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CONTAMINACIN DEL AGUA

La contaminacin hdrica o contaminacin del agua es una modificacin que esta,


generalmente provocada por el ser humano, que la vuelve impropia o peligrosa
para el consumo humano, la industria, la agricultura, la pesca y las actividades
recreativas, as como para los animales.1
Aunque la contaminacin de las aguas puede provenir de fuentes naturales, como
la ceniza de un volcn,2 la mayor parte de la contaminacin actual proviene de
actividades humanas. El desarrollo y la industrializacin suponen un mayor uso de
agua, una gran generacin de residuos, muchos de los cuales van a parar al agua
y el uso de medios de transporte fluvial y martimo que en muchas ocasiones, son
causa de contaminacin de las aguas. Las aguas superficiales son en general ms
vulnerables a la contaminacin de origen antrpico que las aguas subterrneas,
por su exposicin directa a la actividad humana. Por otra parte, una fuente
superficial puede restaurarse ms rpidamente que una fuente subterrnea a
travs de ciclos de escorrenta estacionales. Los efectos sobre la calidad sern
distintos para lagos y embalses que para ros, y diferentes para acuferos de roca
o arena y grava de arena de patos. La presencia de contaminacin genera lo que
se denominan ecosistemas forzados, es decir ecosistemas alterados por agentes
externos, desviados de la situacin de equilibrio previa obligados a modificar su
funcionamiento para minimizar la tensin a la que se ven sometidos
Industria
Los contaminantes industriales son tambin una fuenteimportante de
contaminacin del agua. Las compaas y las empresas que procesan productos
qumicos y productos nocivos a menudo permiten que el agua contaminada fluya
de vuelta a los ros y arroyos. Un ejemplo muy perjudicial son las plantas de
energa nuclear, las cuales bombean el agua irradiada en los lagos y ros cerca de
las instalaciones.
Residuos slidos
El uso continuado de los residuos slidos, tales como papeles y plsticos, es una
de las adiciones ms perjudiciales al suministro de agua. Las instalaciones de
tratamiento de aguas residuales no estn preparadas para manejar el volumen de
estos productos que se colocan en el sistema de agua.
Productos de limpieza
Los detergentes y los productos qumicos del hogar son cada vez ms peligrosos
para el sistema de agua estadounidense. Provienen de las mquinas de
lavandera y se tiran por el desage. Los productos farmacuticos son tambin
peligrosos. De acuerdo con Associated Press, casi el 40 por ciento del agua en los
Estados Unidos est contaminada.

Carreteras
Los sistemas de drenaje en las carreteras tambin son una fuente importante de
contaminacin del agua. La lluvia cae en las carreteras y limpia el aceite y el
escape de los vehculos del pavimento y los vuelca en el sistema de agua.
Granjas
Las granjas de todo el pas tambin son perjudiciales para el suministro de agua.
Los pesticidas y fertilizantes compuestos, as como las hormonas y antibiticos
para el ganado desembocan naturalmente en la tierra.
Principales contaminantes del agua

Basuras, desechos qumicos de las fbricas, industrias, etc.

Aguas residuales y otros residuos que demandan oxgeno (en su mayor


parte materia orgnica, cuya descomposicin produce la desoxigenacin del
agua).

Agentes patgenos, tales como bacterias, virus, protozoarios, parsitos que


entran al agua provenientes de desechos orgnicos, que incluyen heces y
otros materiales que pueden ser descompuestos por bacterias aerobias.

Nutrientes vegetales que pueden estimular el crecimiento de las plantas


acuticas. stas, a su vez, interfieren con los usos a los que se destina el agua
y, al descomponerse, agotan el oxgeno disuelto y producen olores
desagradables.

Productos qumicos, incluyendo los pesticidas, diversos productos


industriales, las sustancias tensoactivas contenidas en los detergentes, y los
productos de la descomposicin de otros compuestos orgnicos.

Petrleo, especialmente el procedente de los vertidos accidentales.

Minerales inorgnicos y compuestos qumicos.

Sedimentos formados por partculas del suelo y minerales arrastrados por


las tormentas y escorrentas desde las tierras de cultivo, los suelos sin
proteccin (cobertura vegetal), las explotaciones mineras, las carreteras y los
derribos urbanos.

Sustancias radioactivas procedentes de los residuos producidos por la


minera y el refinado del uranio y el torio, las centrales nucleares y el uso
industrial, mdico y cientfico de materiales radiactivos.

El calor tambin puede ser considerado un contaminante cuando el vertido


del agua empleada para la refrigeracin de las fbricas y las centrales
energticas hace subir la temperatura del agua de la que se abastecen.

Vertimiento de aguas servidas. La mayor parte de los centros urbanos


vierten directamente los desages (aguas negras o servidas) a los ros, a los
lagos y al mar. Los desages contienen excrementos, detergentes, residuos
industriales, petrleo, aceites y otras sustancias que son txicas para las
plantas y los animales acuticos. Con el vertimiento de desages, sin previo
tratamiento, se dispersan agentes productores de enfermedades (bacterias,
virus, hongos, huevos de parsitos, amebas, etc.).

Vertimiento de basuras y desmontes en las aguas. Es costumbre


generalizada en el pas el vertimiento de basuras y desmontes en las orillas del
mar, los ros y los lagos, sin ningn cuidado y en forma absolutamente
desordenada. Este problema se produce especialmente cerca de las ciudades
e industrias. La basura contiene plsticos, vidrios, latas y restos orgnicos, que
o no se descomponen o al descomponerse producen sustancias txicas (el
hierro produce xido de hierro), de impacto negativo.

Vertimiento de relaves mineros. Esta forma de contaminacin de las aguas


es muy difundida y los responsables son los centros mineros y las
concentradoras. Los relaves mineros contienen fierro, cobre, zinc, mercurio,
plomo, arsnico y otras sustancias sumamente txicas para las plantas, los
animales y el ser humano. Otro caso es el de los lavaderos de oro, por el
vertimiento de mercurio en las aguas de ros y quebradas.

Vertimiento de productos qumicos y desechos industriales. Consiste en la


deposicin de productos diversos (abonos, petrleo, aceites, cidos, soda,
aguas de formacin o profundas, etc.) provenientes de las actividades
industriales.

Ruido de construcciones martimas, barcos y pozos petroleros producen


ondas sonoras no naturales que afectan la forma de vida de animales que se
comunican por medio de la ecolocacin como la ballena y el delfn.

Efectos de la contaminacin del agua


El agua que nos proporciona, en sus distintas formas, la naturaleza, no rene los
requisitos para ser consumida de forma directa por el ser humano, debido a la
contaminacin que contiene. Para lograr la calidad satisfactoria en el agua, y que
sta sea potable, se realizan destilaciones u otros procesos de purificacin.

El agua puede contaminarse de diferentes formas, aunque la ms comn en la


actualidad es mediante descarga de agua servida o cloacas de reas urbanas en
ros y arroyos.
Otros focos de contaminacin de las aguas son los desechos orgnicos
provenientes de mataderos de ganado o de aves. El procesamiento de frutas y
vegetales requiere grandes cantidades de agua para el lavado, el pelado y
blanqueado, lo que produce gran cantidad de agua servida con alto contenido
orgnico.
Estas concentraciones de materia orgnica originan un alto porcentaje de fosfatos
en el agua de los ros o arroyos en que se descargan. Estos fosfatos ocasionan un
rpido crecimiento en la poblacin de algas. Las algas utilizan el oxgeno en gran
cantidad, lo que hace que disminuya en el agua la concentracin necesaria de
ste para permitir la respiracin de los animales acuticos, causando su muerte.