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sntese

k rio-grandense

SandraJatahy Ffesavento

O cx>tdano

da repblica
Wi

O Editora

da Universidade

Universidade Federaldo RioGrande do Sul

o cotidiano da repblica

Universidade
Federal

) do Rio Grande
do Sul

Reitor

Hlgio Trindade
Vice-Reitor

Srgio Nicolaiewsky
Pr-Reitora de Extenso
Ana Maria de Mattos Guimares

EDITORA DA UNIVERSIDADE
Diretor

Sergis Gonzaga
CONSELHO EDITORIAL

Pina Celeste Arajo Barberena


Homero Dewes

Irion Nolasco
Luiz Osvaldo Leite
Maria da Glria Bordini

Newton Braga Rosa


Renato Paulo Saul

Ricardo Schneiders da Silva


Rmulo Krafta
Zita Catarina Prates de Oliveira

Sergius Gonzaga, presidente

Editora da UnIversidade/UFRGS Av. Joo Pessoa, 415 90040-000 -Porto Alegre RS


Fone(051) 224-8821 Fax(051) 227-2295

'

Sandra Jatahy Pesavento

O cotidiano

da repblica
elite e povo na virada do sculo

Terceira edio

Editora

J daUniversidade

iwv8nidtoFednidoRioGiindedosii

Sfitese rio-grandense/3

de Sandra Jatahy Pesavento


r edio: 1990

Direitos reservados desta edio:


Universidade Federal do Rio Grande do Sul

Capa: Paulo Antonio da Silveira

Ilustrao da capa: Famlia porto-alegrense no final do sculo


Editorao: Geraldo F. Huff
Reviso: Marli de Jesus Rodrigues dos Santos
Anajara Carbonell Closs
Maria da Graa Storti Fres
Mnica Ballejo Canto
Montagem: Rubens Renato Abreu
Administrao: Jlio Csar de Souza Dias

Sandra Jatahy Pesavento


Professora no Departamento de Histria da UFRGS. Mestra em
Histria pela PUCRS. Doutora em Histria pela USP. Publicaes:
Repblica Velha Gacha: charqueadas, frigorficos e criadores RS

1889'J 930; Histria do Rio Grande do Sul; RS: a economia e o poder


dos anos 30; RS: agropecuria colonial e industrializao; A Re
voluo Federalista; A Revoluo Farroupilha; Histria da indstria
sul-rio-grandense; Pecuria e indstria. Formas de realizao do
capitalismo na sociedade gacha no sculo XIX; Burguesia gacha.
Dominao de capital e disciplina de trabalho, RS: 1889-1930; Emer
gncia dos subalternos: trabalho livre e ordem burguesa; Cem anos
de Repblica; Porto Alegre: espaos e vivncias; Borges de Medeiros;
Memria da indstria gacha: RS 1889-1930; De escravo a liberto:
um dificil caminho; Repblica verso e reverso; O cotidiano da Rep
blica: elite e povo na virada do sculo; O Brasil contemporneo; Os
industriais da Repblica; O espetculo da rua; 500 anos de Amrica:
imaginrio e utopia; Histria da Assemblia Legislativa do Rio
Grande do Sul: a trajetria do parlamento gacho; Porto Alegre cariraa: a imagem conta a histria; Os pobres da cidade: vida e trabalho
-1880-1920.

P472

Pesavento, Sandra Jatahy


O cotidiano da repblica: elite e povo na virada do
sculo / 3.ed. /Sandra Jatahy Pesavento. - Porto Alegre :
Ed. da Universidade/UFRGS, 1995.

(Sntese Rio-Grandense; 3)
1, Repblica Forma de governo Rio Grande do
Sul. 2. Rio Grande do Sul Histria Perodo

republicano. I. Ttulo.
CDU981.65.07/.08

321.728(816.5)
Catalogao na publicao: Zaida Maria Moraes Preussler. CRB-10/203

ISBN 85-7025-202-1

SUMARIO

Qual repdblica?

A repblica do progresso: trabalho livre,


mquinas e riqueza

14

O progresso na ordem: as condies


de trabalho

22

O espetculo da cidade: assimetria social


e ocupao do espao

32

Cidadania em questo: z povinho reclama


e exige

41

Os perigos da cidade: da polcia

55

Bbados, jogadores, prostitutas e vagabundos:


as ameaas moral e aos bons costumes

62

Homem e mulher, criana e casamento

72

Educao do povo e das elites:

a distino dos saberes

79

QUAL REPBLICA?
Em 1979, o senador da Aliana Renovadora

Nacional (ARENA) Francelino Pereira perguntava a


uma nao que enveredava pelo tortuoso e difcil

caminho da abertura: "que pas este?"


A indagao, que induz perplexidade, questio
namento e reflexo, foi retomada literalmente no

ano seguinte por Affonso Romano de Santana na


obra do mesmo nome.

Sem maior indagao sobre os condicionamen


tos pessoais ou polticos que levaram o senador
piauiense a pronunciar frase to instigante, a ques
to ressurge com fora quando se pensa que a Re
pblica brasileira conta j com um sculo de exis

tncia: que pas este? qual Repblica?


No se trata em absoluto de enveredar pelo ca

minho do endosso da lendria e contraversa expres


so atribuda a De Gaulle de que este no seria um
"pas srio".
Pelo contrrio, um regime que completa 100
anos, mesmo com altos e baixos, direitos e avessos,

digno de sria reflexo; o fato de pais e filhos


votarem juntos para presidente da Repblica pela
primeira vez uma questo serssima; pensar que h
sculos atrs emergiam questes, discriminaes e
problemas com os quais nos debatemos hoje pode
ser at assustador.

Ao longo destes cem anos, a Repblica tem si


do pensada de forma diferente. Em obra j clssica,
Emlia Viotti da Costa (JDa Monarquia Repblica:
momentos decisivos. 1977) realizou um excelente

balano das diferentes vises historiogrficas sobre


o tema.

Os contemporneos ao evento, animados por


um "esprito de partido" que os posicionava contra

ou a favor do novo regime, tenderam a interpretar o


15 de Novembro ou como "obra do acaso", numa
postura nitidamente monarquista, ou como um "re
sultado inevitvel", segundo um ponto de vista re
publicano. Embora contraditrias, tais abordagens
convergem para um mesmo tipo de enfoque idealis
ta, marcado pelo subjetivismo e pela nfase na atua
o dos personagens envolvidos. As verses dos
monarquistas (Afonso Celso, Visconde de Ouro

Preto) ou dos republicanos (Felicio Buarque) obe


deceram a uma postura emocional de quem vivenciara os acontecimentos nos primeiros e conturba
dos anos da implantao do regime.
No incio da dcada de 20, quando as crises,
tenses e conflitos se avolumavam, no mais na

contestao do regime em si, mas "daquela Rep


blica", a historiografia apresentou um avano com a
obra de Oliveira Viana (O ocaso do Imprio, 1923).

Numa postura de tendncia positivista, orientada


pelas idias de evoluo, do progresso linear e do
mecanismo causa-efeito. Oliveira Viana definiu uma

viso at hoje veiculada em livros didticos. Tocado


por um certo saudosismo da Monarquia, o autor
realizou uma reviso da transio do regime me
diante o estabelecimento de certas "causas funda

mentais": a questo servil, a questo religiosa, a

questo militar, a questo federal. Trata-se, sem d


vida, de um esforo explicativo na direo das mo
tivaes dos agentes histricos (os fazendeiros es
cravocratas, os padres, os militares e os cafeicultores paulistas) envolvidos, mas constitui-se ainda
numa viso mecnica, da qual esto ausentes as no

es de processo, sistema, classe social ou mesmo


de capitalismo.

Novo avano no campo da interpretao histo-

riogrfica da Repblica foi dado coma contribuio


dos autores marxistas das dcadas de 30, 40 e 50

(Caio Prado Jr., Nelson Werneck Sodr, Lencio


Basbaun) que, sob a orientao do materialismo
histrico, buscaram explicar a queda do regime mo

nrquico pela sua inadequao ao desenvolvimento

econmico-social do pas. Ou seja, a Repblica se

ria o resultado de um desajuste entre a infra e a su-

perestrutura. A partir de um contexto econmico-

social em transformao (trabalho livre, expanso


do caf, indstria, urbanizao, etc.), buscaram dis
tinguir os interesses das classes sociais envolvidas,
concluindo que a Repblica teria se dado pela

aliana entre setores progressistas do latifndio cafeicultor e as classes mdias urbanas, sendo os mi
litares seus porta-vozes.
O enfoque , contudo, ainda simplista e mec

nico, reduzindo a realidade a um modelo preestabelecido, mas tem o mrito de introduzir categorias
como "sistema" e classes sociais" na anlise, en

tendendo a implantao da Repblica como uma das

facetas de um processo de transformaes em curso


na sociedade brasileira.

No decorrer dos anos 60 e 70, face ao prprio


amadurecimento da sociedade urbano-industrial no

pas e os rumos empreendidos pelo desenvolvimento


econmico brasileiro, o eixo das anlises no campo
das cincias humanas tendeu a concentrar-se em

torno das origens e da trajetria seguida pelo capi


talismo no Brasil. Desta forma, houve uma tendn

cia dos estudos realizados se concentrarem no pe


rodo entre 1850 e 1930, quando o sistema capita
lista teria se gerado e desenvolvido intensamente a
partir do complexo agrrio cafeicultor nucleado em
So Paulo. Neste contexto, as numerosas anlises

sobre a cafeicultura, a imigrao, a desagregao do


escravismo, a formao da indstria e da classe tra
balhadora forneceram uma base para o entendi
mento da transio da Monarquia para a Repblica.
Embora realizados sob distintos recortes temti

cos e de nfase metodolgica, os autores tenderam a

confluir para um mesmo tipo de concluso: a Rep


blica viria corresponder, enquanto regime poltico,
s variadas aspiraes por progresso, representati-

vicade poltica, riqueza, estabilidade e ideal de ci


vilizao apresentados pelos diferentes grupos da
sociedade que, por motivos variados, se encontra-

vam em desajuste com a Monarquia. Este tipo de vi


so estaria presente, de forma mais ou menos expl
cita, na obra de historiadores como Bmflia Viotti da
Costa, j citada, Edgard^ Carone (A Repblica ve
lha. 1970, 1971), Jos nio Casalecchi (A proclamao da Repblica. 1981). As "causas" ou
''questes" tradicionais seriam nestas obras retoma
das luz da noo de processo, das tranformaes
econmico-sociais do Imprio e da ao e motiva
o das classes sociais.
O entendimento da Republica como uma das fa
cetas de um processo mais amplo de realizao do
capitalismo no pais encontrou novo apoio com as
anlises de Florestan Fernandes sobre a revoluo

burguesa (A revoluo burguesa no Brasil. 1975).


O autor entende a revoluo burguesa no como um
movimento poltico de "assalto" ao controle do
Estado pela burguesia, mas como um processo mais
amplo, ao mesmo tempo de transformaes econ
mico-sociais - novas relaes de produo, novas
tcnicas e formas de organizao do trabalho, novas
classes sociais - e de construo de estruturas poltico-administrativas e concepes ideolgicas consolidadoras do poder burgus. Com esse enfoque,

Florestan Fernandes abre espao para o entendi


mento de Repblica como uma das facetas deste
processo amplo.

Na dcada de 80, o tema da revoluo burguesa


seria retomado com as anlises de Dcio Saes (A
formao do estado burgus no Brasil, 1888-1891.
1985) para quem tanto a Abolio quanto a Rep
blica seriam momentos de realizao da revoluo
burguesa. A proclamao da Repblica correspon
deria dimenso propriamente poltica daquele pro
cesso: a da construo de um Estado burgus, ou da
constituio dos aparatos jurdico-institucionais
atravs dos quais a dominao e o poder burgus se
instalariam no Brasil.

Como diria Iraci G. Salles (^Trabalho, progres


so e a sociedade civilizada. 1986), "a repblica
colocou-se ento como a alternativa concreta de
10

estabelecer uma ao atravs do Estado que assegu


rasse a ampliao e a reproduo do capital". Ou

seja, a Repblica apresentava-se como o regime po


ltico que melhor encarnava as propostas de pro

gresso, trabalho livre, ampliao da participao


poltica, desenvolvimento econmico, maiores
oportunidades de emprego, avano tecnolgico,
acesso educao, princpios todos adequados

instalao de uma ordem burguesa. Neste sentido, o


republicanismo dos cafeicultores paulistas consti-

tmu-se numa espcie de projeto burgus para o Bra

sil, asSim como a proposta dos republicanos ga


chos, apoiados nos princpios do positivismo, repre

sentou tambm uma vertente regional da ordem bur


guesa no Sul. A diferena residia na forma do regi
me republicano: para os cafeicultores paulistas,
pensava-se numa Repblica liberal, inspirada no li

beralismo clssico do sculo 19; para os positivistas


gachos, tratava-se de impor uma Repblica auto
ritria, baseada nos principios de Augusto Comte.
Na prtica, o que vigorou foi o estabelecimento,
no plano nacional, de um Estado burgus baseado
num liberalismo excludente, controlado pelas elites,

enquanto que, no Rio Grande do Sul a Constituio


estadual implantou um regime autoritrio, altamente

hierarquizado e fundamentado numa rgida estrutura


partidria.
"Liberal-democrtica'" ou "autoritria" na for

ma, a Repblica de 1889 foi um projeto burgus de


realizao poltica que assimilou a internalizao do
capitalismo no pas que, contudo, tem um verso e
um reverso.

Ao mesmo tempo que o poder burgus se es


truturava, consolidava-se poltica e administrativa
mente, criava instituies, difundia normas e valo
res, criava leis e pautava a conduta dos cidados,
ocupava terras e erguia fbricas, remodelava cida

des e propunha novos moldes de educao, erguiase tambm uma outra Repblica, a dos cortios e

dos pores superlotados, das longas jornadas de


trabalho, das greves, dos botequins, das brigas de
navalha, dos subalternos, enfim.

Trabalho livre, igualdade perante a lei e cida

dania eram as palavras de ordem do novo regime.

Para os^ trabalhadores livres e cidados, a "sua Re


pblica haveria de ser a mesma e ao mesmo tempo

Dem diferente daquela proposta pela burguesia

emergente que procurava acertar o passo com a


Histria.

1
repblicas,
numa
viso
polarizada.
Um mesmoduas
processo
histrico
que
d

margem a diferentes experincias e diversos olhares

^ realidade.
terra,
polfcos
de casaca,Doutores,
capites proprietrios
de indstria, de
imigran

tes, operrios e Z Povinho so todos atores sociais

que se movimentam e vivenciam de forma diferente


o processo de instalao da Repblica.

Com esta idia, no se quer tambm dizer que


eles pensem e ajam de forma completamente isolada
e sem influencias recprocas. Pelo contrrio, se o
processo de dominao/subordinao engloba tam
bm a dimenso da resistncia, ocorre uma circularidade entre formas de agir e de pensar. Se a bur
guesia toma decises e impe seus valores, oor
sua vez tambm pressionada e influenciada pelo

comportamento dos subalternos. Estes, por sua vez,


12

metabolizam as normas e padres de conduta que

lhes so impostos e reagem em manifestaes j


aculturadas.

Em suma, quando se indaga "qual Repiblica",


o que se busca resgatar as diferentes vivncias de
um mesmo processo, que so ao mesmo tempo par

ticulares ou especficas do grupo social a que per


tencem, mas tambm se interpenetram mutuamente.

Buscar-se-, pois, contrapor ao projeto burgus de


Repdblica outras formas de sentir e olhar esta reali

dade vivenciada pelos subalternos.


O resgate destas outras dimenses do processo

histrico republicano j foi, de alguma forma, abor


dado pelas argutas anlises de Jos Murilo de Car
valho (05- bestializados, O Rio de Janeiro e a Re

publica que no foi, 1987) e tambm por Eduardo

Silva (Ay queixas do povo, 1988).

Tais estudos centram-se na realidade do Rio de

Janeiro, palco privilegiado dos acontecimentos da


transio do regime, maior centro urbano da poca.
A problemtica contudo, universal - a da realiza
o histrica do capitalismo e da sua viabilizao
poltica atravs de um regime determinado, contra
pondo a vivncia burguesa proletria - , tomada
na sua dimenso nacional latino-americana.

O recorte espacial j pressupe, em si, uma es


pecificidade dentro de um marco geral capitalista.

Admitida, pois, esta especificidade, no seria poss


vel aprofund-la atravs da anlise do regional, per
seguindo a mesma temtica? Como teria se com
portado um dos recortes geopolticos da nao

frente o processo em curso? Em outras palavras,


como uma das regies do pas o Rio Grande do
Sul teria vivenciado a implantao da Repdblica

na passagem do sculo 19 para o sculo 20?

13

A REPUBLICA DO PROGRESSO:

TRABALHO LIVRE, MQUINAS E RIQUEZA


A instalao da Republica deu-se, pois, numa
conjuntura balizada, por um lado, pelo assenta
mento das bases materiais do desenvolvimento ca

pitalista no pas e, por outro, pela estruturao de


bases poltico-administrativas e ideolgicas de rea

lizao do poder burgus.


Entre os anos de 1880 e 1900 - portanto, nas

dcadas que antecederam e se seguiram proclamao da Repblica , a lavoura exportadora capita


lista do caf comandou o espetculo da modernida
de. Com abundncia de terras e de mo-de-obra

promovida pela imigrao estrangeira, produzindo

*muito" e "barato" para o mercado internacional, a


cafeicultura brasileira mantinha o monoplio do

fornecimento deste artigo e garantia a entrada de


divisas no pas.

A acumulao do capital proporcionada pelo


caf fazia com que as idias de progresso e civiliza
o que vinham da Europa adquirissem um sentido
preciso no Brasil. Em funo do complexo cafeeiro,
aparelharam-se portos, construram-se vias frreas,

adquiriram-se mquinas e produtos europeus para


uma sociedade que se modernizava e acertava o
passo com a Histria. As cidades cresciam e tran-

fomiavam-se, criavam-se bancos para atender as ne

cessidades de uma economia em expanso e para

fazer frente massa de salrios num pas que deixa

va para trs a escravido. As chamins das fbricas

nascentes passaram a alterar, pouco a pouco, a fi

sionomia de uma nao predominantemente agrria.


Caf, trabalho livre, indstria e urbanizao torna
ram-se sinnimos do progresso, riqueza, civilizao
e regime republicano. Embora as atividades agrrias

- pecuria e agricultura - possam constituir-se de


14

forma capitalista, a concepo do capitalismo en


quanto modo de produo plenamente configurado
tende a identificar-se com o surgimento da fbrica
ou indstria moderna. Com a Repblica teria fim "o
agrarismo exclusivo do Imprio" (Raymundo Faoro.
Os donos do poder. 1969). Estruturalmente, a in
dstria surgiu no pas condicionada pela herana
colonial escravista, pela situao de dependncia
em relao ao mercado externo e pelo predomnio
do capital mercantil. Conjunturalmente, o primeiro
surto industrial deu-se a partir da dcada de 80, no

Centro-Sul do pas, sob a hegemonia do capital


agrrio e mercantil e sob a subordinao ao capital
comercial e financeiro internacional. Como se disse,

este processo teve o seu centro deflagrador no com

plexo cafeeiro do centro econmico do pas, mas as

demais regies se viam tambm agitadas, em maior


ou menor grau, por este surto de tranformao. No
Rio Grande do Sul, a internalizao do capitalismo
ocorreu praticamente ao mesmo tempo que em So

Paulo, mas a partir de uma base qualitativa e quan


titativamente diferente.

Enquanto que So Paulo partiu de uma base li


gada ao setor de ponta da economia brasileira - o
caf

o Rio Grande do Sul dependeu de uma acu

mulao de capital comercial obtida pela venda dos


gneros agropecurios da regio colonial imigrante
para o mercado interno brasileiro. Logo, a disponi

bilidade de capital para as inverses capitalistas foi


menor no Rio Grande do Sul, assim como menor

tambm seria o contingente de mo-de-obra livre


passvel de assalariar-se. Para o Rio Grande vieram

colonos imigrantes para ser pequenos proprietrios


e no para atuar como trabalhadores livres na lavou
ra, como em So Paulo. Portanto, a massa de imi

grantes que deixou o campo para assalariar-se na


cidade foi menor no Rio Grande do Sul do que em
So Paulo.

Sendo menores as disponibilidades de capital,


menores seriam tambm as possibilidades de im

portao de tecnologia estrangeira para as indstrias


15

nascentes. Da mesma forma, o Rio Grande no foi

um plo de investimento de capitais estrangeiros e


seu mercado interno, embora expressivo para a po
ca se comparado a outras unidades da Federao,
tambm era de menores dimenses que o paulista.
Entretanto, esta "pequenez" comparativa ao centro
econmico do pas no isolou ou privou a regio de
participar daquele processo global de transforma
es que o pas atravessava.
Analisando, pois, a realidade rio-grandense,
constata-se que no fin de sicle a renovao capita

lista partiu do complexo colonial imigrante e no do


complexo da pecuria tradicional. Ou seja, no
houve no Rio Grande do Sul uma atividade agrria

de conotao capitalista que antecedesse ou servisse


de base para a emergi ncia de uma ordem urbanoindustrial. Pelo contrrio, o capital que permitiu a
inverso em indstrias proveio, predominantemente,
da comercializao dos produtos coloniais ou das
reservas de alguns poucos "burgueses imigrantes"
que, vindos da Europa com um certo capital, aqui
passavam a investir. Mesmo no caso de empresas
que se formaram em Pelotas ou em Rio Grande, ci

dades integradas ao complexo da pecuria tradicio


nal, o capital inicial foi acumulado atravs da co

mercializao dos produtos pecurios, mas por ao

de imigrantes que naquela regio se estabeleceram.

Ao longo das duas ltimas dcadas do sculo

19, vrias empresas industriais surgiram no Rio


Grande do Sul, nucleadas em torno de Porto Alegre,

Pelotas, Rio Grande, So Leopoldo e Caxias do


Sul.

J neste perodo possivel delinear o tipo espe


cfico de indstria que caracterizaria o Rio Grande
do Sul: as "indstrias naturais", que utilizavam a
matria-prima local de origem agropecuria, com o
que o Rio Grande do Sul confirmava a sua vocao

de "celeiro do pas", ou seja, alm de produzir para


o mercado regional, o estado especializava-se no
fornecimento ao mercado interno brasileiro de gne
ros de subsistncia, in natura ou beneficiados. Ao
16

lado destas "industrias naturais", estabeleceu-se no


estado um modesto porm estvel ramo de "inds
trias artificiais": o metal-mecnico, que se utilizava

de matria-prima importada para fabricar mquinas


e peas para o servio da lavoura e da industria.

O governo gacho republicano de feio positi

vista que assumiu o poder poltico em 1889 tinha,


pois, como programa de ao bsica no campo eco
nmico, a defesa de um modelo diversificado e in
tegrado, onde os setores agrrio e secundrio se inter-relacionavam, dando ao estado um cunho mo

derno, progressista e de auto-suficincia.


Apoiando-se nas idias de Comte, o "autorita

rismo ilustrado" que governava o Rio Grande re


presentou uma aliana entre setores agrrios e no-

agrrios da burguesia local que se estruturava. En


tendiam, luz dos princpios positivistas, que o
progresso seria dado pelo desenvolvimento indus

trial, pelo primado da cincia, pela educao e pela


moral. A cincia e a indstria assegurariam o pro
gresso, enquanto que a moral e a educao mante

riam a ordem. Ordem e progresso, mximas burgue


sas concebidas numa realidade europia a partir de
um capitalismo maduro, foram adaptadas para sua
execuo numa realidade regional distinta. Tratava-

se antes de promover a constituio do capitalismo


do que de desenvolv-lo. Por outro lado, em condi
es latino-americanas e brasileiras, o caminho para

a industrializao passava forosamente pela mo


dernizao agrria. Assim, o governo tinha uma
proposta de defesa da indstria sem formalizar um
projeto industrializante. A defesa do setor secund
rio s tinha sentido conjugada ao apoio do setor
primrio.

Assim, se o programa do Partido Republicano


Rio-Grandense contava entre os seus postulados a

proteo s indstrias do pas, ao mesmo tempo


propunha-se a animar o desenvolvimento da agri
cultura, da criao e das indstrias rurais. Em defe
sa da indstria nacional e regional ameaada se le
vantariam os deputados gachos no Congresso Na17

cional em 1891, denunciando o convnio assinado


entre o governo federal e os Estados Unidos, o
qual, em troca da entrada do caf no mercado norte-

americano, deixava entrar no Brasil, livre de direi

tos, produtos provenientes daquele pas, tais como


farinha, banha, mquinas, etc. Ainda em defesa da

industria, os deputados rio-grandenses no Congres


so advogariam medidas de benefcio s empresas

brasileiras em geral e no a concesso de privilgios


a fbricas especficas (Deputado Homero Batista.
Anais da Cmara dos Deputados. 1892. v. 5, p. 18-

9). Da mesma forma, quando parlamentares de ou


tros estados lembravam que o Tesouro Nacional
sustentara a guerra civil de 1893-95 no Rio Grande
contra os federalistas e que isso fizera progredir as
indstrias no estado, o deputado Pinto da Rocha de
fendeu-se dizendo que o Rio Grande nunca pedira
nada aos cofres da Unio para proteo de suas in
dstrias e que, se elas estavam prsperas, isso se

devia " inteligncia e aos capitais dos prprios industrialistas" (Deputado Pinto da Rocha. Anais da
Cmara dos Deputados. 1895. v. 6, p. 449).
Da mesma forma, o deputado Victorino Montei
ro, em 1895, argumentava na Cmara que o pro
gresso industrial do Rio Grande do Sul no poderia
ser atribudo ao encilhamento. O encilhamento., po

ltica econmico-financeira levada a efeito pelo go


verno federal entre os anos de 1891 e 1894, caracte

rizara-se pela ampliao do meio circulante do pas


atravs da emisso de dinheiro e pela ampliao do
crdito, medidas estas postas em prtica para satis
fazer as necessidades do caf e de uma economia
que passava a basear-se no trabalho assalariado. Di

zia o deputado gacho no Congresso: "No partici


pamos destes favores e ningum poder contestar
que o surpreendente progresso industrial rio-grandense seja exclusivamente devido iniciativa e ao

esforo dos filhos daquela terra" {Anais da Cmara


dos Deputados. 1895. v. 2, p. 536).
Na Assemblia de Representantes, os deputa
dos, para favorecer as indstrias, estabeleciam uma
18

ttica de reduo alternada dos impostos de expor


tao para beneficiar igualmente todos os ramos in
dustriais e ao mesmo tempo no reduzir de forma
drstica as receitas do governo no que dizia respeito
arrecadao de impostos {Anais da Assemblia
dos Representantes. 1894-1898). Da mesma forma,
procuravam incentivar a racionalizao e o aperfei
oamento dos processos produtivos, estabelecendo
delegacias de higiene para fiscalizar a qualidade da
fabricao, de molde a obter bons produtos com
aceitao no mercado {Relatrios de Presidentes do
Estado, anos 1899-1900).
Em 1896, o imposto de indstrias e profisses
j ocupava o 3- lugar entre as fontes de receita do
estado, o que faria o secretrio da Fazenda comen
tar em seu relatrio: "este fato, que desde si bas
tante significativo, nos deve merecer maior reparo

[]

A rentabilidade que trata tem ido sempre em

progresso crescente, atestando por tal forma o de


senvolvimento de nossa atividade e progresso in

dustrial"

{Relatrio

da

Secretaria

da

Fazen

da. 1896. p. 23).


E claro que tais medidas protecionistas da parte
do governo no podem ser tomadas no sentido de
que o Rio Grande do Sul vivenciava um processo

Operrio da Fundao Becker, 1903

de industrializao fabril, mas tambm inegvel

que tanto a preocupao com o setor secundrio se


inseria nas metas do governo republicano quanto
uma ordem urbano-industrial emergia lentamente.
Numa poca em que so falhas as estatsticas e
outros dados quantitativos que atestem ou compro
vem o surgimento das fbricas, uma comparao
entre os catlogos das exposies realizadas no Rio
Grande do Sul em 1875, 1881 e 1901 pode fornecer

um quadro da evoluo industrial da regio. En


quanto que em 1875 predominavam as empresas de
pequeno porte, que empregavam reduzido niSmero
de trabalhadores e precria tecnologia, baseando-se
muito mais nas ferramentas do que nas mquinas,
em 1881 j h um crescimento significativo do n
mero e da qualidade de empresas maiores, geral
mente localizadas nos maiores centros urbanos da

poca. Embora apresentando ainda um baixo capital


por unidade de produo e combinando o uso de
ferramentas simples com mquinas importadas mecnicas, a vapor ou eltricas -, estas empresas
representaram uma centralizao de recursos nas
mos de empresrios capitalistas.
Em 1897, o Almanack Litterrio e Estatstico

do Rio Grande do Sul comentava que a indstria


fabril estava prspera e se desenvolvia "a olhos
vistos de ano para ano". O Almanack destacava,

basicamente, as importantes inovaes tecnolgicas


presentes nas maiores empresas, constando de m
quinas vindas da Alemanha ou Inglaterra, via de re
gra acompanhadas de tcnicos para faz-las funcio
nar. O trabalho dividia-se em vrias seces e essas

empresas destacavam-se das demais pelo elevado


capital, valor de produo anual e significativo n
mero de operrios. Em 1901, na grande exposio
realizada em Porto Alegre na virada do sculo,
apresentaram seus produtos aquelas que viriam a ser

as maiores indstrias durante a Repblica Velha:


Berta, Becker e Ullner (fundio). Companhia Fia
o e Tecidos Porto-Alegrense, Companhia Fabril

Porto-Alegrense, Companhia Tecelagem talo-Bra20

sileira. Companhia Unio Fabril, sucessora de


Rheingantz (txtil e vesturio), Steigleder (carpintaria), Rodolpho Frana (banha), Neugebauer (cho
colates), Christoffel e Ritter (cervejaria). Os jornais
da poca atestam a dinmica das necessidades de
uma economia em expanso baseada no trabalho li
vre: so numerosos os anncios de oferta e procura

de empregos e servios que cobrem uma mltipla


gama de atividades.

Defendendo o regime republicano e os "novos


tempos", o jornal rio-grandense A Federeo (9
jun. 1981) declarava: "A indstria protegida efi
cazmente afirma-se; o trabalho nacional favorecido

concorre com o estrangeiro e o vence. Em vez da


mesquinha condio de outrora, em que muitas ve
zes, sem ter o que fazer, cruzavam os braos deses
perados e impotentes, enquanto os filhos gemiam de
fome, os proletrios vem hoje a mo-de-obra re
putada, as fbricas abrindo, florescendo as existen

tes e proporcionando-lhes trabalho e po. O transi


trio sacrifcio que fazem largamente compensa
do, e amanh deixar de existir, porque as inds
trias que se estabelecem supriro em breve, a preos
reduzidos e ao alcance de todos, o necessrio, aqui
mesmo fabricado".

Os republicanos rio-grandenses faziam a apolo


gia da atividade industrial, smbolo do progresso, e

pregavam a harmonia entre o capital e o trabalho


como fundamento da ordem social.

Os operrios, contudo, tinham uma outra leitura


do processo.

21

o PROGRESSO NA ORDEM: AS CONDIES


DETRABALHO

Em 1893, o jornal operrio de Pelotas Demo


cracia Social (3 set. 1897) fazia uma reflexo sobre

"a organizao da sociedade atual": "Sempre que


se diz que a sociedade atual no est bem organiza

da, no raro encontrar-se quem a defenda, afir


mando que a Repdblica nos deu muitos melhora
mentos-e garantias nas reformas polticas que reali
zou, as quais nos proporcionaram muita liberdade, e
que ainda podero ser ampliadas medida que as
necessidades o forem exigindo. Dizem mais que as
indstrias e a agricultura muito se tm desenvolvi
do, o que demonstra que h muito trabalho e como
tal no h razo para se falar em reformas sociais,
querendo mostrar com isso que estamos navegando
em mar de rosas, ou desfrutando de grande felicida
de. [...] E se assim no , precisamos ento saber
quais so as garantias que a sociedade atual oferece
aos trabalhadores. Ser obrigando-os a trabalharem
durante vinte, trinta ou mais anos, sujeitos a mais
cruel explorao e sofrendo privaes as mais hor
rveis, para depois irem acabar num asilo de mendi-

cidade, quando no morrer desprezados e ignorados


em qualquer canto, como se fossem irracionais, dei

xando as famlias entregues ao mais completo aban

dono. Ou ser consentindo que os menores de 14


anos vo para as fbricas sujeitarem-se a fazer tra
balhos que no esto em harmonia com as suas for
as, aniquilando-se assim fsica e moralmente, ao
passo que deviam aproveitar este tempo nas esco
las?"

O quadro era, pois, revestido das cores mais


negras e contrastava com a proposta burguesa de
um progresso ilimitado e de benefcios que se am

pliariam pela coletividade em geral. Uma vez de-

22

nunciada a sua condio de explorado pelo sistema


e desassistido pelo regime republicano, o operrio
procurava contrapor-se a este tratamento injusto
pela divulgao de uma imagem positiva da classe:

''O proletrio o mineiro que penetra as entranhas


da terra para de l tirar o combustvel com que se

alimentam as mquinas [...]. O proletrio o povo,


a nao, a humanidade [...]. Sem ele nada pro
gride, as principais fontes produtoras do capital agricultura, indstria e comrcio - no podero
existir [...].O proletrio forte, possante, e gi
gante cujos ombros so as bases de toda a organiza
o governamental, produtora e financiadora das
naes, suporta entretanto o desprezo da sociedade"

(O ProletHOy Porto Alegre, 5 jul. 1896).


O jornal operrio, que se atribua defesa dos
interesses desta classe, definia os trabalhadores sob
um duplo ngulo: obreiros do progresso, pea es
sencial da vida moderna, indispensveis socieda
de, dotados de um valor intrnseco enquanto classe,
eram contudo aviltados e humilhados pela mesma

sociedade para a qual tanto labutavam.


Independente da postura poltica de tais peri
dicos - fossem eles socialistas, anarquistas ou sem
filiao ideolgica definida -, havia unanimidade
quanto ao fato de que, embora trabalhando dura
mente, os operrios se viam privados dos benefcios
trazidos pelo progresso. Reivindicava-se, pois,
''fraternidade e justia para aqueles a quem sempre
se reserva o pior lugar no banquete geral da vida,
cujas comodidades e confortos so feituras de suas
calejadas mos" (Q Operrio^ Cruz Alta, 1- dez.
1902).

No se trata em absoluto de considerar que, nas


duas ltimas dcadas do sculo 19, o proletariado
urbano-industrial fosse totalmente politizado ou

apresentasse uma conscincia generalizada de sua


situao de classe. Inclusive as idias de progresso
e evoluo da sociedade caras aos positivistas e di
fundidas entre a burguesia da poca, estava tambm
presente no meio operrio. O que os peridicos ope23

rrios questionavam, contudo, era que no momento


em que a humanidade atingia um desenvolvimento
notvel to grande, a desigualdade social tambm se
manifestasse de forma to violenta. Como referia o

versinho reivindicatrio, bem dentro do linguajar da


poca:
Proletrios! Unidos brademos:

Liberdade, progresso e unio:


Igualdade na ptria queremos
Baixe a fora e impere a razo.
fO Proletrio, Porto Alegre, 12 jul. 1896).

Em suma, o que se quer destacar que nos jor


nais operrios se encontrava o contraponto do dis
curso burgus e positivista segundo o qual o gover
no republicano promovia a "harmonia entre o capi
tal e o trabalho" e a "incorporao do proletariado
sociedade moderna" sem traumas, de forma ordei
ra e pacfica... Neste sentido, os testemunhos so
vrios, contrastando com o relato das fontes oficiais
que enumeravam o movimento ascendente das no

vas empresas surgidas no Rio Grande do Sul, com


suas novas mquinas importadas, descritas com de
talhes, seus tcnicos estrangeiros, seu crescente
ndmero de trabalhadores assalariados.

Em pleno perodo de vigncia da poltica econmico-financeira do

encilhamento,

de

1890 a

1894, que se caracterizou pela emisso e ampliao


do crdito e por medidas protecionistas que dificul
taram as importaes, o jornal Democracia Social
(Pelotas, 9 jul. 1893) fornecia um quadro demons
trativo das despesas de um operrio fabril compara
das com sua renda, concluindo que, ao fim de um
ms de trabalho, sobrava-lhes 840 ris! Conclua
o jornal: "O governo, decretando leis protecionis
tas, protege de fato, mas protege meia dzia, des

protegendo milhares protege os que no precisam de


proteo, deixando os que precisam entregues ao
acaso. Dizem: o protecionismo trouxe muito traba
lho, muita extrao indstria nacional, muito in
centivo explorao de novas indstrias, etc. etc.
24

[...] Quem ganha com isto? A grande indstria e o


grosso comrcio. O povo o eterno burro desta bisca poltica".

Por outro lado, por efeito do encarecimento da


matria-prima importada, face desvalorizao da
moeda, algumas fbricas foram obrigadas a suspen
der temporariamente o trabalho, como a fbrica de
velas estearinas da Companhia Industrial e Mercan

til de Rio Grande, por falta de pavios, deixando sem


emprego grande nmero de operrios (Democracia
Social^ Pelotas, 22 out. 1893).
Portanto, o propalado protecionismo industrial
revelava-se sob uma nova faceta: inflao, elevao

do custo de vida e dos impostos indiretos, pagos por


todos, decrscimo da qualidade dos produtos e fa
bricantes estimulados pela avidez dos lucros e pela
eliminao da concorrncia estrangeira.
O fim da poltica do encilhamento e a implanta
o do saneamento financeiro a partir de 1894, com
a restrio ao crdito e s emisses, inauguraram
um perodo de concentrao industrial e de melhoria
das condies de cmbio, facilitando as importa
es. As pequenas empresas que haviam proliferado

no perodo anterior faliram e foram absorvidas pelas


empresas maiores que, face valorizao externa da
moeda, puderam mais facilmente investir em tecno
logia estrangeira.
Para os operrios, contudo, a situao tendeu a
agravar-se, a julgar pelos depoimentos e registros
de seus jornais. Em 1896, a Gazetinha (Porto Ale
gre, 10 dez. 1896) denunciava que os patres esta
vam reduzindo os salrios dos operrios, sem que
com isso reduzissem tambm o preo dos artigos fa
bricados. Desta forma, o patro ampliava seus lu

cros, enquanto que a populao trabalhadora tinha


duplicadas as suas perdas. Por outro lado, por efei
tos recessivos da poltica de saneamento financeiro,
muitas fbricas fecharam, deixando os operrios
sem trabalho e sem salrio (Gazetinha, Porto Ale

gre, 4 mar. 1897), em situao de desemprego e de-

25

sassistncia que se prolongava por mais de um


ano.. {Gazetinha, Porto Alegre, 17 dez. 1898).
Descrevendo a situao do proletariado urbanoindustrial no Rio Grande do Sul, o Echo Operrio
(Rio Grande, 23 jan. 1898) registrava: "Ganhando
salrios insuficientssimos, lutando com uma crise
de trabalho que se prolonga interminavelmente e
que j vem de longa data, o operrio v-se assober
bado pelas necessidades as quais no pode debelar
porque em tudo so superiores s suas foras".

Fazendo tambm uma comparao entre as des


pesas mensais de uma famlia operria com a sua

receita, b peridico conclua pela existncia de um


dficit de 5$ para o trabalhador... Feita a compara
o com os dados da Democracia Social para 1893,

a situao do proletariado teria piorado. Natural


mente, no podem ser tomados tais clculos ao p
da letra, devendo o historiador sempre precaver-se
contra a "falsa segurana" dos nmeros... Entre

tanto, so registros significativos que, tomados em


conjunto com os demais, formam um quadro indica

tivo em que, pelo menos, conclui-se que a situao


dos operrios no deva ter melhorado no fim do s

culo. Mesmo jornais que no eram porta-vozes da


classe operria registravam que o embrutecimento e
desespero do povo se devia misria crescente a
que se via submetido {Gazeta da Tarde, Porto Ale
gre, 2 dez. 1897). Dentre todas as categorias profis

sionais operrias, aquela que era considerada a mais


explorada era a dos alfaiates. Fazendo sero, traba

lhando em casa ou na alfaiataria, recebiam os mais

baixos salrios, numa longa jornada que se estendia


das 6 horas da manh at as 9, 11 ou meia-noite {O

Alfaiate, Porto Alegre, 12 out. 1907). Neste con


texto, quais eram, pois, as condies de trabalho
nas fbricas no fim do sculo?

"Os operrios em sua maior parte vivem como


que seqestrados do mundo dos movimentos livres,
adstrictos a movimentos rtmicos reiterados; em al

gumas industrias principalmente, as condies se


dentrias da vida, reunidas s circunstncas delet26

rias do meio-ambiente e privao do exerccio ne


cessrio ao gozo de uma sade perfeita, constituem
um atentado vida dos infelizes trabalhadores. Os

alfaiates, sapateiros, costureiras, teceles so os que


esto mais sujeitos a esses esgotamentos de vida
pelas circunstncias acima citadas, cujas conse
qncias so o aumento das estatsticas dos anmi

cos, tsicos e escrofulosos, porque est plenamente


provado que a monotonia de muitos gneros de tra

balho origina o aborrecimento e, conseqentemente,


com o tdio provoca a anemia, a mais clara das ma

nifestaes dela. Da pois, chegar-se concluso de


que os trabalhos musculares parciais [...] podem
prejudicar a normalidade das formas, alterar a har

monia do sistema osteolgico, produzindo defeitos,


tais como o crescimento das mos, pernas e braos,
como se notam nos operrios de certas profisses''
(A Voz do Operrio, Porto Alegre, 1- abr. 1899).
O registro particularmente interessante porque
constitui uma contra-argumentao aos princpios
tayloristas, que, elaborados a partir da observao

do trabalho dos operrios nas fbricas americanas,


buscou instalar critrios de administrao cientfica
nas empresas para obter maior eficincia industrial.
Nesse sentido, o mtodo taylorista buscava extrair o
mximo de rendimento do trabalho, racionalizando

as tarefas pela sua decomposio em movimentos


ritmados, regulares, encadeados, visando economi

zar tempo e tornar o operrio quase um autmato,


tal o seu condicionamento. Difundidos entre os em

presrios ao longo das primeiras dcadas do sculo


20, os princpios da administrao cientfica do tra
balho concebido por Taylor viriam atrair tambm os
governos republicanos interessados em racionalizar
a produo.

Prosseguindo na sua crtica s condies de tra


balho nas fbricas, os jornais operrios denuncia
vam: "a todos os males acima mencionados, rena-

se as ms condies higinicas das oficinas com at

mosfera geralmente impregnada de vapores delet


rios, de poeira nociva, de grmens nefetnicos, o
27

traumatismo cirrgico sob todas as formas e teremos


o quadro negro de que sofre o operrio e que Karl
Marx assim descreveu" (A Voz do Operrio^ Porto
Alegre,

abr. 1899).

Dentro de uma postura socialista, o jornal ope


rrio buscava encontrar no Rio Grande as "fbricas

satnicas" descritas por Marx na Inglaterra algumas


dcadas antes. Trata-se, sem duvida, de um discurso

ideolgico, politizado e com o objetivo de despertar


no operrio a conscincia de pertencer a uma classe
explorada e dominada mundialmente pelo capital.

Para os lderes operrios da poca, esta meta polti


ca ou este procedimento estratgico tanto mais se

fazia necessrio quanto mais se verificava que parte


do proletariado era cooptado pelo governo e pelos
empresrios.

Muitas vezes, ao serem entrevistados, os traba

lhadores afirmavam ter respeito e admirao pelo


"bom patro" (entrevista com operrio da Rheingantz, de Rio Grande; Democracia Social^ Pelotas,

31 dez. 1893), numa clara demonstrao de que as


prticas de assistncia social promovidas pela em
presa (caixa de socorros, casas para operrios) esta
vam tendo xito. Numa poca em que o prprio em
presrio se encontrava presente dentro da fbrica,
vista dos empregados, o paternalismo nas relaes
capital/trabalho tinha um vasto campo de ao. Por
vezes, o mito do enriquecimento pelo trabalho ou a

saga do imigrante perseverante que vencera na vida


com o seu suor se impunham ideologicamente, di
fundidos pelos prprios empresrios que se esfora
vam por relembrar que eles, nas suas origens, eram
pobres e haviam chegado como imigrantes tambm
(P Operrio^ Cruz Alta, 1- jan. 1903).
O fato de haver operrios cooptados pelo siste
ma no invalida a existncia de vozes discordantes

que, embora inflamadas por uma clara ideologia de


contestao ordem burguesa, apontam para a

existncia de condies de trabalho e de vida dis


tintas daquelas alardeadas pela burguesia e pelo go
verno.

28

Deve-se ter em conta ainda que, se as condies


fossem to boas ao nvel das empresas, no ocorre
riam greves operrias reivindicando melhores con
dies de trabalho, higiene das fbricas, melhor
tratamento dos mestres e fiscais para com os oper

rios, elevao de salrio, diminuio da jornada de


trabalho, etc. Ocorreram neste perodo vrias greves

de trabalhadores: em abril de 1890, os tipgrafos de


Pelotas rebelaram-se em funo das condies de
pagamento de trabalho; em julho de 1890, em Rio

Grande, 400 empregados da Rheingantz entraram


em greve, exigindo a retirada do inspetor da fbrica;
em agosto de 1893, chapeleiros de Pelotas fizeram
greve por aumento salarial; em outubro de 1893,

declaram-se em greve os carroceiros de Pelotas


contra a Cmara Municipal, que ordenara o paga
mento de um imposto de rodagem sobre carroas
sem molas; em 1895, declararam-se em greve os
trabalhadores da Alfndega, da capital, pelo fato de
a polcia ter prendido alguns funcionrios suspeitos

de roubo; no mesmo ano, pararam os operrios da


Companhia Fiao e Tecidos Porto-Alegrense, rei
vindicando aumento de salrio; por igual motivo le
vantaram-se em greve, no mesmo ano, os emprega

dos da estrada de ferro de Porto Alegre a Uruguaiana; ainda em 1895, tornaram a declarar greve os
operrios da Rheingantz, reclamando uma hora e

meia para almoo; em 1897, ocorreram em Porto


Alegre greves dos trabalhadores da Companhia F
brica de Mveis contra os maus tratos do mestre da

fbrica; do pessoal operrio da fbrica de chapus


de Guilherme Eggers, por aumento salarial, e dos

trabalhadores da Tecelagem talo-Brasileira, de Rio


Grande, contra a reteno dos salrios pela empre

sa, a reduo do pagamento dos operrios que tra


balhavam em dois teares e o aumento da jornada de
trabalho em uma hora e meia; em 1898, retornavam

greve os carroceiros da capital e o pessoal de des


carga na estao de Cacequi da estrada de ferro
Porto Alegre a Uruguaina. Ainda em 1898, traba
lhadores do Centro Telefnico de Pelotas pararam
29

em solidariedade a um companheiro dispensado e


em Rio Grande os descarregadores da praia entra
ram em greve por aumento salarial. Note-se que,

entre as greves citadas, que atingem no s o m


bito fabril como tambm o setor de servios, se en
contram as dos trabalhadores da Rheingantz, empre

sa onde alguns operrios haviam emitido opinies


favorveis ao patro... Paralelamente s greves
ocorridas nessa empresa, as queixas dos seus tra
balhadores se avolumavam sem chegar a constituirse em paralisao. Reiteravam-se, por exemplo, as
queixas contra as multas cobradas pela fbrica aos
operrios que estragavam peas ou instrumentos de
trabalho ou contra a proibio de que se ensinasse
na escola da fbrica aos filhos dos operrios algo
sirn das quatro operaes, leitura e escrita (Echo
Operrio^ Rio Grande, 12 set. 1897).

Baixos salrios, longas jornadas, maus tratos de


superiores e ms condies de trabalho nas fbricas
eram queixas freqentes do trabalhador do sexo

masculino e adulto. A situo se agravava quando


se tratava de mulheres e crianas. J em 1897

constatava-se a presena de mulheres e menores na


industria, fazendo concorrncia ao trabalho dos ho
mens, tendo em vista os baixos salrios pagos a es
tas categorias (Echo Operrio^ Rio Grande,17 out.
1897).

Ao referir a preferncia das empresas em em


pregar mulheres, o Echo Operrio (Rio Grande, 7
nov. 1897) comentava: "a vantagem est em que as

mulheres sujeitam-se mais explorao que os ho


mens por trabalharem sempre mais barato que estes.
[...] At agora s as mulheres do proletariado que
temos visto exercer todas as profisses por pesado
que seja o exerccio delas, e isso devido misria

da classe a que pertencem".


A. esses argumentos acrescentavam-se outros,
de natureza moral, como, por exemplo, o fato das
mulheres serem desta forma retiradas do convvio

do lar para serem arrastadas promiscuidade das


fbricas. Igualmente os menores, arrancados da
30

guarda dos pais, eram levados a realizar tarefas mal


pagas, sendo os primeiros a sofrerem com os aci
dentes no trabalho, tornando-se cedo invlidos.

As mulheres se viam ainda sujeitas s investidas


amorosas dos patres, capatazes e mestres {Echo
Operrio^ Rio Grande, 26 set. 1897) ou, uma vez
grvidas, eram obrigadas a realizar o mesmo traba
lho das demais, sob pena de multas e de sanes ou
mesmo o risco de serem mandadas embora (Gazeti-

nha. Porto Alegre, 24 set. 1898). Determinadas pro

fisses, exercidas preferencialmente por mulheres,

eram ainda as que sofriam maiores penalidades. O


caso das costureiras digno de nota. Tanto eram
obrigadas a pagar com seus salrios todo o material
que gastavam no servio (linha, agulhas, grude,
etc.) quanto o produto final do seu trabalho podia
ser recusado pelo patro, sob a alegao de que no
tinha qualidade! (JDemocracia Social, Pelotas, 19
nov. 1893). Fora tais condies, ainda se viam
obrigadas a descontos salariais como pagamento de
multas e penas caso houvesse algum dano na produ
o, atraso na hora de entrada na fbrica ou falta ao

servio. Aquelas que realizavam suas tarefas no lar,


sob encomenda das instituies ou empresa (como
o caso das vidvas que costuravam para o Arsenal de
Guerra) eram freqentemente ludibriadas no paga

mento (Gazeta da Tarde, Porto Alegre, 23 maio


1895).

A fbrica era, contudo, apenas um dos espaos


onde se desenrolavam as tranformaes do fim do
sculo. Fora de seus muros, a ordem burguesa se
estruturava na cidade emergente.

31

o ESPETCULO DA CIDADE:
ASSIMETRIA SOCIAL

E OCUPAO DO ESPAO
O crescimento de um setor industrial manufatureiro encontra-se intimamente associado ao cresci

mento das cidades. Estas, evidentemente, preexistiam ao desenvolvimento industrial, mas no bojo
da transformao capitalista da sociedade brasileira
que se deu a emergncia paralela do crescimento
urbano. Foi nas cidades que a economia de mercado
se realizou historicamente, tornando-se o locus pri

vilegiado de uma srie de processos ao mesmo tem


po econmicos, sociais, polticos, culturais e ideo
lgicos de afirmao e consolidao do capitalismo
enquanto sistema. Em outras palavras, a emergncia
da urbanizao associada ao capitalismo represen
tou muito mais do que inovaes na organizao da
produo, inaugurando novas formas de comporta
mento e novos valores.

Numa primeira instncia, a expanso urbana


que acompanhou o desenvolvimento industrial im
plicou uma reordenao da vida econmica e do es
pao, manifesta no aprofundamento da diviso so
cial do trabalho, na concentrao de recursos, das
tcnicas e dos bens, no nucleamento espacial da in
dstria e numa concentrao populacional sem pre
cedentes. Ora, a ocupao do espao urbano, por
seu lado, tendeu a reproduzir a assimetria presente

nas relaes sociais, impondo mecanismos de se


gregao, discriminao e confinamento.

Alm disso, a concentrao populacional favo


receu a comunicao entre os indivduos, fortale
cendo a solidariedade vicinal, a troca de opinies e

a circulao de idias, bem como reforou as formas


organizatrias da sociedade civil. Enquanto unidade
32

de realizao da economia de mercado, a sociedade


urbana eminentemente uma sociedade de consu

mo, na qual os meios de comunicao desencadeiam


entre a populao um mecanismo de efeito-demonstrao ao divulgarem os produtos industriais. En
tretanto, esta capacidade de consumo no pode se

efetivar de maneira uniforme, pois a cidade, embora


aja como um foco de esperana de promoo social,
um plo concentrador de pobreza, assim como o
de riqueza.
O "viver em cidades" introduz uma nova con

cepo de tempo, no mais marcada pelas estaes,


pelas variaes climticas. Inaugura-se uma nova
concepo de "tempo util", marcada pelo relgio,

tfpica do capitalismo e estranha sociedade agrria.


Esta noo, uma vez introjetada no habitante da urbe, estabelece um "relgio moral" no interior de
cada indivduo, compelindo-o ao trabalho e neces
sidade de utilizar racionalmente o tempo para pro

duzir, promover o seu sustento e de sua famlia e


fazer face s novas necessidades trazidas pela vida

urbana. Tais transformaes alteram significativa

mente os padres de conduta. A inddstria e a urba


nizao, embora eatabeleam um processo cumula
tivo contnuo de transformaes sociais e de con

centrao de recursos, acabam por destruir tambm

progressivamente a natureza, impondo a necessida


de de repor os elementos ameaados. Em suma, o
fenmeno urbano proporciona a emergncia de no
vos problemas e pe em pauta uma srie de ques
tes concretas a resolver, tais como a produo da

energia, o saneamento urbano, a habitao popular,


a racional utilizao dos recursos naturais, a educa

o e o lazer, os efeitos da tecnologia sobre o tra


balho industrial, a necessidade de organizar o mer
cado de trabalho, a definio de regras e institui

es de controle social, a satisfao das necessida


des de abastecimento, o enfrentamento das greves,
etc.

Teoricamente estabelecida a correlao entre a

organizao do espao urbano, o desenvolvimento


33

do capitalismo e os mecanismos de controle social,

deve-se ter em conta as condies concretas objeti


vas em que essa gama de processos tiveram, ou no,
lugar no Rio Grande do Sul. Estabelecendo uma
comparao entre a populao e a taxa de cresci
mento populacional do Rio de Janeiro, de So Paulo
e de Porto Alegre em trs momentos diferentes,
possvel formar o seguinte quadro:
POPULAO E TAXAS DE CRESCIMENTO DOS
MUNICPIOS DAS CAPITAIS
Capitais

Rio de Janeiro
So Paulo

Porto Alegre

Populao recenseada

Crescimento

mdio anual

1872

1890

1900

1872
a 1890

274.972
31.385
43.998

522.651
64.934
52.421

691.565*
239.820
73.674

0,0363
0,0412
0,0098

1890
a 1900

0,0284
0,1396
0,0346

*Calculada.

Fonte: SQ^ai2iX2-oAnurio Estatstico do Brasil, 1930/1940.

Pelos dados pode-se ver que o Rio de Janeiro


manteve a sua posio de maior centro urbano do

pas, mas coube a So Paulo o salto mais espetacu


lar ocorrido justamente no perodo republicano, o
que sem ddvida alguma se explica pela dinamicidade do complexo cafeeiro ora em expanso. Entre
tanto, o caso do Rio Grande do Sul, deve tambm

merecer reparos. Se, em nmeros absolutos, a polulao recenseada guarda ainda certa distncia em

relao queles apresentados pelos centros urbanos


maiores do Rio e de So Paulo, por outro lado o

crescimento mdio anual extremamente significa


tivo, comparando a primeira dcada republicana
com as duas ultimas dcadas do Imprio.
O crescimento populacional de Porto Alegre
deve-se, muito provavelmente, ao desenvolvimento

do complexo colonial imigrante, no sentido de ex


portar alimentos e gneros manufaturados simples
para o mercado central cafeeiro. Em funo da dinamizao da cidade como centro comercial escoa-

dor da produo colonial, ampliaram-se as pwDssibi34

lidades de emprego dentro de uma economia que


transitava para o trabalho livre. No se trata, bem

verdade, de uma maior possibilidade de rotao de


mo-de-obra do campo para a cidade, tal como
acontecia em So Paulo, onde os imigrantes vinham
para assalariar-se e no como colonos proprietrios.
Como se viu, esse processo de xodo rural mais

lento no Rio Grande do Sul, o que inclusive evi


dencia uma taxa de crescimento populacional urba
no mais baixa. Todavia, no possvel esquecer as
migraes cidade-cidade (do interior para a capital),
os imigrantes que j vinham diretamente para a urbe
ou ainda os efeitos da abolio da escravatura,
quando os libertos, surgida a possibilidade, tende
ram a dirigir-se para os centros urbanos maiores,

onde tinham melhores chances de ganhar a vida.


O crescimento da cidade nos primeiros anos da
Repblica levaria a Intendncia de Porto Alegre a

fixar os limites urbanos da capital pelo Ato n- 12,


de 31 de dezembro de 1892, com o objetivo de, sob
o novo regime que se inaugurara, "estender a todos
os ncleos de populaes esparsos nas proximida
des da capital os benefcios da vida, administrao e
policiamento da cidade", providncias estas que

deviam ficar a cargo da municipalidade (Jntendncia Municipal. Leis Municipais de 1892 a 1900).
A organizao do espao urbano oferecia
burguesia emergente novas oportunidades de inves
timento de capitais. Os terrenos se valorizavam,
particularmente naquelas que eram consideradas as
zonas nobres da cidade, onde as elites, de prefern
cia, fixavam suas residncias: Rua Duque de Caxias

e Avenida Independncia. Mas no s de palacetes


de feio aristocrata mas habitados por burgueses

que a cidade crescia: fbricas, armazns, oficinas,


prdios pblicos se erguiam para o desempenho de
diferentes funes e para corresponderem s neces
sidades de uma cidade em expanso. Em 1893, ha
viam sido concedidas licenas para a construo de
300 casas trreas, 10 trapiches, 2 oficinas, 5 fbri
cas e 18 armazns {Relatrio do Conselho MunicL
35

pai de Porto Alegre de 1893), O governo municipal


estimulava as construes e a utilizao e aprovei
tamento do solo urbano, como se pode ver nas me
didas tomadas em 1896 da criao de um imposto
adicional sobre os terrenos baldios que ainda exis
tiam no centro da cidade {Anais do Conselho Muni

cipal de Porto Alegre de 1896),


Caberia lembrar que Rudolf Ahrons, o famoso

engenheiro responsvel por um grande nmero de


edificaes em Porto Alegre no incio do sculo,
particularmente de prdios pblicos, mas tambm de
fbricas e residncias burguesas, abria seu escritrio
de engenharia e arquitetura em 1895.
A valorizao do solo urbano abria caminho pa
ra a especulao imobiliria. Formaram-se compa
nhias loteadoras que, arrematando terrenos por bai
xo preo, passaram a vend-los populao, ex
pandindo a urbanizao da cidade para zonas at
ento inabitadas.

Em particular, um problema se configurava para


a burguesia emergente: o do assentamento de uma
populao pobre, trabalhadora das fbricas e que,
por convenincia e controle, deveria habitar prxi
ma dos locais de trabalho. Nesse sentido, surgiu a

Companhia Territorial Porto-Alegrense, responsvel


pelo loteamento dos bairros operrios Navegantes e
So Joo em 1895, sob a direo do capitalista Jos
Lins Moura de Azevedo. Na mesma poca, sob a
iniciativa de Manoel Py, comerciante e industrialista
da capital, realizava-se o loteamento do bairro Au
xiliadora. Surgia assim, com o crescimento da cida
de, o "problema habitacional". Se, para o pobre,
ele se configurava em termos de encontrar um lugar
onde morar a baixo preo, para a elite e o governo a

questo apresentava outras conotaes. Habitao


para as classes menos afortunadas podia se conver
ter numa fonte de renda para aqueles proprietrios
de casares no centro da cidade, assim como tam

bm lotear zonas perifricas da cidade, afastadas do


centro mas prximas s fbricas, se apresentava

como um negcio lucrativo para a burguesia emer36

Passava a investir na especulao imobi

liria. ara a opinio publica em geral, de tendncia

conserva ora, a existncia de cortios, pores, ca

sebres e barracos sem ar e sem luz, infectados e su


perlotados, era Um problema a ser atacado. Pobres
no centro a cidade, vista de todos, em antros de

promiscuidade e sujeira, implicavam sobretudo uma

questo moral que devia ser solucionada.

Mais do que a todos, entretanto, era ao poder


pdblico que cabia apresentar solues. A Repblica
fora procl^ada sob os auspcios do progresso e do
trabalho livre, mas dentro de ordem, e populaes
pobres sem teto convertiam-se em focos de tenso

social, que era preciso evitar. Quando da proclamao da Repblica, registravam-se 5.996 prdios em
Porto Alegre, 4.692 casa trreas, 464 assobradadas
e 634 sobrados, 65 fora da divisa da cidade, e ainda
141 cortios. Se para as demais edificaes a esta
tstica calculava uma populao de 8 a 12 pessoas
por casa, nos cortios '*a aglomerao tal que di
ficilmente se chegar a um bom recenseamento en

tre seus habitantes, a maior parte sem famlia e vi


vendo em promiscuidade repugnante" (Armrio do
Estado do Rio Grande do Sul. 1892).

A este quadro ainda poderiam ser acrescentadas


certas "heranas" do regime monrquico que a Re
pblica deveria resolver: em 1889, os colonos imi
grantes no aceitaram as terras a eles destinadas e

voltaram capital, ficando a perambular pelo Mer


cado Pblico, sem teto e sem trabalho, a esmolar ou

a biscatear, sujeitos a doenas (Mercantil^ Porto

Alegre, fev.-mar. 1889). A Intendncia Municipal


tinha, pois, como atribuio tentar resolver o pro
blema habitacional das classes populares. O jornal
Gazeta da Tarde (Porto Alegre, 13 mar. 1896), de
tendncia conservadora e moralista, recomendava

que competia aos poderes pblicos criar habitaes


baratas para os pobres, como meio de "sossego e
moralizao", com o que os afastava da taberna, e
os concitava vida familiar, regrada e parcimoniosa. Portanto, tal como a questo era apresentada.
37

aquilo que era problema do trabalhador apresenta


va-se tambm como problema do patro: sem casa
prpria, o operrio descambava para a promiscuida

de, a bebida, o vcio, e os empregadores e o prprio


Estado s teriam a lucrar com a efetivao de medi
das que eram no apenas econmicas, como sobre
tudo moralizadoras. Como vantagem adicional, o

peridico lembrava que o operrio, uma vez deten


tor de casa prpria e integrado a uma vida familiar
tranqila, poderia viver feliz mesmo com um salrio
modesto.

A opinio publica conservadora recriminava a

existncia de cortios, pores, casebres e barracos


que, superlotados e infectados, sem ar e sem luz,
eram antros de promiscuidade e sujeira. Argumen
tava a Gazeta da Tarde (Peto Alegre, 17 jan.

1898): "A moradia em pores, de necessidade ur


gente proibir, mas de modo terminante, sem transi-

gncias. Os pseudo-filantropos, proprietrios de po


res e cortios, perguntariam logo: mas onde ir

morar esta gente pobre? fcil a resposta. [...] Os


arrabaldes esto a e devem ser habitados pelos

proletrios. Na cidade propriamente dita, s devem


residir os que podem sujeitar-se s regras e precei
tos da higiene". "Quem pobre no tem luxo [...]
more na cidade quem tiver condies de cidado"
(Gazeta da Tarde^ Porto Alegre, 12 abr. 1897).
Portanto, os moradores dos cortios, "indiv
duos sujos, sem escrpulos de ordem alguma" (Ga
zeta da Tarde^ Porto Alegre, 17 jan. 1898), "gente
de nfima classe social" (Gazeta da Tarde^ Porto
Alegre, 15 fev. 1896), com "caras patibulares", de
veriam ser retirados do convvio dos cidados e

ocultos da vista das famlias de bem. O povo das


ruas era pois um conjunto de indivduos "feios, su
jos e malvados", que, a bem da ordem e do progres
so, urgia que se retirassem do centro da cidade. A

Intendncia tomava providncias no sentido de im


pedir a superlotao dos cortios, multando os pro
prietrios (Gazeta da Tardey 4 dez. 1896). E apresentavam-se sugestes para proibir a moradia em
38

pores e elevar o pagamento da dcima naquelas


que no apresentassem boas condies ... Solicita

va-se Intendncia que adotasse um tipo mnimo


para as edificaes no permetro urbano da cidade,

evitando a proliferao de casas de cmodos que


surgiam, fruto da explorao imobiliria dos "usu
rios da terra" {Gazeta da Tarde, Porto Alegre, 12
abr. 1897).

Em suma, com a ocupao do espao urbano e a


valorizao dos imveis, a especulao imobiliria
havia se revelado uma nova forma de acumulao

capitalista. Por outro lado, numa cidade que preten


dia assumir contornos modernos e urbanizar-se, a

presena de cortios superlotados, pouco higinicos


e promscuos era uma triste imagem que se deveria
afastar. Na diviso do espao que obedecia assi
metria social, os subalternos deveriam ser varridos
da rea central, levados aos subrbios, aos arrabal
des, s novas reas que eram loteadas, sob o influxo
da mesma atividade imobiliria que remodelava o
velho centro da cidade. Para essa operao, ao

mesmo tempo saneadora, moralizante e especulativa


mas sempre baseada em critrios classistas, conver

giam as opinies dos homens de governo e daqueles


mais situados socialmente. Naturalmente, as aes
do governo e a opinio pblica iriam se chocar com

Rua Marechal FSoriano, final do sculo. Porto Alegre

a especulao realizada contra os proprietrios dos


cortios e pores onde moravam os pobres, mas este
seria um conflito a ser resolvido quando se tratasse
de botar abaixo a velha moradia para dar lugar s
novas construes. Nesse caso, a valorizao dos
imveis nas zonas mais centrais daria novamente

lucros aos proprietrios.

A questo habitacional, como no poderia dei


xar de ser, era tambm sentida por aqueles mais di
retamente atingidos pelo problema, que, contudo,
tinham uma leitura diferente da realidade. Para os

moradores dos cortios, culpados eram os propriet


rios das casas, que elevavam o preo dos aluguis
a nveis exorbitantes e dividiam o espao em cu
bculos cada vez menores para aproveitar o espao;

culpada era ainda a Intendncia, que no punha em


prtica os artigos do cdigo de posturas municipais,
multando aqueles proprietrios que no zelavam

pela conservao dos prdios; a Intendncia era


ainda culpada porque estimulava o aumento dos
aluguis naquelas casas que apresentavam condi
es razoveis de locao e permitia a proliferao
desordenada de construes destinadas queles que,
sem ter recursos, eram obrigados a habitar tais lo

cais {Gazetinha^ Porto Alegre, 25 ago. 1895; 20

ago. 1898). Finalmente - e aqui residia a grande di


ferena -, se poder publico e proprietrios assim
agiam, era porque o sistema poltico implantado
permitia que as diferenas sociais se ampliassem e
estabelecera duas classes de cidados: os que ti
nham direitos e os que s tinham deveres.

40

CIDADANIA EM QUESTO:
Z POVINHO RECLAMA E EXIGE
Ao Z Povinho:

['..] Tu sabes, meu Z, o quanto custa o caf,


o-pesar da mistura, a lenha e a carne que engoles.
Ciente e consciente de que, por isto, a vida te ca^a., no tens mais a fazer do que dirigir-te, em
companhia do restante da populao, ao nosso

ilustrado intendente municipal e pedir-lhe que no

consinta que sejamos ludibriados pelo senhorio.


o caso: pagamos honradamente os aluguis das ca
sas em que moramos, e portanto, vivemos ou su
pomos viver descansados de no ser incomodados

por eles, mas engano completo. Chega-lhe um su


jeito, oferece-lhe mais dez ou vinte mil ris sobre o

aluguel da sua casa e vai ele, ZSI Chega-se com a


cara meio suja pelo acanhamento e diz-nos o

aluguel, deste ms em diante custa-lhe TANTO.


Se lhe serve tem a preferncia, se no, desocupe a
casa. QUANTO ANTES, pois tenho quem me d
muito mais. E sobre este arbtrio que deves recla
mar providncias ao nosso ilustrado e criterioso
co-estaduano [o Prefeito]
E disse.

Z Pedro.

(Gazetinha, Poro Alegre, 16 jan. 1896).


Z Povinho, caricatura bastante conhecida da

poca, aparecia nos jornais como o smbolo do po


vo: magro, enfezado, sofredor, desassistido pelas
autoridades, deserdado pelo sistema, reclamando

sempre. Joguete nas mos dos polticos.


Entretanto, a Repblica foi proclamada em no
me tambm da abolio dos privilgios do nasci
mento e a palavra cidadania tinha um sentido preci
so de extenso de direitos ao povo, estabelecendo
41

uma relao entre os governados, que pagavam im


postos, obedeciam s leis e votavam, e o Estado,
que administrava os servios pblicos e controlava
a poltica. Ora, a prtica da cidadania revelava-se
uma tarefa difcil, pois, se as diferenas de nasci
mento haviam sido extintas com a Monarquia, per
maneciam aquelas advindas das diferenas sociais,

fazendo com que existissem dois tipos de cidado.


Como refere Jos Murillo de Carvalho {Os bestializados, 1987): "Embora proclamado sem a iniciativa
popular, o novo regime despertaria entre os exclu
dos do sistema anterior certo entusiasmo quanto s

novas possibilidades de participao".


Esta participao almejada via-se, na maior
parte das vezes, frustrada quanto possibilidade de
uma verdadeira "troca" ou reciprocidade na relao
cidado/Estado. O povo via-se como um cidado de

segunda classe, a quem s competiam deveres. E


bem verdade que constataes desta natureza j
ocorriam antes mesmo da Repdblica. Em 1880, por
exemplo, por iniciativa do Partido Liberal, fora
aprovada a Lei Saraiva, que concedia direito de
votar e ser votado aos catlicos e estrangeiros natu
ralizados, assim como aos libertos, ao mesmo tempo
que realizava alteraes nos critrios censitrios:
dobrava a renda lquida para os cargos eletivos e
reduzia a renda necessria para ser eleitor, com o
claro propsito de garantir o voto dos colonos ale
mes. O Jornal O Sculo (Porto Alegre, 2 dez. 1880)
extremamente crtico frente s articulaes polticas

dos partidos monarquistas, conclua que a renda l


quida anual de 200$0C)0 para ser eleitor tirava "o di
reito de votar ciasse menos favorecida da fortuna,

aquela a quem pertence o Z Povinho". Um ano

depois, criticando a "afilhadagem" entre os dois


partidos, O Sculo (Porto Alegre, 25 set. 1881) co
mentava: "As coisas so sempre assim: brigam, de
compem-se, esfolam-se, e por fim das contas quem

perde o pobre Z Povinho que paga impostos es

candalosos para serem distribudos com os pimpoIhos".

42

Republica recm-proclamada, os reclamos no

se fizeram esperar: "Onde esto estas promessas de

bem-estar, de abundncia e de liberdade que a cada


passo se fazia com palavres cheios de uma retrica

que hoje consideramos ridcula por parte deste go


verno que dirige atualmente os destinos do Estado?

[...] Esta poltica intolervel, imprestvel mesmo,


rouba-lhe o necessrio tempo para cuidar dos inte

resses do povo, deste msero e infeliz povo que, no


entanto, a alma do Estado, a alavanca do progres
so, o motor da riqueza pdblica" {Gazetinha, Porto

Alegre, 3 abr. 1892).


Alguns anos mais tarde, j na virada do sculo,
o mesmo peridico viria expressar novamente o seu

desencanto: "Nove anos faz amanh que o trono


rnonrquico brasileiro, cedendo ao ingente esforo
dum punhado de bravos, desmoronou, caiu. [...]

Benjamin Constant, Silva Jardim e outros, convictos


e convencendo que a Repblica era a nica forma

de governo compatvel com o progresso de um povo


conseguir, por meio daquele verbo eloqente, duma
dedicao sem limites, despertar pouco a pouco no
corao frio dos indiferentes a felicidade da Ptria,
um sentimento nobre, elevadssimo, que em breve
transformou-se em convico arraigada. [.. ] O Bra
sil, em 15 de novembro de 1889, deixou de ser uma
monarquia republicana para ser uma Repblica mo

nrquica. E desgraadamente, esta a verdade, foi


antes uma mudana de ttulo do que uma mudana
de forma. Os abusos, os privilgios, as honrarias e

preconceitos permitidos pela constituio monrqui


ca continuavam a ser postos em prtica como antes,
com a nica diferena que antigamente se faziam
em nome da lei e hoje se faz desrespeitando-a so
mente. Como dantes, existem classes privilegiadas,
como dantes se fazem 'os homens para a lei e no a

lei para os homens" (Gazetinha, Porto Alegre, 14


nov. 1898).

Ambos os depoimentos refletem a reverso das

expectativas do povo em relao s promessas do


novo regime e a deturpao dos seus princpios.
43

No se tratava de assumir uma posio reacionria,


de um "saudosismo monrquico"; o prprio peri
dico afirmava que a Repblica era um "fato consu
mado" e que era atravs dele que as solues deve
riam ser buscadas. Entendia-se, contudo, que, se a
Repblica estabelecera o princpio de que todos os
cidados eram iguais perante a lei, era deplorvel
que s ocupassem cargos "homens pergaminhados
ou com bens de fortuna, em detrimento dos interes

ses da massa annima que constitui a verdadeira


opinio popular de um pas, visto como a maio
ria" {Gazetinha, Porto Alegre, 10 nov. 1898).
O operariado era um instrumento inconsciente
do jogo de poder e os pleitos eleitorais no lhe di
ziam respeito uma vez que os trabalhadores no ti
nham representantes seus no meio poltico (Gazetinha. Porto Alegre, 17 abr. 1892).

Entretanto, se o jogo poltico era vicioso e o re

gime trara suas promessas, o poder pblico era o


responsvel pelas condies de vida e de trabalho e

pelos servios urbanos que eram sustentados pelos


impostos pagos pelos contribuintes. Em sntese, a
cidadania era invocada como direito e no apenas
dever para os desfavorecidos. O habitante das cida

des, eleitor e pagador de impostos, considerava-se


com competncia para reclamar e exigir do poder
pblico aquilo que lhe cabia prover e realizar. Natu
ralmente, em se tratando de servios pblicos urba
nos, o questionamento se dava em termos de admi

nistrao municipal.
Acusava-se o governo do municpio respons
vel pela no aplicao da receita arrecadada atravs
dos impostos. Em vez de revert-la na melhoria dos

servios urbanos que beneficiariam a prpria comu


nidade, o governo ampliava os quadros do funcio
nalismo estadual para dar empregos aos seus parti
drios e simpatizantes {Gazetinhaj Porto Alegre, 29
nov. 1898). Neste sentido, caberia lembrar que o
Partido Republicano Rio-Grandense era formado
por uma coalizo de setores agrrios e no-agrrios

da burguesia local, que estendia sua ao em busca


44

do apoio do colonato e das classes mdias urbanas.


Com relao aos setores mdios, a ttica essencial

era a ampliao do numero de empregos no funcio


nalismo publico, frmula clssica de cooptao da
pequena burguesia pelo Estado.
A m aplicao dos recursos pblicos era, pois,
causa de Porto Alegre no poder comparar-se a ou
tras capitais do pas, como Rio de Janeiro, So
Paulo, Salvador e Recife {Gazetinha, Porto Alegre,

19 ago. 1898). Na opinio do peridico operrio.


Porto Alegre se ressentia da falta de esgotos, de
transportes pblicos adequados e do precrio cal
amento das ruas, alm de ser pouco ajardinada,
mal abastecida de gua, fracamente iluminada, etc.

A principiar pelo cdigo de posturas munici


pais, constatava-se que os cidados deveriam cum
prir risca a execuo das posturas, mas no tinham
o direito de queixar-se da inobservncia de determi

nadas disposies. Ou seja, em determinada situa


o, o governo era rigoroso na aplicao das leis e
na prtica de obrigar o cidado a observ-las; nou
tros casos, deixava de fiscalizar a aplicao das leis,
justamente nos casos em que os cidados eram pre
judicados... Com isso, as leis da Republica caam
em descrdito, gerando confuso e anarquia. A lei

s era aplicada "aos pequenos" e desaparecia


diante "da casaca e da luva" (Gazetinha, Porto

Alegre, 6 ago. 1898).

Uma outra queixa, bastante antiga mas que se


renovava continuamente atravs dos anos, com o

que se constata que no era de fcil soluo, era a


relativa ao saneamento da cidade. As ruas no eram

limpas, a cidade no tinha esgotos cloacais, o reco


lhimento do lixo era mal feito e, como coroamento

destes "descasos das autoridades", as epidemias

encontravam um ambiente propcio para se desen


volver. Entendia-se, segundo os conhecimentos da

poca, que os locais sujos e putrefatos exalavam


emanaes conhecidas como miasmas, que transmi
tiam doenas. As pesquisas de Pasteur e Koch
questionaram a concepo de que as doenas se
45

transmitissem atravs do ar contaminado, esponta


neamente, a partir de substncias em fermentao,
mas sim atravs de bactrias presentes no ar e que
deveriam ser combatidas por uma vacina adequada.
No caso do Brasil, ambas as idias se justapunham.
Para combater as doenas, tanto se apelava para a
teoria dos miasmas, com o que se bradava por ar,
luz e desodorizao dos ambientes infectos habita

dos pelos pobres, quanto se principiou a difundir o


uso das vacinas como grande novidade do fim do
sculo para acabar com as doenas e garantir um

povo saudvel e com aptido para o trabalho.


Para as classes dominantes, a higienizao das
zonas proletrias da cidade fazia parte de uma es
tratgia mais ampla de disciplinarizao das classes
trabalhadoras. Trata-se de um conjunto de prticas
burguesas que se interligam a outras, presentes

dentro da fbrica e fora dela e que se relacionam


com a prpria conformao do mercado de trabalho
livre no pas e na elaborao de instrumentos de
controle sobre a classe subalterna. Na empresa este
processo se viabilizava atravs da diviso do traba
lho, da introduo de mquinas, da utilizao de

fiscais para controlar a produo, da imposio de


cdigos de disciplina, da aplicao de multas, etc.
Fora dos muros da fbrica, o processo de domina
o do capital sobre o trabalho se expressava pela
tentativa de reordenao da vida dos operrios nos
seus mltiplos aspectos: habitao, educao, lazer,
sade, etc. O sentido ltimo deste movimento era

circunscrever espaos, hbitos e atitudes segundo

um padro desejado; conformar um proletariado tra


balhador, dcil, morigerado, saudvel, satisfeito,
adaptado; era ainda contornar os focos de tenso
social pela imposio de uma tica e uma ordem
burguesas, norteadas pelos ideais de higiene, pou
pana, trabalho livre e ordem social. O povo das
ruas, habitante dos cortios, era o objeto preferen
cial da "desodorizao".

Mas o Z Povinho apelava tambm aos miasmas


para reclamar por seus direitos, mostrando na prti46

ca que a circularidade da cultura fazia com que

conceitos cientficos difundidos na poca atingissem


tambm a classe trabalhadora. Pensando no seu

bem-estar, Z Povinho reclamava por seus direitos


Usando os mesmos argumentos dos mdicos higie-

nistas e das autoridades: era preciso asseio e provi


dncias do governo. Neste sentido, embora movido
pela convico de que perseguia seus direitos, em
certa medida o povo das ruas colaborava e at
apressava uma estratgia de higienizao da cidade.
As medidas de saneamento urbano foram em

preendidas progressivamente pelos governos ao


longo da Repdblica Velha. A tarefa, contudo, no
era fcil, pois demandava dinheiro, derrubada de
Velhos hbitos, agilizao da mquina estatal e em
prego de tecnologias at ento desconhecidas, pre
conceitos e resistncias. Desde o Imprio que os
servios de limpeza pblica da capital eram objeto
de muita discusso. O recolhimento do lixo urbano

era feito por empresas particulares mediante con

trato de empreitadas. O cdigo de posturas munici


pais determinava que o lixo fosse depositado em va
silhames apropriados para serem recolhidos pelas
carroas destinadas para tal fim, sendo cobradas
multas aos infratores. Do mesmo modo, era proibido
que se atirassem s ruas as guas servidas e os de
jetos fecais. O asseio pblico - recolhimento dos
dejetos fecais - era realizado tambm por firmas
particulares, que despejavam o material em alguns
pontos do Guaba.

O aspecto sanitrio da cidade, contudo, deixava


a desejar: "inmeras ruas h cujo trnsito repugna a
populao, devido aos miasmas que exalam as sar
jetas, motivados pelos despejos feitos pelos canos e

ainda pelo lixo e guas servidas atiradas rua"


{Mercantil, Porto Alegre, 11 jan. 1884).

Ligado questo da insalubridade dos cortios,


do asseio pblico e do recolhimento do lixo, acha
va-se o problema das epidemias, que tendiam a au
mentar durante os meses de vero. Desde o Imprio
que o temor das doenas afetava a opinio pblica.
47

Ora era a varfola que fazia as suas vtimas {Gazeta

de Porto Alegre^ Porto Alegre, 1- jan. 1879), ora


era o clera morbus que ameaava a populao da
capital {Democracia, Porto Alegre, 14 de jan.
1887). Naturalmente, a maior parte das vtimas se
registravam no meio da populao pobre. O novo
governo republicano teve, pois, como uma de suas
tarefas urgentes encarar o saneamento da cidade. O

destino do lixo coletado, por exemplo, teve encami


nhamento atravs da incinerao. Ja~em 1888, o go
verno provincial abria um crdito em nome da mu
nicipalidade para a construo de um forno crematrio. Com a Repblica, foi aberto um novo crdito

pelo governo estadual para a Intendncia aplicar em


tal fim, resultando a construo do forno do lixo no
bairro da Azenha.

O estado sanitrio da cidade foi matria de dis

cusso no Conselho Municipal em 1893, sendo


alertado que, segundo dados estatsticos. Porto Ale
gre era uma das cidades que relativamente apresen
tava maior nmero de bitos dirios, o que sem d
vida alguma se devia ao despejo de materiais fecais
ao lado da cadeia civil, em local prximo ao centro
urbano. Foi sugerida a sua remoo para a Ponta do
Dionsio, em local mais afastado, havendo contudo
necessidade de discutir qual o mais prtico meio de
transportar os dejetos at aquele ponto {Conselho
Municipal de Porto Alegre, 1893). Referiam os
anais do Conselho que "o que mais incomoda aos
vizinhos no o despejo ao lado da cadeia, a baldeao dos 'cubos' dos carros para o trapiche", es
petculo particularmente desagradvel vista e ao
olfato...

Referia a Gazetinha em 24 de janeiro de 1892:


"Uma vez que se declara, como agora acontece,
uma epidemia num centro populoso como o nosso,
as autoridades devem tomar medidas de higiene im

portantes e higinicas para atenuar o mal. A sade


de uma populao deve ser tratada com todo o crit
rio, com todo o zelo. Ele e h de ser sempre a ba

se de todas as grandes causas. Limpar as ruas, reg48

Ias escrupulosamente, obrigar, com a lei, aos mora


dores a terem as suas habitaes em estado de as-

seio, para isso fazendo-se representar as autoridades


encarregadas dessas obrigaes; urgentemente es
tender, no uma, porm mais de uma casa em con
dies especiais para poder receber os enfermos e
trat-los cuidadosamente, pensamos, isto o que
devem fazer".

Identificava-se basicamente a Intendncia Mu

nicipal como responsvel pelo desleixo, sujeira e


abandono das ruas (22 dez. 1895) e pela condes
cendncia com as enmresas que deveriam retirar o

lixo (20 fev. 1896). guas paradas e lixo acumula


do eram focos de miasmas e o estado sanitrio j
pssimo da cidade tendeu a agravar-se em 1897,
com o surto de varola trazido pelas tropas que ha
viam regressado de Canudos e que j havia feito v
timas na rua Baronesa do Gravata (12 dez. 1897)
{Gazetinha^ Porto Alegre). Reclamava-se contra o
Intendente, os funcionrios da limpeza urbana e os
fiscais que relaxavam a vigilncia. Em suma, atacava-se a estrutura administrativa municipal em seu
conjunto e aventavam-se inclusive srias suspeitas:

"Supomos que por interveno ou ordem de Junta


de Higiene foi adotado o sistema de no publicar-se
nos obiturios insertos na imprensas as causas das
mortes havidas nesta cidade; quanto esta medida
tem de prejudicial estamos verificando agora que,
grassando, segundo nos consta, o tifo e outras mo

lstias congneres, avultada parte da populao, ig


norando isso, no toma as precaues necessrias"
(Gazetinha^ Porto Alegre, 12 dez. 1897). No exer
ccio de sua cidadania, ao reclamar, o povo dava
estmulo ao higienista e remodeladora do espao
urbano por parte das autoridades.
Desde 1895, o governo do estado criara labo
ratrios de bacteriologia e qumica para melhoria da

sade pblica {Mensagem do presidente do Estado,


1895) e, a partir de 1898, a Intendncia de Porto
Alegre municipalizou o servio de recolhimento do
lixo. Formou-se, no mesmo ano, uma comisso para
49

a implantao dos esgotos, o que, contudo, s se


efetivou em 1898. A Diretoria de Higiene, por seu
turno, intensificou a sua ao fiscalizadora, nota-

damente nos bairros pobres, fiscalizando os cortios. No mesmo ano de 1898, foi criada a Assistn
cia Publica, espcie de servio mdico de prontosocorro para atender a populao da capital.
Viver em cidades e exercer a cidadania tinha,

contudo, outras facetas, alm da controversa e dif


cil questo da sadde pblica. A cidade crescia, ex-

pandia-se, e surgia a questo dos transportes coleti


vos urbanos. Desde 1873, a Companhia Carris de
Ferro Porto-Alegrense passou a operar as primeiras
linhas de bondes puxados a burro e a partir de 1893
entrou em funcionamento outra empresa do gnero,
a Companhia Carris Urbanos. Tais companhias
apresentavam-se como uma nova alternativa para o
emprego de capitais da burguesia emergente e
acompanharam a expanso da cidade em direo aos
bairros. Com relao aos subrbios operrios, sua

instalao foi decisiva para a ocupao destas zonas


da cidade pelos trabalhadores. Logo de incio, os
bairros de So Joo e Navegantes foram servidos
por linhas de bonde, uma vez que um dos diretores
da Companhia Carris de Ferro era tambm diretor
da Companhia Territorial Porto-Alegrense, respon
svel pelo loteamento daqueles bairros. Portanto, a
ao empresarial conjugava-se no sentido de pro
mover a valorizao do solo urbano e o loteamento
de zonas operrias, ao mesmo tempo que as dotava

da infra-estrutura necessria para a locomoo dos


trabalhadores de suas casas para o servio.
Os servios, contudo, deixavam muito a dese
jar: a imundcie dos carros, as demoras excessivas,

a superlotao que gerava constrangimentos, os dasaforos dos funcionrios da empresa aos passageiros
ou seus gracejos inconvenientes eram algumas das
reclamaes ouvidas contra esta sorte de transporte
pblico urbano. No mais das vezes alcunhados de
"quebra-ossos", os bondes no raro faziam vtimas
fatais devido ao descuido dos condutores, pelo que

50

^ Companhia Carris de Ferro Porto-Alegrense me


recia o epfteto de "assassina" (Gazetinha, Porto
^l^gre, 20 dez. 1898) e a Companhia Carris Urba
nos era acusada de fazer da viagem em seus carros
uma smile do caminho do calvrio: "So descarri

lamentos, esbarradas, travas que falham. No sem


estar com o corao opresso que muita gente sub
mete-se necessidade de fazer o percurso em tais

bondes" {Gazeta da Tarde^ Porto Alegre, 11 jul.


1895).
A populao era instada a entrar com processos

contra a companhia responsvel pelos desastres,


considerados serem estes os nicos meios que pode
riam evitar tais abusos, uma vez que implicavam
gastos para a empresa...

Outro servio pdblico urbano bastante precrio


na capital do estado dizia respeito ao fornecimento
da gua. Desde a dcada de 60 a cidade era abaste
cida pela Companhia Hidrulica Porto-Alegrense,
empresa esta tambm ligada rede de servios p
blicos que se apresentava como uma atraente rea
para o investimento de capitais. O capitalista Jos
Lins Moura de Azevedo era presidente desta com
panhia, assim como era diretor-gerente da j citada

Companhia Territorial Porto-Alegrense e da Com


panhia Carris de Ferro Porto-Alegrense. Esta diver
sificao de aplicaes, repetindo o mesmo empre
srio testa de numerosas empresas, vem demons
trar a efervescncia especulativa proporcionada pelo
crescimento da cidade. Esta rede de interesses era

percebida e denunciada no apenas pelo proletaria


do da cidade, atravs de seus jornais, mas tambm

por um pblico de extrao social mdia e opinio


conservadora, leitor da Gazeta da Tarde, e que, tal
como as camadas mais pobres, sofria com a falta de

gua e a desorganizao geral dos servios urbanos


e obras pblicas. Denunciava-se que tais obras e
servios eram monoplio de um grupo de capitalis
tas que, com a aprovao da Intendncia, consegui
ram grandes lucros {Gazeta da Tarde, Porto Alegre,
17 ago. 1897).
51

Comprovando esta rede de "amparo mutuo"


entre poder e empresrios que se verificava desde o

Imprio, v-se que a segunda companhia autorizada


para operar no fornecimento de gua cidade Companhia Hidrulica Guaibense, que passou a
operar em 1891 - teve como seu primeiro gerente o
intendente da capital, Alfredo Augusto de Azevedo.
Ambas as empresas, contudo, no satisfaziam a

demanda, pelo que as reclamaes persistiam: "Me


rece-nos algumas consideraes as nossas atuais
companhias hidrulicas. Em todas as grandes capi
tais, questo magna para o governo municipal que
as companhias estendam seus encanamentos para
todas as ruas da cidade de modo que todos os habi
tantes sejam fornecidos desse grande e indispens
vel elemento [...] Entre ns, porm, onde a gua
fornecida por duas companhias, nenhuma destas sa
tisfaz a necessidade do povo. [...] Ruas h onde no
passa nenhum encanamento de qualquer das duas;
outras h em que o encanamento vai s at uma
parte das mesmas, de modo que o seu centro comer
cial e populoso ressente-se da falta d'gua. Temos

outras ruas em que o encanamento feito por parti


culares, e estes, com autorizao da companhia, ce
dem aos moradores um ramal mediante alto preo.

[...] A quem cumpre remediar o mal? - intendncia municipal" (O Independente, Porto Alegre, 24
mar. 1901).

Os problemas da cidade no paravam, contudo,


por a. A iluminao publica era outro assunto pal
pitante para as reclamaes dos cidados que paga

vam impostos. A poca da implantao da Repbli


ca, a zona central da cidade era abastecida pelo gasmetro da Praia do Riacho, explorado pela conces

sionria Companhia Riograndense de Iluminao a


Gs, enquanto que nos subrbios predominavam os

lampies a querosene instalados pelo municpio. Em


1893, a Intendncia municipalizou o servio de for
necimento de iluminao pblica a gs para a capi
tal (Srgio da Costa Franco. Porto Alegre: Guia
Histrico. 1988), sem que, contudo, resolvesse os
52

problemas neste setor, uma vez que a expanso da


rede esbarrava no alto preo do combustvel neces

srio ao sistema empregado. O carvo ingls, im


portado, era de alto custo e o similar nacional, pro
veniente de So Jernimo, no era de boa qualida

de. O resultado podia se apreciar nas numerosas re


clamaes contra a escurido das ruas, tanto nos ar
rabaldes, onde os lampies a querosene apagavam
muito cedo, quanto no centro da cidade, onde os
combustores a gs eram insuficientes. As queixas
eram previsveis: a populao pagava os impostos
por esses servios, mas no era bem atendida, com
prejuzos sensveis para a segurana dos cidados
numa cidade s escuras... {Gazetinha^ Porto Alegre,

4 jun. 1896). Naturalmente, a crtica da Gazetinha

(Porto Alegre, 26 ago. 1898) se centrava na falta de


iluminao dos arrabaldes, habitados pela popula
o de mais baixa renda e que contribua, tal como
os moradores do centro, para o pagamento dos im
postos decretados para esses servios pelo Conselho

Municipal: "a iluminao dos arrabaldes deve ser


como a do centro da cidade e ainda melhor, para

que luz em profuso o transeunte atravesse seguro


estes compridos caminhos que conduzem aos pontos
mais extremos da cidade, livre de cair em algum

medonho precipcio ou ento de ser assaltado trai


oeiramente nos sombrios barrancos de que esto
cheios as ruas dos arrabaldes".

Apesar das reclamaes dos contribuintes de


que pagavam impostos para atender a tais servios,
a Intendncia alegava carncia de fundos para fazer
frente a todas as necessidades, chegando a ser auto

rizada pelo Conselho Municipal a contrair um em


prstimo por meio de aplice que atendesse defi
cincia das verbas oramentrias (Anais do Canse-

lha Municipal de Porto Alegre. 1897). Paralela


mente a tais medidas, a Intendncia voltou-se para a
alternativa da energia eltrica.
Desde 1889 que havia sido concedido o privil

gio para explorar a iluminao eltrica ao cidado


francs Aimable Jouvin, comerciante estabelecido
53

em Porto Alegre. Embora no tenha tido sucesso em


seus empreendimentos no interior do estado, em
Porto Alegre o fornecimento de luz eltrica para ca
sas comerciais, com ampla aceitao, estimulou um
grupo de capitalistas a adquirirem a concesso de
Jouvin e formarem uma nova empresa. A Compa
nhia Fiat Lux, fundada em 11 de maio de 1891, sob

a presidncia de Graciano Alves de Azambuja e


contando com Jouvin entre seus diretores, passou a

fornecer iluminao eltrica para casas particulares


e prdios pblicos, como ocorreu com o Palcio do
Governo em 1893.

O governo do estado e a Companhia Fiat Lux


entraram num acordo em 1898 a respeito das reas
de atuao para o servio de iluminao pblica, fi
cando resguardado para a companhia o privilgio de
atender zona central da cidade por 20 anos, a
contar de 1889, e permanecendo fora de sua atuao
o servio de iluminao pblica e reparties esta
duais (Relatrio dos negcios de obras pblicas,
1898/1899).

Portanto, a meta da Intendncia, na virada do


sculo, foi buscar o difcil caminho da implantao

de uma usina eltrica que atendesse rea fora da


jurisdio da Fiat Lux, processo este que s se ulti
mou em 1908, com a criao da Usina Municipal,
que no ano seguinte permitiu a extenso da luz el
trica aos bairros. At l, contudo, os reclamos dos
cidados continuaram a se fazer sentir, pois a ilumi
nao da cidade relacionava-se com um dos maiores
problemas apontados pelo povo: a segurana.

54

os PERIGOS DA CIDADE: DA POLCIA!


O aumento dos crimes e das contravenes de
toda a ordem foi um dos maiores problemas da ad
ministrao urbana do fim do sculo, assim como
tambm se constituiu numa das maiores preocupa
es dos habitantes das cidades e uma das formas

mais incontestveis da angstia social (Louis Chevalier. Classes laborieuses et classes dangereuses.
1978). Um dos elementos centrais deste fenmeno

foi a identificao que se fez, no imaginrio bur


gus, das classes trabalhadoras como classes peri
gosas ou pelo menos como potencialmente perigo

sas. Esta identificao sem dvida deriva daquela


que era a questo central para a burguesia: garantir

a dominao do capital sobre o trabalho, mantendo


os subalternos atrelados a uma cadeia de laos ao
mesmo tempo econmicos, sociais, institucionais e
morais. Em uma sociedade como a brasileira, que
emergia da escravido para o trabalho livre, encon
trar uma "alternativa ao chicote" (Ademir Gebara.

A formao do mercado de trabalho livre no Brasil,


1986) para compelir os subalternos ao trabalho era
uma questo mais sria ainda. Tratava-se no mais
do emprego da coerso fsica, mas do recurso a me
canismos ideolgicos e morais que acompanhassem
e mesmo velassem a dominao do capital. Velados
ou no, tratava-se de mecanismos de dominao que
deveriam ter uma contrapartida na subordinao dos
trabalhadores, eliminando possibilidades de resis
tncia a este processo.

Da, por si s, a visualizao dos subalternos


como perigosos: pobres, mal vestidos e mal alimentds, morando em habitaes apertadas, dis

tantes e pouco higinicas, obrigados a trabalhar


longas jornadas em troca de baixos salrios, eram

55

potencialmente um perigo para a ordem burguesa e


seu corolrio de progresso. Some-se a esta situao
a aglomerao populacional nas cidades, onde os
laos de convivncia se tornavam mais estreitos e o

acesso s informaes se fazia mais rpido, e tem-se


o espectro da turbulncia, da tenso social e da re
belio convivendo com a sociedade burguesa e
obrigando a desenvolver variados mecanismos de
controle. A este contexto deve-se agregar o fato de
as cidades atuarem como ponto de atrao para os
indivduos, tendo em vista concentrarem maiores

possibilidades de trabalho e tambm permitirem, em


certa medida, o anonimato para certas infraes. O
resultado no apenas o crime e as variadas contra
venes serem um elemento do cotidiano da vida
nas cidades, como tambm se transformarem em as

sunto de interesse particular de seus cidados. Se a


necessidade da maior segurana nas ruas era uma
das queixas principais do povo, a leitura das pgi

nas criminais dos jornais da poca era um hbito


dos cidados ricos, remediados e pobres.
A ordenao burguesa da realidade, numa cu

riosa combinao, realizava a apologia do trabalho


e a condenao da ociosidade ao mesmo tempo que
identificava as classes trabalhadoras como perigo
sas. Entenda-se, contudo, que no havia, segundo a
mentalidade da elite, nenhuma confuso de concei

tos: o pobre s deixava de ser perigoso pelo traba


lho continuado, ordeiro e honesto, caso contrrio a

sua pobreza o levaria ao crime, contraveno e


vagabundagem. Logo, o papel da sociedade era im
pedir atravs de mecanismos de controle social, que
isso ocorresse.

A falta de segurana nas cidades se expressava


atravs de crimes, roubos e arruaas, que ameaa

vam a vida, a propriedade e a ordem burguesa. Os


praticantes contumazes de tais contravenes eram,
segundo a imprensa, vagabundos, bbados e des
classificados que, sem ocupao fsica, viviam de
biscates e de furtos, entregues aos vcios e afetos
aos crimes, gente de nfima qualidade que era inclu56

sive predisposta biologicamente a tais atos. A ttulo


tranqilizar a populao com o surto de crimes
que ocorria na capital, a Gazeta da Tarde (Porto

Alegre, 24 ago. 1897) filosofava: "Quem no sabe


que todos os centros populosos esto sujeitos a es
sas coisas anmalas em que os crimes se perpetram
uos muitos, sem que de pronto se fosse evitar a re

produo deles. So como endmicos, apresentando


o fenmeno de uma parte ruim da sociedade sentirse acometida como que de alienao mental propen
sa ao crime. [...] Contidos esses instintos perversos,

refreadas suas propenses para o mal, pelo respeito

s leis que punem severamente, l chega um dia que


esses instintos se manifestam e suas propenses se
expandem. E uma endemia, no resta duvida. E

depois, praticado o primeiro crime nessas pocas


excepcionais, estabelece-se uma espcie de contgio
entre os maus, a estimul-los no cometimento das

aes criminosas. Por mais, ento, que se exera o


cuidado e a vigilncia das autoridades incumbidas

do policiamento, torna-se quase impossvel conter


estes desregramentos delituosos, e muito principal
mente quando os autores dos primeiros crimes ficam
envolvidos, como est acontecendo entre ns, nas

sombras do mistrio. Porm, descoberto e punido


um que seja, os mais se retraem na senda dos cri
mes. Sem que isso se d torna-se perigoso o nosso
estado de segurana, quer individual, quer de pro
priedade".

Portanto, havia indivduos que, originalmente


propensos aos maus instintos, sob determinadas injunes, de forma peridica e cclica, passavam a
agir, desencadeando uma torrente de contravenes.

Cabia aos poderes pblicos sustar esta cadeia, atra


vs da punio, para restabelecer a ordem e preser
var a vida e a propriedade. Dava-se, com isso, uma
explicao "cientfica" para os maus instintos e
justificava-se a represso.
Para a Gazeta da Tarde (Porto Alegre, 15 mar.

1898), a polcia estava investida da "bela misso


de manter a ordem e a paz sociais, de garantir os
57

novos direitos e de vida, prevenindo de modo a


obstar que se cometam delitos, que se perpetrem
crimes, e, quando estes no possam ser evitados,
prender e entregar seus autores justia, para que
sofram a punio devida. E no desempenho desta
misso, altamente util a todos, ns estaremos sem

pre ao lado da polcia, toda vez que ela, compene


trada de seus deveres, proceda com correo. Os
agentes policiais, no seio das sociedades civiliza

das, tem um papel muito digno a representar e, con

seqentemente, necessrio que sejam pessoas id


neas, de comprovada moralidade, de bons costu
mes".

Delineando o perfil do bom policial, a opinio


pblica conservadora no deixava de denunciar que

os agentes da polcia administrativa da capital, os


famosos "ratos brancos", ainda deixavam muito a
desejar, realizando tropelias e abusos contra pessoas
inocentes quando queriam deitar mo a um crimino

so. Esses procedimentos errados da polcia faziam


com que ela fosse mal vista pela populao, que,
sempre que possvel, vingava-se dos agentes de se
gurana pblica cobrindo-os de injrias, pregando-lhes peas, chamando-os de "ratos brancos"
(por causa do uniforme de vero da polcia admi
nistrativa) e submetendo-os a toda sorte de humi
lhaes.

Identificavam-se os vagabundos e desordeiros


como os principais responsveis pela falta de segu
rana da cidade, uma vez que se tratava de pessoas
avessas ao trabalho e aos bons costumes. Todavia,

muitas vezes registravam-se trocas de tiros e outras

violncias entre os prprios trabalhadores, alertando


a opinio pblica que mesmo estes elementos pode

riam ser perigosos. Neste sentido, a cadeia poderia


vir a se tornar um instrumento de readaptao do
indivduo sociedade, como uma verdadeira escola
de trabalho. As oficinas da Casa de Correo eram

um bom exemplo desta prtica: "Os presos ali


aprendem tudo; as suas aptides no se perdem; ad
quirem hbitos de trabalhos; avigoram o corpo e o
58

esprito; acostumam-se economia e sentem as ale

grias prprias daqueles que sabem ganhar a vida


com os seus esforos. Quando dali sarem no pre

cisaro mais roubar, mendigar, etc., trazem o seu


peclio e o seu ofcio para iniciar uma vida honrada
e a conscincia de que podem e devem entrar no

convvio social, concorrendo com sua honesta parte


na luta da vida, sem nunca ficar fora da lei" {Ga

zeta da Tarde, Porto Alegre, 8 fev. 1899).


Processava-se, portanto, toda uma campanha de
reordenao do mercado de trabalho, onde se re

freava a vagabundagem e os comportamentos desviantes que atentavam contra a vida, a ordem e a

propriedade. O prprio povo devia ser educado para


respeitar as autoridades.

No que toca s classes populares, seu posicio


namento sobre a segurana na cidade pode ser apre
ciado em duas instncias: as reclamaes contra a
ao da polcia e as solicitaes para a interveno
da polcia. Em ambas as posturas, revela-se a pre
sena de uma moral de trabalho e de um cdigo de

tica burguesa de condenao ociosidade. Os ele


mentos subalternos da sociedade que se engajam no
mercado de trabalho livre em formao so coopta-

dos por este sistema de valores e no querem ser


confundidos com vagabundos. A partir de sua in
sero social, identificam-se como pobres trabalha
dores e honrados, em tudo opostos queles que se

colocam margem do mercado de trabalho formal e


que vivem de biscates ou da contraveno. Desta

forma, reforam os mecanismos de dominao ao

exigirem dos poderes pdblicos o cumprimento da lei


e a correta aplicao das posturas municipais. Tal
posicionamento esteve muito presente entre corren

tes poltico-ideolgicas do movimento operrio,


como, por exemplo, o socialismo.
Nesta medida, o jornal Gazetinha (Porto Ale

gre, 30 set. 1898), desta tendncia, reclamava a in


terveno da polcia contra gatunos, assassinos e
bandidos de toda ordem que assolavam a cidade. Se
ocorriam com freqncia abusos deste tipo, princi59

palmente nos arrabaldes, era por falta de policia


mento, cabendo aos poderes pblicos agir com
energia.
No endosso da campanha moralista contra o
crime, havia a identificao dos bandidos com os
vagabundos. Ou seja, quem se dedicava contra
veno eram os indivfduos avessos ao trabalho.
Ora, os vagabundos pertenciam geralmente s ca
madas subalternas e com isso se fechava o circuito

de imagens: classes pobres, classes potencialmente


perigosas, numa incmoda identificao que o pro
letariado trabalhador das fbricas no gostaria de
arcar. Em suma, gente pobre na contraveno pre
judicava a imagem do bom trabalhador, que lutava
por seus direitos e por sua sobrevivncia. Nessa
postura, a Gazetinha (Porto Alegre, 29 nov. 1891)
exigia o cumprimento das leis como condio de
tranqilidade pblica, ordem e progresso, numa de
monstrao de que o iderio burgus perpassava pa
ra o proletariado seus valores, que eram absorvidos
seletivamente de acordo com as necessidades de

preservao do mercado de trabalho e de manuten


o de uma auto-imagem.
Sobre a Colnia Africana, zona da cidade com

grande concentrao de negros, a Gazetinha (Porto


Alegre, 1- mar. 1896) no poupava recriminaes:
"A corte do crime - assim devia chamar-se o sinis

tramente clebre arrabalde desta cidade e que co


nhecido pela denominao de Colnia Africana. A
princpio, notabilizou-se pelas agresses noturnas
que ali sucediam-se s pessoas que por l incauta
mente caminhavam; depois estas agresses, que em
sua origem no tinham o carter de tentativas de as
sassinato, foram assumindo feies mais graves,
chegando a fazer daquele bairro um ponto de peri
goso trnsito, noite. [...] Urge, sob todos os pon

tos de apreciao, fazer-se sentir de modo bem frisante a ao da justia naquele bairro fatdico - an
tro onde se aoitam decerto criminosos to brbaros

quanto perspicazes; a polcia no deve descansar.


Seja rigorosa, intolerante, porque a justia pblica
60

no pode sob pretexto algum negligenciar quando


se trata de punir assassinos e ladres".
Da mesma forma, a Gazetinha (Porto Alegre,
16 fev. 1896) chamava "a ateno das autoridades
policiais para uma malta de turbulentos, que vagam
todas as noites pela Rua Voluntrios da Ptria,
atordoando a populao pacfica, com altos gritos e
correrias". Em suma, recorria-se interveno da
lei e da represso policial para defender direitos,
posies e valores, mas reclamava-se tambm contra
os abusos da lei e da violncia policial. Ora era a
denuncia dos abusos da polcia contra populares em
festas religiosas (23 jan. 1896), ora era a priso ou
espancamento injusto de trabalhadores ordeiros (1out. 1898), ou era ainda a denuncia contra a presen
a de guardas bebendo nas bodegas (10 set. 1898) e
mesmo arrombando casa para roubar (8 set. 1898)
{Gazetinha^ Porto Alegre). Na opinio da Gazeti
nha^ a polcia no encontrava a sua justa medida: os
crimes aconteciam, os assaltos se multiplicavam, as
desordens imperavam e ela se mostrava ausente ou
morosa demais. Ao mesmo tempo, policiais pratica
vam eles prprios crimes e atos de selvageria contra
os cidados que deveriam defender.
Desta forma, ora a imprensa operria exibia a

sua tradicional coluna intitulada " da polcia"


{Gazetinha^ Porto Alegre), na qual se reivindicava
maior interveno do poder pblico quanto segu
rana dos cidados, ora a manchete "Violncia da
polcia!!!" (O Independente^ Porto Alegre, 24 nov.
1901) era lida avidamente pelos populares na Porto
Alegre do final do sculo, com seus casos escabro
sos de policiais que se assemelhavam a bandidos.

61

BBADOS, JOGADORES, PROSTITUTAS


E VAGABUNDOS:

AS AMEAAS MORAL
E AOS BONS COSTUMES

Mas a cidade na virada do sculo no oferecia

apenas perigos vida e propriedade de seus cida


dos. Ao crescer, o centro urbano passara a oferecer
ameaa moral e aos bons costumes das famlias
honradas.. Entre seus habitantes encontrava-se um

contingente significativo de bbados, jogadores,

prostitutas e vagabundos, pessoas que viviam na


"contra-mo" da ordem instituda e que apresenta
vam comportamentos desviantes daqueles que a mo

ral burguesa procurava impor.


Tome-se como exemplo a noo do trabalho. A
Repblica se instalara sob o signo do trabalho livre
e a condenao do cio e da vagabundagem. Exal
tado como "misso divina", que libertaria a huma
nidade de todos os seus jugos, "elemento de gran
deza moral", "lei da natureza", "obrigao social",
"dever de conscincia", "necessidade da organiza
o social", "fator de progresso", o trabalho era
enfocado de forma apologtica pelos peridicos que
divulgavam o pensamento burgus. Como atividade
"redentora" do homem, o trabalho honrado era ca
paz de apagar a memria da escravido, to penosa

a uma sociedade que, ao longo do sculo 19, orga


nizava o seu mercado de trabalho sob novas condi

es.

A questo, contudo, no se esgota no discurso

oficial que afirmava que "o trabalho eleva, nobilita,


engrandece; a riqueza, a virtude, a felicidade'
{Gazeta da Tarde^ Porto Alegre, 15 nov. 1898). A

persistncia da vagabundagem ou de indivduos


que, sem ocupao definida, viviam de "expedien62

tes escusos" uma prova de que, apesar dos esfor


os da elite burguesa para conformar os indivduos
ao mercado formal de trabalho, nem todos a ele se

ajustaram. Como referia a Gazeta da Tarde (Porto

Alegre, 27 jul. 1897): 'Torto Alegre est inada de


ama malta de vagabundos malfeitores que torna-se
argente acabar com ela. [...] Essa corja de indiv

duos, sem ofcio nem benefcio, quando h tanto


trabalho a distribuir [.. ] entregam-se a mais com
pleta ociosidade e aos vcios".

Suspeitava-se, inclusive, dos "falsos mendi


gos", indivduos que, estando aptos a trabalhar,
preferiam viver de esmolas, explorando a caridade
publica. Enquanto que a lavoura estava carente de

hraos, a emigrao dos campos e colnias para as


cidades fazia com que nos centros urbanos aumen
tasse o numero dos sem-trabalho, apesar das novas
oportunidades que se abriam na urbe. Complemen
tava a Gazeta da Tarde (Porto Alegre, 21 out.
1897):" preciso agir, j e com energia [...] regula
mentando a vadiao dentro da lei, porque se o tra
balho livre - para o cio - que um crime - no
pode e nem deve haver liberdade".

A essa reiterada denncia da presena de deso


cupados e a conseqente campanha contra o cio

deflagrada pela classe dominante irmanavam-se as


preocupaes dos trabalhadores ou, pelo menos, de
parte destes. Preocupados em no serem identifica
dos com os vagabundos, endossavam os valores do
"trabalho regenerador" e do "tempo til", demons
trando a eficcia da dominao burguesa que se ex
pandia tambm no plano das idias. Referia a Gazetinha (Porto Alegre, 6 jul. 1898): "Que enorme

quantidade de vadios infesta as ruas da cidade que


ningum lhes conhece um meio de vida honesta
[...]. So estes elementos perigosos, verdadeira es
cria da sociedade que se recruta o terrvel contin

gente dos gatunos, habituais freqentadores dos


postos policiais, mas que, aps a correo, voltam
de novo vadiagem porque a lei deficiente e no

cogita de coagi-los ao trabalho honesto". Da mesma


63

forma, o peridico operrio alertava para os falsos


mendigos, que eram na maioria vadios plenamente
aptos para o trabalho. Para coibir tais procedimen

tos, indicava polcia o caminho mais seguro: "fa


zer cumprir o que determina o artigo 399 do cdigo,
isto , obrig-los a assinar termo de tomar ocupao
honesta dentro de 15 dias, contados do cumpri
mento da pena que lhe houver sido imposta vadiagem" (9 jul. 1896). Sugeria-se tambm o uso de
uma placa numerada e registrada para os "verdadei
ros" mendigos...

A repetio de tais denuncias e propostas reve


lavam que, apesar da campanha deflagrada pela
classe dominante e encampada por parte significati
va dos subalternos, havia uma outra parte da popu
lao citadina que deixava de integrar-se ao merca
do formal de trabalho, ou por resistncia ou por ser
rejeitada pelo mesmo. Os motivos da rejeio pode
riam ser, no caso, a falta de condies fsicas, habi
litao profissional ou mesmo cor da pele, denun
ciando uma discriminao racial herdada do perodo
escravista... Com uma certa indignao, a Gazeta
da Tarde (Porto Alegre, 23 fev. 1897) referia que
havia casos em que os negros estavam ganhando
mais do que os brancos, numa clara postura racista.
Os elementos marginais ao sistema eram automati
camente os "clientes preferenciais" das variadas
formas de vcio. A embriaguez, por exemplo, era
tradicionalmente associada vadiagem: os bbados,

freqentadores dos botequins e causadores de in


meras arruaas, eram na maior parte das vezes su
jeitos sem ocupao definida. Em acirrada campa
nha contra o alcoolismo, a Gazeta da Tarde (Porto

Alegre, 12 set. 1898) alertava sobre os malefcios


do lcool sobre a gentica, causando a degeneres-

cncia de vrias geraes submetidas intoxicao.


Da mesma forma, a Gazetinha investia contra as

bodegas que congregavam vagabundos e desordei


ros e que, com sua conduta reprovvel, atingiam em
cheio classe trabalhadora. Muitas vezes, a polcia,
em suas rondas noturnas, encarcerava por engano
64

modestos operrios que haviam se detido por uns


instantes no bar para "refrescar-se", deixando
solta os verdadeiros culpados, gente sem ofcio e
avessa ao trabalho... Ou seja, mais uma vez a moral
dignificadora do trabalho servia para unir prolet
rios e membros da classe dominante na represso
aos contraventores.

Da mesma forma que o lcool, o jogo era alvo

de violenta campanha, especializando-se a polcia


em percorrer os cafs e bares onde se abrigavam as

roletas, os jogos de cartas ou o jogo do bicho. As


"casa de tavolagem" eram encaradas como um
"grande perigo para a tranqilidade domstica de
muita famlia" (Gazeta da Tarde^ Porto Alegre, 31
maio 1895). Calculavam as autoridade que em 1897
havia mais de 20 casas em Porto Alegre, "todas
bem freqentadas, no entrando neste nmero os
joguinhos de fundo de tabernas e botequins, onde as
apostas so de magros vintns: referimo-nos quelas
onde se joga 'grosso'aos centos de mil ris" (Ga
zeta da Tarde^ Porto Alegre, 17 dez. 1897).
Encarado como "calamidade", o jogo oferecia
uma alternativa sedutora aos trabalhadores hones

tos, desbaratando as economias dos cidados, arran


cando chefes de famlias dos lares, enfim, causando

a runa e a desagregao social para ricos e pobres.


Se, contudo, o "grande jogo" era mais difcil de er
radicar, pois tinha atrs de si tambm "grossos inte
resses", tornava-se mais fcil combater as bodegas,

espeluncas, pores e peas de cortios onde se abri


gavam os jogos de azar praticados pelos pobres.
Desta forma, a represso ao jogo conjugava-se a
uma operao geral de "limpeza" da cidade de seus
maus elementos, egressos das classes subalternas e

que eram ao mesmo tempo bbados, jogadores e va


gabundos.

Os jornais proletrios, contudo, duvidavam da


eficcia das autoridades neste sentido, apesar de
haver uma opinio pblica desfavorvel a este v
cio. Na opinio de certos articulistas, certos "pe
quenos vcios" como os do "jogo do bicho", eram
65

at tolerados: "Tambm, para que demnios coibir a


jogatina? Enquanto o Z joga, no se lembra que o
pas vai guerra. Se o Povo no jogasse, bem podia
ser que prestasse mais um pouco de ateno mis
ria que lhe vai por casa. E da ningum sabe os re
sultados que adviriam dessas meditaes filosficas.
[...] Os governos fraternais so assim. Procuram di
vertir o Povo, porque nada h de mais pernicioso, e

perigoso mesmo, do que a massa annima entregue


aos efeitos da hipocondria. Esta molstia nervosa
predispe o indivduo ao suicdio, mas a prtica tem
demonstrado que s vezes h desvio na regra, que o

suicdio substitudo pelo homicdio e nos casos


agudos a molstia gera at governicdios. [...]
Quando no se pode, ou no se quer dar po ao Po
vo, d-se-lhe jogos" {Gazetinha, Porto Alegre, 27
maio 1898).

Identificando pois o jogo como "pio do po


vo", as crticas eram claramente dirigidas ao gover
no republicano. Naturalmente, no que a Gazetinha tolerasse o jogo ou o permitisse para os pobres,
pelo contrrio, excessivamente moralista, de um

moralismo tpico do pensamento socialista de ento,


o jogo era por ela considerado um vcio e, como tal,

imoral e condenvel. O que denunciava era que esta


prtica tinha um patrocnio oficial. No caso das
classes dominantes, era tolerada e disfarada, no ca

so dos jogos de azar, do agrado dos pobres, a sua


represso se constitua numa farsa, pois interessava
aos governos manter o povo alienado da explorao
em que vivia.

Tem-se pois, no caso do jogo, trs posiciona


mentos distintos: uma opinio pblica conservadora
que o condenava, uma represso governamental que
negligenciava deliberadamente e uma postura crtica
por parte de segmentos politizados do proletariado
lue buscava desmascarar a duplicidade da moral vi

gente. Em sntese, na opinio da Gazetinha (Porto


Alegre, 28 jun. 1898), o governo patrocinava o jo
go, ao dar concesses a indivduos para que, atravs
de rifas, loterias e outros jogos de azar, explorassem
66

o povo que, iludido com falsas promessas de rique


za, deitasse fora seus minguados rendimentos...

Tratava-se, no caso, de um flagrante desrespeito ao


artigo 71, pargrafolS, da Constituio do Estado,
pelo qual se aboliam as loterias, no sendo lcito ao
governo transformar o vcio em fonte de receita. J

no caso do jogo do bicho, este tinha atrs de si ho


mens abastados - os banqueiros - que se escondiam
por trs dos vendedores. Com um pouco de inteli

gncia e boa vontade, a polcia poderia extirpar de


uma vez por todas o "terrvel Minotauro" que no
poupava ningum, principalmente os jovens.
Naturalmente, tanto a polcia quanto a Brigada

Militar davam batidas pela cidade, fechando locais


de jogatina e aprisionando seus freqentadores, mas
a Gazetinha denunciava que, quando se tratava de
aplicar o rigor da lei, esta se fazia com relao aos
pobres, ficando "a casaca e a luva de pelica" a sal
vo, uma vez que as casas de jogo transformavam-se
om "clubes"...

Todavia, nenhuma das prticas atentatrias


moral e aos bons costumes atrairia contra si uma

campanha to acirrada como a prostituio. As


chamadas "mulheres de vida airada" ou "horizon

tais" eram as protagonistas de inmeros distirbios


que ofendiam as famlias de bem: brigas de navalha,
sopapos e arranhes, motivados por cimes; ajun
tamento nas tabernas, ao som de violas, acompa
nhadas de palavres em alto e bom som, bailes que
acabavam em desordens nas penses ou nos sales
freqentados por gente pobre; suicdios trgicos,
por ingesto de cido fnico em razo de amores
no correspondidos.
Nos cortios da Duque de Caxias, nas tabernas

da Vigrio Jos Incio, nos hotis suspeitos da Ge


neral Vitorino e da Rua dos Andradas, nos becos do

Cu, do Poo, da Cachaa e do Chinelo, na Colnia


Africana, ou mesmo no recm-loteado arraial de
So Joo, as prostitutas de todas as idades escanda
lizavam as famlias com palavras e gestos. A Gazeta
da Tarde (Porto Alegre, 30 mar. 1898), ao queixar67

se contra o aumento do nmero de bordis em Porto

Alegre, comentava que at o operrio que trabalha


va durante longas horas do dia nas fbricas era

atrado "satanicamente" para estes "antros de per


dio".

Apesar de tecer consideraes pseudocientficas


sobre as condies do meio e da hereditariedade

que predispunham ao vcio, a opinio pblica con


servadora no se voltava apenas contra as meretrizes, mas tambm contra os cftens, os aliciadores de
menores e os proprietrios de hotis que abrigavam
quartos para esses fins. Demandava-se a enrgica

ao policial para coibir tais procedimentos: "A li


berdade tem limites; no deve exceder as raias do

que a moral preceitua, do que a ordem geral exige


em benefcio de todos. Como podem, ento, ter
existncia estes focos de libertinagem e de crimes?"
(Gazeta da Tarde, Porto Alegre, 30 mar. 1897).
Em suma, a moral burguesa condenava a pros
tituio por ser atentatria aos bons costumes, por

ser uma forma de vadiagem, negadora do trabalho e


ainda por se achar associada a todos os demais v
cios da urbe: jogo, bebida, etc. Desde o ponto de
vista do operariado, pode-se dizer que a campanha
desencadeada pelos jornais proletrios contra a
prostituio era to ou mais violenta que a dos pe
ridicos burgueses.

Em colunas dirias, intituladas Bela moralida

de, Apanhados, Agua mole em pedra dura,,,, a Gazetinha liderou uma campanha moralizadora vio
lenta, que ia desde denncia contra a proliferao
de prostbulos na capital at a divulgao de con
ceitos de honra e bom proceder que se estavam tor

nando escassos com o crescimento da cidade. in


teressante notar que o peridico proletrio no se
limitava a indicar os nomes das famosas propriet
rias de bordis: a crioula Fausta ou a Marcolina do

Beco do Poo, a Luza da Praa do Porto, a Joana


Eiras ou a Maria Marte, tambm conhecida por Ma

ria Piccola, a inglesa da rua da Assemblia, que desencaminhava menores. Seus reprteres iam at tais
68

casas de prostituio e entrevistavam suas morado


ras, disfarados em clientes...

Os freqentadores dos bordis e penses eram


descritos com preciso de detalhes: "A parte mas
culina que se encontrava de parceria com o mulherio reles e baixo daquela transitada rua compe-se
de soldados diversos, embarcadios de toda espcie
e da fina flor da vagabundagem; de tudo que ela
apresenta de mais baixo e repulsivo. [. .] Quisra
mos que o pessoal rodante da nossa polcia, quando
em servio, deixasse de palestrar com o desmorali
zado mulherio, porque da intimidade nasce o des
respeito e deste o desprestgio da autoridade" (Gazetinha. Porto Alegre, 30 jun. 1898).

O grande risco era de que tais "antros de perdi


o", povoados por "mulheres desbragadas", uma
verdadeira "malta de messalinas", atraam para si
jovens, maridos e pais de famlia, mulheres casadas.

"''D

Ifl

Gazetinha, 29(3196, ironiza a incompetncia da policia


na represso aos vagabundos e desordeiros

moas ingnuas, crianas indefesas. Nesse sentido,


a implacvel Gazetinha^ atravs de um de seus arti
culistas que escrevia sob o pseudnimo de "BeijaFlor" ou "Transformista", dava os nomes daquelas
que incidiam no erro, ou pelo menos a indicao
certa: a "casadinha" da rua tal, o rapaz loiro da rua
da Olaria, certo comerciante que namora a empre-

gadinha nos bancos da Praa da Alfndega, a viuva


que anda rebolando pela rua e est tomando lies

de dana, ou ainda os "patinhos mergulhadores'

que assustavam as moas com o seu atrevimento nos

banhos do Guaba... Tal procedimento por parte dos


jornalistas evidenciava uma cidade que, embora em

expanso, possua uma populao onde ainda era

possvel identificar as pessoas mediante a indicao


de tais "pistas"! De qualquer forma, atravs dessas
colunas, processava-se um mecanismo de controle
social sobre as pessoas, pois os detentores de com

portamentos desviantes de um determinado padro

se arriscavam a ter sua identidade publicada, expl


cita ou implicitamente, no jornal. Naturalmente, se
isso pode ser considerado um "freio" "m con
duta", a persistncia das renovadas denncias e o
contnuo relatar dos "casos escabrosos" evidenciam

claramente que a "hidra da prostituio" era difcil


de ser combatida.

Os valores da famlia e do trabalho, caros mo

ral burguesa, eram tambm caros ao proletariado.


Sob um determinado prisma, a prostituio consu
mia o bolso e as foras do trabalhador, que se de

gradava ainda mais. O operrio pontuava a sua in


sero na sociedade pela identificao com o tra
balho, dotado de um valor positivo. Sendo ele o

"construtor da riqueza", tais prticas minavam pela


base o seu referencial junto sociedade que lhe da
va respeitabilidade.

Nesse sentido, a Gazetinha desenvolvia toda


uma argumentao moralista de condenao aos
prostbulos, pedindo a interveno enrgica das
autoridades, tal como o aumento do nmero de poli
ciais nas ruas de m fama ou a aplicao do artigo
70

279 do Cdigo de Posturas Municipal, o qual esta


belecia ser crime de priso celular e multa, dar as
sistncia, habitao ou auxlio a prostitutas, para

auferir lucros desta especulao. Referia o peridi


co: "A causa pela qual nos batemos grande, no
bre e rica aos olhos das pessoas que tm no cora
o o acolhimento aos sentimentos puros; podemos,
pois, claro, persistir por muito tempo e com van

tagem no mesmo terreno, pugnando em favor da


quela causa santa" (5 abr. 1896).

Entretanto, alertava-se de que por muitas vezes

deveria haver uma cumplicidade entre as autorida

des e os proprietrios das espeluncas, que sempre


eram informados em primeira mo das "batidas po
liciais". Embora os redatores da Gazetinha (Porto

Alegre, 8 mar. 1896) afirmassem ser custoso de


acreditar que agentes da polcia pudessem ter inte
resse na continuidade daquelas espeluncas, lembra
vam que desde o incio da campanha haviam sido
prevenidos por "muitos cavalheiros, alguns deles
at de bastante responsabilidade, perante a socieda

de", para que desistissem de pedir auxlio s autori


dades para o saneamento moral de Porto Alegre...
Numa perspectiva um pouco mais crtica e me
nos moralista, a Gazetinha (Porto Alegre, 1- dez.

1893) era capaz de associar o incremento da pros


tituio com o crescimento populacional e material
da cidade e principalmente devido " misria,

falta do po que alimenta, do vestido que agasa


lha", ou ao preo excessivo dos aluguis, que leva
va as moas pobres a alugarem quartos em locais

imprprios, sendo arrastadas para o vcio.


Nesse sentido, eram justamente as mulheres das
camadas subalternas da populao as que mais se
tornavam a presa fcil daqueles "antros de podrido
social".

71

HOMEM E MULHER, CRIANA


E CASAMENTO

"A mulher inferior ao homem e por mais que


assegurem os escritores empenhados em demonstrar

que esta inferioridade aparente, no conseguem


destruir o que uma verdade incontestvel. A mu

lher brasileira geralmente de uma indolncia e ig


norncia sem pares" {Gazeta da Tarde^ Porto Ale
gre, 18 jun. 1895).
Germano Hasslocher, autor destas linhas, era
diretor da Gazeta da Tarde e aderira ao Partido Re

publicano, sendo posteriormente deputado estadual


e federal. Ostensivamente anticlerical, escreveria

em outro artigo do mesmo peridico: "Acreditem os


que me lem que entendo que a mulher deve ter re
ligio. E mesmo uma necessidade para ela. No dia
em que a religio deixar de existir na mulher, nesse

dia a famlia est extinta, porque a mulher s renun


ciar religio quando conseguir pela cultura de
seu esprito igualar-se ao homem" (17 jun. 1895).
Como se pode ver, admitida a inferioridade na
tural da mulher, ela precisava da religio como con
solo e substitutivo a uma liberdade, igualdade e
cultura que lhe faltavam. Neste sentido, seu papel
na sociedade estava selado: nascida "encantadora

menina", "anjo de pureza", crescia "casta donzela"


e "filha obediente", para tornar-se "fiel esposa" e
"me dedicada". Predestinada, portanto, a ser a
"rainha do lar", porque outro cetro a sociedade no
lhe admitiria. O positivismo consagrava a mulher
como o "sexo afetivo", reserva moral da sociedade,
freio dos maus instintos e suavizadora de conflitos.

Sua permanncia no lar, dedicada educao dos


filhos e a fornecer bons exemplos, era uma garantia
de manuteno da ordem social. Portanto, a defesa
positivista da posio da mulher como elemento
72

central da famlia era um fator de controle dos con

flitos sociais, que poderiam ser contornados e mes

mo impedidos atravs da ao moralizadora da per


sonagem feminina. Mas entre o discurso e a prtica
intervinham as duras condies de vida, que obri
gavam as mulheres das classes subalternas ao tra
balho nas fbricas ou nas casas de famlias, como
criadas domsticas.

A concepo de mulher como me, "alma da


famlia", era difundida tambm no meio operrio:

'*A mulher para mim quando torna-se verdadeira


mente divina justamente quanto mais virtuosa se
mostra. [...] Deus quando formou com tanta delica
deza essa criatura pensou com certeza, em primeiro
lugar, em faz-la anjo, depois me" {Gazetinha^

Porto Alegre, 21 maio 1896).


Tambm para a rgida moral socialista alardea
vam-se conceitos tais como o de que "a mais nobre
misso na terra era ser me" {Gazetinha^ Porto Ale

gre, 12 jan. 1896). Na verdade, entre a santidade e


a perdio, no havia muito espao para o meiotermo. Como dizia um articulista do peridico ope

rrio, "para o brasileiro, a esposa tudo ou nada!"


{Gazetinha, Porto Alegre, 5 mar. 1896). No pro
grama do partido socialista, divulgado por A Fede
rao e pelos jornais operrios em 1892, postulavase a emancipao da mulher, "que pelo lado moral
deve ser acatada e respeitada sob as mais severas
penas, como um sublime agente da produo; e pelo
lado social gozar de todos os cargos desde o mais
nfimo at o de chefe de Estado" {Abnunack Litterrio e Estatstico do Rio Grande do Sul, 1892).

Entretanto, mais uma vez, entre as palavras e a


ao, mantinha-se a visualizao do sexo feminino
como esposa e me, pelo menos enquanto figura
idealizada. Num discurso de um dos lderes prolet

rios, por ocasio das comemoraes do segundo


aniversrio da Liga Operria Internacional, a mu
lher era exortada a cumprir o seu papel de constru
tora do futuro, atravs da educao dos filhos e do
apoio ao marido {Gazetinha^ Porto Alegre, 21 nov.
73

1897). O casamento era o caminho natural, mas,

antes de l chegar, era preciso vigiar as jovens e


preservar a virgindade das moas, coibindo namoros
nos vos das janelas. Como meio de controle das

moas, a Gazeta da Tarde (Porto Alegre, 27 maio


1898) anunciava a ultima novidade americana: um

espartilho musical, que menor presso externa


produzia um som anlogo ao apito de uma locomo
tiva, pondo os pais de sobreaviso...
Uma vez realizado o casamento, ao marido,

naturalmente, cabia a direo, o mando e a proteo


da famlia. Falando sobre os "dez mandamentos do

marido", a Gazetinha (Porto Alegre, 2 ago. 1896)


recomendava que "uma boa mulher" devia ser tra
tada com juzo e sem abusos a seu corao flexvel,

pois os objetos frgeis quebravam-se facilmente;


sendo o marido senhor e no dspota, suas ordens e
desejos deveriam ser brandos; se a mulher pedisse

dinheiro por precisar dele, o esposo no deveria


resmungar; igualmente, o homen casado no deveria

ir para a mesa de jogo ou para os cafs, pois tinha


distrao bastante em casa; etc.

Portanto, no casamento, a mulher era idealizada

como o ser frgil, carente de proteo e de ser diri


gida pelo cabea do casal, que deveria mandar mas
com benevolncia e carinho. No terreno da educa

o das moas de elite, esta deveria ser mais bran


da, mesclando conhecimentos do ensino elementar,
tais como aritmtica, gramtica, francs, histria,
geografia e cincias, como as chamadas "prendas
domsticas", as quais uma moa de famlia no po
deria dispensar: trabalhos de agulha, canto, piano,
etc. Neste sentido que foi montado o programa do
Colgio Svign, inaugurado em Porto Alegre em
1900 e que preparava moas atravs dos cursos
elementares e de habilitao para o magistrio.
Considerado modelar na educao de "moas de
famlia", o Jornal do Estado (Porto Alegre, 2 set.

1900), comentava que sua proposta de ensino repre


sentava um avano na sociedade porto-alegrense:
"A instruo da mulher, por muito tempo despreza74

da, considerada como parte importante da sua

educao. pois necessrio comear desde a infn


cia esta instruo indispensvel, ministrando conhe
cimentos claros, simples e atraentes, permitindolhes adquirir noes exatas, base de todo o ensino
completo".

Note-se, no caso, a renovada aluso ao carter


do sexo frgil, a quem os contedos deveriam ser
niinistrados de forma amena e atraente. Natural-

niente, no se cogitava numa proposta para a educa


o de moas pobres, s quais se destinavam o tra
balho de criada domstica, a costura em casa, o
mal-remunerado trabalho na fbrica, alm de sua
tradicional tarefa de esposa e me.

Contudo, existiam pontos nos quais o entendiniento do papel da mulher adquiria um sentido mais
crftico na viso operria: aquela da duplicidade da
moral ou da existncia de dois pesos e duas medidas
para avaliar a conduta e os "deslizes" das mulheres.

Alertava a Gazetinha (Porto Alegre, 12 jul. 1896)


que, quando uma senhora da sociedade era vista
entrando num bordel ou num txi com um indivduo

que no o seu marido, tinha atrs de si muitos con


tos de ris para garantir a discrio das pessoas,
mas se essa digresso fosse feita pela mulher de um
pobre, o caso assumiria contornos de escndalo e
indecncia.. Da mesma forma, as mocinhas mo
destas eram aquelas mais sujeitas aos gracejos pesa

dos nos bondes, justamente porque no tinham atrs


de si quem as defendesse.
Os peridicos operrios exultavam quando
ocorriam escndalos nas casas das famlias abasta

das e no poupavam comentrios: *'Ora a tem, se


nhores orgulhosos da fina flor social, que sabem
comentar as imoralidades ocorridas entre a gente de
humilde condio e sabem desprezar as vtimas das
mesmas, a tem o motivo amplo para provar que o
vcio no existe somente entre os pobres modestos,
existe e campeia mesmo, entre os grandes, os ricos,
os figures sociais. A nica diferena esta: os es
cndalos dos pobres vm a pblico facilmente, to75

dos os comentam porque os pobres so tolos, indo


particip-los polfcia, a qual as mais das vezes no
pode fazer outra coisa seno entreg-los ao domnio
dos vidos reprteres da imprensa diria para que
sejam publicados, ao passo que os escndalos ocor
ridos entre a gente fina ficam abafados e mesmo que
os ditos reprteres tenham conhecimento deles ca

lam-se muito cautelosamente, muito calculadamente

[...] Para ns, a justia igual para todos; publicase por a esses fatos relacionados com as classes

modestas da sociedade, pois ns publicamos tudo


quanto for escndalo entre grados, desde que seja
verdico {Gazetinha^ Porto Alegre, 16 ago. 1896).
Entretanto, a predominncia de tais conceitos
sobre a mulher no imaginrio burgus e mesmo
proletrio no impedia que houvesse formas mais
crticas de visualizar a questo feminina, notadamente quando se tratava da sua ocupao fora do
lar: "Estamos com efeito habituados idia de que
o destino da mulher unicamente reinar sobre a ca-

arola e mucamas, criar os filhos e arruinar o espo

so em fichus, luvas, leques e berloques. Isto em re


lao aos interiores abastados ou mediocremente u
reos, em que no indispensvel que a mulher con
corra com o seu trabalho para sustent-los. Quanto
aos interiores pobres, em que a dona de casa es
posa, criada, me e divina providncia, em que seu
brao o esteio mestre, a se trava no incgnito
das portas fechadas uma batalha medonha" {Mercantily Porto Alegre, 17 dez. 1883).
Se a mulher de marido abastado ficava conde

nada "ao boudoir, cozinha e ao galinheiro, trin


dade sublime!", a mulher pobre sofria todas as con
seqncias de pertencer a um sexo desprotegido,

mal pago e submisso ao pai, ao marido, ao patro,


ao padre. A idealizao da mulher e do casamento

relacionava-se com os problemas dos menores. Se a


infncia das classes abastadas se encontrava res

guardada, o destino das crianas pobres era mais in


certo.

76

misria das classes subalternas levava ao

abandono das crianas recm-nascidas em terrenos


baldios, nas ruas escuras ou na velha "roda dos ex
postos" da Santa Casa, para que alguma alma cari
dosa as criasse. Essa prtica era por todos condena

da, culpando-se a mulher que renegava assim a sua


tarefa de me e que praticava o pior dos crimes.

Neste ponto, as anlises sociais pecavam: no era a


niisria que levava a mulher a agir de tal forma, mas
o seu descaramento, a sua falta de sentimentos ou a

sua vergonha de no querer criar "o fruto do seu er


ro". Mesmo em jornais operrios, este procedimento
era execrado, juntamente com a prtica do aborto,
como "o pior dos crimes". Eram sem duvida decor
rentes do chamado "progresso social", mas que iro
nicamente era abordado numa visualizao exclusi
vamente moral e no econmico-social. Ou seja, os
valores difundidos quanto ao papel da mulher como
me eram mais fortes do que uma provvel avalia

o deste seu papel dentro do sistema mais amplo.


Abandonar um filho era um crime que no merecia
perdo.

Eram freqentes as notfcias sobre crianas de


saparecidas, crianas que apareciam mortas, meni
nas que eram seduzidas e arrastadas aos prostbulos,
meninos que roubavam no centro da cidade e que,
uma vez presos, sofriam toda sorte de violncia da
polcia administrativa. A cidade se encontrava cheia

de crianas que esmolavam, que perambulavam pe


las ruas sem ocupao, que eram atradas pelo jogo
e pela bebida que prematuramente minavam suas
foras. Mesmo os engraxates da Praa da Alfndega
ofendiam a moral e os bons costumes, proferindo
palavres entre si e perturbando o sossego dos tran
seuntes.

A quem cabia a culpa desta infncia desampa


rada? Por um lado, s mes, que falhavam na sua ta
refa de educadoras, vigiando e aconselhando no lar:
"A educao moral das crianas a base sobre que
repousa a verdadeira felicidade de um povo. Aquele
que for criado no seio duma famlia honesta, cujo
77

chefe compenetrado de sua verdadeira misso e au


xiliado pela mulher na mais delicada fase de sua

existncia - esposa - imprimir no lar domstico a


virtude, o amor ptrio, a honra, o dever, no por
meio de castigos e asperezas, mas por conselhos
havidos como s os sabem dar uma me meiga e ca
rinhosa e por exemplos frisantes como compete a

um verdadeiro pai [...] pode [...] tornar-se um cida


do util sociedade" {Gazetinha, Porto Alegre, 11
ago. 1898).

Mais uma vez repetia-se a duplicidade da argu

mentao da "vanguarda proletria", que mediatizava valores burgueses com conceitos mais pro

priamente seus, obtidos pela sua insero no mundo


do trabalho. Ora explicava o problema do menor
atravs da explicao de cunho moral (ausncia de
orientao familiar, mes desnaturadas), ora centra

lizava a crtica no governo e na prpria estrutura


social. Culpado era, pois, tambm o governo, que
deveria ter o dever de amparar a "juventude paupr
rima e no deix-la chafurdar no lodaal do vcio".
Por outro lado, "os pais de uma dessas infelizes
crianas, quando a joga na rua, em busca de alguns
vintns, porque faltam-lhes completamente os re
cursos, para aliment-la e vesti-la. Desde que no
obrigasse-os a to dura contingncia, decerto que
eles no seriam to desnaturados a ponto de prepa
rarem a futura desgraa de seus filhos" {Gazetinha,
Porto Alegre, 4 jul. 1897).
Embora os jornais socialistas da poca falassem

remotamente num rearranjo social que poria fim a


tais desigualdades - das quais as crianas pobres
eram as vtimas inocentes -, as solues apontadas
convergiam para um mesmo caminho: o da educa
o.

78

EDUCAO DO POVO E DAS ELITES:


A DISTINO DOS SABERES
Como se viu, uma forma de entender a respon

sabilidade da tarefa educacional era situ-la originariamente no lar. Esta opinio era difundida tanto

junto aos subalternos, que consideravam que a edu


cao formal nas escolas primrias deveria ser com

plementada pelos ensinamentos morais ministrados


pelos pais, quanto pela opinio pdblica em geral,
que atribua s mes este importante papel.
Entretanto, a grande questo discutida era a da
responsabilidade do Estado na administrao do en
sino publico. A obrigao do governo de manter es
colas de ensino primrio era uma questo definida
desde o Imprio. Todavia, o que se questionava era
a qualidade desse ensino, muito mais voltado para a

religio do que para a vida prtica. Referia o peri


dico A Imprensa (Porto Alegre, 1- fev. 1882):
"Considerando em detalhe, parece mais um con
junto de instrues para formar sacristos do que
para formar cidados. O cidado que souber fazer o
sinal da cruz e tiver uma idia perfeita de que os
inimigos da alma so o mundo, o diabo e a carne,
est perfeitamente habilitado a entrar no mundo dos

cus, mas se no souber tambm uma regra de trs


simples, ou no tiver noes de coisas mais munda
nas, antes de entrar no cu no poder penetrar em
casa alguma comercial".

Da mesma forma, denunciava-se o excessivo


nmero de matrias a serem lecionadas, conforme
alteraes no currculo escolar introduzidas pela re

forma do ensino em 1882. Igualmente, consideravase absurdo o remanejo de professores para localida
des distantes daquelas onde prestavam os seus ser
vios, em zonas de difcil acesso, carecendo de

transporte adequado e sem nenhum incentivo por


79

parte do governo (A Imprensa, Porto Alegre, 30


mar. 1882).

A carreira de professora primria se apresentava


como uma alternativa " costura, ao engomado ^ ^
quitanda" para aquelas moas que, "sem dote que
servisse de alpiste a noivos", precisassem trabalhar
para sobreviver {Mercantil, Porto Alegre, 17 dez.
1883). Embora a Escola Normal fosse um curso

predominantemente feminino, com o passar do tem


po passou a contar com homens entre seus alunos.

Entretanto, a situao dos professores pdblicos no


era fcil. O novo regulamento aprovado havia redu
zido,os ordenados do magistrio, conforme os trs
nveis de ensino que se estabeleciam: nas escolas de
1- grau os professores recebiam um conto e duzen

tos ris, nas de 2- grau um conto e quatrocentos


ris, e nas de 3- grau um conto e quinhentos ris.
Em carta endereada aos jornais, os professores re
clamavam, comparando seus vencimentos com os

dos demais funcionrios pblicos: "Um amanuense


da secretaria do governo, por exemplo, recebe um
conto e oitocentos mil ris por ano e entretanto,
qual a sua ocupao, qual o seu trabalho? Copia
apenas! O porteiro da diretoria provincial tem de
vencimento um conto e seiscentos mil ris e a sua

nica tarefa abrir as portas da repartio. Ora,


nesta condio, vendo o professorado que lhe tiram
progressivamente todas as vantagens, em vez de
ampli-las ou ao menos garantir-lhes, lgico que
sero todos inevitavelmente impelidos a fugir do
magistrio como se foge de um espetculo medo
nho" {Mercantil, Porto Alegre, 24 dez. 1883).
O Mercantil se colocou ao lado dos professo
res, criticando a falta de critrio dos legisladores
que haviam aprovado um regulamento contra o en
sino e no a seu favor. Todos os professores se

formavam aps trs anos de estudos na Escola


Normal, precedidos de um ano de preparatrio, mas,
conforme as aulas que recebiam, uns passavam a re

ceber mais que os outros, tendo todos a mesma ha


bilitao. Segundo os professores, mesmo com o
80

salrio de um conto e quinhentos era impraticvel


algum sustentar-se a si e sua famlia, ainda mais
para aqueles de 1- e 2- graus que haviam tido seus

salrios rebaixados. A situao do ensino piblico

do estado era, portanto, preocupante, o que levaria


Jdlio de Castilhos a pronunciar-se, em sua primeira
niensagem de 1891, que prover a instruo primria
^ra um dever do governo republicano. O movimento
revolucionrio de 1893-95 perturbou a atividade

educacional no estado pela geral falta de tranqili


dade, particularmente em alguns locais de ensino
que haviam sido invadidos e ocupados pelos revoltosos {Relatrio da Secretria do Interior e Exte

rior. 1894).
Na sua mensagem de 1896 Assemblia, Cas

tilhos afirmaria: "Sem um professorado mantido em


eqitativa remunerao, que o habilite a consagrarse exclusivamente com rduos e nobres deveres pro

fissionais, sem um servio completo de rigorosa e


efetiva fiscalizao escolar, que coiba a incria e o
desleixo, sem prdios, e acessrios mobilirios ade
quados s aulas destinadas infncia, no poss

vel colocar o ensino pdblico em condies dignas

da civilizao rio-grandense, to justamente almeja


dos por todos ns. Ora, como sabeis, apesar da
melhoria que vos solicitei e que autorizastes, aquela
corporao , entre os funcionrios estaduais, a que
se acha em lugar inferior no tocante aos vencimen
tos, cuja exigidade no permite a aquisio e
mantena de pessoal idneo".
A reforma do ensino primrio, consubstanciada

pelo decreto de fevereiro de 1897, pautou-se pela


garantia da estabilidade e aptido profissional e mo
ral do professorado, pela fiscalizao severa e per
manente, pela laicidade, liberdade e gratuidade do
ensino, seguindo os moldes positivistas que orienta
vam a ao do governo gacho. O governo de fei
o positivista movia-se pela compreenso de que a
moral e a educao eram os principais elementos de
garantia da ordem social, suavizadores de conflitos
e veculos de acomodao dos indivduos socie81

dade. Entretanto, apesar de tais empenhes, muitas


mazelas da educao vinham a nu: a Gazeta da
Tarde (Porto Alegre) tanto reclamava contra a desassistncia dos menores vadios nas ruas, deixados

sem instruo (16 jul. 1895), quanto da farsa dos


exames preparatrios, onde os estudantes, com uma

"carta de empenho" de algum "graddo" na mo,


eram aprovados sem saberem absolutamente nada
(30jan. 1896).

A Gazetinha (Porto Alegre), por seu lado, re


clamava que o governo deveria gastar mais dinheiro

com a instruo do povo do que patrocinar eventos


pseudoculturais, como subvencionar a Companhia
Lrica... (12 mar. 1896). A preocupao bsica, al
vo das maiores crticas, continuava sendo o ensino
pdblico. Reclamava-se contra a falta do ensino

obrigatrio, coagindo os pais a mandarem os filhos


s escolas e livrando estes dos perigos da ociosida
de ou de ocupaes que corrompiam a juventude,
como a venda de bilhetes de loteria ou do jogo do

bicho. Criticava o peridico operrio: "o melhora


mento do ensino pdblico no consiste somente na

grande quantidade de aulas espalhadas pelas diver


sas localidades de um Estado, na criao de admi
nistraes bem retribudas e na adoo de um pro
grama mais ou menos aceitvel, mas tambm na es
colha do pessoal que vai preencher estas aulas e
cumprir o programa nelas adotado [.. ] de uma aula
servida por um professor mal preparado s sairiam
homens ignorantes. E isso o que se nota na maio
ria das aulas pblicas de nosso Estado, onde os pro
fessores no so aptos para o exerccio de suas fun
es. [...] A instruo dada nas escolas pblicas
geralmente aproveitada pelas famlias extremamente

pobres, cujos filhos so destinados s classes mec


nicas, sendo por isso mais do que qualquer outro

motivo, necessrio que nelas se faculte um ensino


to ampliado quanto possvel, visto serem as classes
operrias que mais que qualquer outra necessitam
que bem se lhes instrua. Cumpre ensinar aos filhos
do povo alguma coisa mais que ler mal, contar mal
82

e escrever pior, para que eles um dia possam, como


cidados, compreenderem e cumprirem seus deveres
c direitos, como artifcio, aperfeioarem a profisso
que exeram" (15 set. 1898).
Dada a liberdade de ensino e a liberdade profis

sional postulada pelo regime republicano, nem ha


via obrigatoriedade para o ensino primrio, nem as
Vagas eram necessariamente preenchidas pelos mais
habilitados. O Estado deixava assim de cumprir o
seu dever de instruir o povo, deixando-o ignorante

c, conseqentemente, como uma "massa de escra


vos submissos" {Gazetinha, Porto Alegre, 13 set.

1898). Quem tinha condio de pagar um ensino


particular colocava os filhos em estabelecimentos

leigos ou religiosos que, apesar dos defeitos, garan


tiam uma melhor instruo.
Na crtica da Gazetinha ao ensino piblico insinuava-se uma questo crucial: aquela da distino
dos saberes, que no erguimento de uma ordem bur
guesa reproduzia, no plano do conhecimento, a as
simetria social vigente. Esta questo era visualizada
claramente quando se denunciava a ocorrncia de
prticas diferenciadas no mbito da educao: "Se
de um lado se nota uma animao louvvel com as
recentes criaes de escolas superiores, tais como as

de engenharia, farmcia e a projetada medicina, do


outro se contempla com tristeza o abatimento com a

nossa instruo elementar que de forma alguma pre


enche os fins elevados a que ela se destina" (4 ago.
1898).
Destacava-se com nitidez a educao das elites

daquela destinada aos subalternos. A sociedade


burguesa, representada pela elite republicana, tinha
o projeto de preparar seus dirigentes, hierarquizando saberes e dotando as classes dominantes de uma

formao especfica, segundo os critrios da poca.


Brotando da iniciativa particular, mas com o apoio
do governo estadual e municipal, surgiram em Porto
Alegre, no fim do sculo, aqueles que seriam os
primeiros estabelecimentos de ensino superior do
Rio Grande do Sul. Desde 1895 funcionava uma
83

Faculdade de Farmcia em Porto Alegre e uma Es


cola de Partos junto Santa Casa. Recebendo o

apoio de Jlio de Castilhos, mdicos da capital for


maram (em 25 de julho de 1898), a Faculdade Livre
de Medicina e Farmcia, cujos cursos comearam a
funcionar a partir de 1899.

Entretanto, a Escola de Engenharia que seria


o ncleo central da proposta republicana e positi
vista de educao das elites gachas. A Escola de
Engenharia surgiu em 16 de agosto de 1896, atravs
da iniciativa de um grupo de engenheiros militares,
de formao positivista e professores da Escola Mi
litar de Porto Alegre, aos quais se agregou um en
genheiro civil. Essa iniciativa grangeou o apoio po
pular e, atravs de uma subscrio para angariar
fundos, a Escola de Engenharia pde comear a
funcionar a partir de 1- de janeiro de 1897, sendo
logo reconhecida pelo governo federal. A Escola de
Engenharia de Porto Alegre destinava-se a ser o
estabelecimento preparador de um grupo tcnico de
nvel que contribusse com seus conhecimentos para

a racionalizao da produo industrial gacha, que


estabelecesse projetos, estudos sobre aplicao tec
nolgica produo, anlises sobre novos mtodos,

etc. Desta preocupao do governo no esteve au


sente a meta de formar uma mo-de-obra qualificada
que, com a sua habilitao profissional adequada,
contribusse para aquele processo racionalizador.
Em suma, se com a Escola de Engenharia deli
mitava-se um saber superior que preparava as elites
dirigentes, com o ensino profissional habilitava-se
ao trabalho organizado e de bom nvel as classes
subalternas.

J em 1897 o intendente de Porto Alegre se

pronunciava neste sentido: "O desenvolvimento que

vai tendo a classe operria nesta cidade, onde


constantemente vo sendo estabelecidas fbricas, as

contnuas edificaes que se fazem, que vo ocu


pando no pequeno nmero de operrios, me anima
a lembrar-vos a fundao de um estabelecimento de
instruo de tal natureza, semelhana dos que j
84

existem em algumas capitais do pas, algumas das


quais em condies menos favorveis do que a sede

do nosso municpio" {Relatrio do Intendente.


1897). Nesse sentido, o intendente Jos Montaury
de Aguiar Leito ps disposio do diretor da Es
cola de Engenharia uma verba para a instalao do
Liceu de Artes e Ofcios, assim como a municipali
dade doou um terreno frente ao Campo da Reden
o para a construo de um prdio para a Escola
de Engenharia {Relatrio do Intendente. 1898).
Entretanto, o diretor da Escola de Engenharia,
Joo Jos Pereira Parob, solicitou ao Conselho

Municipal que a verba destinada ao Liceu fosse


aproveitada para a construo de um edifcio onde
funcionassem tanto o Liceu como a Escola de En

genharia {Anais do Conselho Municipal. 25 ago.

1898). O pedido foi aprovado, assim como a suplementao de mais dez contos de ris solicitados em
1900 para a concluso das obras do prdio {Anais
do Conselho Municipal. 30 jun. 15*00). Na verdade,
apesar da Escola de Engenharia surgir da iniciativa

particular, tanto o governo estadual como o munici


pal subvencionaram a Escola. J em 1899 era pre-

-iil

Escola de Engermria de Porto Alegre

visto no oramento estadual um auxlio de trinta


contos de ris para a montagem de gabinetes e labo
ratrios na Escola {Relatrio da Secretaria do Inte
rior e Exterior. 1899).

Todavia, a reorientao da verba destinada originariamente para o Liceu em proveito da constru


o de um prdio que atendesse a ambos os fins no
seria poupada pelos peridicos operrios. A Gazetinha (Porto Alegre, 29 ago. 1898) opinava que o Li
ceu ficaria esquecido e que a Engenharia iria ocupar
todo o prdio. Portanto, o projeto, que prestaria re
levantes servios s famlias pobres que lutavam
com inmeras dificuldades para mandar ensinar um
ofcio a seus filhos que lhes garantisse a subsistn
cia, seria preterido. Enquanto que o Liceu no tive
ra quem o defendesse, a Escola de Engenharia, des
tinada a rapazes abastados, tinha excelentes "padri
nhos".

Na defesa de uma instituio que os interessa


va, por assegurar colocao e habilitar profissio
nalmente para o trabalho fabril, os operrios endos
savam a idia burguesa de que a indstria era o
principal elemento de prosperidade e progresso do
estado. Na posio da Gazetinha (Porto Alegre, 2
set. 1898), o Liceu era de maior necessidade que a
Escola de Engenharia: "Na Escola de Engenharia
formar-se-o bons engenheiros, mas do que serviro
se no tivermos operrios habilitados que executem
as obras de que eles faro as plantas? A cabea
pensa, mas preciso o brao que execute as
idias". Reproduzia-se, no discurso operrio, a dis
tribuio dos saberes da prtica burguesa de hierarquizar conhecimento e separar habilitaes.
Se mesmo o Liceu, que era do interesse da clas
se dominante, ao habilitar e enquadrar os trabalha
dores para as tarefas fabris, era postergado em fun

o de um estabelecimento de ensino superior para


as elites, o peridico conclua ironicamente: "E to
lice, o proletrio s precisa de trabalhar, ganhar
pouco e andar cansado, porque se lhe sobrar tempo,
logo vem-lhe as veleidades de homem e as idias de
86

rebelio. Fora disso no h verdade. O operariado

tolo, nscio, no quer livros nem estudar. O saber

privilgio daqueles que possuem bens de fortuna"


iGazetinha, Porto Alegre, 10 set. 1898).

Inaugurada a Escola de Engenharia em 1900,


passou a funcionar em anexo um curso ginasial pre
paratrio para aqueles que visavam cursar engenha
ria. Com o ginsio de Porto Alegre, completava-se a
proposta de formar uma elite tcnica naquela rea,
indo desde o ensino mdio ao superior. O Liceu de
Artes e Ofcios seria inaugurado alguns anos mais

tarde, em 1906, com o nome de Instituto Tcnico


Profissional Benjamin Constant, numa explcita

evocao das matrizes positivistas de orientao. O


Rio Grande do Sul passava a ser dotado de uma es

cola profissional que habilitava para o trabalho, as


sim como j contava com uma instituio que ga
rantiria a superviso, controle e planejamento de um

processo produtivo em expanso no incio do scu


lo.

Na virada do sculo, o estado do Sul vivencia^a

Um momento de intemalizao do capitalismo, sob o


influxo do lento ascender de uma ordem urbano-in-

dustrial, guiada pelos princpios positivistas repu


blicanos do novo regime.

Acumulao de capital, expanso urbana, intro


duo de tecnologia, ensino superior, alargamento

do voto e extenso da cidadania eram processos que


ocorriam paralelamente formao do mercado de
trabalho, das reivindicaes operrias, dos conflitos
sociais urbanos, dos problemas advindos do viver

na cidade, dos reclamos do povo, dos comporta


mentos desviantes. A realidade tinha mais de uma

leitura, conforme o olhar, a voz e a insero dos


agentes sociais na ordem burguesa que se estrutura
va.

87

ILMi. rio-grandense
sntese

1. Vida poltica no sculo 19 (da descolonizao


ao movimento republicano) / Helga Iracema Landgraf Piccolo

2. A Revoluo Farroupilha/Moacyr Flores

3.0 cotidiano da Repblica (elites e povo na virada


do sculo) / Sandra Jatahy Pesavento
4. O negro (conscincia e trabalho) /Zil Bemd
e MargaretM. Bakos
5.0 perigo alemo / Ren E. Gertz

6. Roteirode uma literatura singular/ Regina Zilberman


7. A crise dos anos 20 (conflitos

e transio) / Paulo G. Fagundes Vizentini

8/9. Um passado pela frente (poesiagacha


ontem e hoje)/ Lus AugustoFischer
10. Histriade Porto Alegre/ Francisco Riopardense de Macedo

11.Getlio Vargas e outros ensaios/ Srgio da Costa Franco


12/13. A arquitetura / Gnter Weimer

14. Tendnciasdo jornalismo/ Francisco Ricardo Rdiger


15. O doutor maragato / Joo Eickhoff
16/17. Antecedentes indgenas/ Amo Alvarez Kern

18/19. Os pobres da cidade (vida e trabalho 1880-1920) / Sandra jatahy Pesavento

Fotolitagem e impresso
Grfica Editora Pallotti

Av. Plnio Brasil Milano, 2145 - Porto Alegre, RS

Fone(051)341-0455

//

o cotidiano da repblica

(elites e povo na virada do sculo)


resgata as diferentes

vivncias de um mesmo processo,


desde a burguesia at os subalternos.

Sandra Jatahy Pesavento entende que


o que vigorou na poca foi

o estabelecimento, no plano nacional,


de um Estado burgus baseado
num liberalismo excludente,
controlado pelas elites,
enquanto que no Rio Grande do Sul
a Constituio estadual implantou
um regime autoritrio, altamente
hierarquizado e fundamentado

numa rgida estrutura partidria.


Mas, alm desta colocao sintetizada,
a autora faz uma ampla abordagem
que busca mostrar a conjuntura
republicana sob mais de um olhar.

Editora
da Universidade
Universidade Federal do Rio Grande do Sul

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