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apresenta

19 de novembro a 2 de dezembro
So Paulo, 2015

A CAIXA Cultural apresenta Afrofuturismo: Cinema e Msica em


uma Dispora Intergalctica, panorama do movimento criado na metade
do sculo XX que, com base na fico cientfica e no realismo fantstico,
aborda a condio afrodescendente.
O termo aparece pela primeira vez no campo da cultura nos anos
1990, com o terico Mark Dery e abrange propostas de diversos artistas
que trabalham questes afro-americanas a partir da fico e da tecnologia.
A mostra com vinte e um filmes, na sua maioria indita no pas,
tem como destaque internacional Space is the place, um blacksploitation
cult com a participao do lendrio jazzista Sun Ra. E, entre os
brasileiros, dois longas-metragens, Bom dia, eternidade, uma fico
hiperrealista sobre o cotidiano fantastico de uma famlia negra
paulista, e Branco sai, preto fica, um docufico que narra uma tragdia
policial ocorrida na Ceilndia (DF).
Com o objetivo de estimular a reflexo sobre essa cinematografia,
ser realizado um debate abordando a transdisciplinaridade do
Afrofuturismo, destacando sua influncia para alm do cinema, nos
campos da msica, literatura e das artes visuais.
Ao realizar este projeto, a CAIXA reafirma o seu apoio cultura e
oferece ao pblico a oportunidade de conhecer melhor uma vertente
pouco difundida no pas do cinema contemporneo. Afinal, para a
CAIXA, a vida pede mais.

Caixa Econmica Federal

As populaes negras do continente americano so as descendentes


diretas de aliengenas sequestrados, levados de uma cultura para outra. Os
seus antepassados, separados dos seus territrios originais, foram abduzidos
como escravos para o Novo Mundo. Na(s) Amrica(s), passaram por um
processo constante de apagamento das razes separados de parentes ou de
pessoas da mesma comunidade, impossibilitados de falarem as prprias
lnguas, com os corpos encarcerados, impedidos de seguirem as suas tradies
culturais. Ao longo dos sculos, os descendentes dos aliens, j despossudos
da prpria narrativa, foram incorporados como o rgo estranho dessa nova
sociedade hbrida: contidos e rechaados pelo corpo social caados e
assassinados pela polcia e cerceados pelas grades de novas prises.
A comparao do processo de dispora da populao africana para o
continente americano com a construo de uma narrativa de fico
cientfica extraterrestre no deixa de ser brutal, potente e, ao mesmo tempo,
curiosa visto que to poucos negros e negras protagonizam (como
criadores e/ou personagens) o universo das fantasias futursticas. Essa ideia
o ponto a partir do qual Mark Dery cunha o termo Afrofuturismo para
tratar das criaes artsticas que, por meio da fico cientfica, inventam
outros futuros para as populaes negras atuais.
Acreditamos que, mais do que previses ou premonies do futuro, as
narrativas de fico cientfica so formas especulativas de pensar o presente.
Kudwo Eshun traduz essa ideia em uma concisa e certeira frase: A
existncia negra e a fico cientfica so uma e a mesma. Acessar o universo
narrativo das obras afrofuturistas lidar, concomitantemente, com a sua
dupla natureza: a da criao artstica, que une a discusso racial ao universo
do sci-fi, e a da prpria experincia da populao negra como uma fico
absurda do cotidiano. Para o escritor de fico cientfica Samuel R. Delany,
h uma ligao direta entre a privao da construo de um passado
(imagtico e/ou documental) das populaes negras em dispora psescravido e a (at recentemente) escassa produo de imagens futuras

para as populaes negras.


As disporas negras aliengenas dentro do(s) nosso(s) prprio(s)
mundo(s) fazem eclodir um duplo trauma: o da escravido (no passado)
e o da perseguio, sobretudo via violncia estatal (no presente). Traumas
sempre, ao mesmo tempo, individuais, e coletivos, e correlacionados:
no Brasil, a populao negra e pobre segue, em grandes quantidades,
ou crcere nas penitencirias, ou assassinada pelos novos carrascos, a
polcia. E, assim, o cinema negro surge como um fragmento narrativo
de uma memria coletiva e das memrias individuais que nunca iro
compor um discurso totalizante pois existe, desde a sua mais longnqua
origem, como um fragmento, como uma reminiscncia de uma/milhes
de histria(s) apagada(s).
O que veremos na tela, ento, uma histria fragmentada de uma
histria que s pode ser fragmentada. O fragmento tira os conectivos de
oposio entre os elementos dspares, no gera teses (antteses ou snteses).
O fragmento so todas as histrias, todos os restos, os pedaos, as narrativas
que no foram apagadas. A histria da dispora africana feita de
apagamentos: desde o incio, da frica para as Amricas (a ancestralidade
perdida), passando pela escravido (os documentos queimados), at a
atualidade (o genocdio da juventude negra e pobre). Ento, incorporar o
no narrado, os buracos que se formaram em anos de borracha, faz parte
da empreitada afrofuturista de criar outras possibilidades histricas.
Seria possvel, ao mesmo tempo, explodir o presente que amputa e
garantir um futuro com mais justia para a populao negra?
Seria o cinema (e a literatura, e a msica, e as artes visuais) um dos
caminhos para a criao dessa nova histria das populaes negras? E o
Afrofuturismo, a esttica dessas novas narrativas? Ns acreditamos que
sim! O empoderamento sobre o trauma. A multiplicidade sobre o
fragmento. O fantstico sobre o apagamento. No mais apenas o real,
mas o hiper, o super, o alm.
A mostra de filmes Afrofuturismo: cinema e msica em uma dispora
intergalctica convida a todas e todos para essa aventura. Os filmes exibidos

contam a histria do movimento afrofuturista e, ao mesmo tempo,


apresentam produes que esttica e conceitualmente se inspiram nas suas
propostas. Os documentrios, as fices e os filmes experimentais da mostra
combinam elementos de fico cientfica, da fantasia, da afrourbanidade e
do realismo fantstico, com cosmologias no ocidentais. A proposta lana
luz, assim, sobre a dispora frica-Amrica, no passado e no futuro
sacudindo os alicerces do nosso presente.

Knia Freitas
Curadora

AFROFUTURISMO
Cinema e Msica em uma Dispora Intergalctica
Organizao:
Knia Freitas
Vrios autores
1 Edio - Novembro, 2015.
ISBN: 978 - 85 - 5616 - 000 - 3
Reviso:
Patrcia Galleto
Traduo:
Andr Duchiade
Ilustrao de capa, projeto
grfico e editorao eletrnica:
Bernardo Oliveira
Todos os direitos reservados.
proibida a reproduo deste livro com fins comerciais.

sumrio

Octavia Butler, Afrofuturismo e a necessidade de criar novos mundos


por Carlos Calente
Cadete espacial
por Ytasha Womack
Mais consideraces sobre o Afrofuturismo
por Kodwo Eshun
Por dentro do afrofuturismo: um guia snico
por Ashley Clark
Sobre os autores
Longas
Curtas

Octavia Butler, Afrofuturismo

e a necessidade de criar novos mundos

Carlos Calenti
Um grupo independente de cientistas encontra uma anomalia ao observar
uma estrela a milhares de anos-luz da Terra e, sem explicaes plausveis,
cogita superestruturas aliengenas para coletar energia diretamente da
maior fonte do sistema solar. A maior empresa de tecnologia do mundo,
que controla boa parte de nosso trfego na web, absorve empresas de
robtica e inteligncia artificial, porque, especula-se, pretende construir
uma nova gerao de sistemas autnomos que podem fazer qualquer
coisa, desde trabalhar em um depsito a fazer entregas ou cuidar de pessoas
idosas1. Enquanto isso, no Japo, as pessoas j fazem rituais funerrios
budistas para seus ces-robs. Encontra-se gua em Marte! O mundo
caminha a passos largos para o apocalipse climtico! Implacvel como o
tempo, o futuro chegou. Boa parte dos temas suscitados pela fico
cientfica, temas que moldaram a nossa imaginao sobre o futuro, aos
poucos, se desvela perante os nossos olhos vidrados. E, se hoje o futuro
alcana nossos calcanhares, um dos papis da fico cientfica se torna
ainda mais claro: pensar o presente, esse n tecnocientfico, social,
biolgico, geofsico; essa trama complexa na qual se urdem humanos,
ciborgues, robs, animais, vegetais, rochas, guas. Delirar o presente
(ainda mais do que a cincia o delira) com o olho no amanh. Enxergar
possibilidades, criar alternativas, construir mundo.
Autores como Istvan Csicsery-Ronay e Donna Haraway
apostam na fico cientfica no apenas como um gnero literrio, mas
tambm como um modo de percepo da realidade. Haraway fala de um
modo de ateno SF (do termo em ingls science fiction), um modo de
1 Notcia Google compra fabricante de robs Boston Dynamics, no portal G1: <http://
g1.globo.com/tecnologia/noticia/2013/12/googWle-compra-fabricante-de-robo-boston-dynamics.html>

ateno que terraformante, que procura criar mundo (worlding, em seu


vocabulrio), levando em considerao todas as formas de existncia em
suas imbricaes mltiplas. Assim, ela enxerga a fico cientfica, ao mesmo
tempo, como uma ferramenta metodolgica e uma inspirao criativa, e,
de fato, como teoria poltica (GREBOWICZ, MERRICK, 2013, p. 112).
Para Csicsery-Ronay:
SF no apenas um gnero de entretenimento literrio, mas um modo de conscincia,
uma hesitao complexa sobre a relao entre concepes imaginrias e realidade
histrica se desdobrando no futuro. SF se orienta dentro de uma concepo de histria
em que cincia e tecnologia participam ativamente da criao da realidade e, assim,
implantam incerteza humana no mundo no humano. (CSICSERY-RONAY,
online, traduo livre)

Implantar incertezas, produzir curtos-circuitos, hesitar perante o


ritmo desenfreado que a modernidade denominou progresso tcnicocientfico. E, para alm de problematizar, ousar pensar em outras
realidades. Existe hoje tarefa mais premente, projeto poltico mais
importante? Ler/assistir obras de fico cientfica traz baila todas essas
questes. Refletir sobre alguns (poucos) ngulos delas, usar as lentes da
fico cientfica para pensar algumas questes polticas contemporneas,
o principal objetivo deste texto.
A principal guia nesse percurso ser a americana Octavia Butler,
uma escritora afrofuturista que, ao longo dos anos, vem ganhando o
merecido reconhecimento como uma das melhores autoras de fico
cientfica de todos os tempos. As histrias de Octavia falam de espcies
aliengenas, de viagens no tempo, de Terras ps-apocalpticas, tudo tingido
pelo ponto de vista de personagens negras, pobres, mulheres, refugiadas.
De fato, o tema do seu trabalho parece mesmo ser o da tenacidade dos
excludos perante os desafios que um mundo organizado s suas custas
lhes joga a todo o momento. Octavia, claro, sabe muito bem do que
fala, sendo uma escritora negra num gnero que ainda - e, em sua poca,
muito mais - largamente dominado por homens brancos. Donna Haraway,

falando da autora, diz:


Todo o trabalho de Butler como uma escritora de fico cientfica fixado na questo
da destruio e do difcil florescimento no apenas sobrevivncia no exlio, dispora,
abduo e transporte o dom e o fardo terreno dos descendentes de escravos, dos
refugiados, imigrantes, viajantes e dos indgenas tambm. (HARAWAY, Donna, 2013,
p. 140, traduo livre)

O que de se espantar que um gnero fundado na especulao, no


poder da imaginao, acabe contando, constantemente, as mesmas histrias
de herosmo e dominao, com os mesmos personagens, da mesma cor,
do mesmo sexo e da mesma orientao sexual. O trabalho de Octavia e
outros autores de fico cientfica afrofuturista, feminista e queer (como
Samuel R. Delany, Alice Sheldon, Ursula Le Guin, entre vrios outros)
nos mostra que podemos e devemos imaginar futuros em que as minorias
tambm sejam peas-chave, em que suas experincias sejam importantes e
levadas em considerao. Falando particularmente da relao entre fico
cientfica e negritude, no ensaio The Necessity ofTomorrows, Samuel R. Delany
diz que Ns precisamos de imagens do amanh; e nosso povo precisa
mais do que maioria. () S tendo imagens claras e vitais das muitas
alternativas, boas e ruins, de onde se pode ir, teremos qualquer controle
sobre a maneira com que chegaremos l (DELANY, 1984, p. 35, traduo
livre). Aqui, no se trata apenas da necessidade de se ver representado num
gnero no qual as vidas de grande parte da populao foram sempre
relegadas a segundo plano, mas de algo ainda mais importante; trata-se de
reivindicar futuros melhores para todo mundo e de construir esses futuros
conjuntamente. No (apenas) uma questo de representao, mas uma
questo de experimentao. E, claro, uma questo poltica por excelncia.
O que nos leva ao conceito de literatura menor, como pensado pelo
filsofo francs Gilles Deleuze, e que, acreditamos, pode nos ajudar a
entender as potencialidades polticas inerentes fico cientfica
afrofuturista, em geral, e obra de Octavia Butler, em particular. Deleuze
concebe trs caractersticas principais das literaturas menores. Primeiramente,

elas desterritorializam a lngua maior, criando uma lngua menor dentro


dela. uma questo de encontrar, na lngua maior, as partculas que possam
faz-la delirar, lev-la ao seu limite, criando a lngua de um povo ainda
porvir. A segunda caracterstica que, nelas, tudo leva ao poltico. Se,
nas grandes literaturas, as questes individuais se conectam apenas a
outras questes individuais, nas literaturas menores, o individual, quando
observado com ateno, est imediatamente conectado s questes polticas.
Por fim, a terceira caracterstica diz respeito ao aspecto eminentemente
coletivo das literaturas menores. Deleuze dir que, pelo fato de o talento
no ser um fator abundante nas literaturas menores, no se trata de uma
enunciao individuada, pois no estamos falando de uma literatura de
mestre, mas de uma enunciao coletiva, da expresso de uma
transindividualidade aqui, o poltico contaminou o enunciado por
inteiro. No h mais um sujeito definido, mas agenciamentos coletivos de
enunciao que as literaturas menores exprimem e onde eles existem
apenas como foras diablicas por vir ou como foras revolucionrias por
construir (idem, p. 41). No h um ser individuado separado de sua
relao com o coletivo. O indivduo s devm novas dimenses de ser
atravs desse coletivo. Dessa forma, nas literaturas menores:
a literatura que se encontra carregada positivamente desse papel e dessa funo de
enunciao coletiva e mesmo revolucionria: a literatura que produz uma solidariedade
ativa apesar do ceticismo; e, se o escritor est margem ou distncia da sua frgil
comunidade, a situao o coloca mais medida de exprimir uma outra comunidade
potencial, de forjar os meios de uma outra conscincia e de uma outra sensibilidade.
(idem, p. 40)

A literatura menor, ento, cria uma nova comunidade nos limites


daquela em que existe, cria uma comunidade por vir. Podemos pensar as
caractersticas das literaturas menores sob o prisma da fico cientfica para
entendermos melhor o seu funcionamento. Os melhores trabalhos de fico
cientfica so aqueles que arrastam nossas noes pr-concebidas da realidade
para os seus limites, pegam algumas das suas partculas e as saturam ou

tiram tudo delas, de qualquer forma, as compem em movimentos mltiplos,


delirantes. Produzem, atravs da linguagem, esses buracos que nos permitem
ver por trs dela, atravs dela. Neles, tambm tudo poltico e coletivo a
ao individual no pode existir separada de um mundo novo inteiro criado,
e que essa ao necessariamente cria e transforma continuamente. E, ainda
que possamos citar muitos talentos nicos no campo da fico cientfica,
seu carter no cannico, de borda, no pode ser ignorado; isso permite
muito mais a produo de agenciamentos coletivos de enunciao, que
recusam a maestria, a grande literatura, e vo encontrar em formas
consideradas de baixa cultura novas maneiras de encarar o mundo, de refletir
sobre ele, de criar possibilidades de transformao.
Para Deleuze, menor no a configurao de certas literaturas, mas as
potencialidades revolucionrias no seio de literaturas estabelecidas, grandes,
cannicas. E se consegue isso a partir de uma desterritorializao da
expresso, retirando a linguagem da sua funo representativa, eliminando
a metfora como forma de retratar o mundo e apostando numa utilizao
intensiva da linguagem. A criao de imagens no mais uma metfora da
realidade, mas uma produo de devires.
Para pensar uma teoria dessa fico cientfica que explore seus deviresminoritrios e que, portanto, no parta da territorializao nem da saga
do heri, nos voltamos rapidamente ao texto The Carrier Bag Theory of Fiction
(algo como A Teoria da Fico como Bolsa), da escritora de fico
cientfica feminista Ursula Le Guin. A teoria de Le Guin se importa
principalmente com as histrias que contamos e em como essas narrativas
determinam quem est no centro e quem est nos limites disso que
chamamos de civilizao, construda base da arma e da guerra. com
a voz de quem no faz parte dessa civilizao, de quem no quer fazer
parte, que ela se volta contra as narrativas do heri, que no outra coisa
seno o homem branco heterossexual ocidental. Contra a narrativa da
palavra como arma, como lana do tempo, Le Guin vai postular a bolsa,
o saco, o recipiente como o heri de suas histrias, como um tipo
completamente diferente de heri.

A partir de Elizabeth Fisher, Le Guin discorre sobre a ideia de que o


primeiro instrumento cultural foi, provavelmente, alguma espcie de
receptculo. No o machado ou a faca ou a lana, mas um recipiente para
carregar as sementes e as frutas, para levar o filho enquanto se coleta;
junto ou antes da ferramenta que fora energia para fora, ns fizemos a
ferramenta que traz a energia para casa (LE GUIN, online). E, se so as
histrias que importam, no se trata da histria das armas, das matanas.
Da lana que comea em um ponto e chega a outro ponto, acertando seu
alvo pr-concebido. A histria que exclui todos que no so leais sua
ideia de civilizao. Enfim, a narrativa molar, por excelncia, o contrrio
da literatura menor. Na teoria da fico como bolsa, que Le Guin prope,
falamos numa narrativa que segura coisas, que forma uma rede com elas,
articula elementos diversos, mltiplos, que no cabem na reta perpetrada
pela lana. Nesse sentido, o conflito, a batalha, a guerra tambm so parte
da narrativa do recipiente, eles s no so o seu nico objetivo, pois o
propsito dessa fico no nem a resoluo nem a estabilidade, mas o
processo contnuo (idem).
Nesse sentido, Ursula Le Guin refuta tambm a ideia de uma fico
cientfica como a mitologia da tecnologia moderna, no que essa noo
tem de herica, herclea, sendo a histria do Homem conquistando o
espao, os aliengenas, o futuro etc. A fico cientfica como uma fico
da bolsa est livre para explorar os devires-menores da sociedade, os seus
limites, as histrias no contadas. Pode criar uma rede que articule tantos
elementos distintos quanto quiser, uma rede que no considere o tempo
como uma flecha sempre adiante, mas que possa atuar pelos seus
entremeios, criando zonas de indiscernibilidade, incertezas que as
narrativas lineares, progressivas, no podem se dar o luxo de ter. Donna
Haraway (2013), ao falar desse texto de Le Guin, dir que os recipientes
sugerem histrias de devir-junto, de induo recproca, ou seja, de
agenciamentos coletivos de enunciao.
Fico cientfica propriamente concebida, como toda fico sria, no obstante

engraada, uma maneira de tentar descrever o que de fato est acontecendo, o que
as pessoas realmente fazem e sentem, como as pessoas relacionam-se com tudo mais
nesse vasto saco, essa barriga do universo, esse ventre de coisas a serem e tumba de
coisas que foram, essa histria sem fim. Nela, como em toda fico, existe espao para
manter at mesmo o Homem onde ele pertence, no seu lugar no esquema das coisas;
h tempo o bastante para coletar muitas aveias selvagens e tambm as semear, e cantar
para o pequeno Oom, e ouvir a piada de Ool, e observar salamandras, e ainda assim
a histria no acabou. Ainda h sementes a serem coletadas, e espao no saco das
estrelas. (LE GUIN, online)

A fico cientfica em que acreditamos capaz de criar agenciamentos


mltiplos, de nos arrastar para os encontros com as diferenas, com o
desconhecido. Os agenciamentos, o encontro com a diferena, so temas
recorrentes do trabalho de Octavia Butler. No seu conto mais famoso,
Bloodchild, ganhador de prmios como o Nebula e o Hugo, Octavia narra
a ltima noite da infncia de Gan, um refugiado humano num mundo
aliengena. Ele e sua famlia vivem numa espcie de campo de concentrao
de humanos chamado Reserva. Os humanos e os Tlics, a espcie aliengena
que domina o planeta, vivem uma relao simbitica, ainda que desigual.
Em termos gerais, os Tlics encontraram nos terranos os hospedeiros ideais
para gestarem os ovos dos seus filhos. A relao entre as duas espcies j foi
muito pior; antes da Reserva, os terranos, alm de servirem como corposhospedeiros, eram drogados (os ovos Tlics tm propriedades psicotrpicas
e afrodisacas) e juntados aleatoriamente para reproduo e manuteno
da espcie. Uma amiga da famlia de Gan, no entanto, a poltica Tlic
TGatoi, est tentando mudar essas relaes, primeiramente instituindo a
Reserva e tambm experimentando uma nova forma de reproduo, em
que os Tlics escolhem o seus humanos hospedeiros ainda na infncia,
acompanham o seu crescimento, ajudam a sua famlia etc.
exatamente esse experimento que TGatoi est fazendo com Gan.
Ela o escolheu, antes mesmo de nascer, para gestar os seus ovos, e, na noite
narrada no conto, Gan ter que escolher se aceita ou no esse destino que
lhe foi traado. Assim, o conto subverte posies naturalizadas em nossa
sociedade ocidental moderna ( o garoto que engravida; na espcie Tlic,

so as mulheres que se envolvem em poltica. So os aliengenas com


aparncia animal que utilizam os humanos por causa das suas
funcionalidades), deslocando, assim, o foco do Homem (branco,
heterossexual, ocidental etc.) e da narrativa do Heri tradicional, que
resolve suas problemticas na base da guerra, do fogo. O drama de Gan,
nessa histria-bolsa, nessa rede de relaes e afetos, muito mais ntimo e
complexo; ele no envolve dominar o outro, subjug-lo, mas, muito pelo
contrrio, se unir a ele, ser completamente vulnervel e aberto ou no.
O problema que Gan testemunha, nessa mesma noite, toda a dor, o
sangue e as vsceras de um parto repentino de um humano grvido de um
Tlic. Parto sobre o qual, descobre, ele no sabia tanto quanto imaginava
ele v as larvas que nascem, que comem as cascas de seus ovos e esto
prontas para comer a carne do hospedeiro, caso no sejam retiradas a
tempo. Gan fica abalado e dividido. Por um lado, ele est completamente
assustado, pela primeira vez, entendendo o escopo do poder que se investe
sobre o seu corpo; por outro... ele ama TGatoi. Esse amor corre por baixo
de toda a narrativa e decisivo para Gan. Aqui, no podemos nos esquecer
da literatura menor deleuziana: a escolha de Gan no uma escolha apenas
individual, dela depende o sucesso de uma ao que mudar o destino de
toda a sua espcie nesse planeta. Sua deciso poltica e coletiva. E muito
importante que, no fim das contas, Gan decida por aceitar carregar os
ovos de TGatoi, apostando na diferena, no encontro com o Outro como
produtor de novas realidades, novas formas de estar no mundo.
Mas Butler no se limita a celebrar o encontro, ela tambm o
problematiza. Gan tem que desconfiar de toda a viso de mundo que lhe
era dada, tem que enxergar tudo como aliengena para que sua escolha
fosse realmente sua e no algo que lhe foi imposto. Gan entende tambm
a sua responsabilidade, agora que ele sabe como um parto realmente se d
e quais so os perigos envolvidos. Por isso, ele demanda de TGatoi um
tratamento horizontal (Se ns no somos seus animais, se essas so questes
adultas, aceite o risco. H riscos, Gatoi, em lidar com um parceiro) e
ainda insemina em TGatoi, ao mesmo tempo em que ela implanta seus

ovos nele, a ideia de que todos os humanos merecem saber, entender os


riscos que correm e, assim, poder decidir com clareza. Gan tambm se
torna poltico nesse momento mais pessoal. Fronteiras so transpostas
enquanto outras continuam latentes, e novas se apresentam. E uma
aposta no encontro com a diferena, na abertura, no devir, que Octavia
Butler nos exige em sua histria.
Na trilogia Liliths Brood, Octavia continua explorando temas do
encontro com o Outro e diferentes configuraes de sexualidade e
reproduo. Os livros se passam depois de um apocalipse nuclear que
destruiu toda a Terra e os seus habitantes. Lilith Iyapo, a personagem
principal, uma mulher negra que acorda sculos depois do fim do mundo
(ainda que, a princpio, no saiba), em uma nave aliengena, prisioneira de
uma espcie chamada oankali. Os oankali viajam pelo espao procurando
novas formas de vida para trocarem material gentico. Eles so capazes de
ler os genes de todas as criaturas vivas, e os membros de um terceiro
gnero, em particular (alm do feminino e masculino), os ooloi, conseguem
manipul-los. Assim, eles passam geraes (que tm vidas muito maiores
do que a mdia humana) viajando, armazenando material gentico e fazendo
trocas pelos lugares onde passam, deixando um pouco de si, levando um
pouco dos outros. Eles fazem isso h tanto tempo, que ningum sabe qual
o planeta de origem da espcie e, com as misturas produzidas pelos encontros,
qual era a sua forma original. Quando Lilith os v pela primeira vez, sua
forma no to diferente da humana (aqueles que teriam contato direto
com os humanos tiveram o cdigo gentico manipulado para se parecerem
mais com eles), mas ela ainda fica completamente assustada pelo que
encontra: a pele acinzentada e os tentculos cobrindo todo o corpo. A
aproximao lenta, demora anos para que Lilith aceite a troca que os
oankali desejam fazer: eles tornaram a terra habitvel novamente, e os
humanos podem voltar a morar l, desde que aceitem se reproduzir s com
os oankali, formando, assim, um hbrido entre as duas espcies (eles tambm
querem que Lilith os ajude a treinar os humanos salvos para viver na Terra
sem as tecnologias com as quais estavam acostumados).

O conflito de Lilith, como o de Gan, altamente poltico, coletivo:


valer a pena sobreviver, mas perder tanto da sua humanidade? A sua
lealdade est com aqueles que destruram a Terra ou com aqueles que a
salvaram, mas a um preo gigantesco? Como na deciso de Gan, aqui
tambm a balana do poder no est equilibrada. Mas, com Octavia, a
questo nunca to simples quanto um poder apenas opressor: os oankali
tm o destino dos terrqueos nas mos e so hbeis em manipular os
humanos para os seus planos, mas tambm so uma espcie cujos processos
polticos so altamente horizontais, que s decide as coisas coletivamente
e por meio de consenso e que nunca mente. Lilith decide sobreviver, a
qualquer custo, e, com isso, carrega, para sempre, por sua longa vida
aumentada por seus captores/futura famlia, o peso da sua escolha; muitos
humanos a abominam por ter aceitado se misturar com os oankali, e ela
no sabe como se sentir em relao a si mesma e em relao aos aliengenas
que ela, aos poucos, aprende a amar. Ela quer ter filhos, ela quer ajudar a
reconstruir a Terra e, se, para isso, ela precisa fazer um pacto que a
transformar para sempre, ela viver com as consequncias. De fato, boa
parte da obra de Butler gira em torno daquilo que precisa ser feito para
sobreviver, das escolhas incrivelmente difceis, das enormes dificuldades
enfrentadas para se construir um mundo novo. E algo que fica claro nessas
duas histrias, Bloodchild e Liliths Brood, que talvez seja preciso deixar de
ser humano pelo menos, essa ideia moderna de humanidade e o que ela
traz de roldo, que seja a separao entre cultura e natureza, da humanidade
e do resto do mundo, do sujeito e do objeto etc. preciso aprender a olhar
o outro, a amar o outro, a devir junto com o outro aqui, essa experincia
se d na forma dos aliengenas que nossas personagens encontram em seus
caminhos, mas podemos pensar nas tantas diferenas existentes entre
humanos, e, mais alm, nos animais e plantas que povoam nosso planeta.
Como s podemos sobreviver como espcie se nos aliarmos a eles, se
devirmos no mundo junto com eles.
No toa, obviamente, que os personagens que carregam a deciso
de mudar e se tornarem algo diferente de humanos para sobreviver, nas

histrias de Octavia, sejam negros, ou refugiados, ou mulheres, ou tudo


isso misturado. E no apenas porque essas so caractersticas compartilhadas
pela escritora. Mas porque so essas pessoas, so os seus devires-minoritrios,
revolucionrios, suas histrias em rede, em saco, que sabem que mudar
necessrio, que o status quo no interessa, que, em algum grau, o fim do
mundo to iminente quanto necessrio. O que significa realmente deixar
de ser humano para quem nunca o foi de verdade? Nesse sentido, construir
um outro futuro, um outro mundo, passa, necessariamente, por encontrar
novas configuraes de vida, novos acoplamentos, novas simbioses
Donna Haraway fala de um sympoiesis que viria substituir a autopoiesis:
Finalmente, e no um momento cedo demais, sympoiesis substitui a autopoiesis e
todas as outras fantasias de autoformao e autossustentao. Sympoiesis um saco
[no sentido de Ursula Le Guin] para a continuao, uma aliana para devir junto,
para ficar com o problema (staying with the trouble) de herdar os danos e as conquistas
das histrias naturaculturais coloniais e ps-coloniais ao contar a narrativa da ainda
possvel recuperao. (HARAWAY, 2013, p. 146)

Ficar com o problema significa tambm admitir que o fim do mundo


como o conhecemos no est nem um pouco longe de chegar. No livro
H Mundo Por Vir?, Dborah Danowski e Eduardo Viveiros de Castro vo
discutir largamente sobre as narrativas humanas do fim do mundo. Os
autores comungam com os tericos do Antropoceno a ideia de que uma
nova era geolgica est em andamento, uma em que a ao do homem (e
no usamos a palavra homem aqui despropositadamente) tem tanto ou
mais impacto no ecossistema terrestre que as foras geolgicas e atmosfricas.
E, se exatamente a separao entre cultura e natureza da modernidade
uma das culpadas pela aproximao eminente do fim do mundo, com sua
narrativa de dominao da natureza e progresso capitalista desenfreado2,
ironicamente, o Antropoceno vem para acabar de uma vez por todas com
2 O capitalismo, obviamente, tambm um grande culpado pelo Antropoceno, mas os
autores dizem que no pode ser eleito como o nico a Unio Sovitica, por exemplo, no
teve uma atitude diferente em relao ecologia.

essa separao: a humanidade se torna um fenmeno da natureza, a cultura


e o pensamento humanos so capazes de transformar indelevelmente o
destino da Terra, numa escala cada vez maior e mais perigosa uma
comunicao aterradora entre geopoltica e geofsica. As histrias do fim
do mundo no so novas, claro, e, no livro, Danowski e Viveiros de
Castro refletem sobre diferentes vises e imaginrios sobre o fim, da
expulso de Eva e Ado do den queda do cu dos Ianommi. No
contexto que nos interessa aqui, no entanto, e no mesmo contexto da
sociedade ocidental que provoca o cataclismo ecolgico, inegvel a
importncia, e at a recente onipresena na cultura pop, das narrativas da
fico cientfica ps-apocalptica. Os autores chamam essas histrias de
um dos mitos da nossa poca e, para eles, a fabulao mtica vem exatamente
quando a relao entre os humanos como tais e suas condies mais gerais
da existncia se impe como um problema para a razo (DANOWSKI,
VIVEIROS DE CASTRO, 2014, p. 17). Uma questo definitivamente
colocada pelo fim do mundo.
Nos livros The Parable of the Sower e The Parable of the Talents, Octavia
Butler novamente tematiza o apocalipse. Mas, dessa vez, no da forma
abrupta e rpida de Liliths Brood, em que a guerra nuclear destruiu a Terra
antes mesmo do comeo da narrativa. Nos dois livros (que deveriam formar
uma outra trilogia, mas Butler morreu antes de poder conclu-la), o fim
do mundo chega por via do aquecimento global e das mudanas climticas.
Ele lento, como o nosso, como o que os autores de H Mundo Por Vir?
discutem. As pessoas demoram a perceber a gravidade da situao em que
esto inseridas, esperando que a abundncia do capitalismo ps-industrial
dos pases desenvolvidos retorne num passe de mgica. Atitude que irrita
profundamente a protagonista, Lauren Olamina. No comeo dos livros,
Lauren uma jovem negra, de uma famlia de classe mdia, que tem o
luxo de viver numa vizinhana murada na regio de Los Angeles, nos
Estados Unidos. Mas ela sabe que isso no pode durar do lado de fora
dos muros, a cidade e o pas esto abandonados e perigosos. Simplesmente
andar nas suas ruas pode significar assaltos, surras, estupros e, principalmente,

morte. Uma droga, em particular, faz com que os seus usurios tenham
prazer orgsmico em colocar fogo nas coisas (ou pessoas) e v-las queimar.
A insegurana do lado de fora, uma hora ou outra, ia acabar com o sono
tranquilo da comunidade de Lauren, e ela era a nica a realmente se
preparar para o inevitvel. Quando o dia chega, Lauren jogada nas estradas
da Califrnia seca, em chamas; aos poucos, angariando pessoas para uma
jornada ainda sem objetivo certo, entre hordas de caminhantes sem rumo,
onde roubo apenas uma questo de sobrevivncia, e estar pronta para
matar primordial se voc deseja sobreviver.
Mas Lauren Olamina tem duas coisas diferentes, que levam sua histria
para alm da simples distopia apocalptica (ainda que esse elemento sempre
permanea de fundo): ela emptica e carrega, desde muito nova, a semente
de uma ideia que a acompanhar para sempre. O fato de ser emptica
significa que ela partilha dos sofrimentos e prazeres das criaturas a seu
redor. J a ideia se chama Earthseed e uma nova religio. Na verdade, o
assunto principal dos dois livros (parbolas) o desenvolvimento da religio
fundada por Lauren. O deus de Earthseed , pura e simplesmente, a
mudana tudo muda sempre e precisamos aprender a mudar juntos. O
fim do mundo chegou, no adianta neg-lo; precisamos trabalhar em volta,
por dentro, precisamos aprender a reformar (reshape), a moldar deus. A
primeira comunidade Earthseed, chamada Acorn, no por acaso
completamente ecolgica (inclusive por motivos financeiros). Eles plantam
sua prpria comida, reciclam tudo que consomem, trabalham duro e
discutem Earthseed aos domingos. Mas Acorn no dura muito tempo; as
pessoas que ainda negam o fim do mundo elegem um presidente evanglico
extremista (soa familiar?) como o salvador da ptria, aquele que restaurar
a glria da Amrica. Os partidrios do presidente, incitados por seus
discursos contra os infiis, invadem e dominam Acorn, roubam as crianas
da comunidade (incluindo a filha de Lauren) e transformam os integrantes
de Eartheseed em escravos. Eles s conseguem fugir quando os seus captores
so mortos por um deslizamento do morro em cujo p a comunidade se
fixava deslizamento que acontece por desmatarem a encosta, o que Lauren

e seus companheiros nunca fizeram. Como todas as protagonistas de Butler,


Lauren Olamina tem que passar por provaes e sacrifcios gigantescos
por causa de suas escolhas, mas, diferentemente das personagens que vimos
anteriormente, Lauren criou sua prpria alternativa. Earthseed a sua
ideia para mudar um mundo em colapso, para moldar suas formas, para
devir um futuro mais justo.
a questo do reflorescimento, aquela que Haraway j disse que Butler
aborda to bem. Da construo contnua, a cada deciso, de um mundo
melhor. Atravs dos devires-minoritrios da sociedade, contra as narrativas
molares da conquista e da guerra (a guerra a primeira deciso do lder
evanglico em The Parable of the Talent), atravs de uma fico-bolsa, que
a tudo e todos pode carregar, as protagonistas de Octavia semeiam um
outro futuro. Danowski e Viveiros de Castro, a partir de Bruno Latour,
chamam esses semeadores de Terranos, e a batalha, agora, se d entre os
Terranos e os Humanos, aqueles que insistem em dividir e conquistar, em
separar cultura e natureza, pensamento e mundo. O que est em jogo no
nada seno a sobrevivncia da Terra. Com Butler, com Olamina, podemos
enxergar um caminho em que o importante a empatia com todas as
espcies, o encontro com a diferena (Earthseed formada por mulheres
e homens, negros, latinos, brancos, homossexuais, heterossexuais etc. etc.
etc.), o devir junto, a sympoiesis. Atravs da sua literatura afrofuturista,
Octavia Butler nos diz que o fim desse mundo que est a vai ser desagradvel,
certamente, mas talvez no seja to ruim. Ele tambm uma oportunidade,
desde que ajamos e consigamos semear um futuro melhor. E Octavia sabe
que as ferramentas para essa transformao, aquelas necessrias para moldar
deus e nos moldar no mesmo processo, esto nas mos dos excludos do
mundo; dos negros, dos refugiados, dos escravos. Lauren, depois de tudo
que passou, de ser humilhada, estuprada, escravizada, de perder sua casa
mais de uma vez, de ver familiares, amores, amigos morrerem, de perder
sua filha, consegue ainda realizar seu sonho: no fim do livro, Earthseed
comea a florescer e a enviar suas sementes para outros planetas. Lauren
Olamina consegue, literalmente, semear outros mundos.

Para Samuel R. Delany, o objetivo da fico cientfica no dar respostas,


mas oferecer questes. Mais que isso, oferecer a prxima questo, a questo
a seguir. Desde a dcada de 80, e ainda antes, Butler estava iluminando as
problemticas do nosso tempo, apontando terrveis futuros possveis e
algumas cintilaes de esperana, se agirmos a tempo. Ela se pergunta sobre
abandonarmos a humanidade e fala de empaticamente nos juntarmos com
os outros, outros Terranos e outras espcies, para, atravs de nossos deviresminoritrios e revolucionrios, criarmos novas realidades. A est a incrvel
potencialidade da fico cientfica, em geral, e sua verve afrofuturista, em
particular: pegar os problemas do presente e delir-los, explorar suas
potencialidades ao mximo, ench-los de intensidade para podermos fazer,
nesse grande panorama, buracos, traar linhas de fugas. Octavia Butler foi
uma das melhores criadoras do gnero exatamente porque as suas questes
se tornam, a cada dia, mais prementes e incontornveis: conseguiremos
abandonar a humanidade? Conseguiremos nos entregar s diferenas e aos
acoplamentos mltiplos? Conseguiremos devir um mundo novo? So
perguntas-sementes e, por ora, fazemos o papel de vento, de abelha, tentando
criar possibilidades para novas comunidades por vir.

Referncias:
BUTLER, Octavia. Bloodchild. In: Bloodchild and other stories. New York:
Seven Stories Press, 2005.
________________. Liliths Brood. New York: Grand Central Publishing, 2007.
________________. Parable of the Sower. New York: Grand Central Publishing, 1993.
________________. Parable of the Talents. New York: Warner Books, 1998.
CSICSERY-RONAY, Istvan. The SF of theory: Baudrillard and Haraway.
Disponvel em: <http://www.depauw.edu/sfs/backissues/55/icr55art.htm >.
Acesso em 26/08/2015.
DANOWSKI, Dborah, VIVEIROS DE CASTRO, Eduardo. H mundo por vir?
Ensaio sobre os medos e os fins. Desterro (Florianpolis): Cultura e Barbrie:
Instituto Scio Ambiental, 2014.
DELANY, Samuel R. The necessity of tomorrows. In: Starboard Wine: more notes on
the language of science fiction. New York: Dragon Press, 1983.
DELEUZE, Gilles. Kafka: para uma literatura menor. Lisboa: Assrio & Alvim, 2002.
GROBOWICZ, Margret, MERRICK, Helen (Orgs.). Beyond the cyborg: adventures
with Donna Haraway. Nova Iorque: Columbia University Press, 2013.
HARAWAY, Donna. Sowing Worlds: a seedbag for terraforming with earth others. In:
GROBOWICZ, Margret, MERRICK, Helen (Orgs.). Beyond the cyborg: adventures with Donna Haraway. Nova Iorque: Columbia University Press, 2013.
LE GUIN, Ursula. The carrier bag theory of fiction.
Disponvel em: <http://www.trabal.org/texts/pdf/LeGuin.pdf>.
Acesso em 05/10/2015.

Cadete espaciaL

Ytasha Womack

Quando estava na quarta srie, fantasiei-me de Princesa Leia para o


Halloween. Leia, a princesa e lder nata das foras rebeldes em
Star Wars Episdio IV: Uma Nova Esperana, era minha herona na escola
primria. uma memria particular, porque se vestir toda de branco com
uma espada de madeira na cintura, no meio de uma tempestade, e tentar
explicar a vizinhos oferecendo doces que voc uma princesa csmica
uma memria que voc no esquece. Com duas tranas gigantes enlaadas
em rolos e espetadas cuidadosamente nos dois lados da minha cabea, eu
achei a ideia de ser uma princesa corajosa e inteligente bem legal. Mais
tarde, eu iria entender o mito da Fora e as batalhas arquetpicas entre ego
e luz que deixam os fs de Star Wars to entusiasmados. Mas, como criana,
eu ficava um pouco mais enfadada com sabres de luz e Ewoks, e contente
que Luke e Leia no se apaixonavam, porque eram irmos Jedi.
Enquanto era divertido ser a garota do espao sideral em minha
imaginao, a jornada para enxergar a mim mesma ou a pessoas negras
nessa era espacial, nesse pico galctico, era importante para mim. Atravs
dos olhos de uma criana, a ausncia de tal imaginrio no me escapava.
No que dependesse de mim, eu secretamente desejava que Lando
Calrissian, interpretado pelo muso Billy Dee Williams, no tivesse
perdido a Millennium Falcon em uma aposta ento, talvez ele, e no
Han Solo, aparecesse mais na tela navegando atravs de sistemas solares.
Eu desejava que, quando a face de Darth Vader fosse revelada, fosse do
ator James Earl Jones a verdadeira voz por trs da mscara, e no que
aparecesse o intrprete britnico David Prowse. E, finalmente, eu tambm
3 Texto gentilmente cedido para este catlogo pela autora Ytasha Womack e pela editora
Chicago Review Press, Incorporated. Originalmente publicado na obra: WOMACK,
Ytasha. Afrofuturism: The world of black sci-fi and fantasy culture. Chicago: Lawrence
Hill Books, 2013.

desejava que a Princesa Leia, e no Luke, tivesse sido a primeira a ser


treinada como um Jedi, e, ento, eu poderia carregar um sabre de luz no
Halloween, em vez da espada de madeira do meu irmo.
Enquanto talvez fosse fcil desqualificar esses desejos como besteiras
infantis do passado, em desejos assim todos resultantes da bvia
ausncia de pessoas no brancas no futuro/passado (lembre-se de que a
histria aconteceu muito tempo atrs, em uma galxia muito, muito
distante) que as sementes foram plantadas nas imaginaes de
inmeras crianas negras que tambm ansiavam se ver em espaonaves
mais rpidas do que a luz. Estando a diversidade da nao e do mundo,
cada vez mais, em forte contraste com a diversidade de obras futuristas,
no surpreendente que tenha surgido o Afrofuturismo.
No surpreendente, tampouco, que, tendo deixado a Princesa Leia alguns
anos solares para trs, eu tenha criado Rayla 2212, uma srie multimdia, com
msica, livros, animao e jogos, que segue Rayla Illmatic. Rayla uma estrategista
rebelde e cidad da terceira gerao do Planeta Esperana, uma colnia da Terra
convertida em zona de guerra daqui a 200 anos no futuro. Seu apelido Princesa,
e ela encarregada de encontrar Moulan Shakur (observe as referncias Disney e
a Tupac), um misterioso cientista que a treina para encontrar os Ausentes. A jornada
a leva a vrios mundos e pocas. Ela uma mulher de pele escura. Ela tenta
equilibrar sua atitude durona com uma inclinao para o amor, ela cita letras de
msicas pop dos sculos XX e XXI como se fossem Shakespeare, e ela carrega uma
bela e reluzente espada de dois gumes.
Amigos e colegas fizeram piadas dizendo que a imagem 3D de Rayla
se parece comigo.
No brinca.

Negra para o futuro (Black to the Future)


Fui uma afrofuturista antes que a palavra existisse. E qualquer f de
fico cientfica, nerd de histrias em quadrinhos, leitor de fantasia, trekker
ou ganhador de feira de cincias que j se perguntou por que pessoas
negras aparecem to pouco em representaes pop do futuro, ou esto to

nitidamente ausentes da histria da cincia, ou, ento, marginalizadas na


galeria dos inventores do passado, e que se props a fazer algo para mudar
isso, tambm pode ser qualificado como um afrofuturista.
Quando pessoas negras no so discutidas na histria mundial, um
problema. Felizmente, equipes de historiadores dedicados e de defensores
culturais conseguiram afastar a propaganda muitas vezes vendida como
histria para os estudantes do mundo, de modo a erradicar aquele erro
grosseiro. Mas, quando, mesmo no futuro imaginrio - um espao onde
a mente pode se estender para alm da Via Lctea, para conceber viagens
intergalcticas rotineiras, animais extraterrestres fofinhos, macacos
falantes e mquinas do tempo -, as pessoas no podem imaginar uma
pessoa descendente de no europeus um sculo adiante de ns, ento
um passo csmico precisa ser dado.
Uma piada antiga dizia que os negros dos filmes de fico cientfica
dos anos de 1950 a 1990, geralmente, tinham um final sombrio. O
homem negro que salvava o dia na verso original de A Noite dos Mortos-Vivos
era morto por policiais que gostavam de apertar o gatilho. O homem
negro que aterrissava com Charlton Heston no Planeta dos Macacos original
logo foi capturado e posto em um museu. Um cientista negro, afoito em
excesso, quase provoca o fim do mundo em O Exterminador do Futuro 2.
Por vezes, o personagem negro nesses filmes aparecia como algum
silencioso e mstico ou, talvez, como uma bruxa mdica sinistra. De
todo modo, era bastante claro que, nas representaes artsticas do futuro
da cultura pop, pessoas negras realmente no importavam.
Mas, ento, veio o sucesso esmagador de Matrix e de Avatar. Ambos
os filmes falavam de uma reelaborao do futuro que misturava
misticismo, explorava os limites da tecnologia e defendia a autoexpresso
e a paz. Matrix inclua um elenco de personagens multitnicos, uma
oposio to grande ao legado homogneo das representaes sci-fi que
at o crtico de cinema Roger Ebert perguntou se os realizadores do filme
imaginavam um futuro dominado por negros. Ento,
Denzel Washington interpretou o salvador da humanidade no filme ps-

apocalptico dos Irmos Hughes, O Livro de Eli. A trilogia herica Blade,


com Wesley Snipes, inspirou uma nova linhagem de heris vampiros
negros, para no falar na febre de cosplay que levou inmeros homens a
usar a fantasia de Blade.
Will Smith, o rei dos blockbusters de vero e o cara esperto e gente
boa contumaz, foi o heri inaugural da fico cientfica no novo milnio.
Como ator, ele salvou a Terra e a humanidade trs vezes (e contando), para
no falar de quando ele superou a tecnologia de vigilncia em
O Inimigo do Estado. Smith colocou uma pitada csmica na representao
monoltica do heri de fico cientfica. Ele interpretou um devotado
cientista e o ltimo homem na Terra trabalhando para salvar a humanidade
de um apocalipse zumbi em Eu Sou a Lenda; ele foi o piloto de caa duro
que deu um soco em um aliengena e que podia pilotar aeronaves
galcticas, pondo fim invaso aliengena, em Independence Day; e ele
interpretou um agente do governo de culos escuros dedicado a manter
os humanos desinformados acerca das populaes aliengenas massivas,
amigveis e hostis, que frequentam a terra na trilogia Homens de Preto.
Em Depois da Terra, Smith faz o papel do pai de um personagem
interpretado por seu prprio filho, Jaden Smith, em um planeta distante,
alguns milhares de anos depois de a Terra ter sido evacuada. Os dois
homens, em uma viagem atravs do espao, se encontram em uma Terra
muito diferente, e a linhagem de salvadores do planeta continua. Deixando
de lado esses marcos culturais, uma cultura mais ampla de cabeas da
fico cientfica negra agora assumiu para si a tarefa de criar suas prprias
vises da vida futura, por meio das artes e da teoria crtica. E suas criaes
no se parecem com nada que tenhamos visto antes.

O que o Afrofuturismo?
O Afrofuturismo uma interseo entre a imaginao, a tecnologia, o futuro
e a liberao. Geralmente defino o Afrofuturismo como um modo de imaginar
futuros possveis usando uma lente cultural negra, diz Ingrid LaFleur, uma
curadora artstica e afrofuturista. LaFleur realizou uma apresentao no

independentemente organizado TEDx, no Fort Greene Salon, no Brooklyn, em


Nova York. Vejo o Afrofuturismo como um modo de encorajar a experimentao,
reimaginar identidades e ativar a liberao, ela disse.
Seja por meio da literatura, das artes visuais, da msica ou da organizao
de base, os afrofuturistas redefinem a cultura e as noes de negritude hoje
e amanh. Tanto uma esttica artstica quanto uma estrutura para a teoria
crtica, o Afrofuturismo combina elementos da fico cientfica, da fico
histrica, da fico especulativa, da fantasia, do afrocentrismo e do realismo
mgico com crenas no ocidentais. Em alguns casos, uma reelaborao
total do passado e uma especulao do futuro repleta de crticas culturais.
Pegue o caso do romance publicado de modo independente pelo prprio
autor, Discover: Volume 1 of the Darkside Trilogy, de William Hayashi. A histria
segue a descoberta de supostos separatistas americanos negros que, desgostosos
pela disparidade racial, criaram uma sociedade na lua muito antes da chegada de
Neil Armstrong. A histria realiza comentrios sobre a teoria separatista, raa e
poltica que invertem os temas nacionalistas do comeo da corrida espacial.
Ou, ento, considere a exposio Black Kirby, de John Jennings e
Stacey Robinson, um tributo lenda das histrias em quadrinhos Jack Kirby, que
fez sua fama na Marvel e na DC Comics. A mostra gira em torno da pergunta: E
se Jack Kirby fosse negro?, mostrando capas icnicas do artista usando temas da
cultura negra. So traados paralelos entre a cultura negra e a herana judia de
Kirby, explorando a alteridade e a alienao, e acrescentando novas dimenses
cultura de heris pop.
O Afrofuturismo tambm pode misturar o misticismo com comentrios
sociais. Who Fears Death, da premiada ficcionista Nnedi Okorafor, captura
as lutas de Onyesonwu, uma mulher em uma frica ps-nuclear e
apocalptica que est sob a tutela de um xam. Ela espera usar seus recmdescobertos dons para salvar seu povo do genocdio.
Seja a moda afrofuturista da antiga cantora do Diddy-Dirty Money,
Dawn Richard revelada em seus clipes para o lbum digital Goldenheart ,
ou o filme e videogame Project Fly, que foi criado pelo DJ James Quake e
acompanha um grupo de ninjas negros no South Side de Chicago, a

criatividade da cultura de raiz negra na fico cientfica e na fantasia vive


uma evoluo entusiasmante.
Essa cultura florescente nica. Ao contrrio de eras anteriores, os artistas de
hoje podem se valer do poder das mdias digitais, de plataformas sociais, vdeos
digitais, artes grficas, tecnologias de videogame e mais ferramentas ainda para
contar e compartilhar suas histrias, conectando-se com audincias sem ter custos
para isso um presente dos deuses da fico cientfica, por assim dizer, que era
impensvel na virada do sculo. Os guardies das narrativas desapareceram com o
modem de alta velocidade, e, pela primeira vez na histria, pessoas no brancas
tm uma maior habilidade para projetar suas prprias histrias. O cabo de guerra
sobre pessoas negras controlarem a prpria imagem muda consideravelmente
quando um cineasta novato pode filmar sua prpria srie de fico cientfica para
a internet em uma DV cam de 500 dlares, para, ento, post-la no Youtube e
promov-la no Instagram e no Twitter.
Enquanto a tecnologia empodera criadores, o prprio envolvimento
com a fico cientfica e com a fantasia inverte o pensamento convencional
sobre a identidade negra e coloca a imaginao em primeiro lugar. A
identidade negra no precisa ser uma negociao entre esteretipos
horrveis, uma viso distpica da raa (lembre-se das histrias sobre
homens-negros-como-espcie-em-extino, ou dos constantes relatos
sobre Por que mulheres negras esto solteiras?), um senso abismal de
impotncia ou um reconhecimento de realidades difceis. O fatalismo
no um sinnimo para a negritude.
Se o fio condutor de uma histria ou a disposio de um artista no
estivessem tingidos por fatalismo, preceitos sulistas ou realidade urbana,
ento alguns questionavam, at mesmo, se poderiam ser considerados
negros. A autora de fico cientfica de vanguarda e escritora
Octavia Butler, que escreveu a famosa srie Parable e abriu caminho para
incontveis heronas e autores de fico cientfica, disse que,
invariavelmente, era confrontada em conferncias por algum que
perguntava: Mas o que a fico cientfica tem a ver com pessoas negras?.

A ascenso do nerd negro


Mais do que uma moda hipster, na qual culos grandes, ternos
apertados e calas pescando-siri so a norma, o fenmeno nerd negro
normaliza todas as coisas formalmente consideradas nerds. Amantes de
cincias, astrnomos amadores, fs de histrias em quadrinhos,
aficionados em tecnologia ou qualquer um que emprega anlise de nvel
altssimo s pela prpria diverso pode ser considerado um nerd, de
acordo com o conhecimento convencional. Hoje, tais interesses so
legais, funcionais e, muitas vezes, necessrios ou, ao menos, h um
mundo mais vasto, onde aqueles de mentes parecidas podem encontrar
uns aos outros online e no esto limitados a andar com, digamos, o
outro garoto do bairro que tambm curte fsica quntica. Uma ou duas
dcadas atrs, muitas crianas tinham que esconder suas paixes em um
manto de frieza, atletismo e popularidade, ou ento arriscariam ser
isoladas e zombadas para todo o sempre.
O ltimo projeto do documentarista Tony Williams,
Carbonerdious: Rise of the Black Nerd, conta a histria dessa mudana na
cultura nerd. Autoproclamado entusiasta de tecnologia e amante de msica
e de quadrinhos, ele admite ser um nerd e viaja o pas entrevistando nerds
negros entusiastas de todas as reas da vida. Na verdade, a sutileza do
nerdismo foi celebrada na Black Geek Week, na Universidade de Illinois,
em 2013, uma semana de painis, contando com cientistas, animadores,
ilustradores de quadrinhos, autores de fico cientfica e especialistas em
fico cientfica. A maioria deles nasceu em famlias que encorajaram uma
forte identidade cultural e uma curiosidade natural que os fizeram se sentir
vontade por estarem fora do centro. Eu tambm participei e fiquei
impactada pelo senso de dever acompanhando os palestrantes. Hoje, esses
nerds, outrora dentro ou quase dentro do armrio, assumiram esta palavra
um dia temida como uma medalha de honra, a recompensa final por sua
persistncia, inteligncia e esperteza, e pelo inferno completo que
frequentemente enfrentaram quando compartilhavam seus interesses nerds
com colegas desinteressados. Hoje, esses nerds esto cada vez mais por cima,

trabalhando na indstria de tecnologia, possuindo lojas de histrias em


quadrinhos, ilustrando como animadores ou estudando em laboratrios
por todo o pas. Todas aquelas horas solitrias de trabalho, aqueles anos
infernalmente esquisitos e aqueles momentos de isolamento valeram a pena.
Na verdade, quando comentei de passagem, pouco depois da
conferncia, com algumas pessoas que eu estivera em um encontro de
nerds negros, os ouvintes me confidenciaram que, a despeito de seus
trajes elegantes, eles tambm eram nerds. Mas esse momento de unio j
acontecera antes. A noo apareceu na festa de lanamento do livro
How to Be Black, de Baratunde Thurston, onde, aps ouvirem diversas
histrias satricas, mas reais, as pessoas trocaram confidncias sobre seus
passados nerds. Histrias foram compartilhadas em uma hora de narrao
do Vocalo.org, na qual participantes compartilharam casos sobre a
aceitao de seus nerds interiores.
Pessoas de todo o pas revelavam os Ns gigantescos em seus peitos:
parte confessando, parte orgulhosa, todos suspirando para ter a honra
restaurada. Haveria o nerd interior se tornado um mecanismo de afeio?
Embora o nerd negro no seja novo ao territrio americano a Amrica
Negra tem uma histria de intelectuais e nerds negros, ainda que nerd e
intelectual no sejam necessariamente a mesma coisa , a celebrao
estraalha por completo com as noes limitadas de identidade negra.
Mia Coleman, uma fantica por fico cientfica que atravessa o pas
para ir a convenes do gnero, s vezes pedindo apoio a Carl Brandon
Society, uma organizao designada a encorajar a diversidade na fico
cientfica, diz que o gnero o espao perfeito para aqueles que tiveram
dificuldade para se adaptar. Eu adoro a fico cientfica; ela pode salvar
a vida das pessoas. Se voc se acha esquisito, h um lugar bem grande
que vai acolh-lo. Ao invs de fazer com que se sinta esquisito e isolado,
ela une as pessoas.

As regras do cosplay
O mesmo vale para o cosplay. Cosplay, ou o ato de se fantasiar como
seu personagem favorito dos quadrinhos, videogames, mangs ou animes,
bastante popular, totalmente geeky e realmente divertido. H um
grande nmero de participantes negros na comunidade cosplay, cada
um vestido como seu heri favorito ou sua herona favorita na ComicCons
e em outros eventos ao redor do pas. De Tempestade a Blade, de Batman
a Supermoa, de Lanterna Verde a Pantera Negra, fs negros de cosplay
adotam maneirismos, trajes e maquiagem de todos eles. Na ltima
ComicCon a que fui, vi um homem vestido de Django, o ex-escravo que
se torna caubi em Django Livre. Um amigo viu uma dupla de marcianos
formada por pai e filha.
Esse jogo livre com a imaginao, um jogo que no est limitado ao
Halloween ou ao cinema, uma ruptura com a identidade, ruptura esta
que espelha o comportamento montado, associado a George Clinton,
Grace Jones e outros excntricos, agora chamados de afrofuturistas.
Enquanto tudo uma encenao, h um poder liberado ao romper
parmetros rgidos de identidade e adotar a personalidade de um de
seus heris favoritos.
O cosplay uma forma de empoderamento para crianas e adultos,
diz Stanford Carpenter, presidente e cofundador do Institute for Comics
Studies, que diz que costumava desqualificar o fenmeno. Aps
comparecer a dezenas de ComicCons, no entanto, ele testemunhou o
hbito de se fantasiar, mudando os heris mascarados para sempre. O
cosplay diz respeito a empoderamento. Ele sobre as possibilidades do
que voc pode ser ou fazer. E, quando voc v pessoas em grupos subrepresentados, ele aumenta a fantasia libertadora de, digamos, no apenas
ser o Super-Homem, mas tambm de questionar os papis muito limitados
que nos so designados. Esta ideia do super-heri tem uma dimenso
adicional porque ela contraria muitos dos esteretipos que nos so
impostos. esta oportunidade de expandir as fronteiras do que voc
pode ser; e, quando voc as expande, voc est imaginando todo um

novo mundo e possibilidades para si mesmo que vo alm da experincia


de cosplay, diz Carpenter. como subir ao topo da montanha, de
onde tudo parece pequeno. No que voc permanea l no alto para
sempre, mas, quando voc desce, voc no mais o mesmo. Voc tem
uma nova perspectiva. Uma escolha que voc no conhece uma escolha
que voc, na verdade, no tem. A imaginao o maior recurso dos seres
humanos. O cosplay trabalha isso. Ele coloca a imaginao e o desejo em
ao, de uma maneira que permite que as pessoas olhem para as coisas
de modo diferente.
O que conferncias nerds negras, confisses nerds, princesas guerreiras
espaciais e fs negros empolgados vestidos como Lanterna Verde e Blade
tm a ver com o progresso? Tudo.
O Afrofuturismo solta as amarras da mente. Essa liberao para
estimular o pensamento crtico a razo pela qual museus, incluindo o
Tubman African-American Museum, em Macon, na Gergia, a Sargent
Johnson Gallery, em Oakland, na Califrnia, e o Museum of Contemporary
Diasporan Arts, no Brooklyn, promoveram exposies sobre o
Afrofuturismo, todas com a esperana de envolver crianas e outras
comunidades pouco habituadas s artes.
O Afrofuturismo d outra sada para os nossos jovens, diz
Melorra Green, coordenadora de artes visuais da Sargent Johnson Gallery,
em Oakland. Eles precisam ver pessoas fugindo da norma.
Lembro-me de uma jovem afro-americana de vinte e poucos anos
que assistiu s minhas aulas de roteiro uma vez. Ela se sentia imensamente
frustrada porque queria escrever uma fico histrica com personagens
negros, mas se sentia tolhida pela realidade do racismo no passado.
No podia haver heri caubi, romance vitoriano, pico do sul anterior
guerra civil ou qualquer outra histria sem a sombra da escravido
ou do colonialismo a amaldioar o destino de seus personagens. Ela
no podia ter uma s ideia para uma histria que tivesse final feliz,
pelo menos no que tivesse se passado nos ltimos 500 anos at,
digamos, 1960. Quanto a escrever fico cientfica ou a criar um mundo

no futuro ou a construir uma fantasia completa, ela no sabia como


integrar a cultura negra histria. Os parmetros de raa haviam
aprisionado sua imaginao.
Um movimento que contraria os pressupostos histricos o steampunk,
que tem uma larga subcultura negra. Na verdade, os livros e as ilustraes
que surgem da cultura so considerados steamfunk. O steampunk um
subgnero da fico cientfica que usa tecnologias a vapor, da era do Velho
Oeste e da era Vitoriana, como o pano de fundo para sagas sobre mundos
histricos alternativos. As histrias so to vvidas como as pessoas que se
vestem de modo steampunk no mundo real uma legio de pessoas
obcecadas com o sculo XIX, vestindo corsets e anguas, que modernizam
a cartola e o relgio de bolso para a era contempornea.
Em seu corao, o Afrofuturismo expande a imaginao muito alm
das convenes de nosso tempo e dos horizontes da expectativa,
expulsando as ideias preconcebidas sobre negritude para fora do sistema
solar. Seja por meio de histrias de fico cientfica ou de uma
excentricidade radical, o Afrofuturismo inverte a realidade.
O Afrofuturismo escreve suas prprias histrias.
O Afrofuturismo, como a ps-negritude, desestabiliza as anlises
anteriores sobre a negritude, afirma Reynaldo Anderson, professorassistente de humanidades na Harris-Stowe State University e escritor de
teoria crtica do Afrofuturismo. O que me agrada no Afrofuturismo que
ele ajuda a criar nosso prprio espao no futuro; ele nos permite controlar
nossa imaginao, ele diz. Um afrofuturista no ignora a histria, mas ele
tambm no permite que a histria restrinja seus impulsos criativos.

O alvorecer de uma nova era


O termo Afrofuturismo foi criado pelo crtico cultural Mark Dery, que o
usou em seu ensaio Black to the Future, de 1994, para descrever um grande nmero
de anlises desenvolvidas por universitrios e artistas negros apreciadores de fico
cientfica que estavam revigorando as discusses sobre arte e mudana social atravs
das lentes da cincia e da tecnologia nos anos 1980 e 1990. Dery aprofundou-se

em um srio estudo da cibercultura e deu um nome para as tendncias tecnoculturais


da Amrica Negra. Os crticos musicais e culturais Greg Tate, Mark Sinker e
Kodwon Eshun estavam entre os primeiros tericos do Afrofuturismo, com
interesse similar ao de Dery. As razes da esttica comeam dcadas antes, mas, com
a emergncia do Afrofuturismo como um estudo filosfico, subitamente artistas,
como a lenda do jazz de vanguarda Sun Ra, o pioneiro do funk George Clinton e
a autora de fico cientfica Octavia Butler, foram redescobertos e revalorizados
como agentes promotores de mudana social pelos afrofuturistas.
O papel da cincia e da tecnologia sobre a experincia negra como
um todo foi desencavado e visto sob novas perspectivas. Inovadores
musicais negros estavam sendo estudados pelo uso que faziam delas e
pela criao de tecnologias progressistas. Inventores como
Joseph Hunter Dickinson, que fizeram inovaes no piano automtico e
na vitrola, foram vistos como cones da produo musical negra. O uso
de reverbs por Jimi Hendrix em sua guitarra foi reconsiderado como
parte de um legado musical e cientfico negro. Outros exploraram o
impacto social e histrico das tecnologias avanadas em pessoas de
ascendncia africana e como foram usadas para afirmar divises raciais
ou ento para super-las.
E muitos encontraram os paralelos entre os temas da fico cientfica
de abdues por aliengenas e o trfico transatlntico de escravos, ao
mesmo tempo assustadores e fascinantes. Ento as histrias sobre
aliengenas, na verdade, eram apenas metforas para a experincia de
negros nas Amricas?
Os afrofuturistas tentaram desencavar as histrias ausentes de pessoas
descendentes de negros e seus papis na cincia, na tecnologia e na fico cientfica.
Eles tambm tentaram reintegrar as pessoas no brancas nas discusses sobre
cibercultura, cincia moderna, tecnologia e cultura pop de fico cientfica. Com
a internet ainda na infncia, eles esperavam facilitar o acesso igualitrio s tecnologias
do progresso, sabendo que sua adoo generalizada diminuiria o poder baseado na
raa e, esperanosamente, as limitaes baseadas em cor , definitivamente.

Nasce um movimento ciberntico


A estudante de ps-graduao Alondra Nelson vivia em Nova York no final
da dcada de 1990 quando lanou uma listserv na AOL, um dos primeiros fruns
de discusso na internet para estudantes e artistas que queriam explorar ideias sobre
tecnologia, espao, liberdade, cultura e arte tendo a fico cientfica como eixo.
Nelson era uma f do gnero e via paralelos entre temas populares na fico cientfica
e temas na histria e na cultura dos descendentes de africanos nas Amricas. Ela
ficava especialmente mobilizada pelo tema da abduo cultural e pelos cientistas
negros no celebrados, frequentemente ausentes dos livros de histria.
O primeiro moderador foi DJ Spooky, Nelson diz, referindo-se ao
DJ famoso por remixar o filme O Nascimento de uma Nao ao vivo em
uma turn. Outros, incluindo a premiada autora sci-fi Nalo Hopkinson e
o terico Alexander Weheliye, tambm assinaram a lista. O site se tornou
um espao de trocas ricas, diz Nelson. A listserv se tornou um grupo do
Yahoo!, depois disso, um grupo do Google, e, eventualmente, algum
criou um website. Por volta dos anos 2000, Nelson escrevia sobre
Afrofuturismo para a revista Colorlines. Escrevi sobre a comunidade e
sobre o que estvamos tentando fazer, ela diz.
Discusses sobre artes, direitos humanos ou marcos culturais entre
pessoas descendentes de africanos, como essas, eram novas e empolgantes.
L, havia uma gama de escritos e criaes que eram deixados um pouco
de fora do paradigma cultural e que, at ento, no se encaixavam em
nenhum movimento artstico existente e esse novo prisma, influenciado
pelo espao sideral, dava a eles um contexto.
Conforme mais obras eram reveladas e discutidas nessa nova estrutura,
tornou-se claro que havia uma tradio de obras futuristas e de fico
cientfica criadas por pessoas de ascendncia africana, que se estendia at
a frica pr-colonial. Descobria-se que ser imaginativo e criativo no
presente, at mesmo projetando a cultura negra no futuro, era parte de
uma linhagem de resistncia a estruturas de poder ameaadoras. As
conversas sobre esses assuntos levaram algumas pessoas a criar novas

obras e a redescobrir outras antigas, e um entusiasmo para documentar


o movimento se seguiu. Subitamente, o mundo dos viciados em fico
cientfica e fs de histrias em quadrinhos negros que se sentiam isolados
em seus interesses e ignorados pelos criadores mais populares de fico
cientfica tinha uma casa virtual, uma esttica na qual se basear e um
passado academicamente reconhecido.
A ideia do Afrofuturismo era revolucionria, assim como o prprio
uso do emergente espao virtual que permitia a conversa. Teria sido
muito mais difcil ter aquela discusso dez anos antes, diz Alexander
Weheliye, hoje um professor que ensina Afrofuturismo e perspectivas
ps-integrao na Northwestern University.
Muitos dos professores e artistas mais proeminentes do Afrofuturismo
eram participantes na listserv. Estar na listserv oferecia um espao para
nossas ideias, diz Weheliye. Nelson levou a conversa sobre o Afrofuturismo
para alm da anlise artstica, a ponto de criar mudanas para o futuro.
O prprio nome Afrofuturismo concentrava-se, sobretudo, em
crculos acadmicos e artsticos, especificamente naqueles crculos que
participavam da discusso. Mesmo hoje, muitas pessoas criando obras
afrofuturistas so nefitas ao termo. Mas as ideias de criar obras de fico
cientfica e explorar a participao de negros no futuro se espalham como
um fogo indomvel.
A internet continua a ser o principal ponto de encontro para
afrofuturistas. Em 2008, Jarvis Sheffield criou o site BlackScienceFiction.
com, um espao para artistas, escritores, cineastas e animadores sci-fi.
Motivado pela eleio de Barack Obama, Sheffield, um f de quadrinhos
e pai, queria criar um site com imagens variadas para seu filho. O site foi
lanado com 10 perfis. Em 2012, tinha 2.016. Sou viciado no site.
Toda semana algum posta algo novo, diz Sheffield. Ele reuniu obras de
escritores que tinham publicado no site e lanou Genesis: An
Anthology of Black Science Fiction, em dois volumes. Hoje, o site um
grande portal para criadores de fico cientfica.

A espaonave aterrissa em uma Universidade e Faculdade


Historicamente Negras (UFHN)
Minha introduo ao que depois eu iria descobrir que era o Afrofuturismo
comeou na faculdade. Eu no conhecia Nelson. No conhecia Dery. Mas
eu conhecia grupos de alunos de Clark Atlanta, Morehouse, Spelman e
Morris Brown que se reuniam entre e depois das aulas para conversar. Eles
estavam dispostos a honrar as conexes entre a histria negra e a fico
cientfica e se baseavam na crena de que mais artes e mais escritos tericos
sobre o tema poderiam promover mudanas sociais.
Uma vez que esses grupos caminhavam a passos largos rumo
iluminao, a poucos anos do comeo do sculo XXI, voc podia se encontrar
discutindo qualquer coisa entre eles, de metforas no ltimo lanamento
do hip-hop underground validade do Livro do Gnesis. Mas a lgica nas
equaes cclicas que estes filsofos urbanos compartilhavam variava da
fsica quntica filosofia africana, esttica do cinema, a teorias econmicas,
teoria musical e muito mais. Os raciocnios sempre colocavam pessoas
no brancas no corao dos teoremas. O flagelo de pessoas negras
coletivamente delineou a hiptese, formulou o corpo de estudos e as
concluses, de algum modo, sempre unindo passado e futuro de forma to
intrnseca como os filamentos do DNA.
Kamafi, um estudante de fsica e de histria nascido na
Filadlfia, lanou um jornal underground sobre o assunto, que publicava
ensaios e obras de seus colegas estudantes. Loquaz, esperto, incisivo como
um chicote e orgulhoso, ele encarnava a esttica do hip-hop como se
fosse a capa de um guerreiro. Autoproclamava-se um Du Boisiano que
saa por a destruindo torres de marfim, utilizando conhecimento baseado
na terra. Eu gostaria de pensar que fui uma das poucas pessoas que no
foram lanadas ao espao com seu arsenal charmoso de teoria, mas, ao
menos uma vez, ele me deixou embasbacada: sua exaltao demolidora
do Parliament/Funkadelic.
Na poca, eu no via a profundidade de One Nation Under a Groove
ou de Freak of the Week para alm das hipnticas linhas de baixo. Ele,

ento, se ps a explicar a cosmologia do Parliament/Funkadelic um


inspirador conto galctico no qual o funk cumpria a funo da Fora em
Star Wars, em um pico espacial que opunha malfeitores e aqueles
procura da luz, tudo contado em uma srie de lbuns. Ele se referia aos
duplos sentidos nas obras, s camadas mltiplas em vrias letras. E,
quando eu estava prestes a responder que ele estava inventando tudo,
percebi que aquilo fazia algum sentido.
Porque a esttica daquelas msicas estava pipocando em letras de
hip-hop e neo-soul. A compositora Erykah Badu, que se graduou em
fsica na Grambling University, outra UFHN, fez referncias casuais
espaonave P-Funk e fsica quntica. Como uma moradora recmchegada a Atlanta, eu estava sob o feitio do segundo lbum do Outkast,
sagazmente intitulado ATLiens. Entre os grupos de universitrios que
queriam discutir Star Wars e a redescoberta do P-Funk no hip-hop da
dcada de 1990, o surgimento de uma esttica era bvio. Uma cultura
de artistas e fs de fico cientfica, amigos entre si, estava usando a arte
e plataformas de mdia para explorar a humanidade e experincias de
povos na dispora africana em obras futuristas.
Ao longo dos anos, fiquei fascinada pelo crescente nmero de pessoas
que encontrei desenvolvendo arte que explorasse pessoas negras e o
futuro. Artistas visuais, artistas grficos, msicos, poetas, DJs, danarinos,
escritores e cineastas cada um deles imerso em obras com temas
fortemente marcados pela fico cientfica e histrica, muitas vezes
flertando com uma filosofia oriental ou africana, e todos utilizando
personagens ou estticas negras para desconstruir imagens do passado,
de maneira a revisualizar o futuro.
Fui ao Museu de Arte Contempornea, em Chicago, para ver a
remixagem do DJ Spooky do filme O Nascimento de uma Nao, com
scratches em discos e batidas retorcidas sublinhando uma verso reeditada
e ritmada dos personagens fazendo blackface. Encontrei artistas como
Nicole Mitchell, uma flautista e compositora de jazz que escreveu uma
composio em homenagem a Octavia Butler, e Chris Adams

e Jonathan Woods, diretores de vdeo que incorporaram imagens e temas


da fico cientfica em suas obras. Cada vez mais, me encontrei conhecendo
artistas que estavam se esforando para criar um futuro digital, com uma
urgncia reflexiva s comparvel a uma crescente cultura de afroamericanos devorando filmes, quadrinhos, msica e romances, procura
destas prprias criaes.
Tudo dava o que pensar em uma crescente lista mental para o meu
prprio estudo privado. Claramente, essa linha de pesquisa era
incategorizvel alguma psicologia pop benigna que unia fico e fantasia
com elementos histricos usados para dar peso a debates inacabveis.
Ento, em um dia de primavera, eu estava em Chicago para uma exposio
na G. R. NNamdi Gallery. A galeria estava repleta de colecionadores e
artistas, exultantes que o clima finalmente estava ficando menos frio,
quando conheci uma mulher que fez um comentrio que, mesmo ouvido
indiretamente, pescou minha curiosidade. D. Denenge Akpem, uma
artista e professora que eu j conhecera outra vez, mencionou que ensinava
um novo curso na Columbia College, em Chicago. Estou ensinando
Afrofuturismo, ela afirmou. Imediatamente, minha mente voltou,
velocidade da luz, para meus anos universitrios e para o culto s anlises
entre colegas que discutiam fenmenos culturais. Ao mesmo tempo em
que eu nunca antes ouvira o termo, eu sabia exatamente do que ela estava
falando. Voc quer dizer que esto ensinando isso em faculdades agora?,
perguntei. A resposta dela foi Bem, sim.
Depois do choque, eu me dei conta, por que no iriam ensinar?
H um grupo crescente de professores, os quais tm muito em comum
com os famosos professores de hip-hop que apareceram h uma dcada,
que esto dedicados ao estudo de obras que analisam as dinmicas entre
raa e cultura especficas s experincias de pessoas negras por meio de
obras de fico cientfica e de fantasia. Eles usam essas obras como uma
plataforma para discutir questes relacionadas humanidade incluindo
a guerra, o apartheid e genocdios , enquanto exploram tambm questes
de classe, espiritualidade, filosofia e histria. Outros reconsideram o uso

da tecnologia, suas aplicaes na sociedade e seu papel na criao de arte


como um processo. Outros, ainda, olham para essas anlises como
metodologias para liberar as pessoas de bloqueios mentais e limitaes
sociais. Mas cada um deles, do artista ao professor ao f, prioriza a
revisualizao de pessoas negras em um futuro compartilhado harmnico,
livre de questes de poder baseadas em raa. No mnimo dos mnimos,
eles criam um futuro com pessoas no brancas integralmente envolvidas
algo que contraria o fracasso relativo da cultura pop em fazer o mesmo.
Vem bem a calhar que este livro esteja sendo publicado aps a reeleio
do primeiro presidente negro dos Estados Unidos. Um sonho to caro
aos futuristas do passado, no muito tempo atrs, a ascenso do presidente
estaria limitada fico cientfica. Hoje, o futuro agora. A primeira voz
humana transmitida de Marte foi a do diretor da Nasa, Charles F. Bolden,
um fuzileiro naval aposentado e ex-astronauta que negro. O presidente
encarregou a Nasa de pousar em um asteroide em 2025, e a empresa
privada Mars One est recebendo inscries para que terrqueos
estabeleam uma colnia em Marte em 2023. Estamos na aurora da era
espacial comercial. A interseo entre imaginao, tecnologia, cultura e
inovao crucial. A sinergia entre os quatro cria um prisma informado
que pode redefinir estilos de vida, vises de mundo e crenas. O
Afrofuturismo, com frequncia, o guarda-chuva para um amlgama de
narrativas, mas, em seu cerne, ele valoriza o poder da criatividade e da
imaginao para revigorar a cultura e ultrapassar limitaes sociais. A
resilincia do esprito humano est em nossa capacidade de imaginar.
A imaginao uma ferramenta de resistncia. Criar histrias com
pessoas negras no futuro desafia a norma. Com o poder da tecnologia e
liberdades emergentes, artistas negros tm mais controle sobre suas
imagens do que nunca.
Bem-vindo ao futuro.

Mais consideraces sobre


o Afrofuturismo

Kodwo Eshun

Imagine uma equipe de arquelogos africanos do futuro um pouco de


silcio, um pouco de carbono, meio molhados, meio secos escavando um
stio, um museu de seu passado: um museu cujos documentos arruinados e
discos vazados so identificveis como pertencentes ao nosso presente, o comeo
do sculo XXI. Vasculhando cuidadosamente atravs dos destroos, nossos
arquelogos dos EUAF os Estados Unidos da frica iriam ficar espantados
ao constatar quanto da subjetividade afrodiasprica no sculo XXI constituiu
a si prpria por meio do projeto cultural de recuperao. Em sua poca de
Recordao Total, a memria nunca se perde. Apenas a arte de esquecer.
Imagine-os reconstruindo a estrutura conceitual de nosso momento cultural
a partir daqueles fragmentos. Quais so os parmetros daquele momento, os
limites daquela estrutura?

A guerra da contra-memria
Em nossa poca, deduzem os arquelogos dos EUAF, o racismo
imperial negou a pessoas negras o direito de pertencer ao projeto do
iluminismo, criando, portanto, uma necessidade urgente de demonstrar
uma presena histrica substantiva. Esse desejo determinou a cultura
intelectual atlntica negra por diversos sculos.
Para estabelecer o carter histrico da cultura negra, para trazer a frica
e seus sujeitos histria negada por Hegel e cia., foi necessrio reunir contramemrias que contestassem o arquivo colonial, situando, desse modo, o
4 Texto gentilmente cedido para este catlogo pela autora Ytasha Womack e pela editora
Chicago Review Press, Incorporated. Originalmente publicado na obra: WOMACK,
Ytasha. Afrofuturism: The world of black sci-fi and fantasy culture. Chicago: Lawrence
Hill Books, 2013.

trauma coletivo da escravido como o momento fundador da modernidade.

O trauma fundador
Em uma entrevista com o crtico Paul Gilroy em sua antologia
Small Acts, de 1991, a romancista Toni Morrison afirmou que os sujeitos
africanos que experimentaram a captura, o roubo, a abduo, a mutilao
e a escravido foram os primeiros modernos. Eles passaram por condies
reais de exlio, alienao, deslocamento e desumanizao, que filsofos
como Nietzsche depois definiriam como quintessencialmente modernas.
Em vez de civilizar pessoas africanas, os deslocamentos forados e a
comodificao que constituram o trfico negreiro significaram que a
modernidade tornou-se suspeita para sempre.
Disputas correntes sobre reparaes indicam que esses traumas
continuam a influenciar a era contempornea. Nunca uma questo de
esquecer o que demorou tanto tempo para ser lembrado. Ao invs disso,
a vigilncia que necessria para acusar a modernidade imperial precisa
ser estendida para o campo do futuro.

Fadiga do futurismo
Uma vez que a prtica da contra-memria se definiu como um
compromisso tico com a histria, com os mortos e com os esquecidos,
a produo de ferramentas conceituais que pudessem analisar e construir
contra-futuros foi entendida como um abandono antitico do dever. A
anlise futurolgica foi recebida com suspeita, cautela e hostilidade. Tais
atitudes dominaram a academia na dcada de 1980.
Para artistas africanos, havia boas razes para o desencanto com o
futurismo. Quando Nkrumah foi deposto em Gana, em 1966, o episdio
assinalou o colapso da primeira tentativa de construo dos EUAF. A
combinao de vingana colonial e insatisfao popular criou uma
hostilidade prolongada em relao s utopias planejadas de um socialismo
africano. Pelo resto do sculo, intelectuais africanos adotaram variaes
da posio que Homi Bhabha (1992) denominou melancolia em

revolta. Essa fadiga com a futuridade chegou aos ativistas culturais do


Atlntico Negro, que, pouco a pouco, pararam de participar do processo
de construo de futuros.
Imagine os arquelogos usando seus emuladores para estudar os frgeis
arquivos. Em seu tempo, um lugar-comum que o futuro um terreno
cronopoltico, um terreno to hostil e traioeiro quanto o passado. Conforme
os arquelogos pacientemente vasculham os arquivos do sculo XXI, eles ficam
espantados com o impacto que essa constatao teve sobre esses seres esquecidos.
Eles ficam tocados pela seriedade desses pais e mes fundadores do
Afrofuturismo, pela responsabilidade que eles tiveram em relao ao que
ainda-no-, ao que vir a ser.

Controle por meio da previso


Avana rpido para o comeo do sculo XXI. Um momento em que
futuros distpicos so rotineiramente invocados para esconder o presente
em toda a sua infelicidade. Nesse contexto, investigaes na produo
de futuros se tornam fundamentais, ao invs de triviais. O campo do
Afrofuturismo no procura negar a tradio da contra-memria. Antes
disso, ele procura ampliar aquela tradio, reorientando os vetores
interculturais da temporalidade do Atlntico Negro em direo ao
prolptico, assim como ao retrospectivo.
claro que o poder, agora, opera tanto preditiva quanto
retrospectivamente. O capital continua a funcionar por meio da
dissimulao do arquivo imperial, assim como ele o fez no ltimo sculo.
Hoje, no entanto, o poder tambm funciona atravs da antecipao, da
administrao e da entrega de futuros confiveis.
Na era colonial do comeo metade do sculo XX, vanguardistas,
de Walter Benjamin a Frantz Fanon, se revoltaram em nome do futuro,
contra uma estrutura de poder que se baseava no controle e na
representao do arquivo histrico. Hoje, a situao reversa. Os
poderosos empregam futuristas e extraem poder dos futuros que eles
apoiam, condenando, desse modo, os despossudos a viverem no passado.

O momento presente est se esticando, convertendo-se, para alguns, no


que aconteceu ontem, alongando-se, para outros, no amanh.

Capital SF
O poder agora utiliza um modo que o crtico Mark Fisher (2000)
denomina capital SF (sci-fi). O capital SF a sinergia, a troca benfica
para ambas as partes, entre mdias orientadas para o futuro e o capital.
A aliana entre teorias do futurismo ciberntico e da Nova Economia
afirma que a informao um gerador direto de valor econmico. Dessa
maneira, informaes sobre o futuro circulam como uma commodity
cada vez mais importante.
Isso est presente em formalizaes matemticas, como simulaes de
computador, projees econmicas, relatrios climticos, plataformas de
futuros na bolsa de valores, relatrios de think-tanks, artigos de consultorias
e tambm por meio de descries informais, como filmes de fico
cientfica, romances de fico cientfica, fices snicas, profecias religiosas
e o capital de risco. Conectando os dois lados, esto hbridos formais e
informais, tais como os cenrios globais do futurista mercado profissional.
Olhando retrospectivamente para as mdias criadas a partir do boom
dos computadores na dcada de 1990, claro que o efeito das indstrias
do futuro definidas aqui como as indstrias entrecruzadas da tecnocincia,
da mdia de fico, da projeo tecnolgica e da previso de mercado foi
alimentar o desejo por um boom tecnolgico. Dado esse contexto, seria
ingnuo compreender a fico cientfica, localizada no campo expandido
da indstria de futuros, como meras previses do futuro distante, ou como
um projeto utpico para imaginar realidades sociais alternativas.
A fico cientfica pode ser melhor compreendida, nas palavras de
Samuel R. Delany, como algo que oferece uma distoro significativa
do presente (Last Angel of History, 1995). Para ser mais preciso, a fico
cientfica no est olhando para o futuro e nem utpica. Antes disso,
na expresso de William Gibson, a fico cientfica um meio pelo qual
se pr-programa o presente (citado em Eshun, 1998). Olhando para

trs, dentro do gnero, fica aparente que a fico cientfica nunca esteve
preocupada com o futuro, mas sim em articular trocas entre seu futuro
preferido e seu devir presente.
O amor da Hollywood dos anos 1990 por fices de cincia e
tecnologia, de O Show de Truman a Matrix, de Homens de Preto a
Minority Report, pode, portanto, ser visto como marketing indireto do
poder de produzir realidade das redes de computadores, que acaba
contribuindo para exploses nas tecnologias que louvam. Conforme
ideias da Nova Economia se sedimentam, futuros virtuais geram capital.
Uma oscilao sutil entre previso e controle est sendo articulada, na
qual descries bem-sucedidas ou poderosas do futuro tm uma crescente
habilidade de nos atrair, de nos comandar para que as tornemos carne.

A indstria de futuros
A fico cientfica agora um departamento de pesquisa e
desenvolvimento no interior de uma indstria de futuros que sonha com
a previso e o controle do amanh. O mercado corporativo procura
administrar o desconhecido por meio de decises baseadas em cenrios,
enquanto a sociedade civil responde a choques futuros atravs de hbitos
formatados pela fico cientfica. A fico cientfica opera por meio do
poder de falsificao, da pulso de reescrever a realidade e da vontade de
negar a plausibilidade, enquanto as anlises de cenrios operam por meio
do controle e da previso de amanhs alternativos plausveis.
Tanto a fico cientfica quanto o cenrio so exemplos de um
futurismo ciberntico que fala, no pretrito, de coisas que ainda no
aconteceram. Nesse caso, o futurismo tem pouco a ver com a vanguarda
italiana ou russa; antes disso, essas abordagens procuram modelar a
variao no tempo, oscilando entre a antecipao e o determinismo.
Imagine o Programa Arqueolgico Pan-Africano (PAPA) investigando o
stio com seus cronmetros. Repetidamente, eles vasculham as cinzas. Imagine
os leitores em seus aparelhos, os indicadores apontando os perigosamente altos
nveis de projees hostis. Essa rea mostra uma densidade extrema de previses

distpicas, nveis que, se corretos, teriam tornado a prpria existncia dos


arquelogos impossvel. O PAPA mais sbio do que isso: tal delrio estatstico
revela os fervorosos desejos e sonhos do mercado daquela poca.

Distopia de mercado
Se cenrios globais so descries primariamente interessadas em
criar futuros seguros para o mercado, ento, a primeira prioridade do
Afrofuturismo reconhecer que a frica, cada vez mais, existe como o
objeto de projees futuristas. A realidade social africana superdeterminada
por cenrios globais intimidantes, projees econmicas apocalpticas,
previses climticas, relatrios mdicos sobre a Aids e estimativas de
expectativa de vida, todos estes prevendo dcadas de misria.
Essas poderosas descries do futuro nos desmoralizam; elas nos
orientam a afundar nossas cabeas em nossas mos, a gemer de tristeza.
Comissionados por multinacionais e organizaes no governamentais
(ONGs), esses futurismos do desenvolvimento funcionam como o outro
lado das utopias corporativas, que tornam o futuro seguro para a indstria.
Aqui, somos seduzidos no por faces sorridentes olhando reluzentes para
uma tela; antes disso, somos ameaados por futuros predatrios, que
insistem que os prximos 50 anos sero hostis.
No interior de uma economia que se baseia em capital SF e futurismo
de mercado, a frica sempre a zona da distopia absoluta. H sempre
um negcio confivel nas projees de mercado para as crises
socioeconmicas da frica. As distopias de mercado objetivam prevenir
contra futuros predatrios, mas sempre o fazem em um discurso que
aspira a certeza incontestvel.

A virada museolgica
Para artistas africanos contemporneos, entender e intervir na produo
e na distribuio dessa dimenso constitui um ato cronopoltico. possvel
ver uma forma que essa interveno cronopoltica pode assumir olhando
a obra de artistas africanos contemporneos, como Georges Adeagbo e

Meshac Gaba. Na tradio de Marcel Broodthaers e Fred Wilson, os dois


artistas voltaram-se para a emulao museolgica, pondo a nu, manipulando,
zombando e criticamente afirmando a estrutura contextualizadora e
historicizante do conhecimento institucional.
O Museu de Arte Contempornea (Contemporary Art
Museum) de Gaba ao mesmo tempo uma crtica instituio
museolgica como concebida em pases desenvolvidos e uma formulao
utpica de um modelo possvel para uma instituio no existente. Essa
natureza dual, crtica e utpica relacionada ao artista (...) fundar uma
estrutura onde no existe nenhuma, sem perder de vista as limitaes de
modelos existentes que pertencem a certa ordem econmica e social
baseada nas realidades mais duras de dominao (Gaba, 2002).

Interveno prolptica
Seguindo a pista dessa natureza dual, crtica e utpica, um projeto
de arte afrofuturista pode trabalhar na exposio e no reenquadramento
de futurismos que atuam para prever e consertar a distopia africana. Para
o artista africano contemporneo de 2005, essas projees de implacvel
desastre social contm certas implicaes conceituais.
O artista africano que pesquisa essa dimenso ir encontrar um espao
para diferentes tipos de designs antecipatrios, projetos de emulao,
manipulao, parasitismo. Interpelaes em futuros corporativos brilhantes,
por meio de anncios repletos de rostos sorridentes voltados para telas,
podem se tornar uma piada amarga s custas das iluses de multinacionais.
Os artistas podem reconstruir os futuros predatrios, que insistem que os
prximos 50 anos sero de desespero absoluto.
O Afrofuturismo, portanto, est interessado nas possibilidades de
interveno na dimenso do preditivo, do projetado, do prolptico, do
visionado, do virtual, do antecipatrio e do futuro condicional.
Isso implica a anlise de trs esferas distintas, mas que se entrecruzam
parcialmente: primeiro, o mundo das simulaes matemticas; segundo,
o mundo das descries informais; e, terceiro, como Gilroy (2001)

aponta em Between Camps, a articulao de futuros com as formas


cotidianas e predominantes da expresso de linguagem popular negra.
Tendo conferido as implicaes para a arte africana atravs da primeira
e da segunda dimenses, agora voltamos nossa ateno para a terceira.
Para trabalhar com esse material, o Afrofuturismo obrigado a aproximar
as audiovises de extraterrestralidade, futurologia e de fices
tecnocientficas com pacincia e seriedade.
Imagine os arquelogos em seu intervalo. Eles sentam ao redor de seus
computadores de gel lquido gerando futuros possveis para cidades reais por meio
do World Scenarios, um videogame que formula cenrios alternativos. Baseado em
Lagos, com continuaes a caminho, o jogo convida os usurios a especificar variveis
de transporte, consumo de energia, eliminao de resduos e zoneamento residencial,
comercial e industrial. O jogo retorna vises do que essas escolhas significaro para
a vida em 2240.

Processo snico do Atlntico Negro


difcil conceber o Afrofuturismo sem um lugar para o processo
snico em seus modos vernculo, especulativo e sincopado. A vida
cotidiana da expresso de linguagem popular negra pode ser a anttese
da arte contempornea. No obstante, essas histrias de futuros que j
passaram podem ser afirmadas como um recurso valioso.
Imagine que o artista Georges Adeagbo criou uma instalao que usa
as imagens das capas dos lbuns do Parliament e do Funkadelic, entre
1974 e 1980, para construir um novo ciclo mtico de fantasias sociopolticosexual-raciais da memria cultural dessa era. Imagine que os arquelogos
do futuro esto, agora, descobrindo fragmentos daquela obra, tecnofsseis
dos ontens de amanh...
O Afrofuturismo estuda os apelos que artistas, msicos, crticos e
escritores negros fizeram ao futuro, em momentos em que qualquer futuro
era difcil de ser concebido para eles. Em 1962, o bandleader e compositor
Duke Ellington escreveu The Race for Space (Ellington, 1993), um breve
ensaio que tenta pressionar o futuro a servio da liberao negra. Em 1966,

entretanto, Martin Luther King, em seu texto Para Onde Vamos Daqui?,
podia argumentar que o vcuo entre as realizaes sociais e tecnolgicas
era profundo o suficiente para colocar a prpria ideia de progresso
econmico e social em questo (Gilroy, 2001).

Afrofilia in excelsis
Entre o fim do Black Power no final da dcada de 1960 e a emergncia
de um Pan-Africanismo popular em meados dos anos 1970, com
Bob Marley, a imaginao musical afrodiasprica foi caracterizada por
uma afrofilia que invocava, ao mesmo tempo, um idlio liberacionista de
arcasmos africanos e a ideia de uma modernidade cientfica africana,
ambos assumidos em um equilbrio instvel, porm til.
Esse equilbrio foi personificado, em termos populistas, pelas fantasias
egiptolgicas do Earth, Wind and Fire. A oscilao entre a frica prindustrial e a cientfica, todavia, foi estabelecida na dcada de 1950, com
Sun Ra, o compositor e bandleader cujo conjunto da obra constitui uma
cosmologia criada por ele prprio.

O momento cosmogentico
Em 1995, o grupo situado em Londres Black Audio Film Collective
lanou The Last Angel of History, tambm conhecido como
The Mothership Connection, seu filme de ensaio que continua sendo a
mais elaborada exposio da convergncia de ideias que formam o
Afrofuturismo. Por meio da figura de um nmade viajante no tempo,
conhecido como Data Thief (Ladro de Informaes), The Last Angel of History
cria uma rede de conexes entre msica, espao, futurologia e dispora.
Processos snicos africanos so aqui reconcebidos como telecomunicao,
isto , como os componentes distribudos de um cdigo para uma
tecnologia secreta negra, que a chave para o futuro diasprico. A noo
de uma tecnologia secreta negra permite ao Afrofuturismo alcanar um
estgio de acelerao especulativa.

Imagine os arquelogos olhando com os olhos semicerrados para a tela


rachada da instalao de microvdeo que mostra Data Thief preso nos vcuos
da histria da frica Ocidental...
O diretor do Black Audio, John Akomfrah, e o roteirista
Edward George integraram uma tese do ensaio Brothers from Another
Planet, escrito em 1993 pelo crtico John Corbett, cujo ttulo faz referncia
ao filme de fico cientfica de 1983 de John Sayles, no qual um aliengena
assume uma identidade afro-americana para escapar de seus inimigos
interestelares. Akomfrah e George abordam, em particular, a obra de
Sun Ra e de seu grupo, a Arkestra; de Lee Perry, produtor de reggae,
compositor e arquiteto de dub; e do produtor de funk do ParliamentFunkadelic, George Clinton, trs figuras analisadas devido aos usos que
fazem do estdio de gravao, do vinil e do apoio obra de arte e
gravadora como um veculo para lbuns conceituais que apresentam
quadros mundiais mitolgicos, programticos e cosmolgicos.
Corbett faz referncia ao grupo de Ra, a Arkestra; ao estdio de
gravao de Perry, o Black Ark; e Mothership Connection, o ciclo de
lbuns do Parliament entre 1974 e 1981, para defender que em vasta
medida, independentes entre si, cada um trabalha com um conjunto de
imagens mitolgicas compartilhadas e com cones como iconografias
espaciais, a ideia de extraterrestralidade e a ideia de explorao espacial.

Cdigo de identificao no identificado


Na dcada de 1980, a tecnologia digital emergente de sequenciadores,
samplers, sintetizadores e aplicaes de software comeou a embaralhar a
capacidade de assinalar identidade e, desse modo, racializar a msica.
Processos familiares de reconhecimento racial tornavam-se no confiveis.
Ouvintes no podiam mais assumir que os msicos eram racialmente
idnticos a seus samples.
Se a identificao racial se tornou intermitente e obscura ao ouvinte,
para o msico, uma dimenso de heteronomia passou a estar disponvel. A
interface homem-mquina se tornou a condio e o tema do Afrofuturismo.

As fantasias ciborgues de produtores de techno de Detroit, como


Juan Atkins e Derrick May, eram usadas tanto para alien-los da identidade
snica quanto para familiarizar-se alienao. As notas de Thelma Golden
em direo formulao de uma esttica ps-negra para o sculo XXI
descrevem esse momento cultural de processos snicos baseados em um
estudo do que fazem as prticas visuais baseadas em galerias.

As implicaes do revisionismo
Gilroy argumenta que as articulaes delineadas acima geralmente se
sobrepem a pontos de fulgor histrico. Analisar futuros populares negros,
desse modo, situ-los como consequncias de movimentos sociais e de
liberao, ou at mesmo partes diretas desses movimentos. Esses momentos
podem ser historicizados por movimentos poltico-espirituais, como a
Black Christian Eschatology e o Black Power, e por tradies polticoesotricas do ps-guerra, como a Nao do Isl (NOI), a Egiptologia, a
cosmologia Dogon e a tese do Legado Roubado (Stolen Legacy).
A escatologia da Nao do Isl combinava uma narrativa racial
para a origem humana com uma teoria catastrfica do tempo.
Ogotomelli, o mstico Dogon, oferecia um conhecimento astronmico
da estrela Sirius B, elaborado pelos etngrafos franceses Marcel Griaule
e Germaine Dieterlen, que demonstrava um conhecimento cientfico
africano superior e compensatrio.
O desejo da Egiptologia de recuperar as glrias perdidas de um
passado africano pr-industrial era animado por um autoritarismo
utpico. Antes de Black Athena, de Martin Bernal (1988), Stolen Legacy,
de George G. M. James (1989), simultaneamente enfatiza as conspiraes
brancas que ocultaram o legado roubado da cincia africana, revertendo
o pensamento negro ao insistir na civilizao africana original.
O Afrofuturismo no , de modo algum, ingenuamente celebratrio.
O maniquesmo reacionrio da Nao do Isl, os mecanismos de
compensao regressiva da Egiptologia, a cosmologia Dogon e as reverses
totalizantes do afrocentrismo realizadas pelo Legado Roubado so

imediatamente evidentes. Escavando os momentos polticos de tais


futurologias de linguagem verncula, uma linhagem de vises de mundo
que tenta reorientar a histria ganha foco. Ao identificar a emergncia e
a disseminao de sistemas de crenas, se torna crtico analisar como,
nas palavras de Gilroy, mesmo quando o movimento que os produziu
se esvai, permanece um grau de distrbio temporal.
Criando complicaes temporais e episdios anacrnicos que
perturbam o tempo linear do progresso, esses futuros ajustam a lgica
temporal que condena sujeitos negros pr-histria. Falando
cronopoliticamente, essas historicidades revisionistas podem ser
entendidas como uma srie de poderosos futuros competindo entre si,
que infiltram o presente em taxas diferentes.
A lgica revisionista compartilhada por historiadores revisionistas, como
SunRaeGeorgeG.M.James,doLegadoRoubado,eporintelectuaiscontemporneos,
como Toni Morrison, Greg Tate e Paul D. Miller. O argumento de Morrison de
que escravos africanos que experimentaram a captura, o roubo, a abduo e a
mutilao foram os primeiros modernos importante para colocar a escravido no
corao da modernidade. A mudana cognitiva e de atitude exigida por sua
declarao tambm mistura a filosofia com a brutalidade, e vincula a crueldade
temporalidade. O efeito atar sistemas separados de conhecimento para acabar
com a iluso de inocncia dos dispositivos de conhecimento.
O Afrofuturismo pode ser entendido como uma elaborao sobre as
implicaes da tese revisionista de Morrison. Em uma entrevista de 1991
com o escritor Mark Sinker, o crtico cultural Greg Tate sugeriu que o
limite entre o significante e o significado poderia ser entendido como
relativo Middle Passage 5 que separava a significao (o sentido) do signo
(a letra). Essa analogia do terror racial com o processo semitico uniu o
mundo do trauma histrico com o dispositivo do estruturalismo. As
5 O autor faz um jogo de palavras entre duas acepes, completamente diferentes, de Middle Passage:
passagem intermediria e trfico negreiro. O limite entre o significante e o significado, em sua
considerao, acaba por corresponder ao prprio trfico de escravos (Nota do tradutor).

duas genealogias entrecruzaram-se com uma fora inquietante que


contamina o ltimo e abstrai o primeiro.

Os usos da alienao
O Afrofuturismo no se limita a corrigir a histria do futuro. Nem
uma simples questo de inserir mais atores negros em narrativas de
fico cientfica. Esses mtodos so apenas os primeiros passos rumo
realizao mais geral de que, na frmula de Greg Tate, sujeitos
afrodiaspricos vivem o estranhamento que escritores de fico cientfica
concebem. A existncia negra e a fico cientfica so uma coisa s.
Em The Last Angel of History, Tate argumentava que a forma em si, as
convenes da narrativa em relao aos modos como ela lida com a
subjetividade, se foca em algum que est em desacordo com o dispositivo
de poder da sociedade e cuja experincia profunda de deslocamento
cultural, alienao e estranhamento. A maioria dos contos de fico cientfica
lida dramaticamente em como o indivduo ir lidar com estas sociedades e
circunstncias alienantes e excludentes, e isso praticamente resume as
experincias de massa do povo negro no sculo XX ps-escravido.
No comeo do sculo, Dubois denominou a condio de alienao
estrutural e psicolgica como dupla conscincia. A condio da alienao,
entendida em seu sentido mais geral, uma inevitabilidade psicossocial
que toda a arte afrodiasprica usa em sua prpria vantagem, por meio da
criao de contextos que encorajam um processo de desalienao. A
especificidade do Afrofuturismo est em construir abordagens conceituais
a prticas de contra-memria para, deste modo, acessar memrias triplas,
qudruplas, alienaes anteriormente inacessveis.
Imagine que, mais tarde, naquela noite, aps o stio ter sido isolado,
preparando-se para o prximo dia, depois dos PAPA terem sido todos
desinfetados, um dos arquelogos sonhe com seis toca-discos: a realizao do
sonho do Homem Invisvel, personagem de Ralph Ellison, de escutar What
Did I Have to Do to Be so Black and Blue, de Louis Armstrong, multiplicado
pelo poder de seis.

A virada extraterrestre
O Afrofuturismo usa a extraterrestralidade como uma alegoria
hiperblica para explorar os termos histricos, as implicaes cotidianas
do deslocamento imposto fora e a constituio de subjetividades do
Atlntico Negro: de escravos a pretos, a pessoas de cor, a volus, a negros,
a africanos, a afro-americanos.
A extraterrestralidade, desse modo, se torna um ponto de
transvalorao, por meio do qual essa variao, ao longo do tempo,
entendida como uma mutao forosa, pode se tornar um recurso para
especulao. A alegoria espacial no deve ser entendida tanto como
escapismo, mas antes como uma identificao com a potencialidade do
espao e um distanciamento em relao zona de alta presso da
hostilidade racial perptua.
No que subjetividades negras estejam aguardando que autores de
fico cientfica articulem o mundo de suas vidas. o contrrio. As
convenes da fico cientfica, marginalizadas dentro da literatura, mas
centrais ao pensamento moderno, podem funcionar como alegorias para
a experincia sistmica de sujeitos negros ps-escravido no sculo XX.
A fico cientfica, como tal, reformulada luz da histria afrodiasprica.
O Afrofuturismo, dessa forma, encena uma srie de retornos
enigmticos ao trauma constitutivo da escravido luz da fico cientfica.
Isolando a enigmtica frase Apocalypse bin in effect [O cesto do
apocalipse est em vigor], da faixa de 1992 Welcome to the Terrordome, do
Public Enemy, o ensaio Loving the Alien, escrito em 1992 por Mark Sinker
, afirmou que esta letra pode ser interpretada de modo a equiparar a
escravido, que teria sido experimentada como um apocalipse, a uma
abduo aliengena: Os navios atracaram h muito tempo: eles j arrasaram
sociedades inteiras, abduziram e alteraram geneticamente grupos enormes
de cidados (...). A frica e a Amrica e por extenso a Europa e a sia
j so, de vrias maneiras, naes aliengenas.

Um ziguezague temporal
O Afrofuturismo aborda a msica contempornea digital como um
intertexto de citaes literrias recorrentes, que podem ser usadas e
citadas como declaraes capazes de reordenar a cronologia na imaginao
e de fantasiar a histria. A declarao lrica tratada como uma plataforma
para a especulao histrica. A realidade social e a fico cientfica criam
uma relao mtua entre si, na mesma frase. Os encontros com aliengenas
e as abdues interplanetrias que as pessoas experimentaram como
iluses durante a Guerra Fria j aconteceramno passado, de verdade.
Todos os sintomas especficos de um encontro imediato j aconteceram
em uma escala gigantesca no passado. A iluso coletiva de um encontro
imediato transplantada para o trfico negreiro. O efeito no questionar a
realidade da escravido, mas desfamiliariz-la por meio de um ziguezague
temporal que reordena suas implicaes se valendo de fices sociais do psguerra, fantasias culturais e da fico cientfica moderna. Todos esses elementos
comeam a parecer modos elaborados de dissimular e admitir o trauma.

Mitos do Atlntico Negro


Em 1997, essa esttica do estranhamento foi levada ao limite pelo
Drexciya, o grupo de enigmticos produtores, sintetistas e designers
trabalhando em Detroit. No texto da capa de seu CD The Quest, o Drexciya
(1997) propunha uma nova narrativa de fico cientfica para o trfico
negreiro. Os Drexciyans so seres capazes de respirar debaixo dgua,
mutantes aquticos que descendem das escravas negras grvidas
arremessadas dos navios, aos milhares, durante o trabalho por estarem
doentes e serem uma carga indesejada.
Poderia ser possvel para humanos respirar debaixo dgua? Um feto no tero de sua
me est certamente vivo em um ambiente aqutico. possvel que elas tenham dado,
no fundo do mar, luz bebs que nunca precisaram de ar? Experimentos recentes
mostraram ratos capazes de respirar oxignio lquido e um beb humano prematuro
salvo da morte certa respirando oxignio lquido por meio de seus pulmes

subdesenvolvidos. Estes fatos, combinados s aparies relatadas de monstros do


pntano na costa sudeste dos Estados Unidos, tornam a teoria do trfico escravo
inquietantemente verossmil.

Ao tratar O Atlntico Negro (1993) como uma fico cientfica que


desenvolvida por meio de uma anlise em quatro etapas da imigrao e
da mutao da frica para a Amrica, o Drexciya construiu uma mitologia
do Atlntico Negro, que especula, com xito, a respeito do cdigo
evolucionrio da subjetividade negra. Por sua vez, o projeto inspirou
uma srie de pinturas abstratas da artista afro-americana Ellen Gallagher
e respostas, na forma de ensaios, dos crticos Ruth Mayer e Ben Williams.
O projeto do Drexciya recentemente se expandiu rumo ao espao.
Para o seu CD Grava 4, lanado em 2002, o grupo contatou o Registro
Internacional de Estrelas, na Sua, para adquirir o direito de nomear
uma estrela. Tendo batizado e registrado sua estrela como Grava 4, uma
nova instncia em sua fico snica produzida. Ao embalar sua fico
especulativa em composies eletrnicas que dizem respeito a um espao
extraterrestre existente, o Drexciya garantiu para si o direito imperial de
nomear e colonizar o espao interestelar. O absurdo de comprar e possuir
uma estrela distante de modo algum diminui o direito contratual de
propriedade com o qual o grupo se envolveu. O processo de ratificao,
ento, se torna a plataforma para uma interveno inesperada: uma
declarao sono-ficcional que funde o metafrico e o jurdico, e o sinttico
e o cartogrfico. O fato contratual se mistura com a fico snica, que se
mistura com o mapeamento astronmico em uma colonizao da
imaginao audiovisual contempornea antes da chegada militar.
Em concluso: o Afrofuturismo pode ser caracterizado como um
programa para a recuperao das histrias de contra-futuros criadas em
um sculo hostil projeo afrodiasprica e tambm como um espao no
qual o trabalho crtico de produzir ferramentas capazes de intervir no atual
regime poltico pode ser levado a cabo. A produo, migrao e mutao
de conceitos nos campos do terico e do ficcional, do digital e do snico,

do visual e do arquitetural exemplificam o campo expandido do


Afrofuturismo, considerado como um projeto multimdia distribudo
atravs dos ns, centros, anis e estrelas do Atlntico Negro. Como uma
caixa de ferramentas desenvolvida por e para intelectuais afrodiaspricos,
o imperativo para codificar, adotar, adaptar, traduzir, adulterar, retrabalhar
e rever esses conceitos, sob as condies especificadas neste ensaio, tende
a persistir nas dcadas que esto por vir.

Referncias:
AKOMFRAH, John. The Last Angel of History. London: Black Audio Film Collective,
C4/ZDF, 1995.
BERNAL, Martin. Black Athena: The Afroasiatic Roots of Classical Civilization. Vol. 1,
The Fabrication of Ancient Greece, 17851985. Piscataway, N.J.:
Rutgers University Press, 1988.
BHABHA, Homi. Postcolonial Authority and Postmodern Guilt. In Cultural Studies,
editado por Lawrence Grossberg, Cary Nelson e Paula Treichler. New York: Routledge,1992.
CORBETT, John. Brothers from Another Planet. In Extended Play: Sounding off from
John Cage to Dr. Funkenstein. Durham: Duke University Press, 1994.
DREXCIYA. Liner Notes. The Quest. Submerge SVE-8. Compact disk, 1997.
ELLINGTON, Duke. The Race for Space. In The Duke Ellington Reader, editado por
Mark Tucker. New York: Oxford University Press, 1993.
ESHUN, Kodwo. More Brilliant Than the Sun: Adventures in Sonic Fiction. London:
Quartet Books, 1998.
FISHER, Mark. SF Capital. Themepark magazine, 2000.
GABA, Meshac. Short Guide to Documenta XI. Ostfildern, Germany: Hatje Cantz, 2002.
GILROY, Paul. The Black Atlantic: Modernity and Double-Consciousness. Cambridge,
Mass.: Harvard University Press, 1993.
. Living Memory: A Meeting with Toni Morrison. In Small Acts: Thoughts on
the Politics of Black Cultures. London: Serpents Tail, 1994.
. Between Camps. Allen Lane, 2001.
JAMES, George G. M. Stolen Legacy: Greek Philosophy Is Stolen Egyptian Philosophy.
Khalifahs Book Sellers (reimpresso), [1954] 1989.
SINKER, Mark. Entrevista com Mark Tate. Transcrio indita, Arena magazine, 1991.
. Loving the Alien. The Wire 96, 1992.

Por dentro do afrofuturismo:


um guia snico

Ashley Clark

De Sun Ra e Public Enemy a Flying Lotus e Janelle Mone, msicos


negros adaptaram os temas e a iconografia da fico cientfica para
imaginar realidades negras alternativas. Este artigo convida voc a
embarcar em uma viagem pelo estranho e maravilhoso mundo do
Afrofuturismo com nosso guia musical.
Como descrever o termo Afrofuturismo?
Bem, aqui est uma breve tentativa: a palavra representa uma esttica
artstica flexvel e tambm uma estrutura para uma teoria crtica que
aborda obras multimdia interessadas em tratar de experincias negras
imaginadas e alternativas. A autora Ytasha Womack escreve: O
Afrofuturismo combina elementos da fico cientfica, da fico histrica,
da fico especulativa, do afrocentrismo e do realismo mgico com
crenas no ocidentais.
Embora o termo em si tenha sido cunhado pelo terico cultural
americano Mark Dery, em seu influente ensaio Black to the Future, de
1994, as ideias por trs do conceito permearam a cultura negra por muito
tempo, particularmente na esfera da msica. O que se segue uma playlist
comentada7 ou um guia snico, se voc achar melhor para ajud-lo
a navegar pelo maravilhoso, vasto e estranho mundo do Afrofuturismo.
O homem-chave do afrofuturismo Sun Ra. Nascido Herman Poole
6 Texto gentilmente cedido para este catlogo pela autora Ytasha Womack e pela editora
Chicago Review Press, Incorporated. Originalmente publicado na obra: WOMACK,
Ytasha. Afrofuturism: The world of black sci-fi and fantasy culture. Chicago: Lawrence
Hill Books, 2013.
7 Escute a playlist em
<http://open.spotify.com/user/ashstreath85/playlist/0e1pyRaYmgp7bdFi2Zieom>.

Blount, na cidade propcia s leis de Jim Crow8 de Birmingham, Alabama,


em 1914, Ra assegurava que no era oriundo deste planeta.
Cuidadosamente, ele comps uma persona mtica e intangvel, misturando
ideias e estticas da fico cientfica com misticismo egpcio. Tudo isso
inspirou a msica que ele produziu at sua morte, em 1993.
O bizarro e inclassificvel filme Space Is the Place (1974), de John Coney,
traz Ra interpretando uma verso de si prprio como um profeta cuja misso
reunir a juventude negra marginalizada de sua poca para realoc-la no
paraso utpico do espao. Ao lado de sua banda, a Arkestra, ele tambm
manda ver em algumas msicas fabulosas, incluindo a mgica faixa-ttulo.
Obras anteriores, como a dissonante Astro Black, fundem, com naturalidade,
pensamento cosmolgico com grooves insondveis e perturbadores.
A segunda figura crucial do afrofuturismo o primeiro e nico
George Clinton. Seus projetos Funkadelic e Parliament exploraram a
fico cientfica e a mitologia espacial de maneiras inovadoras e cheias de
vida. Suas grandes ideias sempre foram inseparveis de sua msica, que
ele descrevia como P-Funk (funk puro, sem cortes). Como
Clinton comenta no brilhante documentrio de John Akomfrah sobre o
Afrofuturismo, The Last Angel of History (1996), ele queria ir aonde ns
ainda no tnhamos visto pessoas negras isto , no espao sideral.
Sua msica prenuncia uma era espacial na qual personagens negros so
os protagonistas primrios e os rbitros culturais do futuro. Os lendrios
shows em estdios do Parliament na dcada de 1970 eram famosos por
receberem a visita de um vni imenso e cintilante, que surgia do teto em
meio a nuvens de fumaa e efeitos pirotcnicos.
O lbum essencial do Parliament, Mothership Connection (1975) no
qual Star Child, de Clinton, veio luz , o lugar para comear, mas todo
seu catlogo est recheado de ideias csmicas e alteregos arrebatadores,
8 As leis de Jim Crow eram leis de segregao racial aplicadas em esferas estaduais e locais
no sul dos Estados Unidos. Instituindo desvantagens sociais, econmicas e educacionais,
algumas delas estiveram em vigncia at 1965 (nota do tradutor).

como Dr. Funkenstein, O demnio disco com o som monstro / O ghoul


maneiro com o transplante de gingado9.
O filme The Last Angel of History menciona o influente produtor
jamaicano Lee Scratch Perry como o terceiro pilar do Afrofuturismo
musical. Se Ra tinha sua Arkestra e Clinton tinha sua Mothership, ento
Perry tinha seu Black Ark, o lendrio estdio onde ele continuou a
produzir seu space-reggae ecoante. Sobre a msica de
Perry, Dery comentou: Em seus momentos mais misteriosos, ela soa
como se tivesse sido feita de matria escura e gravada no campo
gravitacional esmagador de um buraco negro. Um exemplo disso a
faixa Disco Devil, um remix super-dub do clssico da dcada de 1970 de
Max Romeo, Chase the Devil.
Kodwo Eshun, crtico cultural e autor do livro-manifesto Afrofuturista
More Brilliant than the Sun: Adventures in Sonic Fiction
(1998), comentou a respeito do que conecta a msica desses trs grandes
artistas negros: Eles no tm nada em comum com a ideia habitual de
msica negra como algo que pertence rua ou ao palco no nem
ao vivo e nem est solta no urbano. uma msica impossvel,
imaginria. Impossvel, imaginria essas so palavras-chave quando
se consideram ideias do afrofuturo.
Outros prolficos artistas de reggae, como o jamaicano King Tubby
um engenheiro de som e especialista em eletrnicos e, mais tarde, o
mestre guianense do dub Mad Professor, elaboraram grooves to profundos
como o mar, que reverberam como o medo e o assombro de algo oriundo
de uma realidade extraterrestre.
Msicos de jazz de vanguarda nos anos 1960 e 1970 miraram
planos superiores com suas composies snicas experimentais, de
texturas densas, e com capas de lbuns alucinatrias e afrocntricas
estas, uma clara inspirao para as animaes coloridas no drama
romntico de Terence Nance, Uma Supersimplificao de Sua Beleza
9 The disco fiend with the monster sound / The cool ghoul with the bump transplant.

(An Oversimplification of Her Beauty, 2012).


Na vanguarda, estava o saxofonista Ornette Coleman, que, como
o brilhante documentrio Ornette: Made in America, de Shirley Clarke
(1985), revela, foi procurado pela Nasa para compor msica para o
seu programa espacial. Isso no de surpreender: as improvisaes
alucinadas e cortantes de Coleman parecem sempre operar em um
nvel mais subliminar e superior, e, em 1972, at chegou a lanar um
lbum simplesmente intitulado Science Fiction.
Outros grandes artistas de jazz, como Alice Coltrane, Don Cherry
e Miles Davis, expandiram os limites da msica (incluindo
experimentos pioneiros com eletrnicos), ao mesmo tempo em que
frequentemente exploravam ideias complexas de espiritualidade,
cosmologia e realidades alternativas.
No se pode falar sobre Afrofuturismo sem mencionar o pioneiro do hip-hop,
pai do electrofunk e fundador da organizao Universal Zulu Nation: o
DJ Afrika Bambaataa. A ascenso da msica eletrnica e o gradual colapso das
fronteiras entre homens e mquinas abriram novas avenidas para o engajamento
com temas cientficos e socioculturais.
Como a terica cultural Tricia Rose sagazmente observou em
Black to the Future: O que artistas como Afrika Bambaataa viram no uso
de robs pelo Kraftwerk foi uma compreenso de si, uma compreenso
deles mesmos como j sendo robs. Adotar o rob refletia uma resposta
para uma condio existente: em especfico, eles compreenderam que
eram fora de trabalho para o capitalismo, que tinham muito pouco
valor como pessoas nesta sociedade. Se isso parece pesado, espere at
escutar o hino-bomba de 1982 de Bambaataa, Planet Rock, que sampleava
o glido refro de Trans-Europe Express, do Kraftwerk.
O grande pianista de jazz Herbie Hancock foi outro dos pioneiros a
mesclar elementos musicais eletrnicos com uma dimenso visual. Seu
lbum Future Shock, de 1983, uma obra-prima incontestvel do
electrofunk, enquanto o icnico vdeo para o single Rockit, dirigido pelo
ex-membro do 10CC Kevin Godley, trazia robs danando ao ritmo da

msica e dos scratches da vitrola.


Ao longo dos anos, crticos, incluindo Dery, comentaram a escassez de ficocientfica negra algo surpreendente, dados os subtextos comuns ao gnero de luta
social, alienao e deslocamentos forados (especialmente a escravido, que muitos
crticos comparam a uma experincia sci-fi). Ainda assim, o crtico Julian Jonker
afirma que poucos destes debates operam na interface entre cincia e esttica, que
o ponto de partida obrigatrio da expresso cultural negra contempornea.
Para falar sobre fico cientfica negra, ele conclui, pode ser melhor
abandonar o literrio e olhar para o que (...) Kodwo Eshun chamou de
fices snicas: a variedade de sons futuristas negros que definiram o
rumo da msica eletrnica antes e depois das raves. Ns j falamos
sobre Afrika Bambaataa, mas seus herdeiros, o trio de Belleville
Juan Atkins, Derrick May e Kevin Saurderson , criaram uma tempestade
de fogo musical o techno na Detroit do final da dcada de 1980.
Com um som mecanizado, ao mesmo tempo futurista e extraterrestre (a
alteridade central s ideias afrofuturistas), estes pioneiros do techno
estabeleceram uma influente cena de msica eletrnica.
May uma vez descreveu ironicamente a cena techno de Detroit como
sendo um erro completo (...) como se George Clinton e o
Kraftwerk ficassem presos em um elevador, com apenas um sequenciador
para faz-los companhia. Atkins, enquanto isso, um f confesso de
fico-cientfica, fala, em The Last Angel of History, sobre um desejo de
perpetuar a revoluo tecnolgica por meio da msica. Sintetizadores,
ele diz, representam a habilidade de fazer sons espaciais. Eu quero pousar
um vni em cima das msicas.
Mais tarde, os misteriosos Drexciya, tambm baseados em Detroit,
misturariam um posicionamento secreto, underground, em relao mdia
tradicional algo como uma verso musical do Anonymous contemporneo
, com arcanos mitolgicos para potencializar o efeito dramtico de sua
msica amaldioada e cheia de camadas. Seu nome, por exemplo, se referia
a um mtico pas subaqutico habitado pelas crianas no nascidas de
mulheres africanas grvidas jogadas ao mar de navios negreiros. Estas

crianas teriam se adaptado para respirar debaixo dgua.


O polmata de Washington DC DJ Spooky (nascido Paul Miller),
enquanto isso, comeou sua carreira artstica escrevendo fico cientfica,
antes de mudar para apresentaes e produo musical e, finalmente,
realizar arte digital de vanguarda. Ele talvez mais conhecido por seu
inovador Renascimento de uma Nao (Rebirth of a Nation, 2005), um
picotado, esticado e remontado mash-up do clssico racista de D. W.
Griffith, que o presidente Woodrow Wilson descreveu em 1915 nos
seguintes termos: como se a histria fosse escrita com relmpagos.
A resposta de Spooky? Eu me pergunto o que ele teria dito do clssico
Adventures on the Wheels of Steel, de Grand Master Flash (1981).
Como The Last Angel of History mostra, a ideia de fazer msica eletrnica
colapsando as fronteiras entre o homem e a mquina, tal como desenvolvida
em Detroit, tambm permeou a cultura da msica dance da Gr Bretanha.
A Guy Called Gerald, de Manchester, foi um mestre de batidas quebradas
e pulsantes, construindo paisagens sonoras perturbadoras no final da
dcada de 1980. Nos anos 1990, o drum n bass e o jungle foram gneros
repletos de cosmologia e de imagens da fico cientfica. Artistas como
Goldie, de Bristol, operaram na tradio afrofuturista, elaborando paisagens
sonoras espaciais e digitais que teciam comentrios s vezes de modo
oblquo, s vezes explcito vida urbana contempornea. O duo londrino
4hero, em lbuns como Parallel Universe (1995) e Two Pages (1998),
habilmente entrelaou jazz e breakbeats com imagens e temas do
espiritualismo, de vnis e da astrologia.
Ideias afrofuturistas tambm encontrariam uma casa pronta para
receb-las no hip-hop, no qual a criao de alteregos coloridos e
controversos e de contos poeticamente elevados da vida urbana, desde o
comeo, foram caractersticas marcantes. Alm disso, como o autor Greg
Tate observa, o sample um modo de fundir todas as eras da msica em
um chip uma memria racial digitalizada. A fuso digital e as referncias
cruzadas da cultura so ideias altamente afrofuturistas.
O grande Public Enemy, liderado por Chuck D, chamou seu clssico

lbum de 1990 de Fear of a Black Planet, emprestando uma sagacidade da


fico cientfica a uma crtica veemente das relaes raciais da Amrica
contempornea. Outros, como Dr. Octagon, alterego de Kool Keith,
usariam a msica para investigar onde a fico cientfica termina e a
existncia negra americana comea. A cano amaldioada Earth People
(1996), de Octagon, o relato alucinado em primeira pessoa de um
aliengena de Jpiter um viajante no tempo, ginecologista, para ser
mais preciso que aterrissa na Terra para pesquisar a vida urbana. Nosso
lrico e ferozmente eloquente narrador felizmente tem muito mais a dizer
do que a figura muda que aterrissa no Harlem em
The Brother from Another Planet, de John Sayles (1984).
Mais ao sul, os showmen extravagantes do hip-hop OutKast
inspiraram-se livremente em George Clinton e no P-Funk, atrs de
elementos para sua aparncia e seu som, seguindo a tradio da fico
cientfica em seu clssico segundo lbum, ATLliens (jogo de palavras entre
seu estado natal, Atlanta, e a palavra aliens), de 1996. O acadmico
Mark Bould sugere que o ttulo simboliza o estranhamento do grupo
em relao sociedade americana, (...) a cidade do interior de seus anos
de formao e suas condies hostis so de outro mundo.
Ideias e estticas afrofuturistas fizeram um retorno triunfal nos
ltimos anos, e a artista na linha de frente Janelle Mone, de Kansas
City, que surgiu na cena em 2007 com ideias altamente conceituais e
com um alterego pronto, chamado Cindi Mayweather. A prpria
Janelle explica: Cindi um androide e eu adoro falar sobre androides
porque eles so o novo outro. As pessoas tm medo do outro, e eu
acredito que iremos viver em um mundo com androides devido
tecnologia e aos modos como ela avana.
Se voc quiser um pouco mais de teoria, a acadmica Marlo D. David,
remetendo a Tricia Rose, afirmou que na era da escravido, pessoas de
descendncia africana eram humanas o bastante para viver e amar e ter
cultura, mas, ainda assim, no eram humanas na medida em que eram
mquinas, fora de trabalho para o capitalismo. Ela argumenta que

Mone e outros afrofuturistas manipulam essas referncias simblicas do


passado e do futuro, resultando em uma terceira entidade, uma identidade
ciborgue, em resistncia quele binrio involuntrio.
Alm de Mone, muitos outros artistas inovadores continuaram a
explorar ideias e imagens da fico cientfica. Flying Lotus, tambm
conhecido como Steven Ellison, de Los Angeles, buscou inspirao em
uma mirade de fontes, incluindo a msica csmica realizada por sua tiaav Alice Coltrane, funk e soul da dcada de 1970, fico cientfica e at
mesmo msica para videogames.
King Britt, que foi o curador do evento de Afrofuturismo
MOONDANCE, no Moma PS1, de Nova York, , ele mesmo, msico e
DJ, enquanto os msicos de hip-hop experimental Shabazz Palaces, de
Seattle, ostentam alguns dos mais pungentes sons e imagens cosmolgicos
da contemporaneidade. H tambm Ras G, que foi descrito como o novo
Sun Ra. Quando voc escutar suas confeces densas e cheias de camadas
e conhecer sua queda por imagens do espao sideral, voc vai
entender por qu.
Finalmente, enquanto seria difcil defender que a energtica cano
ps-punk Born in Flames, do Red Krayola, afrofuturista em qualquer
sentido convencional, ela tambm a irresistvel e, francamente, algo
estressante msica-ttulo de um dos grandes filmes inspirados pelo
Afrofuturismo: a distopia feminista viajante de Lizzie Borden de 1983.

Sobre os autores

Carlos Calenti formado em Jornalismo pela Universidade Federal do


Esprito Santo e Mestre em Comunicao e Cultura pela Escola de
Comunicao da UFRJ. Atualmente, cursa o doutorado nesta instituio
e escreve uma tese sobre a obra do autor norteamericano William
Burroughs, particularmente seu livro Almoo nu, na qual reflete sobre
questes polticas das Sociedades de Controle, assim como formas de
subjetivao encontradas na obra de Burroughs. Tambm pesquisa temas
relacionados literatura de fico cientifica, principalmente suas vertentes
feminista, queer e afrofuturista.

Ytasha Womack

escritora, danarina e inovadora. O seu livro


Afrofuturism: The World of Black Sci Fi and Fantasy explora a cultura
negra da fico cientfica, dos geeks, dos quadrinhos e o legado do
futurismo. Ela autora dos livros aclamados criticamente Post Black:
How a New Generation is Redefining African American Identity e
Rayla 2212. Tambm coeditora da antologia sobre hip-hop Beats,
Rhyme & Life: What We Love and Hate About Hip Hop. Ytasha
formou-se na Universidade de Clark Atlanta e estudou Gerncia de
Mdia, na Universidade de Columbia, em Chicago.

Kodwo Eshun escritor, terico e cineasta. Estudou Literatura Inglesa


na Universidade de Oxford e Romantismo e Modernismo na Universidade
de Southampton. Atualmente, professor do Departamento de Cultura
Visual da Universidade de Goldsmiths, em Londres. As pesquisas de
Eshun abordam cibercultura, fico cientfica e msica com um foco de
interseo entre esses temas e a dispora africana.

Ashley Clark jornalista freelancer e curador de mostras de filmes. Autor


do livro Facing Blackness: Media and Minstrelsy in Spike Lees
Bamboozled. Responsvel pela curadoria da Mostras sobre Afroturismo:
Inside Afrofuturism (BFI Southbank, 2014) e Space Is The Place:
Afrofuturism on Film (BAMcinematek, 2015). Formou-se em Estudos
de Filme e Histria Americana, na Universidade de Sussex.

Longas

Bem-vindo ao Terrordome (WELCOME II THE TERRORDOME)

Ngozi Onwurah
(90 min., 1995, Reino Unido, 18 anos, DVD)

Em um futuro prximo, Terrordome um enorme gueto onde toda a populao


negra foi forada a viver. Aps um incidente envolvendo Spike e sua irm, Anjela,
as tenses raciais, a pobreza e a brutalidade explodem em um violento conflito.
o primeiro longa-metragem dirigido por uma mulher negra no Reino Unido. Essa
distopia influenciada pela mitologia africana, pelo cinema de Spike Lee e pelo
hip-hop do grupo Public Enemy.

Bom dia, eternidade

Rogrio de Moura
(98 min., 2010, Brasil, 10 anos, DVD)

O filme conta a histria de Clementino, fictcio famoso ex-jogador de futebol que


teve fama e sucesso. Participou da Seleo Brasileira de Futebol, na Copa do Mundo
de 1958, na Sucia. Atualmente, velho, cado no esquecimento, vive das lembranas
de um tempo de glria e sucesso. Tornou-se uma pessoa amarga e rancorosa.
Acredita que sua vida acabou. Odete, sua esposa, , ao mesmo tempo, companheira,
me e enfermeira. Um dia, um acontecimento mgico mudar a rotina do casal.
Clementino tem a chance de viver tudo novamente.

Branco sai, preto fica

Adirley Queirs
(93 min., 2014, Brasil, 12 anos, DCP)

Tiros em um baile black na periferia de Braslia ferem dois homens. Um terceiro


vem do futuro para investigar o acontecido e provar que a culpa da sociedade
repressiva. O filme mistura elementos do documentrio e da fico cientfica para
recriar e, ao mesmo tempo, vingar os eventos reais de brutalidade policial acontecidos
em um baile charme, na Ceilndia/DF.

crumbs

Miguel Llans
(68 min., 2015, Etipia/Espanha, 18 anos, DCP)

O filme um romance de ficcao cientifica coproduzido pela Espanha e Etipia.


Candy, o heri da narrativa, est cansado de catar sucatas de civilizaes extintas e
sonha com uma vida longe do estado de medo perptuo. O heri embarca, ento,
em uma jornada pica e surreal pelas paisagens de uma Etipia ps-apocalptica,
na tentativa de chegar nave espacial que h anos paira sob os cus do pas.

drylongso

Cauleen Smith
(86 min., 1998, EUA, 12 anos, Digital)

Pica, herona do filme, e uma menina com uma missao. Armada com uma camera
Polaroid, ela esta determinada a documentar a existencia de jovens negros. Ela,
como muitos, esta convencida de que eles sao uma especie que, em breve, sera
extinta. Seus instantaneos obsessivos irao leva-la a muitos personagens excentricos
do seu bairro, que a farao reconhecer o valor de sua vida e seu trabalho.

nascidas em chamas (BORN IN FLAMES)

Lizzie Borden
(80 min., 1983, EUA, 18 anos, DVD)

A narrativa do filme est situada 10 anos apos a revolucao mais pacifica da historia
dos Estados Unidos, na qual o governo socialista ganha o poder. O filme apresenta
uma distopia em que os problemas de muitos grupos progressistas - minorias,
liberais, organizacoes dos direitos homossexuais, feministas - sao tratados
ostensivamente pelo governo. Apesar da revoluo, ainda existem problemas com
desemprego, com as questoes de genero e com a violencia. Em Nova York, nesse
tempo futuro, um grupo de mulheres decide se organizar e se mobilizar para levar
adiante essa revolucao, mais do que qualquer homem - e muitas mulheres imaginaram em suas vidas.

Ornette: feito na Amrica (ORNETTE: MADE IN AMERICA)

Shirley Clarke
(85 min., 1985, EUA, 12 anos, Digital)

O documentrio narra de forma criativa os acontecimentos da vida e carreira do saxofonista


e jazzista Ornette Coleman. A narrativa mistura, de forma livre (influenciada pelo estilo
experimentaldojazzdeColeman),fragmentosdeperformances,entrevistas,vdeosdemsicas
experimentais e reencenaes da infncia do msico.

Polymath: a vida e

as opinies de Samuel R. Delany


(THE POLYMATH, OR THE LIFE AND OPINIONS OF SAMUEL R. DELANY, GENTLEMAN)

Fred Barney Taylor


(75 min., 2007, EUA, 16 anos, DVD)

Um documentario sobre o prolifico autor de ficcao cientifica e critico


literario Samuel R. Delany. O escritor lembra, em detalhes, a experiencia
de ser negro no final dos anos 40 e 50 em Nova York e as particularidades
de sua infancia no Harlem. O escritor tambem fala sobre suas experiencias
como jovem adulto gay, com uma vida sexual bastante promiscua, enquanto
ele escrevia os seus primeiros livros.

space is the place

John Coney
(85 min., 1974, EUA, 18 anos, 35mm)

O filme mostra o legendario jazzista experimental Sun Ra e sua Arkestra


em sua busca de se tornarem exploradores do espaco. A intencao dos
msicos a de fundar um novo planeta com afro-americanos, levando-os
para longe da Terra com o poder da sua musica. Uma intrigante mistura
de jogos de cartas, viagens intergalacticas no tempo, naves espaciais e
musica, Space is the place imagina o espaco como uma zona utopica livre
de racismo, onde todos sao livres para criar o seu proprio destino.

sun ra: a joyful noise

Robert Mugge
(60 min., 1980, EUA, Livre, Digital)

O filme documenta performances do jazzista Sun Ra e sua Arkestra na


Filadelfia, em Washington D.C. e Baltimore. O material tambem inclui
entrevistas com o musico e ensaios para as apresentacoes.

upsetter: a vida e a msica

de lee scratch perry


(THE UPSETTER: THE LIFE AND MUSIC OF LEE SCRATCH PERRY)

Ethan Higbee e Adam Bhala Lough


(95 min., 2008, EUA, 18 anos, Blu-ray)

O documentrio apresenta a historia de vida da lenda musical jamaicana


Lee Scratch Perry. A narrao do filme feita pelo ator Bencio Del Toro.
O dub de Lee Scratch Perry considerado um dos pilares musicais
da esttica afrofuturista.

uma supersimplifica o da sua beleza


(AN OVERSIMPLIFICATION OF HER BEAUTY)

Terence Nance
(84 min., 2012, EUA, Livre, Blu-ray)

O filme mistura animao e live action para narrar a histria do


relacionamento entre o diretor, Terence Nance, e uma adorvel moa. O
romance oscila entre momentos romnticos e uma paixo platnica. O
filme explora as fantasias, as memrias e as emoes do diretor.

Curtas

afronautas
(AFRONAUTS)

Frances Bodomo
(14 min., 2014, EUA, Livre, Digital)

Em 16 de julho de 1969, os EUA se preparam para lancar o Apollo 11. A


milhares de quilometros de distancia, a Academia Espacial de Zambia espera
chegar lua antes dos estadunidenses. O filme e inspirado em fatos reais.

beatitude

Dlio Freire
(15 min., 2015, Brasil, Livre, Digital)

A jovem Anastcia, uma das mulheres responsveis pela confeco de


panelas de barro em Goiabeiras (Vitria/ES), vista pelo orix Ajal. Os
dois apaixonam-se. O romance dos dois vai causar a alegria em uns deuses
e a ira em outros. Esse amor perfeito ir resultar numa comunho divina
entre homens e deuses, mostrando que todo homem e toda mulher uma
divindade atravs da realizao de seu trabalho no dia a dia.

orqudea
(THE ORCHID)

Samuel R. Delany
(32 min., 1971, EUA, 18 anos, DVD)

Um curta experimental dirigido pelo famoso autor de ficcao cientifica


Samuel R. Delany. o nico filme dirigido pelo escritor.

oy: a ascenso dos superorixs


(OYA: RISE OF THE SUPORISHAS)

Nosa Igbinedion
(12 min., 2014, Nigria, Livre, Digital)

Uma aventura mstica conta a histria de uma jovem mulher, Adesuwa,


que se transforma em uma deusa guerreira e temvel, Oy, o Orix da
mudana. Adesuwa tem a misso de manter a porta fechada entre o
Orix e a humanidade.

pumzi

Wanuri Kahiu
(21 min., 2009, Kenya, Livre, Digital)

Situado em um mundo pos-apocaliptico em que a escassez de agua extinguiu


a vida acima do solo, o curta segue a busca de uma cientista na investigacao
sobre a possibilidade de germinacao de sementes para alem dos limites da
cultura repressiva de Nairobi subterraneo.

quintal

Andr Novais Oliveira


(20 min., 2015, Brasil, 16 anos, Digital)

Mais um dia na vida de um casal de idosos da periferia.

rapsdia para um homem negro

Gabriel Martins
(24 min., 2015, Brasil, 12 anos, Digital)

Od um homem negro. Seu irmo, Luiz, foi espancado at a morte


durante um conflito em uma ocupao em Belo Horizonte. O filme utiliza
alegorias e simbolismos para contextualizar as relaes polticas, raciais, de
ancestralidade e urbanizao no mais recente cenrio social brasileiro.

robs de brixton
(ROBOTS OF BRIXTON)

Kibwe Tavares
(6 min., 2011, Reino Unido, Livre, Digital)

Brixton se degenerou em uma area habitada pela nova forca de trabalho de


Londres, composta por robos construidos e projetados para realizar todas
as tarefas que os seres humanos nao sao mais inclinados a fazer. A populacao
mecanica de Brixton disparou, resultando em crescimento nao planejado,
rapido e vertical da paisagem humana. O filme acompanha os desafios dos
jovens robos sobreviventes nesse cenario inospito, vivendo uma existencia
fadada pobreza, desilusao e ao desemprego em massa.

yansan

Carlos Eduardo Nogueira


(18 min., 2006, Brasil, Livre, Digital)

Yansan e Xang vieram juntos ao mundo no mesmo dia. E eles morrero


juntos no mesmo dia. O mito da deusa da mitologia iorub, que deu origem
s religies afro-brasileiras, revisitado com roupagem anim nesta animao.

Presidenta da Repblica: Dilma Vana Rousseff


Ministro da Fazenda: Joaquim Levy
Presidenta da Caixa Econmica Federal: Miriam Belchior
equipe

Curadoria e Produo de Cpias: Knia Freitas


Coordenao Geral: Thalita Oliveira
Produo Executiva: Valterlei Borges
Ilustrao e Projeto Grfico: Bernardo Oliveira
Reviso de textos: Patrcia Galleto
Traduo: Andr Duchiade
Registro Fotogrfico: Tati Hauer
Assessoria de Imprensa: Genco Assessoria e Comunicao
Legendagem: Mirroir Filmes
Reviso de Cpias: Pamela Cabral
Monitoria: Carmen Faustino
agradecimentos

Adilson Vilaa, Amilcar Freitas, Andr von Schimonsky, Aretha Cursino,


Ashley Clark, Barbara Kahane, Breno Kuperman, Cristina Dadalto,
Elaine Esteves, Fernanda Lima, Flvio Scramignon, Gilberto Vieira,
Heverton Lima, Isac Rodriguez, Kipp Teague (Project Apollo Archive),
Kodwo Eshun, Leandro Baptista Almeida, Miriam Cardoso, Paula Maia,
Rita Cruz, Vitor Graize e Ytasha Womack.

patrocnio

produo

apoio institucional

apoio
Caixa Belas Artes - SP
19 de novembro a
02 de dezembro de 2015
Rua da Consolao, 2.423
Tel.: (11) 2894-5781

Acesse www.caixacultural.gov.br
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ISBN 978 - 85 - 5616 - 000 - 3

Distribuio gratuita. Comercializao proibida


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