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Especiao Qumica e sua Importncia nos Processos de

Extrao Mineral e de Remediao Ambiental

Ana Claudia Queiroz Ladeira, Eucler B. Paniago, Hlio Anderson Duarte e Claudia Lima Caldeira
O conceito de especiao qumica para o entendimento dos processos de extrao mineral e de remediao
ambiental enfatizado. A importncia do pH do meio, da solubilidade e do potencial padro de reduo
das espcies formadas de um determinado elemento demonstrada, tomando como exemplo os processos
ambientais e a extrao mineral.
especiao qumica, meio ambiente, solubilidade, extrao mineral

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Recebido em 13/03/2014, aceito em 24/04/2014

speciao qumica, de acordo com a International


Union of Pure and Applied Chemistry (IUPAC), consiste na distribuio de um elemento entre espcies
qumicas definidas em um sistema. Em outras palavras,
a distribuio das diferentes espcies de um dado elemento
qumico numa amostra, considerando as espcies complexadas e no complexadas e a distino entre os diferentes
estados de oxidao.
A especiao qumica de extrema importncia para
os processos qumicos utilizados na extrao mineral
assim como para remediao ambiental. Tais processos
ocorrem geralmente em meio aquoso e envolvem diversos
ons metlicos com diferentes estados de oxidao, que
interagem com cidos e bases, formando compostos de
coordenao.
A identificao das espcies qumicas e a quantificao
da sua distribuio requerem grande esforo por parte dos
qumicos analticos que utilizam sofisticadas tcnicas analticas e quimiomtricas. Essa atividade analtica chamada,
de acordo com a IUPAC, de anlise de especiao.
Nos processos de extrao mineral e de remediao ambiental, a especiao qumica permite conhecer importantes
parmetros como, por exemplo, a probabilidade de dissoluo de uma substncia qumica presente em um slido, assim
como o grau de toxicidade das espcies geradas, sinalizando
o potencial de contaminao de ambientes aquticos.
Um exemplo claro da importncia da especiao qumica
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o caso do arsnio. Os compostos de arsnio so considerados txicos pelo simples fato de conterem o elemento
qumico arsnio. No entanto, a realidade muito diferente
da crena. Os compostos orgnicos de arsnio como, por
exemplo, arsenocolina ou acares de arsnio oriundos de
crustceos ou algas no apresentam efeito significativo no
corpo humano, sendo expelidos rapidamente e na mesma
forma em que foram absorvidos. Entretanto, o arsnio
inorgnico considerado altamente txico, sendo o grau
de toxicidade fortemente dependente de sua especiao, ou
seja, depende do estado de oxidao das suas espcies. O
arsnio trivalente (arsenito) 60 vezes mais txico do que
a forma oxidada pentavalente (arsenato).
A especiao qumica define tambm as propriedades
qumicas e a reatividade de uma determinada substncia ou
metal. De um modo geral, o estado de oxidao de um metal,
o grau de protonao de um cido ou ainda a forma como
um metal interage com os compostos presentes no meio
ambiente aqutico definem a especiao qumica.
Um exemplo de grande importncia para o meio ambiente
a especiao qumica do on frrico. O Fe3+(aq), em meio
aquoso, apresenta cerca de seis molculas de gua em sua
volta para formar o complexo metlico [Fe(H2O)6]3+. essa
espcie que interage com outras substncias para formar
compostos de ferro. Em meio aquoso, o hexaaquaferro(III),
[Fe(H2O) 6]3+, sofre hidrlise para formar a espcie [Fe(OH)
(H2O)5]2+, conforme a Equao 1.

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3+
2+
[Fe(H2O)6](aq)
+ H2O(aq) [Fe(OH)(H2O)5](aq)
+ H3O+(aq)
pKa = 2,2

(1)

O valor do pKa da reao de hidrlise da Equao 1 implica que, em pH = 2,2, 50% dos ons Fe3+ esto na forma de
[Fe(OH)(H2O)5]2+, que pode ainda sofrer mais desprotonao
como mostram as Equaes 2, 3 e 4.
2+
[Fe(OH)(H2O)5](aq)
+ H2O(aq) [Fe(OH)2(H2O)4]+(aq) + H3O+(aq)
pKa = 3,5
(2)

[Fe(OH)2(H2O)4]+(aq) [Fe(OH)3(H2O)2](aq) + H3O+(aq)


pKa = 6,3

(3)

[Fe(OH)3(H2O)2](aq) [Fe(OH)4](aq)
+ H3O+(aq)
pKa = 9,6

(4)

Normalmente, o pH de guas naturais est entre 5


e 8, ou seja, as espcies predominantes no meio so
[Fe(OH)2(H2O)4]+ e [Fe(OH)3(H2O)2], sendo que essa ltima
reage facilmente e precipita na forma de Fe(OH)3.
Em sistemas aquticos naturais, a especiao qumica
importante porque Fe(OH)3 precipita e, juntamente com o
hmus no leito dos rios e lagos, provoca a oxidao desse
material e reduz-se a Fe2+ e, por sua vez, gera espcies completamente distintas conforme a Equao 5.
[Fe(H2O)6]2+
+ H2O(aq) [Fe(OH)(H2O)5]+(aq) + H3O+(aq)
(aq)
pKa = 9,4

(5)

O pKa da reao de hidrlise da Equao 5 implica que,


na faixa de pH das guas naturais, Fe2+ solvel e, quando
prximo superfcie dos lagos e rios, onde o meio rico
em oxignio, oxida-se a Fe3+ de acordo com a Equao 6,
reiniciando o ciclo conforme ilustra a Figura 1.
2+
2[Fe(H2O)6](aq)
+ 1/2O2(g) + 2H+(aq) 2[Fe(H2O)6]3+
+ H2O(l)
(aq)
o
E = 0,46V
(6)

Podemos inferir, por meio desse exemplo, que a especiao qumica tem um papel muito importante nos intrincados
mecanismos qumicos de processos que ocorrem no meio
ambiente e, principalmente, nos processos aquosos em geral.
Neste captulo, abordaremos alguns processos qumicos em
meio aquosos utilizados na minerao para extrair metais e
na remediao do impacto ambiental causado pela indstria
extrativa mineral.

Importncia da especiao nos processos de extrao de


metais
No processamento hidrometalrgico para extrao de metais da crosta terrestre, a especiao desses elementos, tanto
quando presentes nos minerais como nas solues geradas,
crucial para a eficincia ou viabilidade do processo. Na hidrometalurgia, para se extrair um metal do minrio, necessrio
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Figura 1: Esquema do processo de oxidao do hmus pelo on


Fe3+que se encontra no leito dos lagos e rios.

primeiramente coloc-lo em soluo, ou seja, promover uma


dissoluo seletiva do metal (lixiviao), fazendo com que
os demais elementos qumicos que constituem os diversos
minerais presentes no minrio solubilizem o mnimo possvel
(veja Captulo 2 Processos Hidrometalrgicos para mais
informaes). Os metais se encontram na natureza ligados
quimicamente a diversos outros elementos, tais como silcio,
oxignio, enxofre, formando os minerais, que se apresentam geralmente na forma de silicatos, xidos e sulfetos.
Inicialmente, a especiao de um metal do mineral pode
indicar se este se encontra numa forma pouco disponvel
dentro das estruturas cristalinas do mineral e de que forma
isso afetar a sua solubilizao, ou seja, a lixiviao. Dessa
forma, no processamento hidrometalrgico, o primeiro passo
deve ser o conhecimento da forma mineralgica do metal
de interesse. Alguns minerais de cobre, zinco e alumnio
mais comumente encontrados e seus respectivos nomes so:
Silicatos: dioptsio (CuO.SiO2.2H2O)
Sulfetos: covelita (CuS), calcocita (Cu2S), calcopirita
(CuFeS2), esfarelita (ZnS)
xidos: tenorita (CuO), cuprita (CuO2), zincita
(ZnO), Ferrita (ZnFe2O4), disporo AlO(OH), gibbsita
Al(OH)3
Carbonatos: malaquita (CuCO3.Cu(OH)2), smithsonita (ZnCO3)
A estrutura cristalina de alguns desses minerais so
apresentados na Figura 2.
Cobre, zinco e alumnio podem ser extrados a partir
desses minerais por processos hidrometalrgicos. Entretanto,
as diferentes formas cristalinas em que os metais aparecem
esto relacionadas a uma maior ou menor solubilidade em
meio aquoso. Em geral, xidos e carbonatos so bastante
solveis e podem ser extrados do minrio apenas por dissoluo em meio cido ou em meio alcalino.
Como exemplo, temos o processo de lixiviao do cobre
que depende da forma como este se encontra no mineral, seja
na forma de xidos, silicatos ou sulfetos. Se estiver presente
como sulfetos e/ou silicatos, a dissoluo em cido ou base
extremamente difcil. Uma alternativa para os sulfetos a

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Figura 3: Estrutura cristalina de a) gibbsita e b) disporo. As cores


representam os elementos qumicos: vermelho para oxignio,
cinza para alumnio e rosa para hidrognio.

Figura 2: Estrutura cristalina de a) tenorita, CuO; b) cuprita, CuO2;


c) malaquita, CuCO3.Cu(OH)2; d) calcocita, Cu2S; e) calcopirita,
CuFeS2. As cores representam os elementos qumicos: vermelho
para oxignio, azul para cobre, marrom para ferro, preto para
carbono, amarelo para enxofre e verde para hidrognio. Programa
usado: VESTA 3.1.1.

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lixiviao (dissoluo), sob presso, na presena de cido


sulfrico, cido clordrico e agentes oxidantes (oxignio).
Esse um processo de custo muito elevado e representa um
desafio tecnolgico, considerando-se que 90% dos minerais
de cobre existentes esto na forma de sulfetos.
Dizemos, ento, que o conhecimento da especiao do
metal de interesse presente no minrio de fundamental
importncia e orienta o desenvolvimento de processos
de recuperao de metais que sejam economicamente
viveis e de baixo impacto ambiental. Para desenvolver
um processo qumico para a extrao de metais, feita
uma anlise cuidadosa da especiao qumica, das propriedades das diferentes espcies, da estrutura do mineral
a ser processado, dos resduos a serem gerados e dos seus
impactos ambientais, alm dos custos financeiro e social
do empreendimento, com auxlio de propriedades como a
solubilidade e o potencial de oxidao das espcies qumicas envolvidas.

Solubilidade das espcies e a extrao de alumnio

Figura 4: Diagrama de solubilidade da espcie Al(OH)3 em equilbrio com as espcies solveis Al+3 e Al(OH)4-. pC = - log[Al3+].

forma mais simples, que traz os campos de predominncia


da espcie slida em funo do pH (Figura 4).
Na regio central do diagrama, verificamos que baixos
valores de pC ocorrem em faixas de baixo e alto pH, o que
indica que o alumnio solvel tanto em meio cido, gerando
a espcie Al3+ (Equao 7), como em meio alcalino, gerando
a espcie Al(OH)4- (Equao 8).
3+
Al(OH)3(s) + 3H3O+(aq) [Al(H2O)6](aq)
(7)

Al(OH)3(s) + OH(aq)
[Al(OH)4](aq) (8)

O alumnio metlico produzido a partir da bauxita,


Entretanto, o processo industrial em meio altamenuma rocha constituda principalmente por oxi-hidrxidos de
te alcalino com o uso de hidrxido de sdio. Esse meio
alumnio, Al(OH)3 (gibbsita) e AlO(OH) (disporo), sendo
alcalino no favorece a dissoluo dos minerais de ferro,
estes os minerais de interesse,
gerando um resduo denominado
alm de xidos de ferro, silcio e
lama vermelha, cuja colorao
Para desenvolver um processo qumico
titnio, considerados impurezas.
avermelhada deve-se presena
para a extrao de metais, feita uma
A Figura 3 mostra as estruturas da
de elevado teor de xidos de ferro
anlise cuidadosa da especiao qumica,
gibbsita e do disporo. A estrutura
no solubilizados.
das propriedades das diferentes espcies,
da gibbsita lamelar, compostas
Caso a dissoluo fosse realida estrutura do mineral a ser processado,
de folhas contendo octaedros cenzada
em meio cido, as impuredos resduos a serem gerados e dos seus
trados nos tomos de alumnio. As
zas, principalmente os minerais
impactos ambientais, alm dos custos
lamelas esto ligadas por ligao
de ferro, tambm seriam solubifinanceiro e social do empreendimento,
de hidrognio.
lizadas, resultando numa soluo
com auxlio de propriedades como a
Para entender o processo de
com elevada concentrao de
solubilidade e o potencial de oxidao das
extrao, analisamos o diagrama
ferro, que um contaminante do
espcies qumicas envolvidas.
de solubilidade de Al(OH)3 na sua
processo.
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Os diagramas de solubilidade so obtidos a partir de equaes matemticas relativamente simples como, por exemplo,
o Fe(OH)3 presente na lama vermelha, cujo equilbrio com
a soluo aquosa contendo Fe3+(aq) pode ser expresso pela
Equao 9.
3+
Fe(aq)
+ 3OH(aq) Fe(OH)3(s);

(9)

Esse equilbrio descrito matematicamente pela constante de equilbrio, chamada, nesse caso, de produto de
solubilidade:
Kps = [Fe3+][OH]3 = 1039 (10)

Lembrando que pH = -log [H+] = (14 + log [OH-]), a


concentrao de Fe3+(aq) solvel em meio aquoso ser dada
pela Equao 11:
Log[Fe3+] = log (Kps) + 42 3 pH

Processos de oxirreduo e a extrao de cobre


Como j apontamos, grande parte dos processos hidrometalrgicos ocorrem em ambientes aquosos e aerados,
ou seja, na presena de oxignio. Para o entendimento
dos processos de oxirreduo que ocorrem nesse meio, as
duas semirreaes de reduo 12 e 13 so relevantes. Os
dados se referem ao potencial padro de reduo, ou seja,
nas condies normais de temperatura e presso (CNTP):
temperatura de 25oC, presso de 1 atm e concentrao das
espcies de 1 mol.L-1.

H+(aq) + e H2(g)

Eo = 1,22 V

Eo = 0 V

(12)
(13)

O intervalo delimitado por esses dois valores corresponde


regio de estabilidade das espcies em meio aquoso nas CNTP.
Espcies que tenham um potencial padro de reduo maior
que 1,22V sofrero reduo e oxidaro a gua para formar
oxignio e cido H+(aq). Espcies que tenham um potencial de
reduo menor do que zero sero oxidadas. Um exemplo a
oxidao espontnea de ferro para formar o xido de ferro,
fenmeno corriqueiramente conhecido como ferrugem. O
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Fe2+
+ 2e Fe(s)
(aq)

Eo = -0,44 V

(14)

Entretanto, na hidrometalurgia, os processos so conduzidos fora das condies padro, sendo que o potencial
de reduo das espcies depende do pH e da aerao do
meio (concentrao de oxignio no meio aquoso). As duas
semiequaes representadas pelas Equaes 12 e 13 definem
a faixa de estabilidade de espcies qumicas em meio aquoso
e so representadas nas duas linhas tracejadas na Figura 5,
mais conhecido como diagrama de Pourbaix. A regio delimitada por essas linhas corresponde s condies ambientais
encontradas no planeta Terra.

(11)

Trata-se da equao de uma reta que relaciona o pH


com a solubilidade de Fe3+(aq), ou seja, quanto maior o pH,
menor a solubilidade de Fe3+. Na solubilizao da bauxita,
quanto menor a quantidade de ferro solubilizado, menor
a contaminao da soluo alcalina rica em alumnio na
forma de [Al(OH)4]-.
A abordagem matemtica detalhada, levando-se em considerao todas as espcies qumicas envolvendo o metal,
est fora do escopo deste captulo. A Figura 4 uma representao grfica desses conceitos que auxiliam qumicos e
engenheiros a definirem estratgias para a extrao de metais.

O2(g) + 2H+(aq) + 2e H2O(l)

potencial padro de reduo de Fe2+(aq) negativo, por isso,


ferro metlico espontaneamente oxidado em meio aquoso.

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Figura 5: Diagrama de Pourbaix para o sistema Cu-O-H-S.


[Cu]=1M; [S] = 1M; presso=1bar.

Os diagramas Eh x pH (Pourbaix) usam dados termodinmicos de potencial de reduo e o pH da soluo para uma
previso da dissoluo do metal ou determinao da fase slida termodinamicamente mais estvel. A Figura 5 mostra as
espcies de cobre existentes em meio aquoso e as fases slidas
termodinamicamente mais estveis em funo do pH e do
potencial de oxidao do meio. As regies indicadas mostram
as espcies de cobre predominantes para o sistema Cu-O-H-S.
A anlise desse diagrama nos diz que, em condies oxidantes, i.e., Eh > 0,5 V e pH < 4, existe uma regio de predominncia da espcie Cu2+, sendo, portanto, estas as condies
ideais para a lixiviao do cobre. Para a dissoluo xido de
cobre (CuO), necessrio apenas o meio cido. J os minerais calcocita (Cu2S) e a covelita (CuS) podem, em teoria,
ser lixiviados em condies cidas e oxidantes, produzindo
uma soluo de Cu2+. Entretanto, apesar de a Figura 4 mostrar
uma termodinmica favorvel para a lixiviao da calcocita e
covelita, h problemas como a lenta cintica de dissoluo.
Por isso, industrialmente, os processos so conduzidos sob
presso e temperaturas elevadas, ou em pilhas de lixiviao
na presena de microorganismos. Uma vez feita a lixiviao
do cobre, este, na forma de Cu2+(aq), pode ser precipitado na
forma metlica por meio de um processo hidrometalrgico

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chamado de cementao. O baixo potencial de reduo do


ferro pode ser usado em processos hidrometalrgicos para
precipitar cobre de acordo com a Equao 15:

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espcie neutra H3AsO3 (arsenito), em condies redutoras.


A toxicidade de arsnio varia com seu estado de oxidao: a espcie arsenito (H3AsO3) mais txica que a espcie
arsenato (H3AsO4) e 100 vezes mais txica que as espcies
Cu2+ + Fe(s) Fe2+ + Cu(s)
Eo = 0,77 V
(15)
orgnicas dimetilarsenato As(CH3)2O(OH), dimetilarsenito
As(CH3)2(OH), e monometilarsenato As(CH3)O(OH)2. A
Especiao qumica nos processos ambientais de remediao e
toxicidade das espcies As(III) para o ser humano est relamitigao
cionada sua complexao irreversvel com grupos sulfidrilas
(R-SH) presentes em molculas como enzimas e em alguns
A importncia da especiao qumica para remediar e mitiaminocidos, principalmente, cistenas. Portanto, as enzimas,
gar o impacto ambiental das atividades das indstrias mineral
cuja atividade metablica depende de grupos sulfidrilas,
e metalrgica pode ser demonstrada em um exemplo de grande
podem ter suas atividades parcial ou totalmente prejudicadas
importncia mundial que o problema da contaminao de
pela complexao de As(III). Por outro lado, a toxicidade das
solos e guas por arsnio. Arsnio, principalmente na forma
espcies arsenatos, H3AsO4, deve-se competio com os ons
do mineral arsenopirita (FeAsS),
fosfatos, interrompendo o procesconstituinte frequente de diversos
so oxidativo de fosforilao.
Geralmente, arsnio encontra-se presente
minrios como aqueles que contm
Geralmente, arsnio encontraem rejeitos da minerao de ouro (e
cobre, zinco, nquel e ouro.
-se presente em rejeitos da mineoutros minerais) em concentraes
O processamento hidrometarao de ouro (e outros minerais)
muito baixas na forma de slidos
lrgico de um minrio envolve
em concentraes muito baixas
cristalinos e no cristalinos. Torna-se,
o beneficiamento de grandes
na forma de slidos cristalinos e
assim, difcil determinar a especiao
quantidades de slidos, devido
no cristalinos. Torna-se, assim,
qumica nesse meio e at mesmo a sua
baixa concentrao do metal de
difcil determinar a especiao
forma de ocorrncia e associaes.
interesse, por exemplo, 300 a 500
qumica nesse meio e at mesmo
O teor de arsnio e de suas espcies
miligramas de Au por tonelada
a sua forma de ocorrncia e aspredominantes em solos e rejeitos de
de minrio ou teor de Cu entre
sociaes. O teor de arsnio e de
minerao importante parmetro para
0,1 a 2%. Consequentemente,
suas espcies predominantes em
a avaliao de mobilidade, toxicidade e
grandes volumes de rejeitos so
solos e rejeitos de minerao
biodisponibilidade desse elemento.
descartados, contendo os demais
importante parmetro para a avaconstituintes. Portanto, comum
liao de mobilidade, toxicidade
a presena de arsnio tanto em rejeitos devido presena
e biodisponibilidade desse elemento.
de arsenopirita como tambm em rejeitos produzidos pelo
Espcies contendo As(III) so consideradas mais mveis,
tratamento de efluentes lquidos.
ou seja, espalham-se mais facilmente no meio ambiente do
Apesar de bastante seletivo para o metal de interesse, o
que aquelas que contm As(V). Diante disso, a identificao
processo de lixiviao solubiliza uma pequena parte dos outros
do estado de oxidao da espcie to importante quanto a
elementos presentes no minrio. Quando solubilizado, arsnio
sua quantificao, seja na fase lquida como na fase slida.
apresenta-se nas formas inorgnicas solveis mostradas no
Na indstria mineral, enormes quantidades de minrio
diagrama de Pourbaix (Figura 6). O retngulo em azul mostra
(milhares de toneladas) so tratadas para retirar o metal de
a regio de pH e potencial redox tpica das guas superficiais.
interesse (cobre, ouro, zinco, nquel, entre outros) que est
Observa-se a predominncia das espcies H2AsO4-, HAsO42-,
geralmente em concentraes baixas. Por isso, gera-se uma
em condies aeradas (maior potencial de reduo), e da
grande quantidade de rejeitos que devem ser colocados e
dispostos de forma ambientalmente segura. Esses rejeitos,
muitas vezes, so ricos em metais txicos como arsnio. Por
isso, importante imobilizar esse metal no resduo para que,
aps a disposio deste, no haja remobilizao para o meio
ambiente, o que contaminaria solos e guas subterrneas e
superficiais. A disposio desses rejeitos feita em reas
apropriadas, denominadas aterros, e devem seguir requisitos
especficos de construo. Esses rejeitos consistem em um
sistema quimicamente bastante complexo e, por isso, os
aterros devem ser monitorados continuamente.
A minerao de ouro um exemplo importante desse
tipo de problema. Normalmente, partculas de ouro esto
disseminadas em gros de sulfetos metlicos, em geral pirita (FeS2) e arsenopirita (FeAsS). Por isso, uma das etapas
Figura 6: Diagrama de Pourbaix para o sistema As-O-H, mostrando as espcies solveis de As(III) e As(V).
do processamento desse minrio envolve a transformao
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Figura 7: Principais etapas do processo de ustulao da pirita e


arsenopirita. Ca3(AsO4)2 um rejeito txico que deve ser disposto
adequadamente.

dos sulfetos metlicos em xidos metlicos, o que torna


os gros mais porosos, permitindo o acesso do reagente
lixiviante s partculas de ouro. Arsnio na forma de FeAsS
transformado em trixido de arsnio gasoso, As2O3, entre
450 e 650oC. Em seguida esse gs absorvido em gua para
formar o cido arsenioso, H3AsO3, oxidado a cido arsnico,
H3AsO4, e tratado com hidrxido de clcio, Ca(OH)2, para
precipitao de arsnio na forma de Ca3(AsO4)2, em geral,
classificado como rejeito altamente txico. Em uma segunda
etapa, pirita (FeS2) transformada em hematita (Fe2O3) e em
dixido de enxofre (SO2) gasoso entre 650 e750 oC. Esse gs
utilizado para produzir cido sulfrico. A Figura 7 mostra
as principais etapas descritas acima.
O conhecimento das fases constituintes de rejeitos e sua especiao qumica fundamental para previso da estabilidade
desses slidos a longo prazo. Ensaios de solubilidade utilizando diferentes agentes lixiviantes (gua, amnia, HCl, HNO3,
entre outros) so realizados de forma sequencial para conhecer
o potencial de liberao de arsnio pela quantificao da frao
passvel de ressolubilizao e, consequentemente, migrao de
arsnio para o meio ambiente. A ressolubilizao depende da
forma de arsnio presente no slido. Este pode estar fortemente adsorvido e/ou coprecipitado com os xidos de ferro e ainda
imobilizado na rede cristalina de minerais como, por exemplo,
hematita. Essa informao permite que qumicos e engenheiros definam estratgias para mitigar o impacto ambiental.

Consideraes finais
Processos qumicos em meio aquosos na indstria de extrao mineral constituem a hidrometalurgia. O desenvolvimento
de processos que permitem a extrao de metais relevantes de
forma economicamente vivel e atendendo legislao ambiental requer uma cuidadosa especiao qumica em cada uma
das etapas envolvidas. de suma importncia conhecer o estado de oxidao, a forma estrutural, a sua solubilidade e o grau
de protonao das espcies qumicas envolvidas, alm da composio e forma estrutural dos slidos e precipitados formados.
Pesquisadores tm se esforado para desenvolver tcnicas
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cada vez mais sofisticadas para compreender cada um dos


processos qumicos envolvidos no nvel molecular e como
o pH, a temperatura, o intemperismo, a concentrao e outras variveis alteram sua eficincia. Atualmente, tcnicas
sofisticadas de investigao cientfica, como aquelas disponibilizadas no Laboratrio Nacional de Luz Sncronton
em Campinas ou no Centro de Microscopia da UFMG, so
utilizadas para investigar e compreender os processos hidrometalrgicos como estratgia para aumentar a eficincia da
extrao do metal e mitigar os impactos ambientais. Essas
tcnicas trazem informaes sobre estrutura do slido, distncias das ligaes qumicas, nmero de oxidao dos elementos presentes, concentraes, porosidade, caractersticas
morfolgicas e identificao de fases cristalinas.
A qumica e os seus conceitos so largamente utilizados
para compreender as intricadas reaes qumicas envolvidas
nos processos de extrao de metais, avaliar a viabilidade
da extrao assim como monitorar os processos existentes.
Esses conhecimentos viabilizam o desenvolvimento e a
implementao de processos mais eficazes, eficientes e
ambientalmente sustentveis.
Ana Claudia Queiroz Ladeira (ana.ladeira@cdtn.br), engenheira qumica com

doutorado em Engenharia Metalrgica e de Minas, professora da Ps-Graduao


do Centro de Desenvolvimento da Tecnologia Nuclear. Belo Horizonte, MG BR.
Eucler B. Paniago (euclerpaniago@gmail.com), doutor em Qumica Inorgnica, professor aposentado (titular na UFMG e associado na UFOP), atualmente professor
voluntrio na UFV. Belo Horizonte, MG BR. Claudia Lima Caldeira (claudia@
demet.ufmg.br), engenheira qumica com doutorado em Engenharia Metalrgica
e de Minas, pesquisadora da UFMG. Belo Horizonte, MG BR. Helio Anderson
Duarte (duarteh@ufmg.br), engenheiro qumico, mestre em Qumica Inorgnica
e doutor em Qumica Terica, pesquisador 1B do CNPq e professor titular do
DQ-UFMG. Belo Horizonte, MG BR.

Sugestes de Leitura Complementar


BISWAS, A.K.; DAVENPORT, W.G. Extractive metallurgy
of copper. 3. ed. Michigan: Elsevier, 1994.
CARVALHO, L.M.; NASCIMENTO, P.C.; BOHRER, D.,
SCHARF, M.; SILVA, M.R. Especiao analtica de compostos
de arsnio empregando mtodos voltamtricos e polarogrficos:
uma reviso comparativa de suas principais vantagens e aplicaes. Qum. Nova,v. 27n. 2, 261-269, 2004.
HABASHI, F. A textbook of hydrometallurgy. Quebec: Mtallurgie Extractive Qubec, 1993.
HAN, K.N. Fundamentals of aqueous metallurgy. Colorado:
SME, 2002.
IUPAC. Compendium of Chemical Terminology the Gold
Book, vs 2.3.2. Disponvel em: http://goldbook.iupac.org/.
Acessado em: 06 de maio de 2014.
Abstract: Chemical speciation and its importance for the mineral extraction processes and environmental remediation. The chemical speciation
concept for the understanding of the mineral extraction processes and the
environmental remediation is emphasized. The importance of the pH of the
medium, the solubility and the standard reduction potential of the formed
species of an element is demonstrated taking as example the environmental
processes and the mineral extraction.
Keywords: Chemical speciation, environment, solubility, mineral extraction.

Especiao Qumica e sua Importncia nos Processos de Extrao

N 8, p. 18-23, MAIO 2014

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