destino melhor!
Balbuciou a escrava, esperanosa.
Vtor comoveu-se com as palavras de Florinda, sentindo
o corao um pouco aliviado. O vento uivava l fora. A noite
arrastava-se vagarosamente. Enfim, nasceu outro dia sem sol.
Dona Juraci, condoda com a situao de Man Bento,
levou-lhe um prato de mingau s escondidas do capataz que
no demoraria a castigar o negro.
Com uma ruga na testa, o baro lia a carta da filha mais
velha, que lhe chegara quela manh. A missiva comunicava
a vinda de Graa ao Brasil. Finda a leitura, ele passou a correspondncia para Tarcsio, de p a seu lado, resmungando:

112

Espero que ela tenha tomado juzo de uma vez por


todas.
O mancebo leu a carta com certa displicncia, comentando ao devolv-la:
Minha irm no perde as manias de gr-fina.
O filho do baro montou no seu cavalo preto e galopou
para as bandas do engenho. Enquanto regava a horta, Silvana
matutava numa maneira de livrar o tio Man Bento do suplcio em que se achava. A sanha do capataz fora terrvel, deixando o escravo em carne viva. E, para maior tormento da
sobrinha, os gritos dilacerantes do tio infeliz no lhe saam
dos ouvidos.
Anoiteceu. A lua surgiu timidamente num cu sem estrelas! Atansio, esse homem desalmado, encontrava-se solitrio na cabana onde vivia. De repente, ele ouviu rudos de
folhas secas; e, sem qualquer dvida, distinguiu serem passos
de gente.
Seu Atansio. Chamou-o algum de fora.
Instintivamente, ele pegou o revlver e saiu para a escurido da noite.
Seu Atansio. Repetiu a voz.
Silvana! Respondeu ele, reconhecendo a escrava.
Esta saiu de trs da moita, mostrando os dentes claros.
113

Eu tenho uma proposta para fazer a vosmec. Falou


ela, a pequena distncia.
Num gesto automtico, Atansio retirou o revlver da
cintura.
Proposta a me fazer?! Espantou-se ele, sentindo o
sangue ferver.
Eu deito com vosmec, se o meu tio for solto.
O capataz ficou em silncio, um pouco desconfiado.
Ah! Silvana...
Guarde essa arma, homem, e venha deitar comigo!
Convidou ela, requebrando os quadris.
O feitor escutou-a atentamente, depois argumentou:
Eu no saio sem o meu revlver.
Se vosmec prefere o revlver a mim, ento deixe para
l. Disse ela com voz dengosa.
Atansio viu-se obrigado a ceder; guardou a arma numa
caixa de madeira, da qual tirou um molho de chaves. Silvana
acompanhou-lhe os movimentos, certificando-se de que o
feitor a seguiria desarmado.
Durante o percurso at uma velha cabana abandonada, a
escrava receou no conseguir executar o que havia planejado.
Porm, lembrando-se do padecimento do tio, das feridas pelo

114

corpo causadas pelas chibatadas, tomou flego e acelerou o


passo. Mesmo a certa distncia, Atansio divisava-lhe o corpo
bem-feito que tanto desejava, pelo qual faria qualquer coisa.
Quando o capataz chegou cabana, Silvana j se encontrava deitada num catre, nua, e tendo ao lado do corpo uma
barra de ferro. Ele devorou-a com os olhos cheios de luxria,
e da sua boca escorria uma baba viscosa.
Para que esse troo? Perguntou ele, apontando a barra.
Venha, homem, aproveite que a noite est fria! Chamou ela insinuantemente, desconversando.
Ainda de p soleira da porta, Atansio corria o olhar
da barra de ferro ao corpo nu da escrava.
Mas, Silvana...
desse jeito que vosmec h de se deitar comigo, de
botas e palet?
Finalmente, o feitor no resistiu; caminhou resoluto at
escrava e sentou-se na beira do catre. Enquanto descalava
uma bota, virou-se para olhar de novo o corpo de Silvana,
agora a poucos centmetros de distncia. E, no momento em
que ele descalava o outro p, recebeu da escrava um golpe
violento na cabea. O homem emitiu um grunhido de dor!
Sem perda de tempo, a escrava golpeou-o pela segunda vez,
deixando-o inconsciente. O sangue jorrava abundante da nuca
do feitor, encharcando-lhe o corpo arqueado sobre os joelhos.
115

Silvana colocou a barra de ferro debaixo do colcho de


palha. Vestiu-se s pressas e, apoderando-se das chaves escondidas no bolso do palet de Atansio, trancou a porta da cabana por fora e foi libertar Man Bento. Ofegante, ela abria
os cadeados dizendo:
Fuja, tio, seno amanh o capataz o mata de tanto
bater.
No posso abandon-la, Silvana, quem h de
defend-la? Retrucou o negro.
No se preocupe comigo, tio; Deus toma conta de mim!
Man Bento hesitou por um instante, mirando a sobrinha
com ternura. Silvana sorriu-lhe para lhe transmitir coragem; ento, o escravo voou pela noite escura, feito ave noturna. Silvana
correu at o rio, onde arremessou as chaves e os cadeados.

116

- CAPTULO 9 -

V I T R I A
A filha de Florinda nasceu em uma manh em que o sol
brilhava com todo esplendor! A natureza vestida de verde saudou a criana com perfume de rosas!
No disse que seria uma menina?! Falou Juraci com
um sorriso contagiante.
Vejam os olhinhos dela, parecem duas esmeraldas!
Comentou Augusta, debruada sobre o nenm.
E por um acaso vosmec conhece esmeralda? Perguntou Silvana da porta do quarto, zombeteiramente.
Olhos iguais aos da me, lindos! Elogiou Juraci.
Vtor e Florinda tm no semblante uma felicidade que
inebria. Ele se ajoelhou outra vez ao lado da cama para contemplar a filha. Embevecido, seus olhos marejados de lgrimas vo da criana me!
Anjo do cu! Murmurou o pai.
E, em pouco tempo, o pequeno quarto ficou abarrotado de escravos que vieram conhecer a filha de Florinda, esta
companheira a quem passaram a admirar! Todos os negros
117

cumprimentaram Vtor, abraando-o com euforia.


Parabns, meu sogro! Gracejou Chico.
uma bno de Deus! Falou Serafim, roando os
dedos na cabecinha da menina.
Qual o nome vosmecs daro a essa lindeza? Quis
saber Juraci, provocando um silncio entre os presentes.
Nossa filha chama-se Vitria. Respondeu Florinda
com os olhos brilhantes postos em Vtor.
Este pegou a mo da me de sua filha e beijou-a com
reverncia. Os negros aplaudiram tal gesto com total entusiasmo! Dona Juraci olhou com ternura para a criana, Rosinha
lhe afagou a cabecinha cabeluda! Emocionada, Augusta sorria e chorava ao mesmo tempo, a um canto do quarto. E, numa
esfuziante alegria, os escravos decidiram fazer uma grande
batucada para comemorar o nascimento de Vitria, naquela
manh de domingo!
Na biblioteca da casa-grande, o baro Raul Vilaa ouvia estupefato o que o conselheiro Mendona viera relatarlhe:
Baro, as finanas da fazenda esto pssimas; lamento ter de alert-lo para uma iminente falncia, caso no sejam
tomadas as devidas precaues com extrema urgncia.
Diga-me se h algo que eu possa fazer para tentar reverter essa situao. Pediu Raul, com o semblante transtornado.
118

O conselheiro pigarreou, ajeitou-se na cadeira e respondeu-lhe com absoluta lealdade:


indispensvel que se desfaa de bens valiosssimos,
pois o deficit bastante alto.
O baro apoiou os cotovelos sobre a mesa, cobriu o rosto enrugado com as mos, desalentado. Permaneceu assim por
alguns instantes de olhos cerrados, depois se levantou sentindo-se mais velho e cansado.
Eu sei que tenho estado ausente durante todo esse
tempo, desde o falecimento da baronesa; sou consciente, tambm, de que meu filho Tarcsio nunca se interessou em aprender nada com relao fazenda. Portanto, assumo este fracasso, dou o meu pescoo forca. Sentenciou o velho, comovedoramente.
O conselheiro sensibilizou-se com o drama do amigo; e
pondo-se de p, opinou:
A verdade que os jovens de hoje no querem saber
de compromissos.
Mas a culpa somente minha; fui eu quem deu o
milho ao bode, entregando a esse fedelho as rdeas da montaria. Penitenciou-se o baro, batendo no peito.
No se puna desse jeito, Raul; para tudo na vida encontra-se uma sada, menos para a morte! Contemporizou
Mendona, sincero.
119

Raul Vilaa foi at estante recolocar trs livros que


havia terminado de ler. Ao arredar uma garrafa de usque vazia, uma folha de papel dobrada e amarrotada surgiu-lhe diante dos olhos. Com dedos trmulos, desdobrou-a para conhecer-lhe o contedo. Encerrada a leitura, sua expresso
denotava espanto e decepo.
Sem atinar com o que se passava no esprito do amigo, o
conselheiro seguia-lhe os movimentos, apreensivo.
Baro, voc no imagina o quanto me sinto contrariado em lhe trazer este assunto justamente numa manh de
domingo! Disse Mendona, quebrando o silncio.
a sua funo, conselheiro; outrossim, no adianta
a gente querer fugir dos problemas. Ponderou Raul, reaproximando-se.
120

O que h nesse papel que o deixou to perturbado?


Inquiriu Mendona, preocupado.
O baro sentou-se novamente mesa; e, reunindo foras, ps-se a explicar:
Aqui esto as anotaes referentes malfadada venda que nos trouxe os mais recentes e devastadores prejuzos.
Por conseguinte ao desaparecimento deste maldito papel, um
negro foi injustamente posto no tronco e aoitado severamente. E, com o auxlio de algum escravo, ele fugiu antes de levar
a segunda surra.
inacreditvel tudo o que tem ocorrido por aqui!
Exclamou o conselheiro Mendona.
Agora voc compreende porque eu estou afundado
em dvidas; e, o que pior, velho e cansado para nadar contra
a mar. Acrescentou o baro, tamborilando com os dedos na
borda da mesa.
O conselheiro Mendona sentia-se profundamente penalizado com a causa do amigo. Todavia, falou a ele num tom
firme, convincente:
Eu reconheo que a dvida com o banco vultosa;
entretanto, no h crise financeira irreversvel quando se tem,
por exemplo, uma dzia de bons escravos para vender.
Tarcsio Vilaa, pressentindo a razo pela qual o conselheiro Mendona viera falar com seu pai, escapuliu no seu
121

cavalo preto. O mancebo galopava sem rumo certo pelas colinas verdejantes! Aps uma hora de cavalgada, apeou-se e
amarrou o animal a um tronco de rvore. Enquanto caminhava s margens do rio, o vento fustigava-lhe o rosto suado.
Fatigado, sentou-se numa pedra e se ps a pensar em Florinda:
lembrou-se de quando ela chegara fazenda, despertando nele
um desejo incontido; recordou-se da noite em que se atirara
aos seus ps, implorando pelo seu amor! E, por esse sentimento que o deixava transtornado, provocou a separao de
Vtor e sua amada com o intento de se favorecer, mas fora
tudo em vo. Doeu-lhe ver o ventre de Florinda crescer e, mais
pungentemente ainda, saber que a escrava dera luz uma filha do seu rival.
Sinhozinho! Chamou-o uma voz que lhe pareceu vir
das guas cristalinas do rio sua frente.
Ser que algum me chamou?! Murmurou Tarcsio
olhando em derredor, nada avistando.
Sinhozinho! Persistiu a voz.
Num impulso, ele ficou de p. Relanceando os olhos
em torno, o mancebo divisou um vulto atrs de um arbusto.
Quem est a? Perguntou ele, levando a mo ao revlver.
Sou eu, sinhozinho, Silvana. Identificou-se a escrava, de ccoras.
122

Ao se erguer, Tarcsio reparou que ela estava nua. Admirou-lhe as curvas do corpo, os seios tmidos, e, num desejo voraz, lanou-se para ela. Apertou-a nos braos, sentindolhe a tez morna, enquanto beijava-a sofregamente. E, ali mesmo, no cho coberto de folhas, feito dois animais no cio, devoraram-se sem qualquer pudor!
A distncia, algum os observava, fumando tranquilamente um charuto. Saciado, o mancebo montou no seu cavalo
e partiu em disparada para a fazenda dos Madureira. Silvana
retirou cautelosamente as roupas dependuradas no galho de
um limoeiro; vestiu-se e, no seu gingado peculiar, saiu cantarolando. De repente, um arrepio percorreu-lhe o corpo inteiro. Estarrecida, a escrava enxergou o feitor na outra margem
do rio. Atansio sorriu-lhe descaradamente; ela mostrou-lhe a
lngua e acelerou o passo, embrenhando-se pelo mato adentro.
Alice recebeu o noivo Tarcsio radiante de alegria!
Que bom voc ter vindo almoar conosco, meu
amor! Exclamou ela, acarinhando-lhe o rosto sujo de terra.
Desculpe-me, acabei sujando-me no engenho antes
de vir para c. Disfarou ele, limpando com as mos a roupa
amarfanhada.
Mas hoje domingo, meu bem, voc tem de descansar!
Dona Mrcia foi ao encontro dos jovens, salvando o
mancebo de um inevitvel embarao.
123

Pelo menos uma visita nesta casa num dia de domingo, j que Tonico no mais arreda o p da Corte. Disse ela,
saudando o genro.
Mame, Tarcsio meu noivo, no visita; e, se papai...
Seu pai eu j conheo como a palma da mo; portanto, no precisa me repetir a velha histria: negcios importantes, compromissos inadiveis... Cortou-a dona Mrcia, enfastiada.
Vamos entrar, querido; e, por favor, no leve a mal,
que mame fica nervosa na ausncia do papai.
Alice puxou carinhosamente o noivo pela mo. Tarcsio
sentou-se confortavelmente numa poltrona defronte sogra.
Esta, aps o desabafo, falou com satisfao:
Toda a regio comenta que a famlia Vilaa est em
festa! Quando fui vila mais cedo, no se falava de outro assunto.
Festa?! Espantou-se o filho do baro, simulando desconhecer o fato.
Sim, uma festa de comemorao ao nascimento da
filha da escrava Florinda. Tornou dona Mrcia, explcita.
Perdoe-me, senhora, que eu nem me lembrava mais
disso. Desdenhou Tarcsio.

124

Deve ser a criana mais linda do mundo! Imaginou


Alice, sorrindo.
Vtor e Florinda so dois escravos instrudos; por isto,
essa criana nas mos de um bom administrador, poder render uma fortuna! Declarou dona Mrcia.
Tarcsio Vilaa no ocultava o desgosto que lhe trazia
tal assunto, fechando a cara aborrecido.
Mal o baro e o conselheiro saram da biblioteca, dona
Bilu veio ao encontro do marido comendo uma fatia de rosca.
Que beleza a filha da pianista, Mendona; os
olhinhos dela so verdes iguais aos da me!
E voc comendo quitanda na hora do almoo, Bilu.
Censurou o marido.
A menina cabeludinha, assim como Felipe quando
nasceu. Relatava dona Bilu, ignorando o comentrio do marido, conduzindo-o sala de jantar.
Bilu, does Felipe speak English? Indagou Stefany, j
sentada mesa e de talher em punho.
Lgico, menina; saiba voc que Felipe poliglota: ele
fala francs, ingls, espanhol e alemo, alm do portugus. Respondeu ela, orgulhosa.
A garota ficou de boca aberta. O conselheiro franziu
levemente a testa.
125

O rapaz vem passar o Natal no Brasil, Mendona?


Perguntou o baro.
Felipe vir para o Rveillon. Informou dona Bilu, depois de engolir a comida sem mastigar.
At que eu gostaria de dizer Wellcome, Felipe! Mas,
j no estarei por aqui; que, aps o Natal, mame me levar
para passar as frias em Londres.
Stefany, coma mais um pouco de salada. Sugeriu
Isabela.
Para qu? Quis saber a menina, torcendo o nariz.
Para a sade, e porque voc est muito branca. Respondeu a donzela.
Posso at comer mais uma folha de alface, dindinha;
mas, voc tem de aceitar a minha cor, por causa da minha
ascendncia inglesa. Replicou Stefany piscando um olho para
dona Bilu.
Esta deu uma gargalhada, serviu-se de mais feijoada e
disse:
Fiquei sabendo que voc vai ganhar um vestido lindo, Stefany!
Custou one thousand dollars! Informou ela, empertigando-se na cadeira.

126

Bilu soltou outra gargalhada. A mulher do conselheiro


adorava conversar com a pequena Stefany, to parecida com
a me, que sempre tivera ares de grandeza.
No fim da tarde daquele domingo, o baro convocou o
filho biblioteca. Tarcsio entrou ressabiado, sentando-se
mesa sem fitar o pai.
Voc reconhece isto? Interrogou o velho, estendendo-lhe uma folha de papel.
O mancebo pegou-a com lentido, mirando-a displicentemente.
So as tais anotaes que sumiram. Gaguejou ele, largando o papel sobre a mesa.
E, por conseguinte ao sumio dessas malditas anotaes, ns tivemos um prejuzo desastroso, alm da perda de
um escravo.
Tarcsio escutou cabisbaixo as palavras do pai.
Eu entreguei esta folha ao capataz. Disse ele, passando de leve o dedo indicador na borda inferior do papel.
Mas seus olhos no transmitiam convico.
Ento, por que esse papel no foi repassado ao Vtor?
Inquiriu Raul, lanando um olhar folha aberta em cima da
mesa.

127

O capataz agiu com total irresponsabilidade. Acusou Tarcsio.


Raul Vilaa mirou o filho, visivelmente estafado.
Sendo assim, moo, trate de resolver esse problema.
Disse o baro, num fio de voz.
Tarcsio acompanhou o pai arrastar-se at porta e se
retirar do recinto.

128

- CAPTULO 10 -

D E S AC ERTO S
O baro Raul Vilaa e o filho Tarcsio vm, desesperadamente, procurando uma soluo para os problemas que assolam a fazenda. Com o canavial bastante ressecado, a rapadura e a cachaa tm sido de pssima qualidade. E, para agravar ainda mais a situao, a escravaria vem se reduzindo numa
velocidade desenfreada: tudo comeara com a invalidez de
Salvador, depois o desaparecimento de Cristvo, as mortes
de Leonor e Zulmira, mesmo que em situao e poca distintas, a venda desautorizada de Valentino por parte do capataz
e, mais recentemente, a fuga de Man Bento. Devido a essas e
outras intempries da vida, o baro tem trazido os olhos fundos e o semblante cansado. Isabela andava preocupada com o
pai, sobressaltando-se a cada vez que ele e Tarcsio trancavam-se na biblioteca para conversar.
Desde a vinda desse feitor para c, que nos tem acontecido s desgraas! Analisou Tarcsio, eximindo-se dos seus
prprios erros.
O velho escutou-o em silncio. Quando ele falou, a voz
soou fraca, mas audvel:
129

Mendona aconselhou-me a vender que seja uma dzia dos melhores escravos, para liquidarmos pelo menos parte das dvidas; e, se as coisas no se ajustarem, ser imprescindvel vender terras.
Pela primeira vez, o mancebo tivera noo do caos em
que se encontravam as finanas da fazenda.
Acho que, de novo, necessrio descontar do salrio
do capataz...
Raul interrompeu-o com um gesto autoritrio.
Faa a lista dos escravos e mande Atansio vend-los
na Corte; mas lembre-se: negros velhos como Juraci, Chico,
Serafim, Juvenal, no tm grande valor. Ordenou o baro, ignorando a sugesto do filho.
Tarcsio acatou a ordem do pai com um aceno de cabea. E, ao se retirar, saiu cata do feitor. Encontrou-o sentado
no banco de madeira que contorna todo o ptio principal da
fazenda. Ao perceber o patro aproximar-se, Atansio apagou o charuto e cumprimentou-o:
Boa tarde, sinhozinho!
Em conversa com o meu pai, ficou estabelecido que
teremos de, infelizmente, descontar dez por cento do seu salrio para amenizar os prejuzos causados pela sua negligncia. Informou o mancebo, sem fazer rodeios.

130

Atansio franziu a testa, perceptivelmente contrariado.


Se assim que vosmecs querem, quem sou eu para
impedir. Condescendeu o feitor.
Tarcsio estranhou-lhe a atitude pacfica, pois sabia-o insensato, inflexvel e explosivo. No entanto, continuou a falar:
Amanh bem cedo, atrele esses escravos e leve-os
Corte para serem vendidos pelo senhor Miranda, o qual ser
avisado por mim, hoje noite. Encerrou o filho do baro,
olhando a lista com os nomes, antes de entreg-la ao feitor.
Mal o rapaz afastara-se, Atansio resmungou entre dentes.
Se esse fedelho e o baro caduco pensam que hei de
trabalhar de graa para eles, esto muito enganados.
A noite chegou quente, sem ventos. Mas o corao de
Juraci permanecia gelado! Enquanto apanhava umas folhas
de hortel para fazer um ch, perto da cerca, a negra escutara
toda a conversa entre o filho do baro e o feitor. Sem ser vista,
ela deixara o local, pressentindo um terrvel acontecimento.
Minutos antes de partir para a Corte, Tarcsio ficou zanzando
em torno da casa-grande, dando a impresso de que refletia
sobre um assunto de extrema relevncia. Por fim, resolveu
entrar pela sala. Aproximou-se de Florinda e, agachando-se,
ps-se a acariciar a cabecinha da menina que a escrava tinha
ao regao. Vitria sorriu-lhe candidamente!

131

Ei, bonequinha linda! Falou o mancebo criana.


Isabela e Stefany, que tambm estavam presentes, observavam-no.
sinhozinho, filha! Murmurou a me.
Quando voc crescer, hei de lev-la para cavalgar comigo. Acrescentou ele, agora afagando as bochechas rosadas
da pequena.
Padrinho no discrimina as pessoas, hes a great man!
Falou Stefany no contendo o despeito.
Stefany, fale baixo porque Vitria no consegue dormir com este calor, alm de estar gripada. Exigiu a donzela
com ar de censura.
Porm, a reprimenda de Isabela no atingiu a menina;
mas, sim, o que lhe doeu realmente foi Tarcsio ter beijado as
duas mozinhas delicadas da filha de Florinda, antes de sair.
Consciente da ausncia de Tarcsio e da indisposio de
Raul Vilaa devido ao intenso calor, Atansio sentiu-se totalmente livre para agir como lhe aprouvesse. O capataz penetrou na biblioteca e comeou a vasculhar as gavetas da mesa
at achar a cpia da chave da cabana velha onde, quase todas
as noites, o mancebo e a escrava Silvana vinham encontrando-se. De posse do objeto, o feitor encaminhou-se para o referido esconderijo. Um co perdigueiro da fazenda fizera
meno de acompanh-lo. Entretanto, Atansio detivera-o
132

com um pontap. O animal ganiu de dor, retornando com o


rabo entre as pernas. Mais frente, um bicho do mato assustou-se com o feitor, refugiando-se debaixo de uma pedra.
Ao escutar os passos, Silvana preparou-se para receber
o filho do baro. Tendo-os tocaiado um certo tempo, Atansio assobiou duas vezes imitando o mancebo, to logo inserira a chave na fechadura.
Sinhozinho? Chamou a escrava, de dentro.
A porta se abriu com um rangido fnebre. Silvana que,
descontraidamente, estava deitada de bruos, ao girar a cabea
para a direita, avistou o capataz avanar em sua direo; seus
olhos esbugalharam-se de terror! Ele soltou uma gargalhada
diablica. Quando a escrava virou-se de costas numa v tentativa de se defender, foi atingida pelo crpula que, num golpe
mortal, cravou-lhe o punhal no peito. E, com a ponta da arma,
Atansio ainda riscou-lhe o corpo de cima a baixo. Depois, cautelosamente, enrolou o cadver de Silvana no mesmo lenol
borrifado de sangue, arremessando-o pela janela.
A lua brilhava no cu nessa noite de calor sufocante!
Florinda contemplava Vtor brincando com a filha no cho
do quarto. Vitria dava gritinhos de alegria, enquanto espichava os bracinhos para puxar os cabelos do pai. Mas,
inexplicavelmente, a escrava sentia um aperto no corao, algo
que ela no saberia decifrar.

133

Cad o sorriso do papai?!


A menina sorria-lhe com candura!
P-p-p! Tentava falar Vitria, batendo as mozinhas uma na outra.
Agora, cad o sorriso da mame?!
A pequena relanceou os olhos pelo quarto e, ao descobrir Florinda a um canto, sorriu-lhe tambm.
Vtor ergueu-se para ir abraar a mulher, beijando-a ardentemente! Os dois fitaram-se em silncio, numa confisso
de amor eterno! Vitria bateu palmas, como se compreendesse o significado daquele enlace, mirando os pais com olhos
cheios de pureza!
Manh. O capataz apresentou-se logo cedo ao patro.
Licena, baro, s para avisar ao senhor que eu j
estou de partida com os negros.
Raul Vilaa assentiu com a cabea, depois acrescentou:
O Miranda h de cuidar da negociao dos escravos;
portanto, cabe-lhe apenas vigi-los para que nenhum fuja.
Atansio olhou para o velho com indiferena, sentindo
um prazer srdido por saber que jamais o veria novamente.
Na estrada, o feitor conferiu os doze escravos atrelados ao
fundo da charrete, entre os quais Vtor.

134

A notcia da venda de Vtor abalara Florinda profundamente! Juraci, a seu lado, tinha nas mos um copo de gua
com acar.
Beba um gole, minha filha. bom para acalmar os
nervos. Aconselhava a negra.
Mas a escrava recusava obstinadamente.
Por que sinhozinho vendeu Vtor, Juraci, se ele pertence ao senhor baro? Soluava Florinda aconchegando a
filha ao peito.
Vida infeliz! Murmurava Augusta com o rosto banhado em lgrimas.
Isso maldade do sinhozinho Tarcsio, moo vingativo! Desabafava Florinda, revoltada.
Graas a Deus que vosmec ainda tem Vitria, Flor!
Disse Rosinha, querendo confort-la.
Console-se, minha filha, sofrer faz mal ao corao!
Rosinha abraou a av, enternecida com as palavras da
velha.
Eu que no tenho ningum neste mundo, vivo por
a vagando feito alma penada! Clamou Augusta, angustiada.
Do jeito que Vtor inteligente, um dia ele volta para
buscar vosmec, Flor! Encorajou-a Rosinha.

135

A pequena Vitria mamava serenamente no peito da


me, cujas lgrimas no cessavam de rolar.
A venda dos escravos deixara a todos desnorteados, tanto
que nem se deram conta do sumio de Silvana, ou talvez a
imaginassem entre os companheiros levados quela manh.
A tarde caa, trazendo consigo um frescor, prenunciando uma noite de clima mais ameno! Dois escravos, de enxada
ao ombro, regressavam da labuta. Depois de observarem o
voo rasante de alguns urubus em direo cabana velha, um
deles interrogou assustado:
O que est sucedendo acol, Chico?
Deve ser bicho morto, Juvenal.
Ento, os negros aceleraram o passo at senzala, onde
encontraram outros companheiros j em descanso.
Pessoal, h um bando de urubus sobrevoando a cabana velha. Alardeou Juvenal.
Os demais escravos aproximaram-se dos recm-chegados com certa apreenso.
Vamos l dar uma olhada. Sugeriu Serafim.
A cena chocou-os sobremaneira. Cerca de oito negros
avistaram, estarrecidos, os abutres devorando o corpo de
Silvana. Sbito, eles investiram enraivecidos contra as aves,
afugentando-as a pauladas e pedradas.
136

Juvenal, Serafim, Vicente, levem a m notcia ao baro, que ns ficaremos aqui protegendo o corpo da infeliz!
Coordenou Chico, com a voz embargada.
Juraci fora a primeira a receber a notcia na casa-grande.
Mais uma atrocidade daquele demnio! Garantiu a
negra, cobrindo o rosto com as mos.
Ele jurou que iria mat-la e cumpriu a promessa, aquele
malvado! Falou Vicente, um negro de estatura mediana.
A notcia da morte da escrava Silvana espalhou-se pela
fazenda como praga na lavoura. Augusta tremia incontrolavelmente; Rosinha agarrou-se av num choro incessante!
Os escravos que ainda restavam amontoaram-se no ptio principal da fazenda, em solidariedade ao baro Raul Vilaa.
137

V, o baro est no quarto. Informou Rosinha.


Portanto, coube negra Juraci comunicar ao patro a
barbrie cometida pelo capataz, j que Tarcsio e Isabela encontravam-se na Corte.
Acompanhado por alguns escravos, Raul fora pessoalmente conferir a tragdia.
Oh, meu Deus, que crueldade! Exclamou Juraci, ajoelhando-se ao lado do cadver de Silvana.
Sob as ordens do baro, Chico e mais dois negros improvisaram uma padiola, na qual transportaram o corpo da
escrava assassinada ao cemitrio local, no alto de uma colina,
onde o enterraram num silncio profundo.

138

- CAPTULO 11 -

E N C O N T RO S E
D E SE N CO N T RO S
Era uma manh cinzenta de dezembro quando a baro
Raul Vilaa e a neta Stefany receberam Graa no cais do porto. Ela saltou do navio e avanou por entre a compacta multido de pessoas sua frente.
Excuse-me, my boy! Pedia Graa a um negrinho carregador de malas que lhe obstrua a passagem.
Olhe, essa moa estrangeira! Afirmou uma mulher
ao marido, observando-a furar a massa humana.
Sorry, my darling! Pediu Graa, por ter pisado o p
de uma gorda, que se abanava freneticamente com um leque.
Com esse nariz empinado, nem pode mesmo olhar
para baixo. Reclamou a senhora, depois de um muxoxo.
Prevenida em carta por Isabela da sade debilitada do pai,
Graa antecipou a sua chegada ao Brasil. Ao avistar o baro debaixo de uma marquise, ela constatou-lhe a inegvel decadncia.
Sua bno, pai. Disse ela antes de abra-lo e beijlo na testa.
139

Raul mirou a filha de frente: achou-a corada, mais forte,


apesar de estranhar-lhe os cabelos curtos e tingidos de louro.
Deus a abenoe! Respondeu o velho numa voz sumida.
Stefany, my daughter. How are you?!
Graa abraou emocionada a menina, correndo a mo
esquerda pelos seus cabelos longos e cacheados.
Im fine, thanks, and you? Respondeu a garota, sorridente.
Graa espantou-se com o tamanho da filha, to alta para
a sua idade. O baro as contemplava em silncio.
Vamos embora, Graa; as irms Trindade nos esperam para o almoo. Chamou-a o pai, acenando para o novo
feitor, j que Atansio fugira depois da venda dos escravos,
denunciando-se, portanto, como o assassino de Silvana.
De mos dadas, me e filha caminhavam pela areia em
direo carruagem. Vez ou outra, Graa olhava de soslaio
para Stefany, cuja semelhana com o pai era incontestvel: os
mesmos olhos claros, a boca pequena e sensual... Esse homem
que fora o grande e nico amor de sua vida, e que, numa atitude abominvel, sugerira-lhe abortar a criana.
Na biblioteca da casa-grande, Tarcsio Vilaa recebera
novamente a escrava Florinda. Esta, porm, recusou-se educadamente a sentar-se na cadeira que lhe fora oferecida, pre140

ferindo permanecer de p diante da mesa de madeira escura,


por trs da qual o mancebo examinava-a meticulosamente.
Ela tinha os olhos sombrios, mas ainda belos; a expresso do
rosto cansada, porm altiva! Enfim, conservava-se exuberante, mesmo padecendo com a falta de Vtor.
O sinhozinho deseja falar comigo? Perguntou
Florinda, sentindo-se incomodada com o silncio.
Quero ter notcias da sua filha; afinal de contas ela
um bem da fazenda, um patrimnio da famlia Vilaa. Principiou o filho do baro, com um cigarro entre os lbios.
Vitria est com boa sade, graas a Deus! Respondeu ela, serenamente.
Fale-me mais da menina, Flor. Insistiu ele, simulando interesse pela criana.
Como toda criana pequena, ela muito travessa; mas,
minha funo de me educ-la para servir aos seus senhores.
Minha irm mais velha chegou hoje da Europa; amanh, papai h de oferecer-lhe um almoo especial! Voc quer
sentar-se mesa conosco, Flor? Convidou o rapaz, cheio de
expectativa.
Sinhozinho, eu reconheo o meu lugar.
Ento, toque piano para ns; garanto que Graa nunca ouviu musicista igual a voc, Flor! Sugeriu Tarcsio, com
um brilho de esperana nos olhos.
141

No tenho mais vontade de tocar nada, perdi completamente a inspirao! Disse a escrava, melanclica.
Tarcsio jogou a guimba do cigarro no cinzeiro; empertigando-se na cadeira de espaldar reto, esfregava as mos ansiosamente. Indiferente, Florinda seguia-lhe os movimentos
nervosos. Aps breve reflexo, o mancebo decidiu enveredarse por outro caminho, julgando-o mais apropriado.
Flor, sei que me comportei mal da ltima vez em que
conversamos; fiz papel de idiota e por isso que eu gostaria
de me redimir.
Eu tive pena do sinhozinho. Murmurou a escrava.
Os olhos do mancebo arregalaram-se de perplexidade.
E, com voz alterada, interrogou-a:
Pena, por qu?
O sinhozinho deu-me a impresso de estar infeliz!
Tarcsio escutou-a com a respirao suspensa. Depois
de soltar lentamente o ar dos pulmes, perguntou-lhe com
uma ponta de ironia:
O que ser feliz para voc, moa?
Florinda percebeu claramente a ironia contida na pergunta do mancebo; no entanto, respondeu-lhe com brio:
Ser feliz viver em paz consigo mesmo, ter amor verdadeiro no corao!
142

O filho do baro engoliu em seco; levantou-se para olhla de cima e, aproveitando a deixa, atacou com outra pergunta:
E o que o amor para voc, Flor?
O amor o sentimento mais puro que possa brotar
da alma humana! Respondeu ela com suavidade, tendo os
olhos semicerrados como se tal sentimento fosse exposto a
algum que lhe maculasse a perfeio.
Descruzando os braos, ele ainda quis saber da escrava:
O que voc entende por amar, Flor?
Eu amo a minha filha e amo, tambm, o pai da minha filha! So amores com a mesma essncia e intensidade,
mas distintos.
Meio desapontado, o mancebo tossiu antes de argumentar:
O pai da sua filha j no vive mais ao seu lado; portanto, isso que voc sente por ele amor platnico.
verdade que ele no vive fisicamente ao meu lado,
mas est to presente em mim como o ar que eu respiro! Replicou ela, suspirando de saudade.
Impaciente, Tarcsio Vilaa deu alguns passos a esmo
pela biblioteca. Aps uma longa pausa, o filho do baro retornou mesa e falou:

143

Flor, pensando no futuro de Vitria e que voc precisa de algum para ajud-la a criar sua filha, proponho-lhe
casamento! Estou disposto a passar por cima de tudo e de
todos, assim como a relevar quaisquer comentrios ignominiosos dessa sociedade burguesa, srdida e preconceituosa!
Em princpio, Florinda esboou um gesto de enfado;
no entanto, quando falou, sua voz soou com admirvel
tranquilidade:
Sinhozinho noivo da menina Alice; destarte, quem
no sabe valorizar uma prola feito ela, que dir uma pedra
bruta como eu!
Sentindo-se derrotado mais uma vez, Tarcsio admitia
que a fora daquela mulher o perturbava e o encantava ao mesmo tempo! Passados alguns instantes, Florinda se retirou do
local sem que o patro a notasse, tamanho fora o estado de
apatia em que este se encontrava.
Por fim, o mancebo debruou-se na janela e comeou a
planejar uma forma de romper, definitivamente, o elo entre
Vtor e Florinda.
Noite. Na casa das irms Trindade, Graa preparava-se
para sair. Trajava esta um belssimo vestido decotado, alm
de ostentar um colar de pedrinhas rutilantes!
Good night to you, children! Despedia-se ela, atravessando a sala de visitas.
144

Graa, no demore, pois amanh bem cedo estaremos de partida para a fazenda. Alertou-a o pai.
Voc vai sair a esta hora?! Espantou-se a irm.
Estacando abruptamente, Graa fitou Isabela nos olhos
e respondeu-lhe:
Eu nunca durmo antes da meia-noite, my sister; portanto, no sei o que ser de mim no meio do mato!
Marlia e Iolanda entreolharam-se ante tal absurdo, pois,
como pode uma pessoa desdenhar desse jeito do lugar onde
nascera! O baro, numa demonstrao enftica de desaprovao, franziu o cenho.
Iolanda interveio, afinal:
A noite na fazenda maravilhosa, Graa; o luar
bem mais claro, as estrelas mais luzentes!
O silncio mais profundo, os desejos mais ardentes! Completou Marlia.
Ah! As senhoras continuam romnticas como nos
tempos de outrora! Falou Isabela, olhando de vis para a irm
imvel no centro da sala.
Esta acariciou displicentemente o colar que lhe adornava o pescoo, inclinou-se para Isabela e disse-lhe com um sorriso de mofa:

145

Quer vir comigo, mademoiselle, para conhecer a diferena do luar e das estrelas no cu da Corte?!
Obrigada, Graa; confesso que no me encanta esse
mundo de pessoas cheias de vaidade, mas vazias de ideais!
Graa consultou o relgio de parede sua frente, jogou
um beijo para a filha e saiu gritando:
My world is the night! Bye, bye!
O restaurante para onde Graa se dirigira estava apinhado de fregueses. Ela era aguardada por sua grande amiga Susan
e um conhecido desta, de nome Leonardo. Este era comerciante, de famlia nobre, alm de bem-apessoado.
Ela a sua amiga que vive na Europa? Perguntou Leonardo a Susan, assim que Graa sentou-se mesa.
Yes. Respondeu a filha do baro estendendo a mo
ao rapaz, que a apertou demoradamente.
Que interessante, vocs duas trocaram de ptria! Disse ele, brincalho.
As moas riram da observao, depois os trs brindaram com as taas de vinho.
verdade, Lo; desde que papai mudou-se para o
Brasil que eu nunca mais quis morar na Inglaterra. Confessou Susan, cujo pai era empresrio, proprietrio de uma frota
de navios.
146

Leonardo olhou interrogativamente para Graa. Esta


sorveu um gole do vinho e explicou com espontaneidade:
Minha histria no to atrativa como a de Susan;
mas, o importante que eu adoro Londres! L, descobri a
felicidade, realizei sonhos adormecidos em mim por causa
de um passado nebuloso!
No consigo ver esse passado nebuloso, Graa. Falou Leonardo, fitando-a no fundo dos olhos.
uma longa histria, Lo, d at para escrever um
romance. Interferiu Susan.
Eu serei o primeiro a comprar seu livro, Graa.
Garantiu o comerciante.
Eu preferiria escrever sobre a minha vida atual, h
fatos mais excitantes!
Concordo plenamente, my friend! Apoiou Susan.
Ento, agora que eu esperarei pelo livro com mais
ansiedade. Disse Leonardo, abrindo outra garrafa de vinho.
Mas como no sou escritora, dou-me o direito de
guardar os meus segredos. Acrescentou a filha do baro, trocando um olhar cmplice com a amiga.
Com cara de leitor frustrado, Leonardo pilheriou:
Puxa, voc est perdendo a chance de se tornar uma
bestseller!
147

Graa sorriu-lhe pela primeira vez. Susan emendou,


prontamente:
Lo comerciante, Graa, mas nas horas vagas faz
palhaadas!
Dessa vez os trs riram alto, descontrados.
Susan contou-me que voc veio buscar a sua filha para
morar em Londres. Disse ele, mudando de assunto.
Graa afirmou com a cabea.
Mas, antes, ela passa as festas de fim de ano com a
gente, Lo. Adiantou-se Susan.
Eu toro para que a sua filha se adapte em outro pas,
pois...
Apesar de Stefany ser ainda uma criana, Lo, ela tem
personalidade; sabe que viver numa fazenda no nada
auspicioso. Atalhou a filha do baro, explcita.
E adaptao, sem querer ser redundante, s acontece
com o tempo. Completou Susan.
Ento, um brinde a Stefany! Props Leonardo.
Para a minha filha! Repetiu Graa, exultante.
J meio embriagado, Leonardo disse galanteador:
Quero dar uma festa em minha casa, Graa, e voc
convidada especial!
148

Huuummm! Murmurou Susan, apertando o brao


da amiga.
No precisa ficar enciumada, Miss Susan; afinal de
contas ela uma visitante digna da ateno de um cavalheiro!
Okay, Lo. Aquiesceu Susan, sorrindo maliciosamente.
muita gentileza de sua parte, no mereo tanto.
Disse Graa educadamente.
A casa dele tem um terrao magnfico, timo para essas ocasies! Relatou Susan, empolgada com a ideia da festa.
Que nada, Susan, minha casa no vale um cmodo
do palacete onde voc vive! Retrucou Leonardo, servindo
mais vinho a todos.
Quando voc conhecer a manso que o pai dela tem
em Londres, ver que essa daqui uma choupana.
O comerciante arregalou os olhos para Graa, tamanho
fora o espanto pela sua revelao.
Pronto, Lo, voc arranjou uma aliada. Falou Susan,
rubra de vergonha.
Leonardo acenou para um garom. Quando este se aproximou, pediu-lhe:
Aquele cavalheiro meu amigo; diga-lhe que estou chamando-o, por favor. O comerciante apontou um homem de camisa listrada sentado ao fundo do salo, bebendo solitariamente.
149

Que prazer, Lo, h quanto tempo!


Leonardo levantou-se para abraar o amigo.
Eu soube que voc chegou ontem da fazenda, mas
nem imaginava encontr-lo por aqui! Exclamou Leonardo.
Para surpresa de Susan e Graa, o recm-chegado tratava-se nada mais, nada menos, de Tonico Madureira.
Sente-se, Lo, fique vontade.
Quero apresentar-lhe minhas amigas:
Essa Susan e aquela Graa que, atualmente, mora
na Europa.
Nesse momento, fez-se um silncio pesado; ningum
ousou pronunciar uma palavra sequer. Apenas o olhar de
Graa para Tonico fora eloquente, desvendando mgoa e desprezo. Seus lbios tremeram, enquanto suas mos suaram sob
a mesa.
Ol, Graa! Cumprimentou-a Tonico, consciente do
choque que lhe causara com a sua presena.
Graa, porm, levantou-se de supeto e saiu do estabelecimento. Instintivamente, Susan ergueu-se da cadeira e correu atrs dela.
O que houve, Tonico? Indagou Leonardo, boquiaberto.
Graa ainda tem rancor de mim, Lo.

150

No compreendo. Disse o comerciante.


H quase dez anos que Graa e eu no nos vamos,
mas o tempo e a distncia no foram suficientes para curarlhe as feridas!
Leonardo tentou, em vo, desviar a conversa para outro
rumo. Todavia, Tonico Madureira mostrou-se inflexvel. Falou do romance que tivera com a filha do baro Raul Vilaa,
sem ocultar os sabores e dissabores. E, no auge da embriaguez, jurou reconquistar Graa ou destru-la para sempre.

151

152

- CAPTULO 12 -

DEST INO
Tonico Madureira mudara-se com a famlia para a Corte, to logo Mrcia perdera a me, j que o pai havia falecido
h bastante tempo. Desde a morte do coronel Horcio
Madureira que Tonico vinha administrando a herana da esposa, comprando terras, at se tornar latifundirio, alcanando, assim, os pncaros da glria!
Mrcia, no entanto, era uma mulher arredia, infeliz no
casamento, mas que, com o nascimento da pequena Alice,
encontrara nela o tesouro que jamais sonhara existir! Fizera
da filha a sua razo de viver, alm da companheira inseparvel
durante as viagens ininterruptas do marido.
Tonico almoava com a filha num restaurante luxuoso,
quando algum tocou-lhe no ombro. Ao se virar, deparou-se
com um homem de p sua esquerda.
Meu nome Raul Vilaa. Apresentou-se o recmchegado.
Sim, o baro; j ouvi falar muito do senhor. Disse
Tonico, levantando-se.

153

Sente-se, por favor, continue a comer. Pediu Raul,


corts.
Estou s suas ordens, baro.
No quero incomod-lo, Tonico; mas que eu soube que voc tem interesse em comprar umas terras...
verdade, o senhor conhece algum que esteja vendendo? Atalhou o latifundirio.
Meu compadre est vendendo uma fazenda perto da
minha. Informou Raul.
Posso dar uma olhada hoje mesmo. Prontificou-se
Tonico, auxiliando a filha servir-se de mais salada.
Infelizmente, hoje no possvel, pois eu trouxe a
famlia para assistirmos a um concerto de orquestra noite.
Desculpou-se Raul, indicando a esposa e os filhos numa mesa
ao lado.
Tonico Madureira relanceou o olhar na direo apontada pelo baro. Com um aceno de cabea ele cumprimentou a
baronesa, sorriu para uma criana e um adolescente, e avistou,
na cabeceira da mesa, uma jovem entretida na leitura de uma
revista. Esta trajava um vestido bege; seus cabelos castanhos e
compridos emolduravam-lhe o rosto redondo e delicado!
Ento, amanh eu passo pela sua casa, baro. Falou
Tonico, desviando os olhos da moa.

154

com satisfao que o receberei em minha casa.


Depois de tudo acertado, Raul se retirou com a famlia.
Mas Tonico no conseguiu tirar Graa do pensamento; a filha do baro fascinou-o com a sua beleza rara!
Papai, quero tomar um refresco.
Ele atendeu ao pedido de Alice pagando a conta em seguida.
Percorridas e avaliadas as terras do coronel Raimundo
Lopes, Tonico Madureira retornou fazenda do baro, que o
aguardava na biblioteca da casa-grande.
uma terra boa, admito, pena que esteja to abandonada! Comentou o latifundirio, experiente.
Meu compadre ficou desgostoso com a poltica e, de
fato, descuidou-se das terras, que outrora foram to produtivas. Explicou Raul, pesaroso.
O preo que o proprietrio pede por essas terras
descabido por causa da sua m conservao. Disse Tonico,
sem prembulos.
Mas so cem alqueires! Argumentou o baro.
A minha inteno comprar essas terras e arrendlas para um amigo, que pretende plantar caf.
Raul Vilaa limitou-se a sacudir a cabea. Duas batidas
soaram de leve na porta.
155

Pode entrar. Autorizou Raul.


Graa, a sua filha mais velha, adentrou o recinto.
Papai, eu preciso chegar Corte antes do almoo e
no h sequer uma carruagem disponvel. Reclamou a moa
com as mos na cintura.
Tenha um pouco de pacincia, Graa; hoje dia de
levar os produtos vila, por isso os carros esto todos ocupados. Explicou ele, calmamente.
Baro, j que estou de partida para a Corte, posso
lev-la comigo, se o senhor assim o permitir. Ofereceu-se
Tonico, solcito.
Ento, foi s nesse momento que Graa percebeu a presena de algum na companhia do pai. Fitou o homem sentado na poltrona, depois desviou os olhos para o pai como quem
espera uma resposta positiva. Ela era uma moa linda, mas
orgulhosa e ftil. Comprazia-se em escarnecer das pessoas,
sentindo-se superior a todo mundo!
Este Tonico Madureira, provvel comprador das
terras do meu compadre Raimundo.
Eles se cumprimentaram com um aceno de cabea.
A senhorita deseja hospedar-se onde? Perguntou
Tonico, devorando-a com os olhos.
Na residncia das irms Trindade. O senhor as conhece?
156

Naturalmente que sim; minha mulher freguesa do


ateli de Iolanda. Respondeu ele, levantando-se.
Faa-me esse favor; fico lhe devendo. Disse Raul,
pondo-se de p. Tonico estendeu-lhe um carto, dizendo:
Havendo um abatimento de quarenta por cento no
valor das terras, procure-me nesse endereo.
O baro no se manifestou naquele momento. Por fim,
acompanhou-os at carruagem luxuosa do latifundirio.
Era a festa de aniversrio de Susan Steel, qual comparecera a mais alta sociedade cortes. Susan filha do milionrio Mike Steel, dono de uma frota de navios. Os convidados
lotaram o salo nobre da manso, tornando-o colorido e perfumado! Sentada mesa sobre um tablado forrado com tapete vermelho, a famlia anfitri contemplava jubilosa os convivas serem servidos por garons uniformizados. Trajando
smoking o ingls Mike Steel tem esquerda a esposa Catherine
e, direita, a filha Susan, moa de educao refinada.
Graa, amiga ntima da aniversariante, fora chamada
pela famlia desta para compor a mesa. A honra do convite
massageou-lhe o ego, e, por ser incontestavelmente mais bonita do que Susan, tornara-se o centro das atenes masculinas.
Graa, por que seus pais no vieram? Interrogou Mr.
Steel, gentilmente.
157

Infelizmente, mame no est se sentindo bem, senhor; problema de gastrite.


Oh! Que pena; desejo-lhe melhoras. Manifestou-se
Mrs. Steel, com forte sotaque.
Papai, meu sonho mostrar a Inglaterra a ela.
O magnata sorriu para a filha, pegou-lhe a mo e disse:
Viaje com Graa pela Europa inteira, menina; aproveitem o esplendor da juventude!
Ser maravilhoso, inesquecvel! Exclamou Susan, fitando a amiga.
Acho que vocs duas so muito novas para esse tipo
de aventura, no tm malcia nenhuma! Advertiu Catherine,
franzindo a testa.
A orquestra rompeu a tocar uma valsa, enchendo o salo com uma melodia suave. Os pares foram se formando pela
pista, entre os quais o conselheiro Mendona e dona Bilu,
famosos ps-de-valsa da Corte.
Dois rapazes, ambos loiros e ingleses, vieram exclusivamente para a festa de aniversrio da prima Susan. Tonico
Madureira inquietou-se na cadeira, ao ver que um deles danava com a filha do baro Raul Vilaa. Da sua mesa, a poucos
metros da pista, ele observava o rapaz cochichar no ouvido
de Graa.

158

Mame, estou com sono, quero dormir! Queixou-se


a pequena Alice.
Ns vamos embora, filha, pois j tarde. Falou dona
Mrcia, bocejando tambm.
Vou pedir ao cocheiro para lev-las em casa.
E, dizendo isto, Tonico saiu para tomar as devidas providncias. Em seguida, aps despachar mulher e filha, ficou
perambulando pelo jardim da manso. O som da orquestra
chegava-lhe nitidamente ao ouvido; mas, o que lhe interessava mesmo, era encontrar um jeito de falar com a filha do baro pensava ele enquanto caminhava com as mos nos bolsos, chutando uma pedrinha aqui, outra acol. Sbito, Tonico
deparou-se com a aniversariante que, distrada, quase esbarrara nele.
Oi! Disse ela, erguendo a cabea.
A sua festa est tima, Susan! Elogiou Tonico.
Ela sorriu-lhe agradecida.
J valsei com vrios cavalheiros, agora vim tomar um
pouco de ar fresco. Explicou ela, afastando o cabelo do rosto.
Susan! Susan! Algum a chamava.
Escutou? Indagou Tonico.
Susan! Susan! Cad voc? Insistia a voz.

159

A aniversariante virou-se e avistou Graa procurando


por ela do lado oposto do jardim.
Ei, ei, estou aqui, amiga. Respondeu Susan, levantando os braos.
Graa correu ao encontro dela e disse-lhe ofegante:
Seu pai quer danar a valsa da meia-noite com voc,
menina sumida!
Puxa, eu me esqueci desse compromisso! Exclamou
ela colocando a mo na testa; depois saiu em desabalada carreira.
Menina Susan, menina Susan, Mr. Steel..., esses jovens no do ouvidos aos velhos. Reclamara o mordomo,
quando ela passou por ele em disparada.
Tonico e Graa ficaram a ss. Fitavam-se demoradamente, escutando ao longe o som de violinos...
Voc a dama mais linda da festa!
Obrigada. Murmurou Graa, envaidecida.
Era uma noite de luar esplndido, de cu azul estrelado!
Que bom reencontr-la, Graa!
Voc conhece a famlia Steel h muito tempo? Perguntou ela.

160

Mike meu parceiro na exportao do caf. Respondeu Tonico.


Susan e eu somos amigas desde o colegial.
Eu confesso que muito desejei rev-la.
Ela sorriu antes de admitir:
Eu tambm quis rev-lo, Tonico.
Ento, Tonico puxou-a brandamente, estreitando-a nos
braos e beijou-lhe a boca.
Os convidados comeavam a se retirar, quando ele lhe
props um passeio:
Eu conheo um lugar maravilhoso, feito para ns
dois!
Mas Susan...
Ele interrompeu-a com outro beijo.
Enquanto caminhavam descalos pela praia deserta, o
vento agitava os cabelos compridos de Graa. Tonico passoulhe o brao pelos ombros, sentindo o aroma inebriante do
seu perfume!
Quero viver aqui com voc para sempre! Falou
Tonico, ajudando-a a subir num monte de areia.
Engraado, agora Susan que deve estar me procurando. Imaginou ela, sorrindo.
161

Amanh, diga a ela que eu a raptei.


Graa encostou a cabea no seu peito; disse qualquer
coisa, mas o barulho das ondas encobriu-lhe as palavras.
Tonico sentou-se na areia morna, colocou-a no colo e beijoua ardentemente!
Voc tudo que eu sonhei na vida! Murmurou Graa.
Ele deitou-a lentamente, enquanto suas mos devassavam-lhe o corpo virgem, arrancando-lhe gemidos roucos!
Ento, Tonico a possuiu com voracidade. E ela se entregou
de corpo e alma.
Enfim, um novo dia nasceu brindando os amantes com
sol a despontar no horizonte!
Numa manh de domingo Tonico Madureira passeava
com a pequena Alice pelo parque. Sentados sombra de uma
rvore frondosa, ele descascava laranjas para a filha que, distrada com as figuras de uma revista, aguardava pacientemente.
Que bichos so estes? Perguntou o pai, entregandolhe uma laranja.
So cisnes nadando num lago. Respondeu a menina,
recebendo a fruta.
E estes aqui, filha? Tornou ele, pondo o dedo indicador sobre a gravura.
Macacos comendo bananas; eles so muito inteligentes, parecem gente!
162

Veja, Alice, que bonito leo, o rei da selva!


No gosto dos animais ferozes, papai; eles so muito
maus: matam os outros para se alimentarem.
Tonico a contemplou por um instante, depois explicou:
Mas a lei da sobrevivncia, filhinha; bicho no raciocina como ns.
Eu queria que sobrevivessem de outra maneira, sem
precisar comer os mais fracos. Replicou Alice, irredutvel.
Tonico lhe deu outra laranja; a menina chupava-a sofregamente, enquanto observava as demais figuras. Ele reparou
que a filha olhava com mais ateno para uma determinada
gravura. Por fim, Alice fechou a revista e ficou pensativa.
Voc no me contou de qual bicho gostou mais, filha. Perguntou Tonico, quebrando o silncio.
Da girafa, papai. Respondeu ela, convicta.
Por que, Alice?
Porque a girafa tem um jeito triste e solitria, igual
mame!
Tonico sobressaltou-se com a resposta inesperada da filha. Quis saber o que ela entende por pessoa solitria, mas
no houve tempo.
Em passos lentos, Graa aproximou-se hesitante.

163

Ei, Alice. Tudo bem? Cumprimentou a recm-chegada sentando-se no cho perto deles.
A menina arregalou os olhos e perguntou, encabulada:
Como sabe o meu nome?
O seu pai fala muito de voc. Respondeu Graa, meio
confusa.
Intrigada, a pequena Alice desviou os olhos da moa,
fitou Tonico e pediu-lhe:
Leve-me embora, papai.
Ns podemos ser amigas, Alice! Falou a jovem, com
meiguice.
mesmo, filha. Graa to agradvel! Interferiu
Tonico, dando-lhe um cacho de uvas.
Minhas amigas so Vanessa, Paula e Flvia. Revidou
ela, mirando Graa de frente.
A filha do baro abaixou a cabea, envergonhada.
Tonico interveio de novo:
A amiga do papai pode ser sua amiga tambm, filha.
Com um cacho de uvas na palma da mo esquerda, Alice ps-se a fur-las com as unhas, numa evidente demonstrao de desacordo.
Vamos embora, papai. Repetiu ela.
164

Cuidado para voc no manchar o vestido, Alice.


Alertou Tonico.
Eu tenho outro. Retrucou ela, sem fit-lo.
Numa ltima tentativa, Tonico sugeriu filha:
Vamos subir por aquela colina verdejante, ns trs?
Eu no vou subir em lugar nenhum, quero ir embora. Recusou-se a menina, taxativa.
Aborrecido, ele se levantou e acenou para que as duas o
acompanhassem.
Em casa, Alice fechou-se no quarto. E, assim que o marido saiu, Mrcia foi conversar com a filha. Encontrou-a deitada na cama, chorando; e, antes que lhe fizesse qualquer pergunta, a menina contou do passeio e da amiga do pai.
Tonico um homem de negcios, filha. compreensvel que ele tenha amigas. Ponderou a me procurando
acalm-la, mesmo ciente de que se tratava de mais um caso
extraconjugal.
Uma amiga que nunca veio aqui. Redarguiu Alice,
sentando-se.
Sem a menor inteno de admitir para a filha que j sabia do envolvimento do seu pai com a filha do baro, Mrcia
limitara-se a acariciar-lhe os cabelos encaracolados.

165

Mais uma discusso se acirrava entre Tonico Madureira


e Graa, tarde daquele dia.
Por que voc no resolve a situao com a sua mulher de uma vez por todas? Cobrou ela, mal ele chegara casa
onde mantinham encontros amorosos.
Qual a sua insatisfao, Graa, se ns estamos juntos h meses, se somos feliz assim? Rebateu ele, sentando-se
numa poltrona.
Sinceramente, Tonico, eu estou cansada desse tipo
de vida. Na verdade, no quero mais dividi-lo com outra pessoa; sonho com um lar onde, de fato, possamos viver como
um casal, futuramente criar nosso filho...
Tonico Madureira assustou-se com a resposta da moa
que, de p sua frente, tinha os olhos sonhadores! Ele jamais
imaginaria que esse romance pudesse despertar nela tais
anseios. Ademais, nunca trocaria sua vida estabilizada por uma
aventura! Enquanto refletia, procurava algo convincente para
dizer jovem parada no centro da sala, cuja beleza era fascinante!
O lar onde a gente se sente feliz!
Mas Graa achou-lhe a resposta evasiva. Ento, para que
fizera aquele discurso no qual pusera todo sentimento da sua
alma?! E, para seu maior desencanto, ele se levantou de chofre e deu-lhe as costas.
166

Tonico, volte aqui, precisamos ter uma conversa sria. Gritou ela, em vo.
Mrcia Madureira notou o marido revirar-se na cama,
insone. De fato, Tonico teve dificuldade para conciliar o sono
quela noite. Pela primeira vez, admitiu para si mesmo que,
por causa do relacionamento com Graa, seu casamento corria grave risco. Um filho bastardo, alm de trazer-lhe enormes transtornos com a famlia, manchar-lhe-ia a reputao
perante a sociedade.
A gravidez de Graa abalou terrivelmente a famlia
Vilaa. A baronesa, inconformada, pediu negra Juraci que
chamasse a filha ao seu quarto.
Graa, vamos conversar antes que seu pai chegue de
viagem; ele ficou furioso com a notcia; na Corte no se fala
noutra coisa. Disse dona Esmeralda, fitando-a nos olhos.
Conversar o que, mame? J aconteceu mesmo; agora
s me resta assumir o meu erro. Replicou ela, impvida.
Por que voc mentiu para ns que se hospedava em
casa de Susan Steel?
Porque eu me apaixonei...
Porque voc se apaixonou por um homem casado e,
por isso, vivia escondida com vergonha da prpria famlia.
Atalhou o baro, rompendo de supeto no quarto.

167

Sem fitar o pai, ela disse, petulante:


Agora o que me importa o futuro, criar meu filho.
Se lhe falta juzo, por qual futuro voc espera? Interrogou-a o baro acusadoramente, apontando-lhe a barriga.
Calma, Raul, assim voc traumatiza a nossa filha, em
vez de resolver o problema. Interveio a baronesa, maternalmente.
Mas eu a avisei, Esmeralda: essa menina rebelde,
leviana... eis a consequncia.
Minhas amigas Iolanda e Marlia Trindade tambm
me alertaram para o seu mau comportamento, Graa; viramna algumas vezes jantando com aquele homem em pblico.
Mas eu fiz ouvidos moucos. Confessou dona Esmeralda, arriando-se numa cadeira ao lado da cmoda.
Essas duas no passam de fuxiqueiras e delatoras. Rebateu Graa com atrevimento.
Raul Vilaa encaminhou-se at porta do quarto e, virando-se para elas, falou desanimado:
V-se que o derrotado nessa histria sou eu: alm de
ter uma mulher que me oculta os fatos, ainda tenho de aturar
uma filha malcriada.
Assim que o baro saiu, Graa aproximou-se da baronesa.
168

Me, Tonico o homem que eu amo, pai do meu


filho, e com ele que quero viver!
Dona Esmeralda olhou compadecida para a filha que,
cheia de esperanas, no percebia o abismo a seus ps.
Cuidado, Graa; essa aventura pode deixar cicatrizes, e eu no suportaria v-la sofrendo!
Mas eu estou to feliz, me; no consigo entender o
seu pessimismo!
Involuntariamente, a baronesa baixara a cabea. Ao erguer os olhos novamente, Graa notou-lhe a expresso de intenso cansao.
A vida uma escola, filha, e as lies difceis so as
que mais ensinam! Filosofou dona Esmeralda.
Graa fora ao encontro de Tonico que, naquela noite,
retornara de uma viagem de negcios. Sentado na poltrona
com um copo de usque na mo, ele a observava caminhar de
um lado para o outro da sala, impaciente.
H meia hora que voc est zanzando sem dar uma
palavra; sente-se aqui.
Ela obedeceu, automtica.
Desculpe-me, que estou nervosa. Justificou-se, cruzando e descruzando os braos.
Algum problema, Graa?
169

No, apenas ansiosa para lhe contar uma novidade!


Respondeu a filha do baro, fitando-o nos olhos pela primeira vez.
Ele afagou-lhe os cabelos ainda molhados do banho,
depois contemplou-lhe o rosto iluminado por um sorriso.
Novidade?!
Sim, Tonico, eu estou grvida!
A notcia atingiu-o como uma bomba. Ao v-lo empalidecer, Graa sentiu um frio na espinha.
Grvida?
De trs meses. Completou ela.
Isso no poderia ter acontecido, Graa, foi um ato
de desatino da sua parte.
medida que ele falava, seus olhos soltavam chispas;
os msculos do rosto se contraam, tamanha era a fria que se
apossara dele. Atnita, Graa mirava-o sem compreender.
Tonico, por que tanta raiva? Estou falando do nosso
filho que eu trago no ventre!
Ainda mais irado, ele esbravejou no meio da sala:
Mas que diabo!
Voc chama de diabo o fruto de um amor?! Soluava
ela, em desespero.
170

Graa, voc destruiu a nossa unio agindo de forma


inconsequente; voc uma pessoa egosta que s pensa no
seu bem-estar, no se importando que tal procedimento possa arruinar a minha vida! Berrava ele, fora de si.
Incrdula, ela escutava-o recostada na poltrona. E, sentindo a cabea latejar horrivelmente, perguntou num fio de
voz:
Ento, o que voc sugere para ns?
Tire essa criana, Graa; no posso perder em nove
meses, o que me custou uma dcada para conquistar.
A dureza da resposta de Tonico Madureira dilaceroulhe o corao. Inacreditavelmente, dos seus olhos no desceram mais lgrimas, como se a aspereza daquelas palavras as
tivesse congelado.
Graa chegou pela madrugada fazenda dos seus pais,
de onde s saiu para o parto da sua filha.

171

172

- CAPTULO 13 -

ENG ENHO
Mal o dia raiara, Florinda levantou-se e deixou a senzala rumo ao engenho, onde agora trabalhava por determinao de Tarcsio Vilaa. Resignada, mas no menos corajosa, a
escrava caminhava de cabea erguida para a nova tarefa. Por
conseguinte da inevitvel reduo de escravos, os negros vinham se desdobrando para dar conta do servio.

173

Que pecado vosmec lidar aqui no engenho, Flor;


vosmec que sabe ler, escrever, tocar piano...
Que nada, seu Chico, antes ter as mos calejadas
como as suas, mas o esprito so! Replicou ela sorrindo para
o negro, enquanto encaixotava rapaduras.
Mas vosmec no nasceu para essas tarefas, Flor; seu
lugar na casa-grande, servindo aos nobres! Comentou
Juvenal, que estava por perto.
Ela fitou o negro e disse-lhe com doura:
Juvenal, ns devemos aceitar com dignidade o destino que nos foi traado por Deus.
Eu sou filha de uma escrava, nasci na senzala e vivo com
o povo da minha raa!
Os negros escutavam-na embevecidos, mesmo que em
cada semblante persistisse uma dvida ou, em cada corao,
uma dor!...
Flor, mas a escravido no coisa de Deus, e, sim, do
homem branco. Argumentou Serafim em tom de contestao.
Se o nosso destino sofrer, ser humilhado e judiado,
ento no somos filhos de Deus! Acrescentou Vicente, com
uma ponta de revolta.
Florinda fitou a todos com expresso serena ao explicar:
Mas nosso destino no sofrer, ser humilhado e
174

judiado, e, sim, servir de instrumento para o homem branco


causar a sua prpria degenerao!
Augusta suspirou fundo! Uma negra por nome Celeste
enxugou o suor da testa e sorriu! Com o nimo recobrado
pelas palavras benfazejas de Florinda, os escravos retomaram
o trabalho de alma mais leve.
Aps mais um dia de trabalho rduo, Florinda regressava exausta para a senzala. Maquinalmente, ela passou as mos
pelas vestes surradas, ajeitou as tranas do cabelo j coberto
de poeira e olhou o sol a se pr no horizonte.
Inesperadamente, o filho do baro Raul Vilaa parou
seu cavalo preto perto da escrava.
Que lindo pr do sol! Exclamou Tarcsio, encetando um dilogo.
verdade, sinhozinho. Concordou ela.
Isso prenncio de uma noite de lua cheia, propcia
para se amar sob as estrelas! Disse o mancebo, apeando-se.
No compreendo o que sinhozinho quer dizer.
O filho do baro aproximou-se da escrava e sentiu-lhe o
cheiro de suor.
Flor, se voc no fosse uma pessoa to intransigente,
poderia estar numa situao melhor. Disse ele, tocando-lhe
de leve o ombro.
175

Mas eu tenho muito orgulho da vida que levo, sinhozinho, servindo a Deus no cu que tanto me alivia dos males
da terra! Rebateu a escrava, mirando-o de frente.
Por um instante, Tarcsio ficou a contemplar o verde
dos seus olhos; e, numa atitude impensada e afoita, investiu
contra a amada. Tresloucadamente tentava beij-la fora,
fazendo-lhe confisses:
Eu a amo, Flor, como jamais amei algum neste mundo!
Sinhozinho, comporte-se como um nobre!
Eu a amo, Flor, mais do que tudo nesta vida! Prosseguia ele, fazendo meno de jog-la ao solo.
Numa reao arrojada, a escrava conseguiu se desvencilhar de Tarcsio e esbofeteou-o no rosto.
Sinhozinho Tarcsio, respeite-me. Bradou Florinda.
Como voc se atreve a bater na cara do seu senhor,
negra! Rugiu ele, bufando.
O sinhozinho meu senhor, mas no sou submissa
aos seus instintos animais! Revidou ela.
Voc uma propriedade da famlia Vilaa; portanto, no tem o direito de se recusar a me servir. Arguiu o mancebo, arrogante.

176

Eu sou uma escrava da fazenda, no uma mulher


disposio de qualquer homem.
Procurando pacificar as coisas, o filho do baro declarou com voz branda:
Eu no pretendo abusar do meu poder para possula, prefiro que seja com o seu consentimento.
J era noite quando, com a alma enlevada, Florinda falou:
A um homem apenas consenti o direito de me tocar!
Um homem que ningum sabe por onde anda. Debochou Tarcsio depois de uma risada.
Mas que sempre estar presente em meus sonhos!...
Confessou ela, fitando a lua que surgira por trs dos montes.
Flor, aceite-me de boa vontade, no me obrigue a
usar a violncia outra vez. Ameaou-a o filho do baro.
Impassvel, ela retrucou:
Sinhozinho, eu no interfiro no seu modo de agir;
porm, enquanto as foras me valerem, hei de me proteger
do verme que o infectou.
Desafiado por to corajosa mulher, Tarcsio Vilaa sentiu-se tentado a enfrent-la. Reaproximou-se da escrava, dizendo-lhe quase num sussurro:

177

Se voc no aparecer na cabana velha mais tarde, eu a


farei conhecer os males desse verme!
O mancebo montou no cavalo e chicoteou-o com fria, galopando em disparada rumo cabana. Florinda, no
entanto, permaneceu imvel no mesmo lugar. Em vo, tentava atinar com a maldade que lhe faria o filho do baro, simplesmente por ela no ceder aos seus desejos carnais.
O sol de uma nova manh despertou Tarcsio Vilaa. A
cabana deu-lhe a desagradvel impresso de estar num forno,
tamanho era o calor que fazia l dentro. Com a roupa
encharcada de suor, o corpo dolorido pela noite mal dormida, ele se ergueu e olhou o vazio sua volta. O que fazer para
domar a escrava Florinda!... Era o pensamento do mancebo
enquanto calava as botinas.
Caminhando em direo casa-grande, Tarcsio avistou uma carruagem estacionada no ptio principal da fazenda. De cenho fechado, ele adentrou a cozinha e sentou-se
pesadamente num tamborete de madeira para tomar caf.
Esses homens que chegaram so do banco, sinhozinho? Interrogou a negra Juraci, enquanto o servia.
So agiotas, Juraci; decerto vieram buscar o pagamento que eu no tenho. Respondeu o mancebo, cortando
uma fatia do queijo.
O sinhozinho no deveria ter recorrido a esse tipo
178

de gente. Comentou a negra.


Diante da situao em que se encontra a fazenda, o
que me aconselharia a fazer, se o banco no aprova mais emprstimos?
Pedir socorro ao vosso sogro, por exemplo. Arriscou
ela.
Tarcsio Vilaa terminou de engolir o caf, ps-se de p,
encarou a velha e retrucou:
Saiba a senhora que seu Tonico Madureira me cobraria juros ainda mais altos.
Ao passar pela sala de visitas, o filho do baro acenou
para que o novo feitor conduzisse biblioteca os homens que
o esperavam.
Infelizmente, no temos como prorrogar a data. Dizia o mais velho deles.
Senhor Almeida, eu sei que o prazo est esgotado;
entretanto, lamento informar que, no momento, no possuo
essa quantia. Confessou Tarcsio.
Os dois visitantes se entreolharam.
Quem sabe se falssemos com o baro...
O mancebo interrompeu o outro homem, erguendo a
mo esquerda.

179

Acreditem em mim; em uma semana, impreterivelmente, esse valor ser quitado. Garantiu ele num ltimo suspiro.
Ns confiamos em nossos clientes. Aquiesceu Almeida.
Tarcsio Vilaa chamou o feitor e pediu-lhe que acompanhasse os homens at carruagem. E, sozinho no recinto,
matutava em um plano que pudesse saldar mais esse compromisso.
Era noite de lua cheia, as estrelas cintilavam no cu de
um azul lmpido! Florinda brincava com a filha no ptio da
fazenda. A criana, dando os primeiros passinhos, vai da me
aos braos da negra Juraci que, levantando-a no ar, exclamava:
Anjinho do cu, coraozinho da vov!
Vitria sorria com ternura, depois voltava para os braos da me. Esta estreitava a menina contra o peito, beijavalhe o rostinho angelical, murmurando palavras de afeto!
Madrugada. O luar clareava a estrada por onde o homem de barbas caminhava, carregando uma criana nos braos. Poucos segundos bastaram para que o novo feitor, cumprindo ordens do filho do baro, arrebatasse sem fazer alarde, do fundo da senzala, a pequena Vitria.

180

181

182

- CAPTULO 14 -

VING ANA
Por duas vezes o capataz de Tonico Madureira, Damio,
estivera na fazenda da famlia Vilaa para transmitir um recado Graa. Porm, s na terceira tentativa que a encontrou acordada.
Aquela moa parece no ter o que fazer, patro; j
levantou para o almoo. Reclamou Damio.
Mas ela disse que vai ao meu encontro? Quis saber
Tonico, ansioso.
Ela deu certeza que ir; tambm, eu falei do jeito
que o patro mandou. Respondeu o capataz, retirando-se.
No quarto, Graa foi surpreendida pela filha com a pergunta:
Mame, quem aquele homem esquisito que estava
conversando com voc?
Stefany, voc estava ouvindo conversa de adultos atrs
da porta? Tergiversou ela, enquanto se maquiava.
No, mother; never.

183

Aquele homem veio trazer as nossas passagens para


a Inglaterra, filha. Mentiu Graa.
Juraci entrou no quarto. Passado o susto, Graa relanceou os olhos pelo aposento e encontrou a filha que, entretida
com as bonecas dispostas sobre a cama, no tocara mais no
assunto do homem esquisito.
Graa, o baro mandou perguntar se voc pretende
almoar na vila.
Sim, Juraci, na casa de Antero Barbosa; quero entregar as lembrancinhas que trouxe para a famlia. Informou ela,
referindo-se ao alfaiate.
Help! Help! Gritava Stefany, correndo para o lado da
me.
O que h? Indagou Graa, penteando-se frente ao
espelho.
Um bicho! Gemeu a menina, tapando o rosto com
as mos.
Que bicho, medrosa, onde? Interveio a escrava, pondo-se a procur-lo.
Its on the table. Informou a garota, encolhida.
Juraci afastou uns pacotes, sob os quais havia uma baratinha. Inofensivo, o inseto tentou escapulir, mas a negra o
capturou e, com a ponta do cabo da vassoura, esmagou-o.
184

Nem que fosse uma cobra, seria necessrio tanto alvoroo. Falou a escrava, dirigindo-se menina.
Juraci, Stefany muito sensvel! Defendeu Graa,
colocando-a no colo.
Na pracinha do vilarejo, defronte igreja, debaixo de
uma rvore, Tonico Madureira aguardava impaciente a chegada de Graa. De repente, ele a avistou caminhando de cabea erguida em sua direo. Os cabelos curtos tornaram-na
mais madura, pensava ele, apagando o cigarro.
Voc se atrasou demais, Graa. Censurou ele.
Eu recebi seu recado, Tonico, mas saiba que no tenho medo das suas ameaas.
Acalme-se, vamos nos sentar um pouco. Convidou
ele, apontando um banco de pedra.
No necessrio, eu estou bem de p. Recusou-se
ela, incisiva.
Tonico Madureira tirou o chapu e passou a mo pelos
cabelos lisos. A filha do baro seguiu-lhe os movimentos, indiferente.
No houve ameaa nenhuma, Graa. Apenas a pressionei para que no escapasse, pois o seu comportamento
quela noite no restaurante foi deplorvel.
Ela riu-lhe na cara antes de rebater:
185

Quem voc para julgar o comportamento de algum?


Ns precisamos nos entender. Props ele, baixando
os olhos.
Sobre o qu? Perguntou ela, irnica.
H dez anos que no nos vamos, Graa; e, durante
esse longo perodo, pude refletir...
E a que concluso voc chegou? Cortou ela, com crescente irritao.
Que eu errei.
A admisso do seu erro no muda nada no presente,
Tonico. Declarou Graa, friamente.
Ele deu um passo frente e disse:
Ento, vamos falar do futuro da nossa filha, por exemplo.
A filha que voc sugeriu que eu abortasse.
Eu me arrependo de ter agido daquela maneira. Confessou ele.
Voc se arrependeu tarde demais. Falou Graa, secamente.
A nossa filha no pode continuar sendo o seu instrumento de vingana contra mim.
186

A minha filha no lhe pertence, Tonico. Rebateu ela,


categrica.
Eu posso me apresentar menina como seu pai. Insinuou ele.
Eu o desmentirei. Garantiu ela, firme.
Ento, voc insiste em privar-me dos direitos de pai?
Voc, Tonico, quis priv-la do direito de nascer.
Durante o pesado silncio que se seguiu, passou pela
praa um cavaleiro a galope.
Sei que voc tem mgoa de mim, Graa; mas isso no
lhe d o direito de impedir que eu me aproxime da menina.
Afaste-se dela, Tonico. Exigiu Graa.
A menina precisa saber da verdade. Insistiu Tonico.
Ao responder, Graa pronunciou as palavras quase num
sussurro:
Da verdade, Tonico, ela saber por mim no momento certo.
Depois de enxugar o suor da testa, ele se aproximou e
perguntou-lhe:
Qual a verdade, ento?
Que o pai dela est morto!
Mentirosa! Bradou Tonico, esbofeteando-a no rosto.
187

Covarde, canalha! Disse Graa, recuando.


Oua com ateno, moa: eu hei de conversar com a
menina, ainda que tenha de enfrentar bala a famlia Vilaa.
Ameaou Tonico, colrico.
Com a mais absoluta tranquilidade, ela rebateu enftica:
Tudo que voc lhe disser, eu negarei at morte.
Dizendo isto, Graa abandonou o local, deixando-o parado no meio da praa, tal qual uma esttua de monumento.
Ao chegar casa de Antero Barbosa, Graa chamou pela
mulher do alfaiate.
Dona Tereza, eu vim para almoar, ainda sou digna
dessa honra?
A velha, que estava beira do fogo, interrompeu o servio e veio receb-la de braos abertos.
Que saudade, menina; voc nos trocou pelos ingleses!
Seu Antero e Sabrina, onde esto? Quis saber a filha
do baro que, mal se sentara numa cadeira, tirou os sapatos.
Antero continua na alfaiataria; e Sabrina, que j
moa, auxilia-o no ofcio. Explicou dona Tereza.
Graa caminhava descala pela cozinha.
Eu adorava vir aqui com mame trazer os ternos de
papai para seu Antero arrumar.
188

Bons tempos aqueles; a baronesa gostava tanto dos


pes que eu fazia! Recordou a velha, saudosa.
Mame dizia que a senhora tem mos de fada, por
isto faz coisas deliciosas!
Eu tenho pena de voc, Graa: viver no estrangeiro e
se alimentar com aquela comida estranha.
a vida, dona Tereza, que, s vezes, nos leva por caminhos desconhecidos, a lugares to distantes!... Disse Graa, ajudando-a a pr a mesa.
A mulher do alfaiate contemplou Graa por um instante, depois comentou com orgulho:
Stefany a aluna mais inteligente da escola!
Ela vai embora comigo para a Inglaterra. Contou a
filha do baro, com um brilho nos olhos.
V lavar as mos, Graa. Antero e Sabrina no demoram. Disse dona Tereza, colocando a ltima travessa sobre mesa.

189

190

- CAPTULO 15 -

INCNDIO
A escrava Florinda envelhecera perceptivelmente em decorrncia da venda da pequena Vitria. Seus olhos, agora fundos, perderam o verdor; seu rosto, outrora bonito, fez-se descorado; seu corpo sempre esguio tornara-se derreado! Nessa
manh de calor intenso ela segue em direo plantao de
cana, levando no corao uma angstia sem fim!
No canavial, os negros trabalhavam sob um sol inclemente. Florinda tem as roupas encharcadas de suor; as mos
calosas e firmes, num movimento rpido e brusco, seguram a
foice que corta a cana pela raiz.
Eta, Flor, vosmec vale por dez de ns! Disse Chico
ao seu lado.
Pelo menos assim a vida passa mais depressa, seu
Chico; no sobra tempo para as lamentaes! Replicou ela,
sem interromper a tarefa.
O que mata o negro a tristeza, no o trabalho. Comentou Serafim.
Florinda escutou calada. Sbito, a filha povoou-lhe o
191

pensamento, cndida e cheia de ternura!... Dos olhos da escrava brotaram lgrimas to quentes como gotas de sol. Apoiada ao cabo da foice, ela descansa um pouco para recobrar as
foras. Serafim, compreendendo-lhe a dor que bem maior
do que a fadiga, aproxima-se e entrega-lhe uma garrafa de cachaa. Florinda, sedenta por algo que a faa esquecer as mgoas, toma no gargalo um grande gole da aguardente; depois
devolve o recipiente ao negro.
Deus lhe pague, irmo. Agradece ela, com olhos cheios de gratido.
A rao dos escravos trazida por Rosinha. Sentados
no cho, sombra de uma rvore, todos comem em silncio.
Flor, vov falou que para vosmec comer tudo. Disse a neta de Juraci, entregando-lhe a cuia.
Ela recebe o alimento com displicncia. Antes, porm,
apodera-se da garrafa de cachaa e sorve mais um gole, sfrega. Por fim, leva boca algumas colheradas e, sem apetite,
coloca a vasilha ao seu lado, indiferente aos insetos que a sobrevoam.
O Natal veio trazendo a mensagem de amor e paz com
o nascimento de Jesus, para tornar os coraes mais puros e
elevados! E, com o esprito natalino, a famlia Vilaa despertou numa manh de ventos brandos.
Merry Christmas para todos! Desejou Graa, beijando a filha.
192

Que bicho mordeu voc, Graa, para acordar to


cedo? Insultou-a Tarcsio.
Hoje Natal; no quero saber de confuses. Ralhou
o baro.
Papai, eu estou com a alma leve feito uma pluma; e,
por isso, nada me exaspera. Disse Graa, sentando-se mesa.
Licena, baro; s para informar ao senhor que o
conselheiro e dona Bilu vm almoar aqui hoje. Comunicou
a negra Juraci, aproveitando para trazer mais quitandas.
O que voc quer tomar, filhinha? Perguntou Graa
Stefany.
Coffee. Respondeu a menina.
Pode colocar leite, querida?
Yes. Consentiu ela.
Graa continuou:
Voc aceita po com...
Two eggs, please. Adiantou-se Stefany.
Minha filha como eu; adora um breakfast! Comentou Graa, orgulhosa.
De cara fechada, Tarcsio falou:
Ainda bem que Alice me convidou para o almoo;
pois aguentar dona Bilu seria assistir segunda sesso de chatice do dia.
193

O papai j falou que no quer brigas. Lembrou


Isabela, olhando para os dois irmos.
Eu perdi o apetite. Declarou o mancebo, arredando
a cadeira e saindo.
Depois de comer trs fatias de rosca, qualquer um
perde o apetite.
Four, mame, eu contei. Informou Stefany, precisa.
Na fazenda de Tonico Madureira, o almoo de Natal
servido com abundncia. O chefe da casa convidou dois amigos, tambm fazendeiros, que trouxeram esposas e filhos.
A minha mulher e eu estamos muito honrados com
o convite, seu Tonico! Manifestou-se o coronel Azevedo, regalando-se com a farta comida.
Coronel, somos vizinhos e ainda no o tinha recebido
em minha casa. Rebateu o anfitrio, servindo-lhe mais vinho.
Nos ltimos dias, Mrcia vem observando atentamente
o marido: levanta-se vrias vezes noite, com uma sede insacivel, severo com os escravos, mas apegado ao capataz. Todavia, o que a torna preocupada realmente, fazendo-a pressentir um trgico acontecimento, o fato de ele receber o
coronel Nicolau Azevedo. Desse homem conta-se que se enriquecera explorando os agricultores, alm de surrupiar terras de pequenos sitiantes, aos quais emprestara dinheiro a juros exorbitantes.
194

A minha famlia passar o Ano Novo na Corte. Comentou Tarcsio a Fbio, um dos trs filhos do coronel Azevedo.
Ento, o rapaz ver o Ano Novo chegar agarrado s
saias das irms Trindade. Pilheriou Fbio, sorrindo para
Tarcsio.
Nicolau soltou a sua famigerada gargalhada fanhosa.
Mais respeito com aquelas distintas senhoras, meu
filho. Corrigiu-o a me.
Mas o jovem no se emendava, para a satisfao do pai.
Voc vai dormir no canto da cama de Iolanda ou de
Marlia?
O vinho subiu cabea; tambm, do bebida alcolica a criana! Revidou Tarcsio Vilaa, provocando gargalhada geral.
Apenas Tonico Madureira manteve-se srio, compenetrado. No obstante a sisudez do dono da casa, o almoo prosseguiu jubiloso!
Era noite de 31 de dezembro. Tonico Madureira e a
mulher permaneceram na fazenda, j que a filha Alice fora
com o noivo para a Corte.
Ficou tudo acertado com o homem? Inquiriu Tonico
ao capataz.
195

No se apoquente; patro, tudo combinado.


Garantiu Damio, com um cigarro atrs da orelha.
O vento vergava os galhos das rvores. Escutava-se, ao
longe, o pio de aves noturnas. Incomodado com a tranquilidade do feitor, o fazendeiro o interrogou:
Como voc descobriu o homem?
Um jaguno do coronel Azevedo me contou que ele
apareceu por l pedindo emprego. Informou Damio, acendendo o cigarro de palha.
O vento penetrava pelas frestas da cabana onde os dois
aguardavam a chegada de algum. Impaciente, Tonico reclama:
Que demora.
Calma, patro; da fazenda de Nicolau Azevedo at
aqui so trs lguas.
De repente, ouviu-se um tiro. O corao de Tonico deu
um salto dentro do peito. Ansioso, perguntou ao capataz:
O que isso, Damio?
Combinamos que, assim que ele chegasse, atiraria
para o alto.
Dada a explicao, o feitor encaminhou-se para a porta
da cabana. Mais dois disparos retumbaram na noite. Como
resposta, Damio atirou trs vezes, sucessivamente.
196

Compreendido o sinal que deu permisso para entrar


na fazenda, o homem avanou pelo mato rumo cabana. E,
em poucos minutos, Tonico Madureira tinha diante de si a
figura horripilante de Atansio. Este emagrecera assustadoramente, alm dos cabelos crespos despenteados e das barbas
grandes e sujas. Com a mo direita, o antigo capataz do baro
Raul Vilaa, segurava com firmeza a arma ainda fumegante
pelos disparos. pequena distncia de Atansio, quatro indivduos mal encarados esperavam para entrar em ao.
Damio adiantou-se para o lado de Atansio e, depois
de entregar-lhe um envelope, comunicou-lhe:
O restante eu passo quando o servio terminar.
Atansio anuiu com um aceno de cabea.
Se algum negro aparecer, atiro sem d. Declarou o
ex-feitor do baro.
Damio percebeu que Tonico olhava desconfiado para
os quatro indivduos.
Eles so de inteira confiana, patro; pode ficar sossegado.
gente da melhor qualidade, seu Tonico; eu garanto. Acrescentou Atansio, guardando o revlver na cintura.
O fazendeiro assentiu e deu-lhes as costas. Em seguida,
Damio, Atansio e os jagunos entraram em ao.

197

No canavial da famlia Vilaa, a ventania dificultava-lhes


a execuo da tarefa. Porm, com perseverana e contumcia,
conseguiram os primeiros clares de fogo. Depois de mais
empenho por parte dos bandidos, as labaredas fizeram-se gigantescas; e, como braos fantasmagricos, agitavam-se oscilantes para o cu estrelado! At mesmo o vento que antes fora
contrrio, agora os auxiliava, cmplice, alastrando o fogo por
toda a plantao de cana.
Ao passar pela fazenda do baro Raul Vilaa, em direo Corte, Tonico Madureira avistou, da estrada, o incndio devorar inexoravelmente o canavial.

198

- CAPTULO 16 -

EN FE
R M I DA D E
FER
A catastrfica notcia do incndio atingiu irreversivelmente o baro Raul Vilaa. Acometido de um derrame cerebral, ele se encontra aos cuidados da sua filha caula, Isabela,
em casa do conselheiro Mendona e dona Bilu.
O mdico da famlia, doutor Santiago Faustino, tivera
uma conversa franca com os trs filhos do baro. Explicoulhes que o derrame, pela gravidade, mesmo curado, deixaria
sequelas; acrescentou tambm que o velho no poderia ter o
menor aborrecimento para evitar, assim, atacar o corao.
Tarcsio escutou-o em silncio; Isabela soluava baixinho;
Graa, no entanto, mantivera-se insondvel. Esta ltima, tendo sido forada a adiar a viagem, optou por se hospedar com
a filha na residncia das irms Trindade.
Ao fim de uma manh nublada, assim que percebeu o
pai adormecido, Isabela, zelosa, cobriu-o at o queixo, depois
atravessou p ante p os aposentos e cerrou a porta sem fazer
rudo. Imediatamente, dona Bilu veio ao seu encontro.
Preparei uma merenda para voc, querida. Anunciou
ela, solcita.
199

Eu estou sem fome agora, dona Bilu, obrigada. Murmurou a donzela.


Voc precisa se alimentar, minha filha, seno as foras se esvaem. Aconselhou a velha, maternalmente.
Depois de ajud-la a sentar-se mesa, dona Bilu colocou diante de Isabela um copo de suco de laranja, um pedao
de rosca, dois pes de queijo e trs fatias de bolo. Com os
olhos arregalados de espanto, a filha do baro pegou o copo
de suco e sorveu um gole; segurou uma fatia de bolo com os
dedos indicador e polegar, e comeou a mordisc-la vagarosamente.
Ajeitando as banhas numa cadeira do outro lado da
mesa, dona Bilu devorava refeio igual.
Papai est bastante sonolento! Lamentou a moa,
pondo de lado metade da fatia de bolo.
Pegue com Deus, minha filha, que o baro h de ficar bom! Animou-a dona Bilu; depois enfiou um po de queijo inteiro na boca.
Na fazenda dos Madureira, o jantar foi servido s oito
horas em ponto. Mrcia observou o marido que, mal contendo a alegria pelos negcios vantajosos que fizera, dirigiu-se
porta para receber o genro.
Entre, Tarcsio, a casa sua.
Papai, quanta gentileza de sua parte; eu sou at ca200

paz de adivinhar que o senhor tem feito timos negcios ultimamente.


As nossas famlias sempre estiveram juntas, Alice, e,
no ser agora com a enfermidade do baro que havemos de
nos desunir. Rebateu Tonico, com disfarado cinismo.
Assim que o mancebo se acomodou mesa, Mrcia o
interrogou:
Que notcias me d do baro?
Na ltima vez que o vi, achei-o sonolento; espero...
O baro forte, em pouco tempo ficar de p. Atalhou Tonico, gesticulando.
Eu tenho certeza de que o meu sogro est melhor,
meu corao no me engana! Assegurou Alice, sorrindo para
o noivo.
verdade, filha; mesmo porque notcia boa vem a
cavalo, mas notcia ruim chega com o vento. Completou o
fazendeiro, servindo-se de vinho.
Outro dia raiou e com ele veio uma chuva fina e intermitente. O mdico da famlia Vilaa fora chamado s pressas
ao sobrado do conselheiro Mendona. O doutor chegou
acompanhado por duas enfermeiras.
O senhor j conhece o caminho. Falou dona Bilu,
recebendo-o porta da sala.
201

No quarto, cabeceira do pai, Isabela tem permanecido dia e noite, incessantemente. A jovem traz a exausto estampada no rosto. Plida e com enormes olheiras, ela vem se
desdobrando para atender s necessidades do velho.
Eu vim o mais depressa que pude, Isabela. Disse o
mdico ao entrar nos aposentos do baro, seguido pelas enfermeiras.
Doutor Santiago... Iniciou ela, com os olhos lacrimejantes.
Diga, o que houve? Perguntou ele, depois de colocar
a maleta sobre a cmoda.
Isabela suspirou fundo antes de continuar:
Papai acordou desse jeito hoje: no abre os olhos,
no me responde, apenas mexe as mos.
O baro...
Ele est sofrendo mais do que eu! Rematou Isabela.
O mdico ficou admirado com a energia que apresentava a donzela; sozinha como acompanhante do pai, desde
que este tivera o derrame; mas ela continuava firme, apesar
da intensa fadiga.
Eu quero fazer um exame mais demorado no paciente; e, caso voc no se importe, preferiria que me aguardasse
l fora. Disse o mdico Isabela, com brandura.
202

Sem fazer qualquer objeo, ela se retirou do quarto e


fechou a porta atrs de si. Durante todo o dilogo entre doutor Santiago e Isabela, as duas enfermeiras aguardavam silenciosas a um canto.
Raul Vilaa gemia mais com a alma do que com o fsico. O mdico mediu-lhe a presso, sentiu-lhe o pulso, auscultou-lhe as batidas do corao e, auxiliado pelas enfermeiras,
preparou-se para exames mais minuciosos.
Tenha confiana em Deus, minha filha, s Ele para
nos amparar! Dizia dona Bilu, conduzindo Isabela a um lugar mais arejado da casa.
Papai est se acabando pouco a pouco; ele no aguentar por muito tempo! Pressentiu a moa, com a voz embargada.
A f em Deus deve ser sempre maior do que qualquer coisa, Isabela.
Eu sei, dona Bilu, que o sofrimento menor quando
se acredita em Deus!
Elas escutaram passos na escada; e, em instantes, surgiu
a figura imponente do conselheiro que, ao se deparar com a
expresso de tristeza no rosto da filha do baro, indagou:
O doutor Santiago esteve por aqui?
H algum tempo que ele chegou e est examinando
o baro. Respondeu-lhe a mulher.

203

O conselheiro mirou Isabela com ternura. Esta, surpreendentemente serena, dirigiu-se a ele:
Quero ter notcias da fazenda.
Mendona ficou pensativo, procurando as palavras.
As coisas por l no andam nada boas; para saldar
mais dvidas, por exemplo, Tarcsio se viu obrigado a vender
a filha da escrava Florinda.
Derrotada, a filha do baro abaixou a cabea. E, sentindo-se impotente para intervir a favor da escrava, exclamou
condoda:
Perder a filha Vitria deve ter sido o maior espinho
na vida de Flor!
Minha filha, deixe a fazenda por conta do seu irmo;
ele saber o que melhor para ser feito. Interveio dona Bilu,
penalizada.
O conselheiro sentou-se em frente a elas.
Infelizmente, Tarcsio no tem sido um bom administrador. Declarou ele, acendendo o charuto.
Mas por que, Mendona? Inquiriu a mulher, arregalando os olhos.
Sendo Florinda o escravo mais valioso da fazenda,
ele no deveria nunca t-la submetido a trabalhar no engenho nem tampouco na lavoura, pois, com a venda dessa es204

crava toda a dvida seria quitada. Concluiu o conselheiro, experiente.


Dona Bilu escutou-o segurando o queixo.
Saibam os senhores, que Tarcsio se apaixonou desvairadamente por Florinda! Eis a origem de tantos erros cometidos pelo meu irmo; esse o motivo do calvrio daquela
pobre infeliz! Revelou Isabela.
O silncio se fez pesado entre eles. Ao longe, vozes so
ouvidas numa balbrdia.
Que ridculo; veja se tem cabimento um homem
branco amar uma negra! Felipe no me daria esse desgosto.
Falou dona Bilu, torcendo o nariz.
Como em todas as manhs, acaba de adentrar o sobrado o visitante que, curvando o corpo, cumprimenta-os solenemente.
Como est o baro? Perguntou Dionsio, o farmacutico.
Hoje, papai no acordou bem. Respondeu a donzela,
sem fit-lo.
Mas com as bnos de Deus, o baro h de melhorar,
senhorita! Disse o farmacutico, procurando confort-la.
Amm! Balbuciou Isabela.

205

Dionsio, que celeuma aquela para os lados da praa da


Matriz? Interrogou dona Bilu, impacientando-se com a algazarra.
So manifestaes. Respondeu ele, lacnico, sentando-se ao lado do conselheiro.
Este, ciente do que se tratava e conhecendo as opinies
racistas da mulher, preferiu manter-se calado.
Manifestaes? O que reivindicam? Insistiu dona Bilu.
A abolio da escravatura. Os negros esto se mobilizando, e j existem muitos fazendeiros que, inclusive, aderiram ao movimento. Explicou Dionsio.
Era s o que me faltava: escravo liberto. Desaprovou
dona Bilu olhando de cara feia para o marido, abolicionista
assumido.
uma causa justa; tambm sou favorvel abolio.
Opinou Isabela.
Negro nasceu para ser escravo. Contestou a mulher
do conselheiro, levantando-se estabanadamente.
Engano seu, Bilu. Hoje em dia se fala abertamente
em carta de alforria. Ademais, alguns pases j aboliram a escravido. Acrescentou Dionsio.
Uma negra entrou na sala e se encaminhou ao conselheiro, dizendo-lhe:
O doutor est chamando pelo senhor.
206

Era uma tarde de cu encoberto quando Tarcsio Vilaa


sentou-se beira do rio, para aguardar a passagem da escrava
Florinda. Esta, extenuada da labuta no canavial, caminhava
alheia a tudo sua volta: nem a beleza das rosas a encantava,
nem o gorjeio dos pssaros a alegrava!...
Flor! Chamou-a o mancebo, aproximando-se.
Sinhozinho. Respondeu ela, estacando o passo.
Voc tem dio de mim, Flor?
dio sentimento de quem pratica o mal, sinhozinho.
De repente, ouviu-se a voz de um negro gritando pelo
filho do baro:
Sinhozinho, sinhozinho!
Tarcsio virou-se e avistou Serafim correndo em sua direo. Este parou esbaforido e disse:
Me-preta est que nem louca atrs do sinhozinho.
O que essa velha caduca quer comigo, diacho? Rosnou o mancebo, dirigindo-se casa-grande.
O corpo do baro Raul Vilaa foi velado durante a noite na casa do conselheiro Mendona. O sobrado, habitualmente sossegado, achava-se abarrotado de parentes e amigos
do falecido. Em uma das laterais do esquife encontrava-se
Isabela, a filha caula do baro que, pregada ao solo, dava a
impresso de uma roseira desfolhada!
207

Aproximou-se do fretro um homem desconhecido com


o chapu na mo; fez uma reverncia e afastou-se em seguida.
Queira receber os meus psames, Tarcsio! Disse o
conselheiro chegada do mancebo.
A expresso de tristeza no rosto de Isabela fez o irmo
parar abruptamente; porm, Graa puxou-o brandamente
pela mo, dizendo-lhe:
Venha, Tarcsio, agora somos s ns trs.
Tarcsio e Graa envolveram Isabela num abrao fraterno. Depois curvaram-se sobre o caixo e, juntos, choraram a
morte do pai!

208

- CAPTULO 17 -

L I B E R DA D E
A centenas de quilmetros da Corte, numa madrugada
fria, dois escravos conversavam sob o luar.
Assim que amanhecer eu partirei em busca dos meus
tesouros! Exclamou Vtor, cuja liberdade comprara com o
dinheiro que juntara desde pequenino, alm das gratificaes
recebidas dos seus senhores.
J que eu no tive sorte, o jeito continuar nesta vida
de escravo. Clamou o outro.
Man, vosmec no tem do que reclamar; conseguiu fugir e chegar at aqui, sem que um capito do mato o capturasse.
a saudade da minha sobrinha Silvana que corri o
corao deste velho escravo! Lamentou Man Bento.
Oua um conselho, Man: no fuja novamente, pois
muito arriscado; alm do mais, pelos comentrios que se
ouve, a abolio da escravatura no tarda.
Deus Nosso Senhor que abenoe as suas palavras,
mas eu no tenho esperana de que isso acontea. Resmungou Man Bento, descrente.
209

Vtor sentou-se ao lado do companheiro e disse-lhe amavelmente:


Man, com o fim da escravido o mundo ser outro:
os negros aprendero a ler e escrever, tero trabalho e casa
para morar, uma vida digna!
Man Bento escutava-o com olhos brilhantes, enquanto folheava a Bblia em seu colo.
, a coisa mais triste deste mundo algum que no
saiba ler nem escrever; vosmec que feliz, por ter instruo!
S Deus sabe o quanto tenho padecido, vivendo longe de Flor e Vitria; todas as noites eu sonho com elas...
Vtor ergueu-se. No cu raiava um novo dia.
V em paz, Vtor. E que Deus o acompanhe. Desejou Man Bento, levantando-se tambm.
Comovidos, os dois escravos se abraaram.
Tarde de sol a pino. Passageiros, seus familiares e amigos
aglomeravam-se no cais do porto, onde vendedores ambulantes anunciavam produtos das mais variadas espcies.
Olhe este santinho, minha gente, que acalma o viajante quando o mar est revolto! Gritava um negrinho, erguendo uma pequena imagem altura do rosto de Graa.
What time is it, please? Perguntou Stefany.

210

Impaciente, Graa lhe respondeu:


Filha, voc j me fez essa pergunta mil vezes.
Olhe este remedinho, minha gente: contra enjoo no
mar, melhor no h. Berrava outro vendedor, manco de uma
perna.
Uma mulher grisalha adquiriu uma caixa do remdio;
abriu-a e, antes de pagar, engoliu a seco dois comprimidos.
Que calor infernal, hein, madame! Reclamou um homem, abanando-se com um chapu.
Graa fingiu que no ouvira o comentrio; deu-lhe as
costas e, para sua decepo, avistou Tonico Madureira aproximando-se lentamente delas.
Olhe o refresco, minha gente, de fruta natural, do
fundo do meu quintal. Garantia a vendedora, uma mocinha
de rosto sardento.
Tonico comprou dois refrescos e ofereceu a Stefany:
Aceita um, garotinha?
Minha filha no recebe coisas de estranhos. Interveio Graa, rspida.
E, pegando-a pela mo, arrastou-a para o navio. Do convs, Graa mostrou Stefany os amigos Susan e Leonardo
que, de longe, acenavam com um leno branco.

211

Vtor resolveu fazer uma parada, talvez a ltima antes


de chegar fazenda dos Vilaa. Foram semanas de viagens
exaustivas at que, finalmente, o ex-escravo antegozasse o
momento de, em poucos dias, reaver os dois tesouros que lhe
arrebataram das mos. O lugar que escolhera para descansarem era magnificamente arborizado, propiciando, assim, a si
e aos seus ajudantes, muita sombra e vento fresco.
Quantos dias faltam para o patro encontrar-se com
a mulher e a filha? Perguntou Tio.
Em quatro dias de viagem chegaremos fazenda do
baro. Informou Vtor, mirando uma casa no alto da colina.
Ento a gente se acampa por aqui hoje, patro?
Sim, Mrio; ns partiremos amanh cedo; e, enquanto vocs montam as barracas, eu vou quela casa perguntar
onde h uma mercearia.
Vtor subiu por uma estrada de terra margeada por vastos e verdejantes campos, nos quais pastava o gado. A casa,
que a distncia no lhe parecera to grande, ocupava, porm,
toda a parte frontal da chcara, numa slida construo que
esbanjava luxo e bom gosto.
Dando a volta por trs, ele chegou cozinha, onde uma
preta enchia de gua uma enorme panela de ferro.
Bom dia, amiga senhora! Cumprimentou Vtor.

212

A mulher fitou-o ressabiada, depois falou:


Vosmec quer conversar com a governanta? Espere
que ela no demora para atend-lo.
Na verdade, boa senhora, eu s preciso saber onde
encontrar uma mercearia para eu comprar alguns alimentos.
Explicou o ex-escravo.
Convencida de que o rapaz era mesmo um viajante, convidou-o:
Entre e sente-se; o feitor foi cidade, mas a
governanta h de receb-lo.
Ele a obedeceu e, ao penetrar no recinto, seus olhos fixaram-se numa criana que, na extremidade oposta, divertiase inocentemente com espigas de milho. Sentada no cho, a
menina jogava as espigas para cima e as apanhava com absoluta destreza. Vtor admirou-lhe os cabelos encaracolados
abaixo dos ombros, mas foram os olhos que mais lhe chamaram a ateno: eram vivos e verdes!
Sbito, uma mulher alta e corpulenta irrompeu na cozinha, puxando pela mo um negrinho asseado e sorridente.
Vitria, meu bem, venha tomar banho para o almoo, veja como Henrique est limpinho! Disse a governanta.
Num salto, a menina ficou de p e comeou a danar. O
corao de Vtor disparou dentro do peito, ao escutar to doce

213

nome ser pronunciado! E, sem conter o mpeto, o ex-escravo


acercou-se da mulher e disse-lhe:
Que linda menina!
A governanta, que at ento no reparara na sua presena, sorriu-lhe hospitaleira.
um anjo de criana! A baronesa est arrasada por
ser obrigada a vender essa joia.
Vtor escutou-a, sem tirar os olhos de Vitria.
O que aconteceu? Indagou ele, ansioso.
O baro comprou Vitria para presentear a filha;
infelizmente, na viagem de lua de mel, ela e o marido morreram num naufrgio.
Meu Deus! Exclamou Vtor.
Os velhos esto desgostosos com a vida, perderam a
nica filha!
Que grande desgraa! Compadeceu-se Vtor.
J venderam a chcara e quase todos os escravos; enfim, decidiram voltar para Portugal. Concluiu o relato a
governanta.
Matilde, aps o banho eu posso ir biblioteca desenhar flores? Indagou Vitria com meiguice.
Ela adora desenhar flores, at parece que foi gerada
214

por uma flor! Falou Matilde, sorrindo para a criana, dandolhe o seu consentimento.
Vtor ficou arrepiado ante a imaginao da governanta.
E, absolutamente convencido de que a criana de aproximadamente quatro anos se tratasse da sua filha Vitria, o ex-escravo confidenciou governanta toda a histria de sua vida:
contou desde a chegada de Florinda fazenda, do momento
em que se conheceram, do amor que os uniu, do nascimento
da filha Vitria e, por fim, da separao quando fora vendido. E, com o rosto banhado em lgrimas, suplicou Matilde:
Posso conversar com o baro e a baronesa? Quem
sabe eu tenha condies de pagar o preo que esto pedindo
por ela!
Bastante comovida com o relato de Vtor, Matilde no
hesitou em conduzi-lo presena dos seus patres. Estes o
receberam de sorriso aberto, ouviram-no com deferncia, e,
como num gesto de remisso, alforriaram Vitria e a entregaram ao seu legtimo pai.
Ao raiar de um novo dia, Vtor partiu para a fazenda da
famlia Vilaa com Vitria nos braos e a esperana no corao!

215

216

- CAPTULO 18 -

SUI CDIO
Madruga. O cu apresentava-se cor de chumbo. O vento penetrava frio por entre as frestas na parede da senzala.
Florinda relanceou o olhar sua volta, constatando que os
companheiros de infortnio ainda se encontravam adormecidos. Ela ergueu o corpo esqueltico e, esgueirando-se junto
parede, deixou o local. Seus ps tocaram a terra mida pelo
orvalho. Com passos trpegos, a escrava caminhava penosamente como se arrastasse cem anos de sofrimento e solido!
Com muito custo, Florinda vai subindo o morro que leva ao
engenho. Mas, a certa altura, um enorme cachorro de pelo
ouriado e boca preta embarga-lhe a passagem. Ela parou,
cruzou os braos frente do corpo ligeiramente inclinado para
baixo e balbuciou algo ininteligvel. Como se lhe compreendesse as palavras, o animal que at ento se achava sentado
nas patas traseiras, ps-se de p, abanou o rabo vrias vezes e
desceu vagarosamente o morro.
O sol despontava no horizonte quando Florinda entrou
no engenho. Sentia-se s no universo, com a alma e o esprito
despidos de qualquer sentimento ou emoo! Do teto pendia
uma grossa corda rajada de amarelo e preto, utilizada para amar217

rar a mercadoria no transporte de cargas,


qual os olhos da escrava prenderam-se como
a um m. Ela claudicou em sua direo e,
aps galgar alguns caixotes apoiada a uma
pilastra, tomou-a em suas mos, com ela fez
um lao firme, passando-o finalmente pela
cabea. Com o impulso, seu corpo balanou para frente e para trs, como a flutuar
sobre um abismo! Seus olhos saltaram das
rbitas e da boca escorreu uma baba
esverdeada.
Na casa-grande, Juraci servia o caf
da manh Isabela, murmurando:
Quase que no consigo dormir
essa noite; senti a boca amarga, a garganta
seca, uma falta de ar...
A donzela mastigou devagar a quitanda, depois sorveu um gole de caf.
Eu tive um sonho horrvel com Tarcsio. A senhora
nem queira imaginar!
Um sonho horrvel com sinhozinho! Repetiu a velha, parada sua frente.
Eu sonhei que ele e Alice estavam numa viagem de
lua-de-mel. A, o navio afundou no mar; mas no havia gua,
218

e, sim, espinhos... Contou ela, arrepiando-se.


Juraci recuou um passo, assustada.
Esqueci-me do leite, iai, hoje eu no estou com a
cabea boa. Desculpou-se a negra, retirando-se.
A filha do falecido baro permaneceu imvel na sala de
jantar, indiferente ao esquecimento de Juraci.
E, assim que entrou na cozinha, a escrava avistou Chico
e Serafim em disparada rumo casa-grande. Parando abruptamente, ela colocou as mos na cabea, exclamando:
Valei-me, meu bom Deus!
J pressentindo o mal, a negra aguardou os dois escravos se aproximarem. Estes traziam os olhos cheios dgua; e,
com a voz embargada, Chico principiou o relato:
, me-preta, sucedeu a maior desgraa deste mundo!
Sentado num degrau junto porta, soluando, Serafim
continuou:
de cortar o corao, me-preta!
Tomando flego, Chico exclamou:
A nossa Flor murchou para sempre!
Estranhando a demora de Juraci, Isabela resolveu ir at
cozinha. L, surpreendeu-a com a mo espalmada sobre o

219

peito, ouvindo os companheiros que, debulhados em lgrimas, prosseguiam:


Ela se enforcou com uma corda no engenho. Falou
Serafim, erguendo-se do cho.
Augusta e Rosinha chegaram em silncio por trs de
Isabela que, branca feito cera, mantinha-se hirta como uma
esttua.
Apesar dos olhos esbugalhados, Flor morreu com
uma expresso serena; mesmo um milagre de Deus! Concluiu Chico, fitando o cu.
Quais providncias vosmecs tomaram? Interrogou
Juraci, confortando a neta que se refugiara nos seus braos.
Eu cortei a corda, Chico aparou o corpo dela, enquanto
Vicente foi chamar o feitor. Respondeu Serafim, cabisbaixo.
O suicdio de Florinda chocou profundamente Isabela
Vilaa. Esta, depois de ouvir o resto da narrativa sobre a sinistra morte da escrava, falou em voz clara e pausada:
Flor ter um enterro digno!
Era um belo fim de tarde! O sol se escondia atrs dos
montes; o vento arrastava vagarosamente as folhas secas pelo
ptio principal da fazenda. Isabela, a filha do falecido baro
Raul Vilaa, lia um livro no jardim da casa-grande. Absorta
na leitura, a donzela mantinha-se alheia a tudo sua volta; na

220

verdade, ela queria apagar da lembrana que, pela manh daquele mesmo dia de outono, estiveram com ela, em companhia do conselheiro Mendona, os futuros proprietrios da
fazenda. Seus olhos passeavam geis pelas pginas do romance aberto sobre o regao, enquanto a boca, cerrada, vez ou
outra se entreabria num sorriso tmido!
Da carruagem estacionada h poucos instantes, Vtor
saltou e, num gesto paternal e cheio de carinho, ajudou a filha a descer. Esta, depois de passar graciosamente as mozinhas pelos cabelos, seguiu os passos do pai.
Como ainda permanecia absolutamente concentrada na
leitura, Isabela nem percebeu os recm-chegados se aproximarem e se sentarem a seu lado. Em dado momento, a moa suspirou e ergueu a cabea; e, ao se deparar com os dois, estremeceu
de emoo! Dos olhos brotaram lgrimas que lhe inundaram o
rosto jovem, mas de evidentes sinais de sofrimento.
Vtor! Balbuciou ela.
Iai Isabela!
Ela deps o volume no banco de cimento frio, puxou
afetuosamente Vitria pela mo e sentou-a no colo. Apertou-a nos braos, beijou-lhe as faces rosadas, depois falou-lhe
com brandura:
V brincar, Vitria. Eu preciso conversar com o papai.

221

A pequena, porm, desvencilhou-se de Isabela e agarrou as mos de Vtor, temerosa.


Pode ir, filha; eu j expliquei a voc que nunca mais
vamos nos separar!
Confiante, a menina soltou as mos do pai e se ps a correr pelo jardim afora. A lua h muito que surgira no cu, quando Isabela terminou de contar o triste fim da vida de Florinda!
Todos os dias eu rezo pela sua alma; um grande
consolo que tenho sab-la to venturosa no cu, perto de
Deus! Exclamou a donzela com as mos postas.
Com o corao despedaado de dor, o ex-escravo murmurou:
Flor foi apenas mais uma vtima da perversidade humana!
Cabisbaixos e mudos, os dois jovens se mantiveram assim por longo tempo. De repente, ambos escutaram uma voz
infantil gritar, irradiando alegria:
Papai, papai, veja que lindas!
Era Vitria que, emergindo das folhagens, surgira diante deles trazendo os bracinhos carregados de flores!

222

223

E ST E LI VRO FOI COMP OSTO com a famlia tipogrfica


Garamond Premr Pro e impresso em papel Offset 75g/m2,
no formato 150x210mm, 224p.

224