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Artculo Original

Consideraciones Ergonmicas de las Salas de Clases en Escuelas


Portuguesas de Primer Ciclo
Ergonomic Considerations of Classrooms in First Cycle Portuguese Schools
Ignacio Castellucci1, Mara Antonia Gonalves2, Pedro Arezes3
1. Kinesilogo, Mster en Ingeniera Humana. Departamento de Sistemas de Produccin, Escuela de Ingeniera, Universidad de Minho.
2. Ingeniero, Dr. (c) en Ingeniera. Departamento de Sistemas de Produccin, Escuela de Ingeniera, Universidad de Minho.
3. Ingeniero, Dr. en Ingeniera. Departamento de Sistemas de Produccin, Escuela de Ingeniera, Universidad de Minho.

RESUMEN

Durante la vida escolar, los alumnos adoptan la posicin sedente


alrededor de 5 horas al da. Considerando esta situacin y la posibilidad
de utilizar un mobiliario inadecuado, es probable que ocurran cambios
y algunos problemas en el sistema msculo-esqueltico. Adems de
esta situacin, los alumnos se encuentran expuestos a otro tipo de
condiciones que pueden afectar no slo su salud sino que tambin su
desempeo escolar. Por ltimo, es importante mencionar que en
Portugal todava no existen leyes especficas en esta rea. El objetivo
principal de este trabajo, que se encuentra en desarrollo, es proyectar
salas para los alumnos de 1er Ciclo en Portugal (1ro a 4to Bsico)
considerando criterios ergonmicos. Actualmente, se est trabajando
sobre uno de los objetivos especficos, que consiste en definir las
dimensiones del mobiliario para los alumnos antes mencionados. La
muestra hasta este momento consiste en 432 alumnos voluntarios (216
masculinos, 216 femeninos) de 9 escuelas, pertenecientes al 1er ciclo
educacional Portugus con edades de los 7 a 10 aos. En relacin a la
metodologa, fue definido un grupo de 13 variables antropomtricas
recogidas mediante la utilizacin de una silla antropomtrica
previamente validada. En funcin de los resultados obtenidos hasta el
momento, es importante destacar que los resultados presentan una
distribucin normal y existe una fuerte correlacin de pearson entre la
variable estatura y un grupo de variables, entre la que destacan altura
popltea, distancia glteo-popltea y altura sentado. Por otra parte, para
permitir que los alumnos se sienten de forma correcta, es necesaria la
utilizacin de 4 tipos de mobiliarios. En conclusin, los resultados de
este trabajo permitirn, entre otras cosas, determinar las medidas
necesarias para desarrollar un mobiliario escolar adecuado. Segn
resultados preliminares, se determin la necesidad de contar con cuatro
tipos de mobiliarios de caractersticas muy distintas a los dos tipos
observados en la actualidad.

ABSTRACT

The main purpose of this work that is under development is to design


classrooms for Cycle students in Portugal, considering ergonomic
criteria. At present, working is being done on one of the specific
objectives that consists in defining the dimensions of the furniture
for above mentioned students. The sample so far includes 432
volunteer students of 9 schools, aged 6 to 10 years. The methodology
defined a group of 13 anthropometrical variables taken by means of
a previously validated anthropometrical chair. According to results
obtained so far, it is important to highlight that the sample shows a
normal distribution and exists a strong Pearsons correlation
between height variable and a group of variables, among which
popliteal height, gluteo-popliteal distance and sitting height stand
out. On the other hand, in order to allow students to sit correctly, the
use of 4 types of furniture is necessary. In conclusion, the results of
this work will allow, among other things, to determine measures
necessary to develop school furniture that so far is of four types,
which differs widely from the two seen in practice.
Descriptors: INTERIOR DESIGN AND FURNISHINGS; SCHOOLS;
ANTHROPOMETRY; HUMAN ENGINEERING; STUDENTS; CHILD;
PORTUGAL.

(Castellucci I, Gonalves M, Arezes P 2009. Consideraciones Ergonmicas


de las Salas de Clases en Escuelas Portuguesas de Primer Ciclo. Cienc
Trab. Oct-Dic; 11 (34): 184-187).
Descriptores: DISEO INTERIOR Y MOBILIARIO, INSTITUCIONES
ACADMICAS, ANTROPOMETRA, INGENIERA HUMANA,
ESTUDIANTES, NIO, PORTUGAL.

Correspondencia / Correspondence
Ignacio Castellucci
Departamento de Sistemas de Produccin, Escuela de Ingeniera, Universidad
de Minho.
4800-058 Guimares, Portugal.
Tel.: (351) 912697030.
e-mail: icastellucci@gmail.com
Recibido: 28 de agosto de 2009 / Aceptado: 16 de noviembre de 2009.

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INTRODUCCIN
La ley de Bases del sistema educativo [Ley n 46/86 de 14 de
octubre], con las alteraciones introducidas por la Ley n 115/1997,
del 19 de septiembre y con las alteraciones introducidas por la
Ley n 49/2005, del 30 de agosto, no realiza ninguna referencia
a la proteccin y promocin de salud de los actores de educacin,
cuando define los objetivos del sistema educativo.

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Cuando analizamos los objetivos de la enseanza bsica, se verifica que no existe ninguna referencia explcita a las condiciones
de salud. No se debe dejar que un tema tan importante deba ser
desprendido de otros aspectos que puedan estar asociados.
El hecho de no existir, en la mayor parte de las situaciones, referencias directas al aspecto de la calidad de los espacios escolares
y de su implicancia en la seguridad y salud de los alumnos, puede
estar relacionado al eventual desconocimiento de los impactos en
la salud de los nios causados por los problemas fsicos del
ambiente de trabajo, en este caso especfico las salas de clases.
Uno de los aspectos ms publicados y relacionados a los
problemas de salud de los estudiantes es la adecuacin del mobiliario escolar a las medidas antropomtricas de los alumnos. Si
consideramos que durante la vida escolar los alumnos adoptan la
posicin sedente alrededor de 5 horas al da, es importante que
el mobiliario escolar sea el adecuado a los requerimientos de los
alumnos (Savanur et al. 2007), y que permita el libre cambio de
posturas (Yeats 1997).
Existe un gran nmero de estudios a nivel mundial que demuestran gran incompatibilidad entre las medidas antropomtricas y
el mobiliario escolar (Gouvali y Boudolos 2006; Panagiotopoulou
et al. 2004; Parcells et al. 1999). El hecho de utilizar un mobiliario inadecuado puede producir algunos problemas en el
sistema msculo-esqueltico, as como tambin la prdida de
inters por aprender, incluso durante la clase ms entretenida
(Hira 1980).
De acuerdo con las principales bases de datos de publicaciones
nacionales e internacionales, no existe un estudio antropomtrico en Portugal para este grupo etario. Esto determina que la
construccin del mobiliario escolar no tiene una base que
sustente los criterios ergonmicos.
Adicionalmente, la creciente utilizacin de computadores porttiles en ambientes educacionales trae como consecuencia un
conjunto de nuevos requisitos relativos al dimensionamiento y
concepcin del mobiliario escolar.
En funcin de los expuesto anteriormente, el objetivo principal
de este proyecto, que se encuentra en desarrollo, es proyectar
salas para los alumnos de 1er Ciclo en Portugal (1ro a 4to Bsico)
considerando criterios ergonmicos. En este artculo se presentarn resultados parciales de un objetivo especfico que consiste
en definir las dimensiones del mobiliario para los alumnos antes
mencionados.

MTODO
Instrumentos

Uno de los objetivos de este trabajo fue desarrollar una silla


antropomtrica que permitiera medir un grupo de medidas antropomtricas previamente definidas y nombradas en el punto 2.3.
Para la validacin del nuevo instrumento, se realiz el levantamiento de las medidas antropomtricas de 20 sujetos utilizando
un antropmetro porttil (Holtain) y un antropmetro fijo o de
pared. Posteriormente, estas medidas fueron comparadas con las
obtenidas mediante la utilizacin de la silla antropomtrica
(Figura 1).
Es importante destacar que antes de la obtencin de los datos fue
preciso calibrar el resultado de la silla antropomtrica, a travs
de funciones matemticas (suma y resta) producto de que las
cintas mtricas en algunas ocasiones consideraban medidas dife-

rentes a las reales. Para clarificar esto analizaremos el ejemplo de


la altura muslo-asiento (Figura 2.), donde es posible observar que
el lugar de lectura est en un plano inferior al plano del asiento,
para evitar errores y facilitar la lectura, a la medida observada se
le restaban 5.4 centmetros correspondientes a la distancia existente entre el plano del asiento y el lugar de lectura.
Figura 1.
Instrumentos utilizados durante el desarrollo de este trabajo. (a)
Antropmetro porttil. (b) Antropmetro fijo o de pared. (c) Silla antropomtrica desarrollada en la Universidade do Minho.

(a)

(c)

(b)

Figura 2.
Medicin de la altura muslo-asiento.
La flecha roja muestra el lugar de
lectura y la flecha verde indica el
plano del asiento.

Muestra

La muestra hasta este momento consiste en 432 alumnos voluntarios (216 masculinos, 216 femeninos) de 9 escuelas, pertenecientes al 1er ciclo educacional portugus con edades de los 7 a
10 aos (media 8.5 1.2). Despus de entregar informacin oral
y escrita acerca del estudio a las diferentes municipalidades,
directores de escuelas, profesores, padres y alumnos, se obtuvo
una autorizacin escrita por parte de todos los involucrados. Es
importante mencionar que la muestra corresponde a una determinada por conveniencia y que hasta este momento corresponde
a un grupo de escuelas ubicadas en la regin de Porto.

Medidas antropomtricas consideradas

Las medidas antropomtricas fueron tomadas con la utilizacin


de la silla antropomtrica descrita anteriormente. Durante este
procedimiento los alumnos se encontraban sentados con caderas
y rodillas en ngulos de 90 y las plantas de los pies completa-

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mente apoyadas. Para facilitar y evitar errores en el proceso de
medicin los alumnos se encontraban descalzos, vistiendo
pantaln corto y camiseta.
Todas las medidas fueron tomadas por el mismo evaluador y
registradas en centmetros por un asistente en una planilla Excel.
Precisin y repetitividad de las medidas fueron alcanzadas con el
entrenamiento en laboratorio y con la realizacin de un estudio
piloto.
Las siguientes medidas antropomtricas (ISO 1996, Pheasant
2003) fueron consideradas y recolectadas en el estudio:
Estatura: determinada como la distancia vertical entre el suelo y
la parte ms alta de la cabeza, medida con el sujeto en posicin
erecta y cabeza en el plano de Frankfurt.
Altura de los hombros: distancia vertical entre el suelo y el
acromion, medida con el sujeto en posicin erecta y hombros
relajados.
Altura de los ojos: distancia vertical entre el suelo y el canto
exterior del ojo, medida con el sujeto en posicin erecta y cabeza
en el plano de Frankfurt.
Altura sentado: distancia vertical entre el plano del asiento y la
parte ms alta de la cabeza, medida con el sujeto en posicin
erecta y cabeza en el plano de Frankfurt.
Altura codo-asiento: distancia vertical desde la superficie del
asiento hasta la parte ms baja del codo.
Ancho de hombros (sentado): distancia mxima medida entre el
deltoides izquierdo y derecho.
Altura popltea: distancia vertical entre el suelo y la parte posterior de la rodilla (hueco poplteo).
Distancia glteo-popltea: distancia horizontal desde la parte
ms posterior de la zona gltea a la parte posterior de la rodilla
(hueco poplteo).
Distancia glteo-rotuliana: distancia horizontal desde la parte
ms posterior de la zona gltea a la rtula.
Ancho de caderas (sentado): distancia horizontal medida en la
parte ms ancha de las caderas.
Altura muslo-asiento: distancia vertical entre el plano del
asiento y el punto ms alto del muslo.
Altura de los ojos (sentado): distancia vertical entre el asiento y
el canto exterior del ojo. Determinada en este estudio con el
siguiente clculo: altura sentada-(estatura-altura de los ojos).
Altura de los hombros (sentado): distancia vertical entre el
asiento y el acromion. Determinada en este estudio con el
siguiente clculo: altura sentada-(estatura-altura de los
hombros).

Aplicacin de las medidas

Con los resultados de las medidas descritas anteriormente se


procedi a determinar las medidas del mobiliario escolar. A modo
de ejemplo, a continuacin se presentan los criterios para determinar la altura del asiento y la distancia asiento mesa.
Altura del asiento: es considerada como el punto de partida para
el diseo del mobiliario escolar, y la altura popltea es el punto
de referencia para su dimensionamiento. La mayora de la
evidencia determina que la altura popltea (AP) debe ser superior
a la altura del asiento (Molenbroek y Ramaekers 1996; Parcells et
al. 1999). Sin embargo, esta diferencia no debe ser superior a 4
centmetros (UNESCO, MINSAL [Chile] 2001) o al 88% de la
altura popltea. Para el dimensionamiento de esta medida del
mobiliario se tom como base la frmula utilizada por Gouvali y
Boudolos (Gouvali y Boudolos 2006) definida como:

186

(AP+ 2.5) cos 30 Altura del Asiento (AP+ 2.5) cos 5.


Distancia asiento-mesa: para determinar esta medida algunos
estudios sealan la utilizacin de la altura codo-asiento (ACA)
como referencia (Garca-Acosta y Lange-Morales 2007; Milanese
y Grimmer 2004; Molenbroek et al. 2003; Sanders y McCormick
1993). Parcells y cols. (Parcells et al. 1999) por su parte sugieren
la utilizacin de los ngulos de flexin y abduccin de la articulacin del hombro. Otros investigadores recomiendan que la
distancia asiento-mesa no debe ser superior a 3-5 centmetros en
relacin a la ACA (Pheasant 1991; Poulakakis y Marmaras 1998).
Para este trabajo se defini que la medida mnima de la distancia
asiento-mesa debe corresponder a la ACA, con la finalidad de
disminuir significativamente la carga a nivel de columna
(Occhipinti et al. 1985). Adems, se consider que la medida
mxima de la distancia asiento-mesa no puede superar en 5
centmetros a la ACA.
ACA Distancia asiento-mesa ACA + 5

RESULTADOS
Validacin de la silla antropomtrica

Despus de aplicar el test estadstico en diferencias de medias,


con un intervalo de confianza de un 95%, fue posible determinar
que no existen diferencias estadsticamente significativas entre
los resultados de las 11 medidas antropomtricas efectuadas con
los 3 instrumentos. Por otra parte, es importante destacar la fcil
utilizacin de esta nueva herramienta, cuyo principal problema
es el transporte a las diferentes escuelas.

Medidas antropomtricas

La estadstica descriptiva de las medidas antropomtricas es


presentada en la Tabla 1, donde es posible observar la media, la
desviacin estndar (S) y un grupo de percentiles (P5, P50 y P95).
Adicionalmente a estas medidas se les aplic el test de correlacin de Pearson, determinando que existe una buena correlacin
entre la variable estatura y un grupo de variables, entre las que
destacan altura popltea, distancia glteo-popltea y altura
sentado. Esta situacin podra facilitar la designacin del tipo de
mobiliario escolar a travs de la medicin de la altura, prctica
que es comnmente aplicada a nivel mundial. Sin embargo, es
importante sealar que en un estudio publicado por Molenbroek
y cols. (Molenbroek et al. 2003), esta prctica fue desechada
producto del gran nmero de alumnos que utilizaran una silla
muy alta al aplicar este criterio.

Medidas del mobiliario

Considerando los valores de las medidas antropomtricas altura


popltea y distancia codo-asiento obtenidas hasta este momento,
se concluye necesaria la utilizacin de 4 tipos diferentes de mobiliarios (Tabla 2). Es importante sealar que con la utilizacin de
los mobiliarios tipo 2 y 3 ser posible acomodar a un 86.3% de
la poblacin analizada. Si realizamos una comparacin de estos
2 mobiliarios con la norma britnica (BSEN-1729), la cual utiliza
2 mobiliarios para acomodar los alumnos entre los 6 y 11 aos,
podemos observar que existe una leve diferencia entre estos dos
pases. Esta diferencia que puede corresponder a la baja estatura
de la poblacin portuguesa en comparacin con las restantes
poblaciones europeas (Molenbroek et al. 2003).

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Podemos observar tambin que con la utilizacin de estos 2
mobiliarios (Tipo 2 y 3) presentados en la Tabla 2, existe una
mayor altura de la silla y mesa en comparacin a los mobiliarios
presentados en la Norma Chilena 2566 (INN [Chile] 2002). Sin
embargo, es importante destacar que los datos antropomtricos
utilizados en esta norma corresponden al ao 1998, por lo que es
de esperar un aumento importante en la estatura de la poblacin
chilena, influenciado principalmente por los hbitos alimenticios
y condicin de vida (Harris y Straker 2000).

Tabla 2.
Medidas del Mobiliario considerando la altura popltea y altura de la
mesa.

Tabla 1.
Resultados de las medidas antropomtricas.

CONCLUSIONES

Medidas
Estatura
Altura de los hombros
Altura de los ojos
Altura sentado
Altura codo-asiento
Ancho de hombros
Altura popltea
Distancia glteo-popltea
Distancia glteo-rotuliana
Ancho de caderas (sentado)
Altura muslo-asiento
Altura de los hombros (sentado)
Altura de los ojos (sentado)

Media
131.3
106.4
122.1

S
8.9
10.4
8.8

P5
117.1
93.6
108.2

P50
131.2
106.6
122.3

P95
145.3
119.9
135.7

67.0
16.5
31.9
33.8
38.2
45.9
28.2
11.4
44.0
59.8

4.2
2.0
2.8
3.0
3.3
3.9
3.0
1.6
7.6
4.1

60.1
13.4
27.9
29.2
33.2
40.0
24.2
9.2
38.8
53.4

67.0
16.3
31.5
33.6
38.3
45.9
27.8
11.1
44.5
59.8

73.7
20.0
36.7
38.8
43.7
52.6
33.8
14.4
50.6
66.3

Tipo de mobiliario
Mobiliario 1
Mobiliario 2
Mobiliario 3
Mobiliario 4

Altura de la silla
28
32
36
40

Altura de la mesa % Utilizadores


45
10
51
50
56
36.3
61
3.7

Algunas de las principales conclusiones que se pueden desprender


hasta este momento son:
La validacin de una nueva herramienta para realizar estudios
antropomtricos.
La importancia de la recoleccin de datos antropomtricos de este
grupo etario, lo que permitir disear un mobiliario escolar basado
en la poblacin utilizadora. Hasta el momento es necesario la utilizacin de 4 tipos de mobiliarios, lo que difiere ampliamente de los 2
observados en la actualidad y que estn basados en las medidas
antropomtricas alemanas.
Por otra parte, ser importante realizar una comparacin entre el
tiempo necesario para realizar evaluaciones con los diferentes instrumentos, as como tambin el nivel de error intra- e interevaluador.
Otras de las situaciones a considerar es realizar una comparacin
entre las medidas antropomtricas obtenidas y el mobiliario existente.
Artculo presentado en el
VII CONGRESO NACIONAL DE ERGONOMA
Ergonoma, un aporte a la productividad del pas efectuado
en el mes de octubre de 2009, V ReginChile.

REFERENCIAS
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