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Nos ltimos anos, a capacidade de armazenamento dos HDs aumentou

bastante, mas a velocidade no sofreu avanos significativos. A limitao


do prprio conceito de disco rgido, que utiliza cabeas de leitura e
gravao para fazer operaes em discos magnticos que normalmente
giram a uma velocidade de 7.200 RPM. Essas partes mveis no
existem numa recente soluo de armazenamento, o SSD (sigla para
solid-state drive ou disco de estado slido).
Muito mais rpido que os velhos discos rgidos, o SSD est ficando cada
vez mais atraente. O preo por gigabyte est diminuindo, as capacidades
de armazenamento esto aumentando e as velocidades de transferncia
e os tempos de acesso ficaram ainda mais rpidos com a adoo de
novas tecnologias.
Como funciona um SSD? Quanto custa no Brasil? A vida til muito
curta? Vale a pena comprar um SSD? Para descobrir a resposta dessas
e outras perguntas, leia os prximos pargrafos.

Como funciona?
Os SSDs mais comuns no mercado possuem dois componentes
fundamentais: a memria flash e o controlador.
A memria flash guarda todos os arquivos e, diferente dos discos
magnticos dos HDs, no necessita de partes mveis ou motores para
funcionar. Todas as operaes so feitas eletricamente, tornando as
operaes de leitura e escrita mais rpidas, alm de deixar o drive mais
silencioso e resistente a vibraes e quedas.
O controlador gerencia a troca de dados entre o computador e a memria
flash. Formado por um processador que executa diversas tarefas no
drive, um dos principais responsveis pela performance de um SSD. O
chip capaz de gerenciar o cache de leitura e escrita de arquivos,
criptografar informaes, mapear partes defeituosas do SSD para evitar
corrompimento de dados e garantir uma vida til maior da memria flash.

Um controlador SandForce e oito chips de memria flash dentro do OCZ Vertex 3

O avano tecnolgico nos controladores fez com que a velocidade dos


SSDs aumentasse rapidamente. Enquanto os primeiros SSDs de uso
domstico, como o IntelX25-M, atingiam velocidades de 250 MB/s para
leitura e 70 MB/s para escrita, os mais recentes chegam a 555 MB/s de
leitura e 520 MB/s de escrita, como o Corsair Force GT, com controlador
SandForce SF-2281. A quantidade mxima de operaes de escrita por
segundo cresceu absurdamente, sendo 8,6 mil para o Intel X25-M de 160
GB e 85 mil para o Corsair Force GT de 180 GB.
A SandForce no revela o segredo por trs do seu controlador, mas
grande parte de toda essa velocidade resultado de uma tcnica de
compresso de dados. Como necessrio manipular menos dados na
memria flash, uma operao de gravao de arquivo acaba se tornando
mais rpida em muitos casos.
Assim como os HDs, os SSDs tambm possuem divises internas. Um
disco rgido possui duas divises fundamentais: setores (menor parte
fsica) e clusters (menor parte reconhecida pelo sistema operacional,

formada por vrios setores). Um SSD, por sua vez, possui pginas
(menor parte fsica) e blocos (um agrupamento de pginas).

Vantagens e desvantagens em relao ao HD


A ausncia de partes mveis, principal caracterstica de um SSD, traz
diversas vantagens. Como no necessrio mover cabeas para l e
para c, muito menos deixar um disco girando a uma velocidade
altssima, um SSD silencioso, possui taxas de transferncia maiores,
tempos de acesso menores e no sofre com usurios desastrados que
derrubam coisas no cho.
As taxas de transferncia dos SSDs so realmente impressionantes se
comparadas com as dos HDs voltados ao uso domstico, que
geralmente ficam entre 60 MB/s e 100 MB/s. Mas no tempo de acesso
que ele brilha: enquanto um HD comum demora 10 ou 15 milissegundos
para acessar um arquivo aleatrio, um SSD comum faz a tarefa em 0,1
ou 0,2 milissegundo. Isso, alm de resultar em um tempo de boot menor,
agiliza todas as operaes do sistema. Eu costumo dizer que, hoje, o
maior responsvel pela lentido nos PCs o disco rgido.
A Samsung produziu um vdeo bem legal para comparar o desempenho
entre um HD e um SSD. Monitoraram o tempo de inicializao do
Windows, a abertura de um arquivo PDF de 25 MB, a capacidade de
suportar altas vibraes e o consumo de energia em um notebook.
Confira abaixo:
(Vdeo do YouTube)
A grande desvantagem dos SSDs ainda est no preo: o custo por
gigabyte ainda bem alto em comparao com os HDs, especialmente
no Brasil. Pesquisando rapidamente, possvel encontrar um SSD de
120 GB por R$ 519, resultando em um custo por GB de R$ 4,32. Um HD
de 500 GB pode ser encontrado por R$ 249, apenas R$ 0,50 por GB.

Memria sncrona e assncrona

Corsair Force GT, um SSD com memria sncrona

A memria flash de um SSD pode trabalhar de dois modos: sncrona e


assncrona. Essa informao geralmente est disponvel na ficha de
especificaes tcnicas do produto, mas os usurios no do muita
importncia a isso porque no h muito contedo sobre o assunto.
A memria sncrona mais cara e oferece melhor desempenho para
manipular dados que no podem ser comprimidos, como msicas, fotos
e vdeos. J a memria assncrona menos cara e no possui uma
performance to boa para gravar dados que no podem ser
comprimidos.
Num teste com o CrystalDiskMark feito pelo The SSD Review, o Corsair
Force GT (memria sncrona) conseguiu 504,4 MB/s de leitura de dados
no comprimidos, enquanto que o Corsair Force 3 (memria assncrona),
obteve apenas 212,6 MB/s. O primeiro certamente uma opo melhor
para pessoas que trabalham com arquivos de udio e vdeo.
Apesar de o usurio comum no perceber diferena significativa entre
um SSD com memria sncrona e outro com memria assncrona, como
a diferena de preo no to alta, na maioria dos casos vale juntar um
dinheiro a mais e comprar um SSD com memria sncrona, como o OCZ
Vertex 3 e o Corsair Force GT.

Preos dos SSDs

Os preos dos SSDs no Brasil ainda no esto uma pechincha e so


bastante altos principalmente em comparao com os valores adotados
em lojas norte-americanas. Fizemos uma pequena pesquisa de preos
para comparar alguns dos principais SSDs do mercado:
OCZ Agility 3 (120 GB)

Velocidade: 525 MB/s (leitura) e 500 MB/s (escrita)

Mximo de operaes de escrita de 4 KB por segundo: 85.000

Preo no Brasil: R$ 519,00

Preo nos EUA: US$ 93,90


OCZ Vertex 3 (120 GB)

Velocidade: 550 MB/s (leitura) e 500 MB/s (escrita)

Mximo de operaes de escrita de 4 KB por segundo: 85.000

Preo no Brasil: R$ 599,00

Preo nos EUA: US$ 93,49


OCZ Vertex 4 (128 GB)

Velocidade: 560 MB/s (leitura) e 510 MB/s (escrita)

Mximo de operaes de escrita de 4 KB por segundo: 90.000

Preo no Brasil: R$ 639,90

Preo nos EUA: US$ 114,99


Corsair Force 3 (120 GB)

Velocidade: 550 MB/s (leitura) e 510 MB/s (escrita)

Mximo de operaes de escrita de 4 KB por segundo: 85.000

Preo no Brasil: R$ 499,90

Preo nos EUA: US$ 116,99


Corsair Force GT (120 GB)

Velocidade: 555 MB/s (leitura) e 520 MB/s (escrita)

Mximo de operaes de escrita de 4 KB por segundo: 85.000

Preo no Brasil: R$ 535,00

Preo nos EUA: US$ 125,49


Intel 320 Series (120 GB)

Velocidade: 270 MB/s (leitura) e 130 MB/s (escrita)

Mximo de operaes de escrita de 4 KB por segundo: 14.000

Preo no Brasil: R$ 716,90

Preo nos EUA: US$ 149,99


Intel 520 Series (120 GB)

Velocidade: 550 MB/s (leitura) e 500 MB/s (escrita)

Mximo de operaes de escrita de 4 KB por segundo: 80.000

Preo no Brasil: R$ 822,90

Preo nos EUA: US$ 128,50


Kingston SSDNow V+200 (120 GB)

Velocidade: 535 MB/s (leitura) e 480 MB/s (escrita)

Mximo de operaes de escrita de 4 KB por segundo: 55.000

Preo no Brasil: R$ 521,90

Preo nos EUA: US$ 91,99


Eu, pessoalmente, gosto muito do OCZ Vertex 3 e do Corsair Force GT,
drives que oferecem um excelente desempenho sem cobrar preos
absurdos como fazem alguns fabricantes.

Perguntas frequentes
A vida til de um SSD muito curta?
Por ser baseado em memria flash, assim como pendrives e cartes de
memria, os SSDs possuem vida til limitada pela quantidade de ciclos
de escrita. E, curiosamente, com a miniaturizao do processo de
fabricao das memrias flash, essa quantidade est diminuindo.
Convencionou-se que a memria flash dos SSDs suporta 10 mil ciclos de
escrita, mas os drives mais novos possuem vida til estimada em 3 mil
ou 5 mil ciclos, segundo o AnandTech.

Mas no h motivo para pnico: voc no vai detonar seu SSD novinho
em folha em um ou dois anos de uso. O controlador do SSD possui uma
tecnologia chamada wear leveling, que pode ser traduzida como
distribuio de uso. Essa tecnologia evita que um mesmo bloco da
memria flash seja utilizado muitas vezes. Quando um arquivo criado
ou alterado, o controlador automaticamente grava os novos dados em
blocos menos utilizados.
Sabendo do wear leveling, vamos simular um cenrio hipottico onde
voc comprou um SSD com capacidade de 120 GB e vida til de apenas
3 mil ciclos de escrita. Por ser um usurio extremamente avanado, voc
capaz de gravar 120 GB de dados todos os dias, o que nem de longe
algo normal. Fazendo as contas, isso significa que voc ter pouco mais
de 8 anos at que o SSD comece a falhar. Num ritmo mais normal,
gravando 20 GB de dados por dia, esse tempo subiria para 49 anos. Em
49 anos, pode ser que nem voc esteja funcionando.
Geralmente, os fabricantes so mais conservadores e estimam a vida til
de um SSD como sendo de 5 a 10 anos de uso intenso. A garantia de
fabricantes como OCZ e Corsair no exterior de 3 anos. Como voc
provavelmente j ter trocado de computador ou feito um upgrade
durante esse tempo, no dever ter problemas.
necessrio desfragmentar um SSD?
Voc at pode desfragmentar um SSD, mas vai acabar gastando ciclos
de escrita desnecessariamente, diminuindo a vida til do dispositivo. Em
outras palavras: no, no necessrio e muito menos recomendvel
praticar esse tipo de tortura com um SSD.
Como um SSD possui um tempo de acesso extremamente baixo, no h
perda significativa de desempenho quando fragmentos de arquivos esto
espalhados pelo disco, diferente de um HD, que sofre para mover sua
cabea de leitura para juntar vrias partes de um arquivo.

No desfragmente (nem otimize) um SSD

Um SSD fica mais lento com o tempo?


Isso era verdade nos SSDs lanados h alguns anos, mas o problema
no ocorre nos drives mais novos.
Assim como no HD, excluir um arquivo no Windows no significa que ele
ser apagado fisicamente do disco. Isso no seria um problema se no
fosse uma limitao da memria flash: no possvel apenas regravar
dados como em um HD, em que voc grava por cima de um arquivo.
necessrio restaurar a pgina do SSD ao estado original e s depois
gravar o novo dado, o que acaba diminuindo o desempenho.
Tambm no h meios para restaurar pginas ao estado original de
forma independente, necessrio apagar o bloco inteiro. Se o sistema
operacional precisar apagar s uma das pginas, o controlador dever
copiar todos os dados de um bloco para um cache, restaurar os dados
em outro bloco, apagar o primeiro bloco e ento gravar a nova
informao.

Para evitar todo esse trabalho, o controlador do SSD procura gravar


dados preferencialmente em pginas vazias. O problema que, depois
de um tempo, quando todos os blocos j foram usados pelo menos uma
vez, o controlador precisaria executar a tarefa sempre.
Felizmente, os novos SSDs possuem um comando chamado TRIM,
utilizado pelo sistema operacional. Esse comando basicamente adianta
o trabalho do controlador e limpa os blocos que tiveram arquivos
deletados, deixando o SSD como novo. Mas h algumas limitaes: o
SSD deve suportar o TRIM e o sistema operacional tambm. Windows 7,
Windows 8, Linux 2.6.28+ e OS X 10.6.8+ suportam o comando.

Vale a pena?
Se voc est juntando dinheiro para fazer um upgrade no PC, vale a
pena comear a pesquisar preos de SSDs. Com um disco rgido, o
desempenho da mquina acaba sendo limitado em tarefas cotidianas,
como abertura de programas, carregamento de jogos e qualquer outra
operao que envolva leitura e escrita de dados, no importando quo
rpido seu processador seja ou quanta RAM voc tenha instalado o
resto dos componentes precisar esperar o lento HD fazer seu trabalho
para finalmente entrar em ao.
Infelizmente, os SSDs so muito mais caros que um HD e devem
continuar assim por um longo tempo. Para gastar menos e ter um retorno
maior, vale a pena utilizar um SSD apenas para instalar o sistema
operacional, os aplicativos e jogos mais usados e seus arquivos de
trabalho. Filmes, msicas, fotos e outros arquivos gigantes podem ser
armazenados num HD ou at mesmo na nuvem.
O problema de utilizar um SSD e um HD ao mesmo tempo que, nos
notebooks, pode no haver espao fsico suficiente. Nesse caso, a
recomendao para quem guarda muitos arquivos utilizar um HD
hbrido, como o Seagate Momentus XT. Esses HDs possuem uma
pequena quantidade de memria flash utilizada como cache dos arquivos

e programas mais acessados, o que melhora a performance geral do


sistema aps algum tempo de uso.
Por fim, tenha em mente que, aps comprar, instalar e usar um SSD,
voc seguir um caminho sem volta: aps alguns dias, qualquer
computador com HD parecer lento.