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Densidad

En fsica y qumica, la densidad (del latn denstas, -tis) es una magnitud escalar referida a la
cantidad de masa en un determinado volumen de una sustancia. Usualmente se simboliza
mediante la letra rho del alfabeto griego. La densidad media es la razn entre la masa de
un cuerpo y el volumen que ocupa.

densidad, del latn denstas, es la caracterstica propia de denso. Este adjetivo, a su vez,
refiere a algo que dispone de una gran cantidad de masa en comparacin a su volumen; que
es tupido o macizo; que tiene un importante nivel de contenido o es muy profundo en una
dimensin reducida; o que resulta indefinido y poco claro.

densidad absoluta

Absoluta[editar]
La densidad o densidad absoluta es la magnitud que expresa la relacin entre la masa y
el volumen de una sustancia. Su unidad en el Sistema Internacional es kilogramo por metro
cbico (kg/m), aunque frecuentemente tambin es expresada en g/cm. La densidad es
una magnitud intensiva.

siendo

, la densidad; m, la masa; y V, el volumen de la sustancia.

Relativa[editar]
Artculo principal: Densidad relativa

La densidad relativa de una sustancia es la relacin existente entre su densidad y la de


otra sustancia de referencia; en consecuencia, es una magnitud adimensional (sin
unidades)

donde

es la densidad relativa,

densidad de referencia o absoluta.

es la densidad de la sustancia, y

es la

Para los lquidos y los slidos, la densidad de referencia habitual es la del agua lquida
a la presin de 1 atm y la temperatura de 4 C. En esas condiciones, la densidad
absoluta del agua destilada es de 1000 kg/m, es decir, 1 kg/dm.
Para los gases, la densidad de referencia habitual es la del aire a la presin de
1 atm y la temperatura de 0 C.

Media y puntual[editar]
Para un sistema homogneo, la expresin masa/volumen puede aplicarse en
cualquier regin del sistema obteniendo siempre el mismo resultado.
Sin embargo, un sistema heterogneo no presenta la misma densidad en partes
diferentes. En este caso, hay que medir la "densidad media", dividiendo la masa del
objeto por su volumen o la "densidad puntual" que ser distinta en cada punto,
posicin o porcin "infinitesimal" del sistema, y que vendr definida por:

Sin embargo debe tenerse que las hiptesis de la mecnica de medios


continuos solo son vlidas hasta escalas de

, ya que a escalas atmicas

la densidad no est bien definida. Por ejemplo el ncleo atmico es cerca


de

superior a la de la materia ordinaria. Es decir, a escala atmica la

densidad dista mucho de ser uniforme, ya que los tomos estn esencialmente
vacos, con prcticamente toda la masa concentrada en el ncleo atmico.

Aparente[editar]
La densidad aparente es una magnitud aplicada en materiales de constitucin
heterognea, y entre ellos, los porosos como el suelo, los cuales forman cuerpos
heterogneos con intersticios de aire u otra sustancia, de forma que la densidad
total de un volumen del material es menor que la densidad del material poroso si
se compactase. En el caso de un material mezclado con aire se tiene:

La densidad aparente de un material no es una propiedad intrnseca del material y


depende de su compactacin. La densidad aparente del suelo (

) se obtiene

secando una muestra de suelo de un volumen conocido a 105 C hasta peso


constante.

Donde:
WSS, Peso de suelo secado a 105 C hasta peso constante.
VS, Volumen original de la muestra de suelo.
Se debe considerar que para muestras de suelo que varen su volumen al momento del
secado, como suelos con alta concentracin de arcillas 2:1, se debe expresar el contenido de
agua que posea la muestra al momento de tomar el volumen.
En construccin se considera la densidad aparente de elementos de obra, como por ejemplo
de un muro de ladrillo, que contiene ladrillos, mortero de cemento o de yeso y huecos con aire
(cuando el ladrillo es hueco o perforado).