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Flvio Josefo, Homem Singular em

uma Sociedade Plural


Este artigo foi publicado em Cadernos de Teologia n. 5 (setembro de 1998), Campinas,
ITCR da PUC-Campinas, pp. 29-51.
Meu pai chamava-se Matatias, meu nome Josefo, sou hebreu de
nascimento, sacrificador em Jerusalm (Prefcio a Bellum Iudaicum).

Neste artigo, sem grandes pretenses de originalidade, mas que tem como objetivo
estimular a leitura da obra de Flvio Josefo, importante historiador judeu do sculo I d.C.,
gostaria de destacar 6 momentos fundamentais:
1. A origem aristocrtica de Josefo, sua ligao com os asmoneus,
seus estudos e sua formao.
2. A experincia do deserto na adolescncia e a opo religiosa. Casamento e
reintegrao na vida da famlia em Jerusalm.
3. A viagem a Roma: o aristocrata provinciano que v a grandeza e o poderio do
Imprio. A influncia deste fato no seu confronto posterior com Roma.
4. O comando da Galilia, a contemporizao, a derrota, a suspeita sobrevivncia, a
profecia feita a Vespasiano.
5. De prisioneiro a amigo dos romanos no cerco de Jerusalm. Ao lado de Tito, sua
teologia : Deus abandonou os judeus e agora est com os romanos (traio teolgica).
6. Sua condio privilegiada em Roma, as rivalidades e os cimes, a obra histrica:
encomenda e defesa.
Procurarei sempre olhar Flvio Josefo como ator e intrprete: participa dos
acontecimentos e depois os interpreta. Objetivamente Josefo um traidor de seu povo: este
o nosso olhar crtico hoje. Entretanto, subjetivamente, ele no se v como traidor, mas
modelo: a viso de si mesmo que aparece na sua obra ser destacada.
Os textos de Flvio Josefo citados neste artigo esto em JOSEFO, F., Histria dos Hebreus.
Obra Completa, traduo do grego de Vicente Pedroso, Rio de Janeiro, Casa Publicadora
das Assemblias de Deus, 1992. Optei, para facilitar a consulta, por indicar apenas as
pginas da referida obra e no, como classicamente se costuma, citar captulos e pargrafos
dos livros de Josefo. O leitor notar que o portugus desta traduo no exatamente o que
gostaramos que fosse...

Alguns trechos de sua obra, em um portugus mais amigvel podem ser lidos em
AA.VV., Flvio Josefo: uma testemunha do tempo dos Apstolos, So Paulo, Paulus, 1986.
Uma excelente edio das obras de Flvio Josefo, com o texto original,
traduo inglesa e notas a da Loeb Classsical Library: THACKERAY, H. St.
J./MARCUS, R./WIKGREN, A.,/FELDMAN, L. H., Josephus I-X,
Cambridge, Harvard University Press, 1926-1965.
Para uma extensa bibliografia sobre Flvio Josefo cf. http://www.unimuenster.de/Judaicum/Josephus/JosephusOnline-e.html "The temporary online
version of the Josephus-bibliography is now subdivided into 36
categories and includes 1714 bibliographical data (...) You are also able to
download the whole bibliography (MS Access File as Zip; 3,2 Mb)",, diz o site.

1. Origem
Flvio Josefo nasceu em Jerusalm, em 37 ou 38 d.C., de uma rica famlia da aristocracia
sacerdotal asmonia. Eis como descreve em sua Autobiografia, com orgulho, sua origem
aristocrtica, para "desmanchar as calnias de meus inimigos:
Como eu tenho a minha origem numa longa srie de antepassados de famlia
sacerdotal, eu poderia vangloriar-me da nobreza do meu nascimento, pois cada
nao, estabelecendo a grandeza de uma famlia, em certos sinais de honra que
a acompanham, entre ns um das mais notveis, ter-se a administrao das
coisas santas. Mas eu no sou somente oriundo da famlia dos sacrificadores, eu
sou tambm da primeira das vinte e quatro linhas que a compem e cuja
dignidade est acima de todas. A isso eu posso acrescentar que, do lado de
minha me eu tenho reis, entre meus antepassados. O ramo dos asmoneus, de
que ela proveniente, possuiu durante um longo tempo, entre os hebreus, o
reino e a suprema sacrificadura.
[Nasci de] Matias no primeiro ano do reinado do imperador Caio Csar [o imperador romano
Calgula, que reinou de 37 a 41 d.C.]. Quanto a mim, tenho trs filhos, o primeiro dos quais, chamado
Hircano, nasceu no quarto ano do reinado de Vespasiano [imperador romano que governou de 69 a
79 d.C.]. O segundo chama-se Justo, nasceu no stimo e o terceiro, de nome Agripa, no nono ano de
reinado do mesmo imperador1[1].

Flvio Josefo recebe uma formao judaica sofisticada. Diz ele em sua Autobiografia:
Fui educado desde minha infncia no estudo das letras, com um dos meus irmos de pai e me, que
tinha como ele o nome de Matias. Deus deu-me bastante memria e inteligncia e eu fiz to grande
progresso que tendo ento s catorze anos, os sacrificadores e os mais importantes de Jerusalm se
dignaram perguntar minha opinio sobre o que se referia interpretao das leis 2[2].

Segundo Mireille Hadas-Lebel, a natureza do ensino recebido [por Josefo] no deixa


nenhuma dvida: trata-se de um ensino puramente religioso, baseado na Tor. De fato,
1[1]. JOSEFO, F., Histria dos Hebreus, p. 476. Cf. SCHRER, E., Storia del popolo
giudaico al tempo de Ges Cristo (175 a.C. 135 d.C.), vol. I, Brescia, Paideia, 1985,
pp. 76-79.
2[2]. JOSEFO, F., Histria dos Hebreus, p. 476.

julga-se que os livros sagrados contm o saber essencial ao homem para que conduza sua
vida neste mundo. Neles, ele pode encontrar um cdigo cultural, moral, social, poltico,
assim como a histria do universo e das geraes humanas, todas as coisas que ele sabe
dever vincular a uma divindade nica e onipresente3[3].

2. Formao
Aos 13 anos entra em contato com as trs principais tendncias do judasmo do sculo I
d.C., desenvolvidas pelos saduceus, fariseus e essnios, mas ainda no decide abraar
nenhuma delas.
Quando fiz treze anos desejei aprender as diversas opinies dos fariseus, dos saduceus e dos
essnios, trs seitas que existem entre ns, a fim de, conhecendo-as, eu pudesse adotar a que melhor
me parecesse. Assim, estudei-as todas e experimentei-as com muitas dificuldades e muita
austeridade4[4].

Observa Joo Batista Madeira que num ambiente como o que se vivia ento de se
esperar que houvesse uma preocupao muito grande com a espiritualidade. Ainda mais em
se tratando de um povo cuja religio era determinante para os assuntos tanto sociais quanto
individuais. A pluralidade de opes era outra caracterstica marcante do povo judeu
daquela poca. No havia autoridade suprema a nvel de interpretao dos escritos
sagrados, nem da tradio oral e nem com relao moral (...) Para entender a pluralidade
de escolas espirituais preciso saber que cada uma reivindicava para si a autenticidade na
vivncia fiel da Lei. Numa religio sem uma autoridade central e legitimadora em si e sem
dogmas fica uma certa amplitude de interpretao o que garante a grupos que podem at se
opor, desfrutar da mesma herana religiosa5[5].
Mas, no satisfeito com esta experincia, Josefo vai viver trs anos, dos 16 aos 19 anos de
idade, junto a um asceta chamado Bano, que
vivia to austeramente no deserto que s se vestia da casca das rvores e s se alimentava com o que
a mesma terra produz; para se conservar casto banhava-se vrias vezes por dia e de noite, na gua
fria; resolvi imit-lo6[76].

Mireille Hadas-Lebel v nesta temporada no deserto junto a Bano, uma tentao essnia
no jovem Josefo e chega mesmo a dizer, creio que sem maior fundamentao, que
somente uma estada entre os essnios pode explicar a abundncia dos detalhes que ele nos
d tanto sobre a doutrina quanto sobre o seu modo de vida; alm de acrescentar que,
embora o anacoreta Bano no seja conhecido a no ser por esta meno de Josefo, ele nos
faz irresistivelmente pensar em Joo Batista, que tambm vivia no deserto, vestido com

3[3]. HADAS-LEBEL, M., Flvio Josefo: o judeu de Roma, Rio de Janeiro, Imago, 1992,
p. 25.
4[4]. JOSEFO, F., Histria dos Hebreus, p. 476.
5[5]. MADEIRA, J. B., Flvio Josefo, personagem e intrprete, Brodowski, Centro de
Estudos da Arquidiocese de Ribeiro Preto, 1997, p. 18 (mimeografado).
6[6]. JOSEFO, F., Histria dos Hebreus, p. 476.

uma tnica de plo de camelo, um cinto de couro ao redor da cintura, e se alimentava de


gafanhotos e mel selvagem8[7].
Aps estes trs anos no deserto, Josefo volta a Jerusalm, provavelmente para se casar, e
opta pela linha teolgica farisaica, como nos diz ele em sua Autobiografia:
Depois de ter passado trs anos com ele, voltei, aos dezenove anos, a Jerusalm. Iniciei-me ento
nos trabalhos da vida civil e abracei a seita dos fariseus, que se aproxima mais que qualquer outra da
dos esticos, entre os gregos9[8].

Apesar de dizer que optou pelos fariseus, alguns especialistas defendem que Josefo , na
verdade, um saduceu. S que aps a guerra judaica, j em Roma, vivendo sombra do
Imperador, e acusado por seu rival judeu Justo de Tiberades de ser anti-romano, Josefo diz
ser adepto dos moderados fariseus10[9].

3. A Viagem a Roma
No ano 64 d.C., com 26 anos de idade, Josefo vai numa embaixada a Roma para interceder
junto a Nero por alguns sacerdotes judeus ali retidos no se sabe bem por que, j que Josefo
muito sucinto na sua Autobiografia:
Na idade de vinte e seis anos fiz uma viagem a Roma, por esta razo. Flix, governador da Judia,
mandou por um motivo qualquer alguns sacrificadores, homens de bem e meus amigos particulares,
para se justificarem perante o imperador; eu desejei, com muito entusiasmo, ajud-los, quando soube
que sua infelicidade em nada havia diminudo sua piedade e eles se contentavam em viver com nozes e
figos. Atravs da imperatriz Popia, esposa de Nero, Josefo obteve sem dificuldade a absolvio e a
liberdade daqueles sacrificadores por intermdio dessa princesa, que me deu grandes presentes,
tambm, com os quais regressei ao meu pas11[10]

O brilhante sucesso desta misso colocou Josefo em respeitvel posio frente aos seus
conterrneos. Mas no apenas este o efeito da viagem a Roma. O jovem aristocrata
provinciano viu, pela primeira vez, a grandeza e o poderio de Roma, a maior e mais
poderosa cidade do mundo de ento. Isto vai influenciar sua avaliao da guerra que se
seguir. Diz o nosso personagem a propsito:
L [em Roma] encontrei alguns espritos inclinados s mudanas que comeavam a lanar as razes
de uma revolta contra os romanos. Procurei dissuadir os sediciosos e lhes fiz ver, entre outras coisas,
como to poderosos inimigos lhes deviam ser temveis, quer pela sua cincia na guerra, quer pela

8[7]. HADAS-LEBEL, M., Flvio Josefo: o judeu de Roma., pp. 42;47-48. Sobre os
essnios, cf. TYLOCH, W. J., O socialismo religioso dos essnios, So Paulo,
Perspectiva, 1990.
9[8]. JOSEFO, F., Histria dos Hebreus, pp. 476-477.
10[9]. Cf. SAULNIER, C., Histoire dIsrael III. De la conqute dAlexandre la
destruction du temple (331 a.C. 135 a. D.), Paris, Du Cerf, 1985, pp. 267 e 438.
11[10]. JOSEFO, F., Histria dos Hebreus, p. 477. Em Antigidades Judaicas h uma
descrio bem mais detalhada dos motivos que teriam levado sacerdotes judeus
deteno em Roma, mas no se tem certeza se se trata do mesmo fato abordado na
Autobiografia. Cf. o. c., p. 464.

grande prosperidade e eles no deviam expor temerariamente a to grande perigo suas mulheres, seus
filhos e sua ptria12[11].
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4. O Comando da Galilia
Quando explode o conflito com Roma, em 66 d.C., Josefo aceita, talvez por ambio, quem
sabe por vaidade, o comando da Galilia. Entretanto, mais do que preparar o territrio e a
populao para o enfrentamento inevitvel com as legies romanas de Vespasiano e Tito,
Josefo preocupa-se em combater os conflitos internos provocados pelas vrias faces
judaicas em luta. Sua atitude to ambgua que ele repetidamente acusado por vrios
grupos galileus de traio causa judaica.
Mireille Hadas-Lebel faz uma observao interessante: Flvio Josefo sentir mais tarde
tamanha necessidade de se justificar a respeito desse perodo de sua vida que, por isso
mesmo, se torna suspeito. Nove dcimos de sua Autobiografia so, com efeito, dedicados
aos poucos meses em que ele exerceu as funes de general governador da Galilia (...) A
superabundncia de detalhes relativos a esta poca muito enganadora, pois Josefo nos
fornece, com vinte anos de distncia, na Guerra e na Autobiografia, dois relatos paralelos,
um na terceira pessoa, o outro na primeira pessoa, entre os quais subsistem divergncias
no desprezveis. Onde ele diz a verdade? E se houvesse uma terceira verdade? Por ter
querido demais justificar-se, Josefo abre a porta para o pior inimigo do historiador: a
dvida da posteridade13[12].
Martin Goodman, em obra sobre as origens da revolta judaica contra Roma, diz confiar
intensamente na narrativa de Josefo, historiador que pode ser acusado de negligente, mas
que se mostra impressionantemente preciso quando confrontado com outras evidncias.
Sendo assim, diz: A minuciosa narrativa de Josefo foi, por isso, totalmente explorada neste
livro. Contudo, acrescenta: Mas seus juzos de valor foram tratados como mais do que
um pouco suspeitos. Quando no podem ser comprovados por sua minuciosa narrativa eles
foram considerados como representativos da atitude apenas da classe dirigente qual ele
pertencia, e no de todos os judeus da Judia14[13].
Os rebeldes de Jerusalm deram a Josefo os poderes que eram anteriormente atribudos ao
prefeito romano, j que sua tarefa , ao mesmo tempo administrativa, judiciria e militar.
Josefo tinha como funo sublevar toda a populao da Galilia contra Roma e unificar
todos as faces e comandos, pois graas sua proximidade com a Sria, a regio seria a
primeira a ser atacada pelos romanos, como, de fato, o foi. Eis o relato de Josefo, em
terceira pessoa, na Guerra Judaica, quando fala da distribuio dos comandos:
12[11]. JOSEFO, F., Histria dos Hebreus, p. 477.
13[12]. HADAS-LEBEL, M., Flvio Josefo: o judeu de Roma, p. 77.
14[13]. GOODMAN, M., A classe dirigente da Judia. As origens da revolta judaica
contra Roma, 66-70 d.C., Rio de Janeiro, Imago, 1994, p. 35.

Josefo, filho de Matias, [foi escolhido] para exercer um cargo semelhante na alta e na baixa
Galilia, acrescentando-se ao seu governo Gamal, que a praa mais forte de todo o pas (...). O
primeiro cuidado de Josefo foi conquistar o afeto do povo, para tirar grandes vantagens e reparar
assim as faltas que pudesse cometer. Para conquistar tambm os mais poderosos, dividindo com eles a
sua autoridade, escolheu setenta dos mais sbios e dos mais hbeis, que constituiu administradores da
provncia e deu assim queles povos a alegria de serem governados por pessoas do prprio pas e
conhecedores dos seus costumes. Alm disso estabeleceu em cada cidade sete juzes, para julgar as
pequenas causas, segundo a forma que ele lhes havia determinado. Quanto s grandes, reservou para
si mesmo o julgamento15[14].

Josefo descreve, em seguida, como fortificou a Galilia, construindo muralhas em cidades


da baixa e da alta Galilia, assim como recrutou um exrcito considervel de sessenta mil
homens de infantaria, duzentos e cinqenta cavaleiros, quatro mil e quinhentos mercenrios
e seiscentos guardas pessoais. Estabeleceu em seu exrcito, maneira dos romanos, cuja
estrutura militar demonstra conhecer bem, uma rgida hierarquia, para que a disciplina
pudesse suprir a falta de armamento adequado e de treinamento militar que o curto tempo
no permitia obter. o que lemos em A Guerra Judaica:
Como sabia que o que tornava os romanos maximamente invencveis era a obedincia e a
disciplina, e via que o tempo no lhe permitia exercitar seus homens tanto quanto ele desejara ,
julgou dever pelo menos torn-los obedientes.Como para isso contribui eficazmente o nmero
de comandantes, ele lhos deu, imitao dos romanos, muitos oficiais e chefes. Alm do
urgente (e precrio) treinamento, falava-lhes principalmente da disciplina dos romanos, que
era rgida e extrema e que eles tinham que combater contra homens, cuja fora corporal unida
a uma invencvel firmeza de alma, tinha conquistado quase todo o mundo 16[15]

Entretanto, o comportamento de Josefo logo despertou suspeitas entre os galileus, pois em


duas ocasies ele se mostrou favorvel a Agripa II, o ltimo governante da famlia
herodiana e aliado de Roma. Josefo precisou usar de toda a sua comprovada astcia para
sobreviver. Teve em Joo de Gscala, um dos lderes da rebelio, seu pior inimigo. Este
conseguiu que uma comisso viesse de Jerusalm para investigar as atividades de Josefo,
acusado de no preparar a Galilia para a resistncia, mas a delegao tinha ordens de obter
a demisso de Josefo e, em caso de resistncia, de mat-lo sem hesitao.
Avaliando a misso de Josefo na Galilia, diz Mireille Hadas-Lebel: Apesar de todos os
esforos de Josefo para fazer sua ao aparecer sob um luz favorvel, o balano desses
poucos meses totalmente negativo. No s ele no conseguiu unificar a regio sob seu
comando, como nela provocou novas clivagens. Suscitou inimizades ferozes, escapou a
vrias tentativas de assassinato, e s se manteve em seu posto graas a apoios junto aos
poderosos17[16].
De sua parte, Josefo interpreta sua misso como sendo a de manter a paz na Galilia, ou
seja, primeiro a paz interna, impedindo os confrontos entre judeus e os ataques surpresa de
15[14]. JOSEFO, F., Histria dos Hebreus, pp. 579-580. Para maior conhecimento da
estrutura econmica, poltica e social da Galilia desta poca pode se ler FREYNE, S.,
A Galilia, Jesus e os evangelhos. Enfoques literrios e investigaes histricas, So
Paulo, Loyola, 1996, especialmente as pp. 121-153.
16[15]. Idem, ibidem, p. 580.
17[16]. HADAS-LEBEL, M., Flvio Josefo: o judeu de Roma, pp. 103-104.

bandos armados contra as populaes pags, em suma tudo o que prejudica a ordem e a
unidade; e igualmente abster-se, pelo mximo de tempo possvel, de provocar a interveno
dos romanos ou de seus aliados18[17].
Vespasiano, enfim, ataca a Galilia com um bem aparelhado exrcito de mais de 60 mil
homens. Josefo, na Guerra Judaica, faz uma detalhada descrio do exrcito romano, com
a finalidade, se justifica, de no
tanto tecer elogios aos romanos, mas consolar queles que eles venceram e fazer os outros perder o
desejo de se revoltar contra eles19[18].

Por outro lado, sobre o seu prprio exrcito, diz ele que
somente a notcia de sua [Vespasiano] chegada, de tal modo assustou os judeus, que quantos se
haviam reunido a Josefo e tinham acampado em Garis, perto de Sforis, fugiram, no somente antes
do combate, mas mesmo sem ter visto o exrcito 20[19].

A devastao da Galilia pelos romanos total. Os galileus no tinham com enfrent-los


em campo aberto e, sitiadas, as cidades foram caindo uma a uma. Bloqueado, por fim, em
Jotapata, Josefo resiste, com extrema habilidade, a 47 dias de cerco.
Ocorre, ento, na queda de Jotapata em 20 de julho de 67, um dos mais suspeitos episdios
de toda a vida de Josefo. Vejamos sua descrio em A Guerra Judaica:
Ele [Josefo] fora to feliz, que depois da queda da cidade, fugindo pelo meio dos
inimigos, desceu a um poo muito profundo, ao lado do qual havia uma caverna
espaosa, que no podia ser vista do alto. L encontrou quarenta dos mais
valentes dos seus, que tambm ali se tinham refugiado e que tinham todo o
necessrio para vrios dias (...) Dois dias assim se passaram; no terceiro, uma
mulher o denunciou (...) Vespasiano mandou Paulino e Galicano, dois tribunos,
garantir-lhe que o trataria bem, exortando-o a sair; ele no quis faz-lo, porque,
no estando persuadido da clemncia dos romanos, e sabendo do seu
ressentimento, pelo mal que lhes havia feito, temia que quando o tivessem em
seu poder, procurassem vingar-se21[20].

Como no conseguiam convenc-lo a se entregar, os soldados romanos decidiram


incendiar a caverna, s no o fazendo porque Vespasiano o queria vivo, garante Josefo. E
prossegue:
Josefo ento lembrou-se dos sonhos que tivera, nos quais Deus lhe fizera ver as desgraas que
sucederiam aos judeus e os felizes resultados obtidos pelos romanos, pois ele sabia explicar os sonhos
e ver a verdade mesmo no meio das trevas, a qual Deus muitas vezes se compraz em esconder e como
ele era sacrificador, tambm conhecia as profecias que esto nos livros santos. Como se, naquele
momento, estivesse cheio do Esprito de Deus, tudo o que Ele lhe havia feito ver nos sonhos pareceu
18[17]. Idem, ibidem, p. 104. Diz Josefo na Autobiografia: Como eu nada mais tinha a
peito do que manter a paz na Galilia.... Cf. JOSEFO, F., Histria dos Hebreus, p. 480.
19[18]. Idem, ibidem, p. 589.
20[19]. Idem, ibidem, p. 590.
21[20]. Idem, ibidem, p. 599.

renovar-se, e ele dirigiu-lhe esta orao: Grande Deus, Criador do universo, pois que resolvestes
terminar a prosperidade dos judeus para aumentar a dos romanos e me escolhestes para lhes predizer
o que est para acontecer, eu me submeto vossa vontade, entrego-me aos romanos e consinto em
continuar a viver. Mas, protesto diante de vossa eterna majestade, que, como um vosso ministro e no
como um traidor, eu me entrego a eles22[21].

E, ento, o bvio aconteceu: os que estavam com ele no concordaram com esta brilhante
idia! Depois de um discurso no qual denunciam sua deciso como traio s leis judaicas,
eles puxaram das espadas para mat-lo. Seus companheiros estavam firmemente decididos
a morrer ali por suas prprias mos, mas jamais se entregariam aos romanos. Contudo,
uma vez mais, prevaleceu a astcia de Josefo:
Josefo, por seu lado, no perdeu a calma, em to grave perigo: confiando na proteo de Deus,
assim lhes falou: Pois que estais mesmo resolvidos a morrer, lancemos a sorte para ver quem dever
ser morto por primeiro por aquele que o seguir; continuemos a fazer sempre do mesmo modo, a fim
de que nenhum de ns se mate por si mesmo, mas receba a morte das mos de um outro (...) Foi ento
lanada a sorte e o que era determinado apresentava o pescoo ao que o devia matar; isso continuou
at que restavam somente Josefo e um outro; o que aconteceu, talvez, por uma especial proteo de
Deus ou por casualidade. Josefo, vendo que se ele lanasse a sorte, ela, ou lhe custaria a vida ou ele
teria que manchar suas mos no sangue de um amigo, aconselhou-o a viver, dando-lhe garantia de
salv-lo23[22].

Feito prisioneiro, "prediz" a Vespasiano o Imprio e consegue sobreviver. Quando, em


junho de 69 d.C., Vespasiano feito imperador, Josefo passa da condio de prisioneiro a
protegido dos romanos.
A predio feita a Vespasiano, como descrita em A Guerra Judaica, pea para se
admirar... e para se espantar com a capacidade de sobrevivncia de Josefo:
Vs julgais, sem dvida, senhor, que tendes somente a Josefo, prisioneiro em vossas mos. Mas eu
venho por ordem de Deus comunicar-lhe uma coisa que muito vos interessa, e muito mais
importante. Eu bem sei de que modo os que tm a honra de comandar os exrcitos dos judeus devem
morrer, por terem cado vivos em vossas mos. Quereis mandar-me a Nero. E por que mandar-me,
pois que ele e os que lhe devem suceder at vs tm to pouco tempo de vida? somente a vs e a
Tito, vosso filho, que eu considero imperadores; a este, depois de vs, porque ambos subireis ao
trono. Fazei-me pois guardar quanto vos aprouver, mas como vosso prisioneiro, no de outro;
somente vs vos tornastes, pelo direito da guerra, senhores da minha liberdade e de minha vida; mas
s-lo-eis dentro em breve de toda a terra e eu merecerei um tratamento muito mais severo do que a
priso, seu eu for to mau e to ousado, em abusar do nome de Deus, para vos obrigar a prestar f a
uma impostura24[23].

O que poderia ter acontecido de fato? Embora o relato traga as marcas de fatos j
acontecidos quando narrados, certamente Josefo estava, no momento da priso, ciente de
muitas coisas, entre elas a da origem humilde de Vespasiano, sua dura ascenso ao
comando, sua crendice em muitos pressgios que pareciam apontar-lhe o caminho do
sucesso e outras coisas do gnero. E, assim, sabendo que nas mos de Nero seu destino no

22[21]. Idem, ibidem, p. 599.


23[22]. Idem, ibidem, p. 601.
24[23]. Idem, ibidem, p. 601.

seria nada agradvel - pois era um dos chefes da revolta e sua protetora Popia j havia
morrido - Josefo falou a Vespasiano exatamente o que ele queria ouvir25[24].
Mas, enquanto Vespasiano, ainda no feito imperador, continua a conquista da Galilia,
Josefo permanece prisioneiro em Cesaria. So dois anos e meio, de julho de 67 a
dezembro de 69. E, observa Mireille Hadas-Lebel, neste ponto do relato de Josefo que
sentimos mais claramente o quanto sua perspectiva sobre as operaes militares se
deslocou. Tudo agora visto do campo do vencedor26[25].
De fato, a narrativa de A Guerra Judaica assume agora uma perspectiva que demonstra
uma romanizao crescente de Josefo. Das aes militares de Tito faz uma verdadeira
hagiografia e as mais cruis atitudes de Vespasiano so descritas como naturais, como
quando, fingindo anisti-los, rene os estrangeiros sobreviventes do ataque a Tariquia no
estdio de Tiberades e os massacra:
Ali fez matar todos os velhos e os incapazes de pegar em armas, em nmero de mil e duzentos;
mandou a Nero seis mil homens fortes e robustos para trabalhar no istmo de Moria [em Corinto,
onde Nero tentou abrir o canal, ao que s se concretizou em 1893]. O povo foi feito escravo; foram
vendidos trinta mil e quatrocentos deles; o resto foi dado a Agripa, para fazer o que quisesse dos que
eram do seu reino27[26].
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5. No Cerco de Jerusalm
No cerco de Jerusalm ele est ao lado de Tito e tenta, repetidamente, convencer os sitiados
a se renderem. Objetivamente, Josefo um traidor, mas no assim que ele se v. Diz, por
exemplo, aos sitiados que os romanos so os senhores do universo, que ningum pode
escapar deles, e, at mesmo, que Deus agora est do lado deles e no com os judeus...
Disse Josefo
Que, se vergonhoso estar sujeito a um poder desprezvel, no o ter como senhores queles que
reinam em toda a terra, pois, que pas est isento do domnio dos romanos, seno aquele que um
excessivo calor ou um frio insuportvel o teria tornado intil? Que se via que de todos os lados a

25[24]. Cf. SUETNIO, A vida dos Doze Csares, Rio de Janeiro, Ediouro, s/d, pp. 315330. Suetnio, historiador romano, viveu de ap. 70 a 160 d.C. A vida dos Doze
Csares a mais importante de suas obras conservadas. Contm as biografias de Jlio
Csar e de onze imperadores, de Augusto a Domiciano. Suetnio recolhe um grande
nmero de pressgios que pareciam confirmar o futuro imperial de Vespasiano.
Descreve tambm a predio de Josefo: Jos, um dos mais nobres cativos, no
instante em que o punham a ferros, no cessou de afirmar que cedo seria libertado
pelo prprio Vespasiano, mas por Vespasiano feito imperador (p. 320).
26[25]. HADAS-LEBEL, M., Flvio Josefo: um judeu de Roma, p. 144.
27[26]. JOSEFO, Histria dos Hebreus, p. 607.

fortuna lhes estendia os braos e que Deus, que tem em suas mos o imprio do mundo, depois de tlo, no correr dos sculos, dado a diversas naes, tinha ento estabelecido a sua sede na Itlia? 28[27].

Alm desse argumento teolgico, oferecido aos sitiados, Josefo fornece ao leitor outras
razes para explicar a derrota de Jerusalm. Segundo ele, a cidade estava to dividida em
faces em luta que os prprios judeus foram os maiores responsveis por sua derrota. Em
suas palavras:
Podemos dizer com verdade que uma guerra to cruel em seu interior, no lhes
era menos funesta que uma guerra externa e que Jerusalm no sofreu mais da
parte dos romanos, do que o furor dessas infelizes divises, que j lhe havia feito
experimentar males ainda maiores. Assim no tenho receio de afirmar que
principalmente a esses inimigos de sua ptria e no aos romanos, que devemos
atribuir a runa dessa poderosa cidade e que a nica glria que lhes pode caber
ter exterminado esses malfeitores, cuja impiedade unida a tantos outros crimes
que nem poderamos imaginar, lhe tinha destrudo a unio que lhe dava muito
mais fora que suas mesmas muralhas. No podemos pois dizer, com razo, que
os crimes dos judeus so a verdadeira causa de suas desgraas e que, o que os
romanos lhes fizeram sofrer, no foi um justo castigo? Deixo, porm, a cada
[28]
qual, que julgue como lhe aprouver29
.

E o pior que, em sua frase final, ele instala, no leitor, a dvida: voc deve decidir... No
ter sido merecido o castigo infligido aos judeus? E preciso acrescentar o seguinte: em
toda esta parte de A Guerra Judaica, Tito sempre aparece como bom e compassivo,
enquanto os lderes da revolta so terrveis e sanguinrios. Se no acampamento romano
acontece algo de cruel com judeus desertores ou capturados como o caso dos dois mil que
tiveram suas barrigas abertas pelos soldados que procuravam o pretenso ouro que teriam
engolido ao sair de Jerusalm jamais com a aprovao do justo Tito. So excessos
cometidos por tropas auxiliares...30[29].
Creio que aqui ser o momento certo para colocarmos a dura avaliao que Giuseppe
Ricciotti faz de Flvio Josefo em sua introduo traduo para o italiano de A Guerra
Judaica31[30].
Diz Ricciotti na p. 6: Josefo (...) tinha tanta ambio e tanto apego sua carreira poltica
que preferiu curvar-se, como um frgil canio, em vrias direes. E na p. 12: O fator
poltico contava, para Josefo, apenas enquanto era um meio para triunfar, e qualquer
ideologia abstrata era afirmada ou negada segundo as circunstncias o exigiam.
Ou na p. 34 da mesma obra: Julgado como homem, Josefo aparece como um esprito
mesquinho, sem carter, disposto a fazer qualquer negocio desde que alcanasse seus
objetivos. E na p. 41: Considerando o ttulo Guerra judaica como original e autntico,

28[27] . Idem, ibidem, p. 655.


29[28] . Idem, ibidem, p. 649.
30[29] . Cf. o episdio em Idem, ibidem, p. 664.
31[30] . Cf. RICCIOTTI, G., La Guerra Giudaica, Torino, Societ Editrice Internazionale,
19633 (1a edio: 1936),1015 pp.

temos nele mesmo o ponto de vista a partir do qual fala o historiador: o ponto de vista dos
romanos, no o dos judeus....
Por sua vez, Emil Schrer diz que sobre o carter de Josefo as opinies expressas ao longo
dos sculos so bastante contraditrias. Supervalorizado na Idade Mdia, ele tem sido mais
duramente tratado pelos crticos modernos. E acrescenta: Ningum vai querer defender o
seu carter. As caractersticas bsicas de sua personalidade foram vaidade e complacncia.
E mesmo que ele no tenha sido o infame traidor que a Autobiografia parece mostrar, a sua
passagem para o lado dos romanos e sua ntima adeso famlia imperial Flvia foram
feitas com mais ingenuidade e indiferena do que se poderia esperar de algum que
lamentava a queda da prpria nao 32[31].

6. A Condio Privilegiada em Roma


Aps a guerra, Flvio Josefo vai viver em Roma, recebendo de Vespasiano uma casa,
penso, propriedades e a cidadania romana. Casa-se 4 vezes, tem 3 filhos, como vimos, e
morre em 102 ou 103 d.C., em Roma.
Nestes cerca de 30 anos morando em Roma, Josefo escreve extensa obra sobre os judeus e
a guerra judaica contra Roma: Bellum Iudaicum (A Guerra Judaica) em 7 livros;
Antiquitates Iudaicae (Antigidades Judaicas) em 20 livros; Contra Apionem (Contra
Apio) em 1 livro e Vita (Autobiografia) tambm em 1 livro.
A Guerra Judaica escrita primeiramente em aramaico e, em seguida, entre 79 e 81 d.C.,
traduzida para o grego. Alguns acham que por remorso - pelo modo suspeito como salva
sua vida - que Flvio Josefo escreve esta obra. Mas mais provvel que A Guerra Judaica
seja uma obra de encomenda. Sendo ainda numerosos os judeus tanto no Imprio Romano
quanto nas regies dos partos, babilnios e rabes, e esboando-se possibilidades de novas
revoltas, preciso dissuadir qualquer nova tentativa de insurreio. E a melhor dissuaso
o relato da guerra na Judia. E quem melhor do que Josefo para faz-lo?33[32]
Ao descrever o poderio do exrcito romano, como, alis, j anotamos acima, Josefo diz:
Meu fim, no que acabo de dizer, no tanto tecer elogios aos romanos, mas consolar queles que
eles venceram e fazer os outros perder o desejo de se revoltar contra eles (sublinhado meu)34[33].

Josefo no faz uma simples crnica dos acontecimentos da guerra. Ele dedica o primeiro
livro inteiro s causas remotas da guerra, voltando no tempo at a revolta dos Macabeus no
sculo II a.C.
Seus modelos so os gregos Tucdides e Polbio. Tucdides um historiador ateniense que
vive entre 460 e 400 a.C., aproximadamente. Escreve a histria da guerra do Peloponeso,
considerada uma das mais importantes obras histricas de todos os tempos por sua
imparcialidade e seu mtodo cientfico.
32[31] . SCHRER, E., Storia del popolo giudaico al tempo de Ges Cristo, p. 92.
33[32] . Cf. HADAS-LEBEL, M., Flvio Josefo, o judeu de Roma, pp. 237-238.
34[33] . JOSEFO, F., Histria dos Hebreus, p. 589.

Polbio nasceu em Megalpolis, na Arcdia em 202 aproximadamente e morreu em 120


a.C. Escreveu, alm de outras obras, a Histria, em 40 livros, dos quais somente os 5
primeiros sobreviveram na ntegra. A obra visa registrar a ascenso rpida e dramtica de
Roma supremacia do Mediterrneo. Ele teve a percepo clara, notvel num
contemporneo, do posio a que Roma havia chegado no mundo mediterrneo. Polbio
procura sistematicamente as causas dos eventos (nada, seja provvel, seja improvvel,
pode acontecer sem uma causa), seguindo a evoluo das naes e seu declnio, e no se
equivocou ao expor as causas da decadncia da Grcia. Sua narrativa clara e simples, sem
artifcios de retrica, escrita no dialeto comum baseado no tico, predominante na Grcia a
partir de 300 a.C., comenta Paul Harvey35[34].
Mas, como bom judeu, Josefo sempre destaca, em sua histria, alm das causas humanas, a
ao da providncia divina que tudo dirige. No prefcio de A Guerra Judaica, o prprio
Josefo explica a sua concepo de histria:
"Indiscutivelmente, o historiador que merece elogios aquele que consigna acontecimentos cuja
histria nunca foi escrita e que elabora a crnica de seu tempo, tendo em vista as geraes
futuras"36[35].

Antiguidades Judaicas, publicada em grego, sua segunda obra e fica pronta em 93 d.C.
Josefo, como qualquer judeu da poca, sofre muito com a ignorncia do mundo grecoromano acerca dos judeus e de seus costumes, tradies e crenas. Os judeus so vistos e
julgados a partir dos padres culturais e civilizatrios gregos, transformando-se assim a sua
histria em uma histria muitas vezes mtica e absurda porque a diferena cultural no
respeitada. Os costumes alimentares e cultuais judaicos, em geral causam profunda
estranheza ao mundo grego. Alm do que, as origens de Israel so freqentemente
desfiguradas por feroz anti-semitismo que tem sua origem nos conflitos da poca, e que no
deveria ser assim retroprojetado, pelos autores gregos que escrevem sobre os judeus, para o
fim do II milnio.
Antiguidades Judaicas no tem, portanto, apenas o objetivo de informar, mas Josefo quer,
atravs de uma histria de milnios, defender seu povo e impressionar os romanos. Mostrar
a antiguidade das origens , na sua poca, fundamental para qualquer povo que queira ser
respeitado.
Para ns, Antiguidades Judaicas importante, especialmente quando trata da histria dos
Macabeus e do governo de Herodes Magno.
Como dissemos acima, o anti-semitismo est em pleno florescimento no sculo I d.C. e se
manifesta sobretudo entre escritores egpcios helenizados de Alexandria. contra este anti-

35[34]. HARVEY, P., Dicionrio Oxford de Literatura Clssica Grega e Latina, Rio de
Janeiro, Jorge Zahar, 1987, verbete Polbios.
36[35] . JOSEFO, F., Histria dos Hebreus, p. 497.

semitismo que Josefo escreve o Contra Apio em 95 d.C., contestando como falsas vrias
idias bastante difundidas em Roma por esse popular autor37[36].
Apio (Apn), que pode ser situado na primeira metade do sculo I d.C., "era um escritor e
professor grego de origem egpcia, que exerceu um importante papel na vida cultural e
poltica de seu tempo. Ele ficou famoso como um mestre em Homero e como autor de uma
obra sobre a histria do Egito"38[37].
Apio no nasce em Alexandria, mas torna-se cidado alexandrino. Representa os gregos
contra os judeus de Alexandria diante de Calgula, enquanto Flon de Alexandria representa
os judeus, no ano 40 d.C., na questo dos direitos cvicos dos judeus alexandrinos.
Apio o mais ferrenho dos anti-semitas do mundo helenstico e, como um escritor muito
popular, tem grande influncia na formao da opinio pblica culta de sua poca, e, por
isso, Flvio Josefo o escolhe como alvo entre todos os anti-semitas. Ele fala dos judeus nos
livros 3 e 4 de sua Aegyptiaca.
A ltima obra de Josefo a Autobiografia, escrita aps 95 d.C., no se sabe exatamente
em que ano. O livro motivado por um relato da guerra escrito por seu velho inimigo Justo
de Tiberades.
Justo um dos mais ardorosos lderes galileus na revolta contra Roma e confronta-se com o
moderado Josefo nos meses que antecedem a chegada de Vespasiano. Em sua obra,
infelizmente perdida, Justo, entretanto, descreve Josefo como um nacionalista judeu
fantico e destaca o seu papel anti-romano na guerra, deixando o nosso autor em situao
perigosa com essa inverso dos fatos.
Josefo critica violentamente a histria escrita por Justo, chamando-o ironicamente de o
mais genial dos escritores e perguntando-lhe porque no escreveu sua obra quando ainda
estavam vivos Vespasiano e Tito, que conduziram as operaes da guerra.
A Autobiografia no uma grande obra: polmica, pesada e confusa, deixa o leitor
indiferente ou cansado. Mas, por outro lado, traz muitos dados sobre Josefo,
transformando-o no escritor da antigidade sobre quem mais informaes possumos.

Bibliografia
AA.VV., Flvio Josefo: uma testemunha do tempo dos Apstolos, traduo do
francs de I. F. Leal Ferreira, So Paulo, Paulus, 1986.

37[36] . Cf. FELDMAN, L. H. and LEVISON, J. R. (eds.), Josephus Contra Apionem:


Studies in its Character and Context with a Latin Concordance to the Portion Missing in
Greek, Leiden, Brill, 1996.
38[37] . Cf. STERN, M., Greek and Latin Authors on Jews and Judaism I, Jerusalem, The
Israel Academy of Sciences and Humanities, 1976, p. 389.

FELDMAN, L. H. and LEVISON, J. R. (eds.), Josephus Contra Apionem: Studies


in its Character and Context with a Latin Concordance to the Portion Missing
in Greek, Leiden, Brill, 1996.
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1996.
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HADAS-LEBEL, M., Flvio Josefo: o judeu de Roma, traduo do francs de
Paula Rosas, Rio de Janeiro, Imago, 1992.
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do ingls de Mrio da Gama Kury, Rio de Janeiro, Jorge Zahar, 1987.
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Vicente Pedroso, Rio de Janeiro, Casa Publicadora das Assemblias de Deus,
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MADEIRA, J. B., Flvio Josefo, personagem e intrprete, Brodowski, Centro de
Estudos da Arquidiocese de Ribeiro Preto, 1997 (mimeografado).
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19633 (1a edio: 1936).
SAULNIER, C., Histoire dIsrael III. De la conqute dAlexandre la
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SCHRER, E., Storia del popolo giudaico al tempo de Ges Cristo (175 a.C.
135 d.C.), vol. I, traduo do ingls de Graziana Soffritti, Brescia, Paideia,
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STERN, M., Greek and Latin Authors on Jews and Judaism I, Jerusalem, The
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TYLOCH, W. J., O socialismo religioso dos essnios, traduo do polons de
Tereza Lenartowicz, So Paulo, Perspectiva, 1990.