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49.

LIBERTAD Y FATALISMO,
DETERMINISMO Y VOLUNTAD1
Decimos que una revolucin es necesaria, que queremos una, y que estamos
dedicando nuestras energas a despertar y unir las voluntades con intencin
de este fin.
Pero una objecin fundamental se nos opone. La revolucin, se
nos dice, no se hace por capricho del hombre; viene (si es que viene) slo
cuando es el momento propicio para ello. La historia no se mueve por
casualidad sino que se desarrolla de acuerdo a leyes naturales que son
inmutables, irresistibles, y contra las cuales la voluntad del hombre nada
puede hacer.
En la prctica, al menos en la mayora de los casos, esta objecin
supone nada ms que una polmica, o un recurso poltico. Slo porque una
cosa no se desea se afirma que es imposible; el poder de la voluntad es
negado cuando se hace el llamado a hacer un esfuerzo en una direccin no
conveniente; y, (ya que hoy casi todos los que se saben el alfabeto presumen
de cientficos y filsofos) el deseo mismo es racionalizado y se invoca a la
ciencia y la filosofa para hacer de mediadoras a favor de las argucias de
individuos y partidos. Por otra parte cuando una cosa es interesante y
agradable, se olvidan todas las teoras, se hace el esfuerzo necesario y, si se
necesita la concurrencia de otros, se apela a su disposicin y se exalta el
poder de la voluntad en vez de negarlo.
A pesar de esto, no obstante, es cierto que toda persona pensante,
siente la necesidad de poner su conducta en armona con sus convicciones
intelectuales, y, cuando acta, gusta de tomar en cuenta la eficacia y la
cualidad de sus actos. Toda persona que piense y observe y que aprende los
innumerables hechos de la naturaleza y de la historia, siente la necesidad de
organizar sus impresiones adquiridas en un sistema, y de encontrar algn
principio general que las unifique y las explique.
De esta necesidad de comprensin y de adaptacin mental, se han
originado los sistemas tanto teolgicos como naturalistas de filosofa. De
esta necesidad nacen las preguntas y discusiones respecto al problema de la
voluntad, es decir, del poder del ser humano (o de todo ser consciente) de
influir en el curso de los eventos. Este es el problema fundamental de toda
filosofa ha fatigado, y sigue fatigando, a pensadores de todas las escuelas.

1 Man! (San Francisco) 3, no. 2 (febrero de 1935), traducido por Eli J. Boche.
Originalmente publicado como Libert e fatalit: Determinismo e volont, Volont
(Ancona) 1, no. 24 (22 de noviembre de 1913). Al castellano: @rebeldealegre.

Este hecho no hubiese sido ms que ventajoso para el desarrollo


intelectual del ser humano y para la mejor utilizacin de las fuerzas
humanas, si no hubiese ocurrido que, con mucha frecuencia, y por una
ilusin mental comn, aquello que es simple producto de la imaginacin fue
confundido con hechos certificados con los que se intent unificar y
explicar hechos conocidos. An peor, cuando simples palabras sin
significado preciso y definido se tomaron por cosas reales.
As fueron inventados Dios y el Alma Inmortal; as fueron inventados
la Materia, la Fuerza, la Energa (todas con mayscula) y todos los dems
conceptos mentales diseados para explicar por las palabras, el universo no
comprendido.
Pero sobre todas estas entidades, que es bueno tratar con prudente y
sonriente escepticismo, hay un principio superior que parece realmente
inexpugnable o al menos uno tal que la mente humana no puede
concebir su negacin; ese es el principio de la Causalidad que, por s solo
constituye la filosofa denominada Determinismo. Nada se crea a s y nada
se destruye a s; no hay efecto sin causa suficiente; no hay causa sin su
proporcionado efecto.
Muy bien. Si, para la mente humana, esta parece ser una verdad
necesaria y absoluta luego el razonamiento lgico es tambin una necesidad
de la mente, y es cierto tambin que toda premisa conduce a su obvia
conclusin. Ahora, la conclusin lgica del principio de causalidad,
comprendido como principio universal e inevitable, es que, comenzando en
la eternidad, todo es una concatenacin necesaria de eventos que no podran
ser ms que determinados, y que por ende, el ser humano no es ms que un
autmata consciente, la voluntad es una ilusin, y la libertad no existe y es
imposible.
Es un hecho que, razonando en abstracto, muchos llegan por
voluntad propia hasta las ltimas consecuencias y dicen, con Laplace, que, si
una persona pudiese conocer todas las fuerzas existentes en el universo en
un momento dado, con todos sus puntos de aplicacin, sus intensidades y
direcciones, podra calcular todo lo que ha ocurrido, y todo lo que ocurrir,
en cualquier momento de la eternidad y en cualquier punto del espacio
infinito todo desde una estrella en su rbita al verso de un poeta, desde
un terremoto a un artculo de peridico.
Este es, en su ms consecuente expresin, el sistema filosfico que
comnmente se denomina Determinismo, y que, comenzando de los
conceptos de Naturaleza y Necesidad, y siguiendo un mtodo racional y
cientfico, arriba a las mismas conclusiones a las que arribaron los antiguos
con su Destino y los telogos con su Predestinacin.
Hay tambin quienes buscan restringir y atenuar el significado del
sistema y eludir sus consecuencias, intentando conciliar la idea de necesidad
con la de libertad. Pero stos son, como lo vemos, intentos vanos e ilgicos

pues, una necesidad que no siempre es necesaria, que admite restricciones


y excepciones, ya no puede denominarse por ese nombre.
El Determinismo responde admirablemente a ciertas necesidades del
intelecto y es un gua seguro en el estudio del mundo fsico-qumico. Pero
indudablemente paraliza y niega la voluntad y vuelve intil y risible todo
esfuerzo dirigido hacia tal fin.
Sin embargo, mientras toda persona ms o menos piensa y acta en
base a la lgica determinista, no hay quienes realmente traduzcan su filosofa
a la vida o en todo caso, no conocemos a ninguna. Esto no es extrao
pues, si hubiese alguien as deber hallar intil dar a conocer o propagar sus
ideas (ni siquiera las payasadas cerebrales de cada cual), convencida, como
debiese estarlo, de que lo que deba ocurrir ocurrir fatalistamente en el
momento determinado, y que nada puede posiblemente prevenirlo, ni
retardarlo, ni apurarlo.
Obviamente los deterministas que son, en general, estudiosos,
activos y deseosos del progreso, y que se han vuelto deterministas no slo
mediante el razonamiento sino tambin mediante la reaccin contra los
prejuicios, las imposiciones, y el oscurantismo de las religiones naufragan
en una contradiccin continua. Niegan la libre voluntad y, por ende, la
responsabilidad, y luego se indignan contra el juez que castiga al que no es
responsable. Como si el juez no fuese tambin determinado y por lo tanto
tambin irresponsable! Dicen que todas las cosas que ocurren (los
fenmenos naturales, la historia humana, los actos, las pasiones, y los
pensamientos individuales) lo hacen en ininterrumpida y necesaria secuencia
de causa y efecto, reductibles a hechos fsico-qumicos que estn sujetos a
leyes mecnicas. Y luego le asignan gran importancia a la educacin y la
propaganda! Son los apstoles de la caridad, la tolerancia, y la libertad.
Como si el mal, la intolerancia, y la tirana no fuesen, ya que existen, cosas
necesarias que las leyes mecnicas debiesen explicar! Con frecuencia son
revolucionarios, esforzndose y sacrificndose por algo que, de acuerdo a su
sistema, ocurrir y debe necesariamente ocurrir por s solo, cuando llegue el
momento.
Es cierto que se podra responder que el determinista que se
contradice as est tambin determinado y no puede sino contradecirse, tal
como no podemos nosotros hacer ms que sealar la contradiccin.
Pero, entonces, uno puede tambin decir que hacer es igual que no hacer y
que todo este razonar y luchar no es ms que una pera cmica, cansadora o
divertida, pero tambin necesaria. Cmo escaparemos de estas
dificultades?
***
Al libre albedro absoluto de los espiritualistas lo contradice los hechos y es
repugnante al intelecto. La negacin de la Voluntad y la Libertad por parte

de los mecanicistas es repugnante a nuestro sentir. Intelecto y sentimiento


son partes constituyentes de nuestros egos y no sabemos cmo someter el
uno al otro.
Podremos no saber cmo negar el principio de causalidad pero
tampoco podemos vernos a nosotros mismos como autmatas. Y tampoco,
si buscamos y deseamos la explicacin de las cosas, negamos su existencia
simplemente porque no logramos explicarlas. Pues hay muchas ms cosas
en el universo que en todos los sistemas de filosofa! La ciencia y la filosofa
no son sino intentos, an infinitamente imperfectos, de explicar el universo.
Y mientras la ciencia busca y la filosofa silogiza, debemos vivir vivir
como personas que obtendrn de la vida el mximo de satisfaccin posible.
Qu es la Voluntad en esencia? No lo sabemos. Pero sabemos, en
esencia, qu son la Materia y la Energa? La voluntad eficaz debe ser el
poder de introducir en una cadena de eventos, factores nuevos que ni son
necesarios ni pre-existentes debe ser, de hecho, el poder de producir y
efectuar sin causa. Esto inmediatamente repele al intelecto educado en el
mtodo cientfico. Pero no es acaso cierto que al retroceder en el camino
de los eventos e independientemente del sistema filosfico que se tome por
gua, uno siempre arriba a una desconocida y tal vez inconcebible Primera
Causa es decir, a un efecto sin una causa? No lo sabemos. Para
nosotros, esta parece ser la ltima palabra que puede ser dicha, al menos en
el presente, por la sabia filosofa.
Pero queremos vivir una vida consciente y creativa, y tal vida
requiere, en ausencia de conceptos positivos, ciertas presuposiciones
necesarias que pueden ser inconscientes pero que estn siempre sin
embargo, en el alma de todos. La ms importante de estas presuposiciones
es la eficacia de la voluntad. Todo lo que puede tilmente buscarse es las
condiciones que limitan o aumentan el poder de la voluntad.